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10 casos reales de amor y crimen

febrero de 2014DF

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México y el
cambio
climático

Matemáticas
para mejorar
el Metro la
pandemia
El misterio de las
atmósferas que viene
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planetarias Los brotes de nuevas


enfermedades que podrían
febrero de 2014, no. 02
“Como especie, no tenemos más remedio
que tratar de pronosticar pandemias.”
a br
e
poner en peligro al mundo c
–Nathan Wolfe
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39.00 pesos

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¿Estamos preparados?
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e n po r t a d a

Investigación de enfermedades epidémicas

Las últimas pandemias y brotes infecciososhan mostrado Sudáfrica, y a la sede de los Centros para
la vulnerabilidad de los sistemas de salud del mundo y la el Control y Prevención de Enfermedades
incapacidad de predecir o prevenir estos eventos. Quizá un cambio de Estados Unidos (CDC) en la ciudad de

A
de mentalidad podría ser significativo.Por Gerardo Sifuentes Atlanta. A las 2:00 de la madrugada del
día siguiente, Silverstein recibió una lla-
finales de la déca- la capital de Kenia. Los médicos no sabían mada urgente desde Sudáfrica: Muzoke
da de 1970 Charles qué le había sucedido; la autopsia regis- había dado positivo al llamado virus de
Monet v iv ía en tró que sus órganos internos estaban Marburgo, que causa en el ser humano
una choza a orillas destruidos pero no llegó a una conclusión una fiebre hemorrágica grave y del que
del río Nzoia, en el definitiva sobre el dramático y abrupto por entonces no se sabía mucho. Ahora
oeste de Kenia, a final. Durante la intervención hospita- se le ha identificado como huésped na-
escasos kilóme- laria Monet había sufrido convulsiones tural de los murciélagos de la fruta (Rou-
tros del Valle del y en una de ellas escupido sangre, cuyas settus aegypti), quienes lo transmiten a
Rift. Las investigaciones sobre su muer- gotas salpicaron al doctor Shem Muzoke, los seres humanos. A la fecha, a decir de
te revelaron que el día de Año Nuevo de contagiándolo del extraño padecimien- la Organización Mundial de la Salud, no
fotoarte: josé antonio díaz de león

1980 el francés visitó una cueva infesta- to, esto porque el 24 de enero comenzó hay vacunas ni tratamientos específi-
da de murciélagos conocida como Kitum a mostrar los mismos síntomas que su cos en su contra. El virus es miembro de
y ubicada en el Monte Elgon, un volcán paciente fallecido. Al sospechar que se la familia Filoviridae (filovirus), al que
extinto. El 8 de enero Monet comenzó a trataba de un virus, otro especialista del también pertenece el del ébola. “Aunque
sentir malestar en todo el cuerpo y, tras lugar, David Silverstein, envió mues- son causadas por virus diferentes, las
una semana de fiebres y vómito sangui- tras de sangre de Muzoke al Instituto dos enfermedades (las fiebres hemo-
nolento, falleció en el Hospital Nairobi de Nacional de Virología en Sandringham, rrágicas de Marburgo y del ébola) son

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hospital, reteniendo a 67 personas –la


mayoría empleados–, entre ellas a las
enfermeras y médicos que atendieron
tanto al francés Monet como al doctor
Muzoke. Afortunadamente el virus no
los alcanzó, e incluso el propio médico
enemigo. Víctima del ébola en pudo sobrevivir para contar su traumá-
una imagen de 1976. Arriba, el virus.
tica experiencia y convertirse en uno de
los más destacados profesionistas de su
país. Muestras de sus sangre infectada
fueron enviadas a varios laboratorios
médico-militares del mundo y desde
entonces esta cepa del virus de Marburgo
es conocida como cepa Muzoke. Una medida inútil

