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Imagen de portada:
Memorias del Desarrollo, de
"Omidiero" (detalle)
Edmundo Desnoes
Ramón Alejandro

Jorge Camacho

ESTE LUNES

L
a editorial Mono Azul acaba de publicar Memorias del Desarrollo (2007) la Cien años de soledad
novela de Edmundo Desnoes. Después de casi veinte años sin dar nada a la cuarenta años después
imprenta, Desnoes sorprende a sus lectores con un texto que es a su vez una ROBERTO GONZÁLEZ ECHEVARRÍA
continuación de su libro más conocido, Memorias del Subdesarrollo (1965), y un
Cuba: la transición o el
análisis crítico de la sociedad norteamericana del momento. La novela tiene
desastre
numerosos puntos de contacto con su predecesora, y establece de forma efectiva CARLOS ALBERTO MONTANER
un balance entre la memoria histórica del país, y la memoria personal del
protagonista, en este caso, Edmundo. La inconstitucionalidad de
la ley cubana de
En Memorias del Subdesarrollo, Sergio es un burgués que decide quedarse en confiscaciones
Cuba después que su familia y sus amigos abandonan el país. Desde su HÉCTOR ÁVALOS SARDIÑAS

apartamento en el Vedado, es testigo de la efervescencia revolucionaria de los De la intolerancia, la


primeros años, de los planes desarrollistas del gobierno, y de los debates culturales chabacanería y el
que tienen lugar entre los intelectuales. Pero Sergio lo ve todo a distancia. El es un despotismo: Indagación
hombre fuera de la Revolución, un sobreviviente del Antiguo Régimen que nada de lo cubano
tiene que hacer en la Cuba socialista. Esta novela, transcurre entre 1961 y 1962, NARCISO HIDALGO
entre los días que llevaron a la invasión de Bahía de Cochinos y la Crisis de
Análisis sobre situaciones
Octubre. Memorias del Desarrollo en cambio, ocurre en Norteamérica, y retomará el
y problemáticas en la
hilo de la historia en los años que siguieron. Si en la primera de estas dos novelas,
Cuba de hoy
Sergio veía la Revolución a través de marcos conceptuales que le proveía su clase FÉLIX SAUTIÉ MEDEROS
social, ahora en los Estados Unidos, Edmundo se niega a integrarse a la sociedad en
la que vive, revindica su independencia (espiritual, religiosa y política) y critica con ¿Será pronto el español la
fuerza tanto los íconos rebeldes como la cultura norteamericana: su ansiedad por el segunda lengua oficial de
consumo, el ser medido por lo que tienes, la búsqueda de la estabilidad emocional, los Estados Unidos?
LEONEL ANTONIO DE LA CUESTA
el proselitismo religioso, y el culto a la belleza joven, casi artificial, que ejemplifican
las "barbies". Memorias del Desarrollo,
de Edmundo Desnoes
En tal sentido, abundan en este texto los comentarios irónicos y sarcásticos del JORGE CAMACHO
protagonista, quien en todo momento, muestra una especie de extrañamiento
Costa Rica existe
radical con ese otro mundo, cuyo único vínculo son las mujeres. Pero ni con ellas RODRIGO SOTO
tiene éxito el protagonista, ya que estas relaciones no están motivadas por la
pasión ni el amor, sino por el sexo, por el deseo de poseer, de conquistar ya sea a Soñar con tigres.
una estudiante de un College como a una modelo ya entrada en años. Esta forma Guillermo Cabrera Infante
de entender las relaciones sexuales por consiguiente es similar en Memorias del en la memoria
LUIS AGÜERO
Subdesarrollo. Con la diferencia tal vez de que ahora, Edmundo es más viejo,
encuentra belleza en aquellos lugares en los que antes no la veía, y siente que en José Lezama Lima y el
EEUU él no es quien usa a las mujeres, sino que son ellas las que lo usan a él para asombro de lo invisible
satisfacer sus propias necesidades. Al reflexionar sobre el acto sexual, después de MANUEL GAYOL MECÍAS
hacer el amor con Dorothy, el protagonista afirma: "me había utilizado para
Sobre Miguel Delibes
recordar sus habilidades eróticas" (160). En Memorias del Desarrollo, aparece una JOSÉ ÁNGEL MAÑAS
victimización similar del amante cuando el protagonista tiene que enfrentar a un
tribunal por haber tenido relaciones sexuales con Elena. En aquella oportunidad, El canon digital infama al
Sergio se siente desprotegido y solo; como una víctima del nuevo sistema social Estado de Derecho
VÍCTOR DOMINGO
quien le daba la prioridad al pueblo. Afirma Sergio: "Comprendí que Cuba estaba al
revés. O al derecho; es posible. Todo había cambiado. Antes yo hubiera sido el El nacionalismo también

