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Testimonios

Sociedades modernas y
posmodernas*
Patricia Ortega Valdés**

En las últimas décadas, los acontecimientos mundiales Gilbert nos muestra por un lado la postura optimista
presentan grandes cambios que requieren de una representada por Heater quien propone regresar a los
explicación sencilla y congruente, en cuanto al ideales clásicos, y por otro la representada por Wexler,
desarrollo de las sociedades. Una gran parte de esos quien valora las posibilidades de un individuo en la
cambios se dieron principalmente en las sociedades sociedad en donde el consumo es el principal objetivo.
europeas, teniendo sus repercusiones en las actividades Gilbert, menciona que las manifestaciones del
económicas, políticas, y culturales, en las del resto del posmodernismo se dieron originalmente en la
mundo, así como en las actividades de sus ciudadanos, arquitectura moderna, pero tenía una postura elitista y
que cada vez se manifiestan más abierta y orga- autoritaria, mientras que la arquitectura posmodernista
nizadamente. se transformó en populista, derivando en el hecho de
Para poder distinguir estos cambios algunos autores que las sociedades posmodernistas se caracterizan por
hablan de sociedades modernas y posmodernas. El un cambio cultural dominante hacia una cultura de
primer cuestionamiento es ¿ la sociedad mexicana se masas. Aunque también se debe tomar en cuenta
puede considerar una sociedad moderna o posmoderna? cuales son los medios por los cuales se llega a ejercer
una hegemonía para dominar a las masas.
Debe aclararse que exiten diferentes posturas en
cuanto a la modernidad y la posmodernidad, pues Al hablar de una cultura de masas es importante
algunos escritores como Jürgen Habermas sostienen tomar en cuenta los aspectos político y educativo, ya
que en la actualidad el proyecto de modernidad no ha que a través de ellos se manifiestan las tendencias de
concluido y que se deben tomar en cuenta los errores otros aspectos de la sociedad, como son la identidad,
cometidos anteriormente para poder continuarlo.1 En la legitimidad, la democracia y la cultura, para el
otras palabras para Habermas no existe la sociedad aspecto político, para eleducativo se presenta una
posmoderna. nueva tendencia en cuanto a aprender y aprehender el
conocimiento.
Jean Francois Lyotard, tiene una postura contraria
en la que afirma que su argumento en cuanto al Si tratamos de analizar algunas de las
proyecto moderno, “ no ha sido 2abandonado ni características, que maneja Gilbert apoyado en otros
olvidado sino destruido, liquidado “. Con ello sostiene autores sobre el posmodernismo, podemos darnos
la existencia de sociedades posmodernas. cuenta que la sociedad mexicana de la Ciudad de
México cuenta con algunas de ellas y tal vez podríamos
Cada una de estas posiciones es defendida por caracterizarla como una sociedad posmoderna.
otros autores como es el caso de Rob Gilbert quien Entendiendo esta como aquellas sociedades que
asume la existencia de las sociedades posmodernas, muestran un eclectisismo cultural, el manejo de los
en este trabajo nos presenta un análisis de las posibles medios masivos de comunicacion
comunicación orientados a un
respuestas a la crisis sociales, que no son la causa, consumerismo sin equa non.
sino más bien el efecto del reordenamiento económico
y político por el que estamos pasando. De alguna manera las expresiones culturales
determinan o caracterizan la periodización a la que
*Comentarios al trabajo de Rob Gilbert. pertenecen, es por ello que decimos con ciertas reservas
que la sociedad mexicana principalmente en lo que se
**Instituto de Investigaciones Sociales - UNAM.
Testimonios

refiere a las zonas urbanas, es una sociedad pos- ¿Acaso no los encontramos también en esta nuestra
moderna. sociedad?
¿Cuales son los efectos que han tenido todos estos En los grandes centros comerciales conocidos por
cambios en la sociedad mexicana y como podemos todos nosotros como “Plaza X” en donde se da lo que
explicarnos las tendencias culturales que se ven Gilbert llama como consumerismo en toda su magnitud.
influenciadas por las decisiones políticas y económicas Estos centros comerciales se han convertido en los
que vivimos en la actualidad moderna o posmoderna? paseos de la clase media, los cuales conducen a
Dentro de las cuestiones culturales Gilbert menciona consumir lo que no se necesita. Parecen ser copias de
las de la cultura política, la cual toma una relevante los grandes Malls estadounidenses, esto muestra la
importancia, en los aspectos de legitimidad, transculturación que esta sufriendo la sociedad
democracia, e identidad. Por lo que las formas de mexicana y sus diferentes clases sociales.
gobierno van modificando sus propuestas de acción a Es de tomarse en cuenta que México es un país de
nivel general, cambiando también las de sus ciudadanos. jóvenes, así lo demuestra el último censo de población,
Las acciones de la sociedad civil se ven plasmadas es por eso que debemos preguntarnos cuales son las
en los acontecimientos devastadores de los sismos opciones de desarrollo económico, educativo, cultural
ocurridos en 1985 en la Ciudad de México, la que la sociedad moderna o posmoderna va a ofrecerles
respuesta de la ciudadanía se manifestó con una a sus ciudadanos.
muestra de organización y compromiso desinteresado Una cosa es cierto, entender la diferencia de la
por parte de los ciudadanos. Lo que se traduce en una sociedad moderna de la posmoderna y analizar las
solidaridad ciudadana. Esta solidaridad fue características de cada una de ellas esta en proceso de
institucionalizada algunos años más tarde, en 1988, llegara ser un paradigma que explique las diferencias
cuando se desarrollaba el proceso electoral que llevó y las coincidencias de estos cambios tan vertiginosos
al poder al actual presidente. Traduciéndose más de las sociedades actuales.
tarde en el proyecto principal del gobierno. Lo que nos
demuestra que las manifestaciones de la sociedad
civil, piden en un momento dado ser utilizadas orgánica Notas
e institucionalmente.
1 Habermas, Jürgen, La modernidad un proyecto
Otro de los puntos que presenta Gilbert habla de la incompleto.
existencia de la cultura ecléctica, de pluralidad y
estilos de vida mezclados. 2 Lyotard, Jean Francois, La posmodernidad.