C
El anterior caso es tan sólo un extremo uando ocurrieron la epidemia de SARS en
de lo que puede suceder ante la presen- 2003 y la pandemia de influenza en 2009, una medida de pre- virus puede también ser asintomático. Los escáneres además llegan
cia de un patógeno desconocido pero que caución que en la mayoría de los países se tomó fue la insta- a dar falsos resultados (falsos positivos); la temperatura de la piel
está latente. Aún queda el precedente de lación de escáneres térmicos en los aeropuertos y sitios de grandes suele incrementarse si se tomaron bebidas calientes o alcohol, o si
la infame pandemia de influenza que pa- concentraciones de individuos; la idea era identificar a los infectados, alguien se encuentra en estado de embarazo, periodo menstrual o
decieron México y otros países en 2009, retenerlos y brindarles la atención necesaria. En la lógica de este tratamientos hormonales. Si bien se detectaba a gente con fiebre,
y que datos conservadores estiman cos- procedimiento, aquellos que padecieran la infección reflejarían una lo cierto es que no era gente con influenza. Aún los termómetros de
tó la vida a 280,000 personas en todo el temperatura corporal elevada, delatando su condición. Sin embargo, tímpano pueden ser engañados bajo estos términos.
mundo; un caso único desde la histórica la medida resultó en un rotundo fracaso: no todos los infectados Durante una investigación realizada en 2008 en el Aeropuerto
pandemia de gripa de 1918. Pero más allá presentan fiebre. En primer lugar, algunos tardan entre 24 y 48 ho- Christchurch de Nueva Zelanda, en la que se examinó a 1,275 pasa-
de las medidas sanitarias que se toma- ras en manifestar síntomas, así que el tránsito por los detectores jeros, se encontró que el valor predictivo fue de 1.5% en escáneres
similares desde el punto de vista clínico. verdes africanos (Chlorocebus sabaeus), ron, hoy existe una suerte de carrera puede ocurrir en ese intermedio, o simplemente presentar cualquier térmicos y 4.1% en termómetros de tímpano. Peor todavía fue des-
Ambas son raras, pero pueden ocasionar importados de Uganda. El virus provoca para anticipar el siguiente fenómeno otro síntoma menos elevada temperatura. Otros, durante su paso, cubrir que ninguno de los 30 pasajeros que dieron positivo al examen
brotes dramáticos con elevadas tasas de hemorragias por todos los orificios del epidemiológico y estar preparados para habrían tomado antipiréticos para aliviar los síntomas –o quizá, clínico de influenza tuvieron una temperatura de 37.8 ºC o mayor; tres
letalidad.” Los efectos del virus de Mar- cuerpo y quienes sobreviven, tras dolo- sofocarlo desde sus primeros atisbos. para evitar ser detectados–. En el peor de los casos, un portador del individuos infectados resultaron asintomáticos.
burgo han sido comparados con los oca- rosas jornadas, quedan calvos; su cabe-
sionados por una alta dosis de radiación llo muere desde la raíz, desprendiéndose Salvajes y domésticos
nuclear: daña todos los tejidos del cuerpo, en mechones, como si hubieran recibido Durante millones de años los miembros Bajo esta línea de investigación, du- 60% de las enfermedades infecciosas
atacando en particular a los órganos in-
ternos, tejido conectivo, intestinos y piel.
una dosis radiactiva. Además, durante la
recuperación los pacientes pierden va-
de tribus cazadoras y recolectoras pa-
decieron las mismas enfermedades que
rante las últimas décadas los epidemió-
logos se han dado a la tarea de estudiar
humanas son zoonóticas, y 75% de las
Fue detectado por primera vez en 1967 rias capas de piel del rostro, manos, pies otros primates, sin embargo la llegada no sólo a los animales silvestres, sino emergentes surgieron en animales.
en el laboratorio Behring Works de Ale- y genitales. Esta última zona y los ojos, de la agricultura y el paso al sedentaris- también a sus contrapartes domésti-
mania –los virus reciben el nombre del por alguna razón inexplicable, son las mo hace 11,000 años provocaron cambios cas. Para ello analizan a los microbios Contacto estrecho las enfermedades infecciosas, la principal
lugar donde se les descubre, en su caso la más afectadas por el virus. Silverstein paulatinos en el organismo humano y su contenidos en estas criaturas así como Las enfermedades infecciosas han cambia- causa de morbilidad y mortalidad humana,
antigua ciudad alemana de Marburgo–, de inmediato solicitó a las autoridades ambiente; ahora los virus podían sobre- a las personas que están en contacto do el curso de la historia, de ahí la impor- han ejercido fuerzas selectivas importantes