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hombre respetable, y ellos los desgraciados culpables. Ahora yo resultaba el sabe de marketing
miserable" (80). Al final sin embargo, Sergio sale absuelto. MONTSE FERNÁNDEZ CRESPO

El madrugar de otra tele


Otro elemento que sobresale en ambas novelas es la importancia que le da el
chilena
protagonista a la Historia. Al inicio de la narración el narrador habla de varios JULIO SUÁREZ ANTURI
sucesos que ocurrieron en la década del 60 y del 70 en Cuba, entre ellos, la
represión a los homosexuales, la censura política y su decisión de quedarse en Tradición y renovación en
Italia durante un viaje que hizo a la Bienal de Venecia en 1979. Más adelante, la narrativa detectivesca
Edmundo narra cómo llegó a los EEUU, cómo empezó a trabajar en Darmouth infanto juvenil
JOEL FRANZ ROSSELL
College, y por qué abandonó su puesto de profesor para irse a vivir solo a las
montañas de Castkills. Al insertar en la novela estos datos personales del autor, la Terapias de un grupo
voz del protagonista asume la voz de Desnoes, la del escritor, lo cual le proporciona (arte cubano actual)
al texto un gusto particular por lo íntimo, al tiempo que crea cierta ansiedad en el OMAR-PASCUAL CASTILLO
lector por saber dónde comienza la ficción y dónde termina la Historia.
Los cambios de pintura de
A través de este manejo sutil de la realidad y fantasía, la narración adquiere un Raúl Castro (Parte I)
LEÓN DE LA HOZ
grado de verosimilitud, que emana directamente de narraciones de tipo
autobiográficas. El Yo que cuenta sus Memorias es un Yo que rememora su
OTRO LUNES CONVERSA
participación en Revolución y por tal motivo, el pasado histórico entra a formar
parte de este texto en la medida en que agrega densidad y carácter al personaje, CON JULIO CORTÁZAR
explica su vida presente, y esclarece cuentas con el pasado. Tiene la función de Las manos en la máquina
reclamar una legitimidad que está más allá de la literatura; que solo se puede de escribir
encontrar en el mundo "objetivo" de la Historia y de las ciencias. Como Flaubert,
Desnoes podría decir, "Edmundo c’est moi", pero lógicamente sabemos que lo real y CON CUNDO BERMÚDEZ
lo objetivo aquí pasan por una serie de filtros ideológicos, psicológicos y estéticos El ejercicio de la memoria
que distorsionan o convierten en literatura el mismo material que intenta reflejar.
Por eso, el Edmundo de esta narración no es más que otro personaje del autor, su CON JAIME SUCHLICKI
doble, como ocurre también en un pasaje de su primera novela. Una transición lenta y
difícil
Además de los datos personales del autor que aparecen en Memorias del
Desarrollo, el narrador hace desfilar por estas páginas figuras de la vida cultural y CON PLINIO APULEYO MENDOZA
política del país fácilmente reconocibles, algunas con nombres propios y otras con Escribir con sangre de
nombres ficticios, todo lo cual ayuda a crear una especie de ilusión historiográfica periodista
en el texto. Fidel Castro, el Che Guevara, [Edith García] Buchaca, -uno de los
personajes más dogmáticos y tenebrosos de esos años, Alfredo [Guevara] y el CON ZOÉ VALDÉS
actual ministro de cultura Abel Prieto todos quedan de una forma u otra retratados Zoé tal como es
en la novela. Agréguese a esta lista, además, nombres de personajes que aparecen
bajo nombres falsos, o que sus historias se asemejan a las de otros que sí PUNTO DE MIRA
existieron. Este es el caso del cineasta cubano-español Néstor Almendros, quien
aquí lleva el nombre de Pablo Desnoes, un hermano del protagonista. Las editoriales en el
exilio: una balsa de la
Pablo, al igual que Néstor, hizo un documental al triunfo de la revolución titulado cultura cubana
ADUANA VIEJA
"Gente en la Playa" (1961). Desnoes lo cita como "La Playa" (63). Abandona la
BETANIA
revolución en la década del 1960, específicamente en 1962. Es homosexual. Tiene
COLIBRÍ
una vida exitosa en Hollywood y muere de SIDA en New York. Pablo, nos dice
LA GOTA DE AGUA
Edmundo, cayó en desgracia en Cuba cuando su documental fue catalogado de
IDUNA
"contrarrevolucionario" por las autoridades del gobierno, ya que el simple hecho de
UNIVERSAL
haber filmado a la clase obrera disfrutando en los clubes que antes habían
VERBUM
pertenecido a la aristocracia cubana fue suficiente para que el documental jamás
fuera exhibido en la isla. El placer que emanaba de aquellos cuerpos casi desnudos
CUARTO DE VISITA
en el mar, dice el narrador, "era irresponsable o peor aun puro escapismo" para los
burócratas del Partido (64). La literatura israelí en el
siglo veinte
Roger Bromley en Lost narratives: popular fictions, politics, and recent history MOIS BENARROCH
repara en que la memoria es un lugar en disputa, algo que siempre está allí, lista
para ser manipulada, borrada y recontextualizada según los intereses del Estado. La El mar a la hora del
desaparición de la memoria, su borradura de la historia oficial, es tan importante, eclipse
Novela
por consiguiente, como lo es el hecho de recordar. Como dice Bromley: "What is
MATE DOLENC
forgotten may represent more threatening aspects of popular "memory" and have
been carefully and consciously, not casually and unconsciously, omitted from the
UNOS ESCRIBEN
narrative economy of remembering" (12). ¿Qué importancia tiene entonces
recordar en esta novela lo que ocurrió en 1961? Edmundo Paz Soldán
Significa saldar cuentas con el pasado. Al hacer referencia a la historia de
OTROS MIRAN
Almendros a través de la figura de Pablo, Memorias del Desarrollo trata de