fotos: Centers for Disease Control and Prevention’s Public Health Image Library
donde se experimentaba con monos sanitarias mantener en cuarentena al vivir entre comunidades más numero- frecuente con ellas; el propósito es de- tancia de controlarlas o contenerlas en lo en nuestros genomas, de modo que algu-
sas, cuyas condiciones sanitarias eran tectar con el tiempo suficiente enfer- posible. Entre los casos más significativos nos microbios han olvidado a sus antepa-
escritor. Richard Preston en la zona donde limitadas. En la actualidad más de la mi- medades infecciosas emergentes para están la conquista europea de América y de sados salvajes y se han habituado durante
pudo originarse un brote de virus de Marburgo.
tad de las enfermedades infecciosas que evitar que se conviertan en pandemias. las islas del Pacífico, donde las poblaciones generaciones a nuestro organismo.
conocemos se originaron con microbios Sin embargo la modernidad es también indígenas no contaban con anticuerpos
que habitaban en diversos animales; 60% una herramienta para estos microbios, para enfrentar a padecimientos como la vi- Nathan D. Wolfe, socio
fundador de la Global Viral
de las enfermedades infecciosas huma- pues debido a la intensa comunicación ruela; en contraparte, las ambiciones de los Forecasting Initiative.
nas son zoonóticas (resultado de la trans- entre las poblaciones humanas, por vía europeos de conquistar los trópicos fueron
misión a humanos de patógenos de otras terrestre o aérea, las nuevas enferme- continuamente frenadas por las afecciones
especies animales) y 75% de las enferme- dades tienen bastantes posibilidades de oriundas de estas zonas, como fue el caso
dades emergentes se originan también expandirse y convertirse rápidamente de las compañías francesas que intenta-
en las criaturas salvajes. Un ejemplo mo- en pandemias, así provengan de ma- ron construir el Canal de Panamá pero la
derno es la pandemia de VIH, que comen- nera directa de los animales salvajes, malaria fue más fuerte que ellas. Es muy
fotos: getty images

zó trasladándose de monos a chimpancés como el citado VIH, o de modo indirecto, citado el fracaso de la invasión de Napo-
y eventualmente, por el contacto de su mediante el paso de animales salvajes a león a Rusia a inicios del siglo XIX a causa
sangre con heridas abiertas y consumo los domésticos, y luego a nosotros, como del tifus diseminado entre sus tropas. Aho-
directo de su carne, pasó a los humanos. algunas cepas de la gripe. ra los biólogos evolutivos reconocen que

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Fiebre de Lassa
Tasa de letalidad: 50%

E nfermedad hemorrágica
aguda causada por el vi-
rus de Lassa, perteneciente
a la familia de los arenavirus.
Se transmite a los huma-
nos a través del contacto
con alimentos o enseres

fotos: getty images; NIAID; World Health organization; efe/ zuma press; Centers for Disease Control and Prevention’s Public Health Image Library
Los más
domésticos contaminados
Fiebre del Valle del Rift por la excreta de roedores.
Tasa de mortandad: inferior a 1% La enfermedad es endémica

exóticos
E sta zoonosis vírica afecta principalmente a los animales, pero tam-
bién se ha manifestado en el ser humano. El patógeno pertenece
al género Phlebovirus, uno de los cinco de la familia Bunyaviridae. Fue
en los roedores de algunas
zonas de África occidental. También puede transmitirse de persona a
persona y en laboratorios, sobre todo en hospitales donde no se to-
identificado por primera vez en 1931, durante una epidemia en una granja man medidas adecuadas de control de la infección. La enfermedad fue
del Valle de Rift (Kenia). Desde entonces se han notificado brotes en descubierta en 1969 cuando dos enfermeros misioneros murieron en

L
el África subsahariana y el norte de África. En 1997-98 se produjo un Nigeria. Se descubrió que la causa era el virus de Lassa, el nombre de la
a Organización Mundial de la Salud cuenta con la Red Mundial de Alerta y Respuesta brote importante en Kenia, Somalia y Tanzania. En septiembre de 2000 ciudad nigeriana donde se originaron los primeros casos.
ante Brotes Epidémicos, un mecanismo de colaboración técnica para la prevención in- se confirmaron por primera vez casos fuera del continente africano (en
mediata de enfermedades infecciosas. La red busca evitar en lo posible que se extien- Arabia Saudita y Yemen) con la consiguiente preocupación por su posible Virus Nipah
dan más allá de las fronteras y causen estragos entre la población, a fin de “reducir al propagación a otras zonas de Asia y a Europa. Tasa de letalidad: 80%
mínimo su impacto en la salud y la economía de la población mundial”. La siguiente es tan sólo
una selección de las enfermedades más temibles a las que podría enfrentarse la humanidad: Virus del ébola
Tasa de mortandad: 90%
S e detectó por primera
vez durante un bro-
te de la enfermedad en
Virus de Marburgo Viruela símica
Tasa de mortandad: 88% Tasa de mortandad: P rovoca en los humanos fiebre Kampung Sungai Nipah,
hemorrágica grave. Se detec- Malasia, en 1998, en el que

T res brotes que ocurrieron


simultáneamente en Mar-
burgo y Frankfurt (Alemania)
inferior a 10%

L a infección de los seres


humanos por el virus de la
tó por primera vez en 1976, en dos el huésped intermediario
brotes epidémicos simultáneos
ocurridos en Nzara (Sudán) y
fueron cerdos; aunque
en brotes posteriores no
y en Belgrado (Serbia) en 1967 viruela símica se descubrió en Yambuku (República Democrática hubo tal. El huésped natural
llevaron a la identificación de la 1970 en la República Democrá- del Congo). La aldea en que se del virus es el murciélago
enfermedad. El brote se asoció tica del Congo. Desde entonces produjo el segundo está situada frutero de la familia Ptero-
a trabajos de laboratorio con la mayor parte de los casos se cerca del río Ébola, otorgándole nombre al virus. Existen cinco especies podidae, género Pteropus.
monos verdes africanos (Cer- han notificado en zonas rurales de él: Bundibugyo, Côte d’Ivoire, Reston, Sudán y Zaire. A diferencia de En Bangladesh, en 2004, las personas afectadas contrajeron la infección
copithecus aethiops) importados de Uganda. Posteriormente se han de la cuenca del Congo, donde en 1996-1997 se produjo una epidemia las especies Côte d’Ivoire y Reston, las Bundibugyo, Sudán y Zaire están tras consumir savia de palma datilera contaminada por murciélagos
notificado brotes y casos esporádicos en Angola, Kenia, República importante, y África occidental. En la primavera de 2003 se confirmó relacionadas con importantes brotes de fiebre hemorrágica declarados fruteros infectados. También en India se ha documentado la transmisión
Democrática del Congo, Sudáfrica y Uganda. En 2008 se notificaron la presencia de casos en la región central de Estados Unidos, en lo en África. La especie Reston, detectada en Filipinas, puede infectar a los entre personas. Las manifestaciones clínicas van desde un proceso asin-
dos casos independientes en viajeros que habían visitado en Uganda que fue la primera aparición de la enfermedad fuera del continente seres humanos, sin embargo hasta la fecha no se han notificado enfer- tomático hasta un síndrome respiratorio agudo o una encefalitis. No hay
una cueva habitada por colonias de murciélagos Rousettus. africano. En fechas más recientes se han notificado casos en Sudán. medades ni defunciones en el hombre. ninguna vacuna para el hombre o los animales.