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recuperar del olvido lo que la Historia de la Isla ha escamoteado por tantos años, lo Ramón Alejandro
que trata de negar o de justificar en vistas de expurgar un pasado oscuro y
violento: la represión contra los homosexuales, los estragos del llamado ALGUNOS ESCUCHAN
"Quinquenio gris" en la década del 70, la represión contra los "gusanos" y en
general contra todos aquellos que el Partido Comunista ha considerado excluibles La muerte inútil de Jaco
del paraíso revolucionario. No importa incluso si Pablo no es realmente Néstor, si Pastorius
algunos datos de su biografía no encajan en la del otro. Lo importante es que la Otrolunes presenta a
memoria de su historia personal sobreviva como un ejemplo de todos aquellos que Callemora latin jazz
fueron alguna vez humillados, sus obras censuradas y sus biografías y libros
borrados de los diccionarios. Esto nos indica, además, que Edmundo en una fecha EN LA MISMA ORILLA
tan temprana ya era crítico del sistema y no era partidario de las cacerías de brujas
del régimen. Las "memorias" de esta novela, tienen por tanto varias funciones en el Poemas
texto. 1. Dotar al personaje de un pasado vinculado a la Historia, 2. Rescatar la JESÚS J. BARQUET
memoria de los intelectuales sancionados. 3. Exonerar al protagonista de todo
Carta abierta a las
compromiso con la censura gubernamental, y 4. Convertir estas mismas Memorias
sombras del pasado
en una mercancía, en un libro que entra en el mercado de circulación de bienes y MARÍA ELENA CRUZ VARELA
valores, y se convierte en otra propiedad.
Realidad
En Memorias del Desarrollo, Edmundo recrea su infancia y sus años en Cuba y los Relato
PABLO DÍAZ ESPÍ
EEUU a partir de sus recuerdos con Pablo y los sucesos que lo llevaron a irse del
país. Después que el padre y la madre se separan, nos dice el narrador, ambos se Una mariposa
van con la madre a vivir a casa de una tía en los EEUU. El protagonista, que era el Relato
mayor de ambos hermanos, disfrutaba tanto molestar a Pablo que a veces lo hacía ANDRÉS NEUMAN
llorar. Lo cogía por los brazos, lo sujetaba contra el piso en forma de cruz y le
Combinado del Este: Sala
dejaba caer saliva en la boca. Nunca se nos aclara, cómo Pablo se inició
de Psiquiatría
sexualmente, pero esta alusión de homoerotismo entre los hermanos, junto con las Fragmento de novela
relaciones incestuosas que tiene Edmundo y su tía, ayudan a crear una imagen del RAFAEL E. SAUMELL
protagonista habituado a todos los "placeres", deseoso de transgredir todos los
Los óctuples de Fundora
tabúes, aun desde la infancia. Esto es importante subrayarlo ya que el tratamiento
Relato
del sexo en esta novela ocupa un lugar importantísimo, que sobrepasa con creces el ROLANDO MORELLI
de la otra. En Memorias del Desarrollo, Edmundo llega a describirse a sí mismo
como otro "Mefistófeles", por tratar de seducir a una religiosa de Montana, Dorothy, Poemas inéditos
FÉLIX LUIS VIERA
que era Testigo de Jehová. La relación sexual de ambos es descrita de una manera
intensa, y sin inhibiciones. Cuando la mujer ya no está, entonces su propia barba
LA CANOPEA DEL LOUVRE
reemplaza el placer que le proporcionaba lamer su clítoris. Afirma el protagonista:
Introducción
Hundimiento de la isla
Las cerdas faciales tienen la textura del pubis. La barba tiene el sabor de los WILLIAM NAVARRETE
pendejos cuando se me mete en la comisura de la boca y empiezo a chupar las La agonía de la existencia
cerdas hasta que me irrita y aburre […] cuando me empiezo a lamer la barba REGINA ÁVILA
nerviosamente me sumerjo de pronto, me recuerdo, me siento entre la suavidad de
Guaria
unos suaves muslos de mujer. (196) RODRIGO SOTO