En opinión de Nathan D. Wolfe, prima- más rápido posible. Por ello, Wolfe pasa segunda, puede ser transmitido a una existe una progresión inevitable de los trasplante de órganos o las agujas hipo- bacilos de la tularemia, el virus de la ra-
tólogo de la Universidad de Harvard y largas temporadas en África y Asia, den- persona a partir de un solo animal. En microbios de la etapa 1 a la etapa 5; en dérmicas. Tal caso podría incluirse den- bia o el virus del Nilo occidental.
fundador de la Global Viral Forecasting tro de comunidades rurales o mercados la etapa tres el germen se transmite a cada una muchos microbios permane- tro de la primera etapa. Otro ejemplo son En la tercera etapa, los patógenos para
Initiative (GVFI), “la razón más común limítrofes, en los que el consumo de pro- varios humanos, pero también se pue- cen atrapados, y los agentes de casi la los plasmodios de la malaria, que tien- los animales pueden sufrir sólo unos
de que los virus de la fauna silvestre teína animal o contacto directo con las de propagar durante corto tiempo antes mitad de las 25 enfermedades impor- den a ser específicos de una especie hos- ciclos de transmisión secundaria entre
hagan el salto a la gente, es que noso- secreciones (excremento, saliva, san- de extinguirse. Una vez que el agente tantes que han sido analizadas por la pedadora o en un grupo estrechamente grupos humanos, por lo que los brotes
tros y nuestros animales llegan a tener gre) pueden convertirse en un medio de llega a la etapa 4, hay la posibilidad de GVFI no han llegado a la fase 5 . relacionado de la especie hospedadora. ocasionales provocados por una infec-
un contacto más estrecho con la vida transmisión peligroso. brotes más largos entre los humanos. A veces pasa que un microbio que está En la segunda etapa especificada por ción primaria pronto se extinguen. Tal es
silvestre a través del comercio de es- De este modo el investigador ha identi- En el momento en que alcanza la etapa presente en animales, y que nunca se ha la GVFI, un patógeno de los animales el caso del ébola, el virus de Marburgo y
pecies salvajes o la intensificación de ficado cinco etapas en la transformación 5, se ha convertido en un patógeno ex- detectado en los humanos en condicio- puede ser transmitido en condiciones del virus de simio espumoso (SFV).
la actividad agrícola”. Su organización de un agente patógeno de los animales clusivo de los humanos y ya no utiliza nes naturales, logra infiltrarse dentro naturales de éstos a humanos (infección Estas etapas se relacionan también con
busca precisamente identificar in situ a uno que se especialice en atacar a los a un huésped animal; los patógenos en de las tecnologías modernas que per- primaria), aunque no sea transmitido distintos tipos de contagio. Dentro de los
cualquier brote epidemiológico para humanos. En la primera, el agente vive las dos últimas etapas tienen el poten- miten transferirlo inadvertidamente, entre humanos (infección secundaria). márgenes del entorno natural, la enfer-
alertar a las autoridades y contenerlo lo solamente entre los animales. En la cial de causar muertes masivas. Pero no por ejemplo la transfusión de sangre, el Algunos ejemplos son el ántrax o los medad de Chagas y la fiebre amarilla son

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entre especies disminuye considera- apuntaban a que alrededor del año 2009 el virus tuvo una reconfigu-
blemente al aumentar la distancia fi- ración genética entre poblaciones porcinas de Asia. En cuestión de una
logenética (relación evolutiva) entre el semana se tenían reportes de casos en países de Europa, Asia y Medio
huésped existente y el nuevo; de ello Oriente. La Organización Mundial de la Salud declaró el 29 de abril la
dependen las características de un mi- fase 5 de pandemia: “la inminencia de una pandemia y de que queda
crobio, tales como su capacidad para poco tiempo para organizar, comunicar y poner en práctica las medidas
generar variabilidad genética, o para de mitigación planificadas”. Para junio de aquel año 74 países habían
superar las barreras moleculares de sido afectados, y la OMS declaró la fase 6: la pandemia mundial estaba
nuevos huéspedes potenciales. Esto en marcha. Para finales de 2009 se tenían reportados 13,000 decesos
explica por qué una especie huésped en todo el mundo, 50% de los cuales habían ocurrido en América. En
animal puede o no convertirse en una México hubo oficialmente 70,000 casos confirmados, de los cuales
fuente de infección en los humanos. 1,000 tuvieron un desenlace fatal. La mayoría de los pacientes en el
Un ejemplo lo encontramos en los chim- mundo sanaron, la tasa de mortandad fue de 1%.
pancés, que suelen tener cierto contac-
to con los humanos –al menos más que A la mexicana Sin embargo, el alcance real de
la situación pudo ser mayor; según

E
otras criaturas salvajes–; ellos han ‘rega- l 17 de abril de 2009 los Centros para el Control y Prevención de estimaciones de la CDC, 20% de la
lado’ a la humanidad numerosas zoonosis Enfermedades (CDC) de Estados Unidos determinaron que “dos población de Estados Unidos pudo
Visitas indeseables y algunas enfermedades humanas ya de los casos de enfermedades respiratorias febriles que ocurren estar contagiada, alrededor de 57

E
l tráfico de especies animales exóticas es tan sólo uno de los tantos factores que pue- establecidas (sida y posiblemente he- en niños que vivían en condados adyacentes en el sur de California millones de personas. Un reporte
den incidir en la propagación de una pandemia. En 2003 una tienda de mascotas en patitis B) debido a su estrecha relación fueron causados por la infección con un virus de influenza A porcina de la revista médica inglesa The
Illinois, Estados Unidos, importó de África filogenética con los humanos. De la mis- (H1N1)…” Así comenzaba un reporte del Informe Semanal de Morbilidad Lancet, titulado ‘Incidence of 2009
una gran variedad de roedores, entre ellas las ma manera, a pesar de su gran distancia y Mortalidad de los CDC, preámbulo de la primera pandemia del siglo pandemic influenza A H1N1 infec-
llamadas ratas gigantes de Gambia (Cricetomys filogenética con el hombre, muchas de XXI en la que México jugó un papel protagónico. El 23 de abril las autori- tion in England: a cross-sectional
sp.). Lo que el propietario del establecimiento no nuestras zoonosis y es probable que dos dades sanitarias mexicanas indicaban que este nuevo tipo de influenza serological study’, indicaba algo
sabía es que estos animales llevaban consigo el de nuestras enfermedades establecidas había afectado a ciudadanos en Veracruz y Oaxaca, por lo que a fin de sorprendente: “Alrededor de uno de cada tres niños fue infectado por la
virus que provocaba la viruela símica. Las condi- más conocidas (peste o el tifus) se han mes se dispuso una alerta sanitaria a nivel nacional para detener su gripe pandémica H1N1 de 2009 en la primera oleada de infección en las
ciones de hacinamiento a las que fueron expues- adquirido desde los roedores, debido a su contagio; tres semanas antes en el Instituto Nacional de Enfermedades regiones con alta incidencia, diez veces más de lo estimado a partir de la
tos los animales provocaron que contagiaran abundancia y frecuentes encuentros en Respiratorias de la Ciudad de México y en la ciudad de San Luis Potosí se vigilancia clínica. Anticuerpos preexistentes en grupos de mayor edad
a casi 200 perros de las praderas (Cynomys) el interior de las viviendas. También vale había reportado un incremento anómalo de pacientes adultos y jóvenes protegen contra la infección. Los niños jugaron un papel importante en
localizados en el lugar; los 110 animales que se recordar que buena parte de nuestras en- con neumonías graves; el primer caso conocido, sin embargo, fue una la transmisión de la influenza y fueron un grupo clave para la vacuna-
llegaron a vender contagiaron a 71 personas en seis estados de aquel país, sin que se repor- fermedades han sido adquiridas a través mujer de la ciudad de Oaxaca con neumonía viral que originalmente se ción, tanto para su protección como para la protección de los demás a
taran víctimas mortales. Los roedores africanos, entre los que se encontraban variedades de del ganado doméstico. Por el contrario, los sospechó víctima del Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS), y el través de la inmunidad de rebaño”.
ardillas, y el resto de los perros de las praderas, fueron sacrificados. elefantes y los murciélagos no son cono- primer caso comprobado fue el de una niña de seis meses de San Luis Fuente: La epidemia de influeza A/H1N1 en Mexico. José Ángel Cór-
cidos por haber donado directamente al- Potosí. Eventualmente se supo que el virus había circulado en el país y dova Villalobos, Jose Luis Valdespino (DRT) Gómez, Samuel Ponce de