En el fondo, Edmundo sabe que esta forma de auto complacerse es una forma
RECYCLE
"absoluta de independencia erótica" (196), una forma de unir en un mismo cuerpo
los dos sexos a la manera del mito platónico del hermafrodita. El ser que fue en un
La trompeta de Deyá
inicio hombre y mujer en un mismo cuerpo. De ahí la profunda soledad del MARIO VARGAS LLOSA
protagonista, la conexión con Mefistófeles, y el erotismo que se insinúa en la
relación con Pablo. Dos cosas más quisiera resaltar en este texto antes de terminar. Allen Ginsberg en la
Una es la dualidad que se establece entre la vida en inglés del protagonista y su Habana
JOSÉ MARIO RODRÍGUEZ
pensamiento en español. La otra es su relación con su hija, quien conoce solo al
final de la novela y que deja implícita una visión amarga y triste de las nuevas
DE LUNES A LUNES
generaciones de la Isla.

Edmundo, hay que repetirlo, al igual que el autor de la novela, vive en los Estados Biblioteca de Otro lunes
Unidos desde principios de la década de 1980. Su vida se desarrolla completamente Carta abierta a los
en inglés. Sus amantes y sus vecinos hablan en este idioma o son norteamericanas. gobiernos de Cuba y los
La forma en que Edmundo piensa es completamente distinta a la de ellos, de lo cual Estados Unidos por las
surge a cada rato innumerables desencuentros. Si pensamos de este modo, víctimas del huracán
Memorias del Desarrollo puede ser interpretada como un manual de la cultura Gustav
americana, que en forma de Diario, el padre le deja a la hija y por extensión al
lector. La hija, por otra parte, representaría las nuevas generaciones de cubanos LIBRARIO
que llegan a los Estados Unidos, desencantados con las promesas de la Revolución.
El "hombre nuevo" no existe. Son más bien, los jóvenes que viven ahora a la Después de la gaviota
JOSÉ LORENZO FUENTES
intemperie, abriéndose paso solos en este país.
La viajera

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Para resumir y concluir. No hay duda entonces que Desnoes ha escrito un texto KARLA SUÁREZ
intensamente personal, lleno de claves ocultas y otras no tan ocultas para entender
Paisaje de arcilla
su vida, y la historia más reciente de su país. Que este es un texto que ilumina con ALEJANDRO AGUILAR
un doloroso resplandor los borrones del castrismo e intenta rescatar a través de la
memoria sucesos, y personajes del pasado. Que es también un reflexión sobre el Contar es un placer
EMMANUEL TORNES REYES
futuro ya que al final de la novela se nos revela que Edmundo tuvo una hija en (COMPILADOR)
Cuba, de donde se fue por sentirse desencantada. Memorias del Desarrollo será un
libro para recordar, uno de los libros imprescindibles en cualquier estante, sobre el Cuba y Martí en el ojo del
que habrá que volver una y otra vez como se hace con un clásico. huracán
PEDRO RAMÓN

Jorge Camacho
Ph. D. Assistant professor of Latin American Literatures and Cultures University of
South Carolina.

Obras citadas

Bromley, Roger. "Introduction: organized forgetting?" Lost narratives: popular fictions,


politics, and recent history. New York: Routledge, 1988. 1-23.

Desnoes, Edmundo. Memorias del Subdesarrollo. La Habana: Editorial Letras Cubanas,


2003
— Memorias del Desarrollo. Sevilla: Mono Azul editora, 2007.

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