fotos: getty images; The University of Georgia - Center for Invasive Species and Ecosystem Health.
guna enfermedad establecida, y rara vez el sur de Estados Unidos desde el mes de febrero; análisis filogenéticos Leon (DRT) Rosales. Ed. Médica Panamericana. 2010.
ejemplos de un tipo de transmisión de Donaciones animales donan zoonosis, pues no sólo guardan
‘ciclo selvático’: aquellas personas que se
internen en esta clase de ambientes ten-
Pero tampoco hay que alarmarse de-
masiado; es preciso aclarar que la ma-
una gran distancia filogenética con noso-
tros, también hay pocos encuentros con
Manifestaciones clínicas: resfriado o influenza
drán contacto directo con los patógenos yoría de los patógenos de animales no ellos además de tener relativamente poca Sintomatología Resfriado común Influenza
en su estado natural, para los cuales no se transmiten a los humanos; es decir, población. Casos excepcionales son el sín-
Inicio de síntomas gradual abrupto
cuentan con ningún tipo de defensa. Por ni siquiera pasan de la etapa 1 a la 2. La drome respiratorio agudo severo (SARS ) y
otro lado, la fiebre del dengue en las zo- probabilidad de una infección cruzada el virus de la rabia: mientras que los mur- Fiebre <38.5 ºC >38.5 ºC

nas boscosas de África occidental y el su- ciélagos pueden de hecho ser el reser- Secreción nasal Leve-moderada-abundante Leve
deste de Asia constituyen un ejemplo de vorio principal del SARS y muchas
Sabías que... Tos/dolor de garganta Escasa / Leve-moderada Frecuente, en ocasiones intensa
transmisión directa, en la que los inter- otras, las infecciones humanas por Expectoración No Tos seca
mediarios son los moscos, insectos vec- La gran mayoría de las infec- estos virus se adquieren sobre todo
Fatiga Leves-moderadas Moderada-severa / postración
tores. Una propagación más intensa entre ciones humanas por virus en de animales que sirven como hués-
humanos se puede observar en casos de animales se deben al contacto pedes intermediarios que con frecuen- Cefalea Leves-moderadas Intensa
influenza A, cólera, tifus y la enfermedad directo o indirecto con sangre u órganos de cia tienen contacto con los humanos (por Conjuntivitis Leve Leves-moderada
del sueño africana. Cuando se trata de un criaturas infectadas. El virus puede trans- ejemplo los cerdos domésticos y animales Diarrea No Leves-moderada
patógeno exclusivo de los humanos, es mitirse por la manipulación de tejidos ani- salvajes como las civetas, que en China se
Mialgias/artralgias Leves-moderadas Moderadas-intensas
que se ha pasado por alto la frontera de males durante el sacrificio o el despiece, venden como alimento).
fotos: getty images

Otitis media, sinusitis, exacerbaciones Neumonía, sinusitis, bronquitis, exacer-


nuestra resistencia; un ejemplo son los la asistencia al parto de animales, la reali- Si queremos parecer paranoicos, recor- Complicaciones
de asma y bronquitis crónica baciones de enfermedades crónicas.
agentes causantes de la malaria por Plas- zación de procedimientos veterinarios o la demos que los avances modernos no sólo
modium falciparum , sarampión, paperas, eliminación de animales o fetos muertos. han facilitado la vida de los hombres, tam- No hay tratamiento preventivo. Medidas higiénicas, distanciamiento
Prevención
Distanciamiento social. social, antivirales, vacuna
rubéola, viruela o la sífilis. bién la transmisión de las enfermedades.

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alrededores de su lugar de trabajo. En las


entrevistas ni los familiares, vecinos, ni los Vacuna a la ignorancia

M
empleados y compañeros de labores recor- édicos de Jordania expresaron durante el Congreso Inter-
daron haber visto murciélagos en mucho nacional de Enfermedades Infecciosas 2010 que en su país
tiempo; algunos manifestaron que nunca ciertos sectores de la población, sobre todo en zonas de bajos
habían visto este tipo de criaturas en su recursos, se negaban a vacunarse contra la influenza. En una muestra
vida. Sin embargo, los quiróptedos fueron de 899 adultos, sólo siete accedieron a ser inmunizados; 70% confe-
archivo. L a base de datos de la GVFI reúne 44,000 encontrados; un huerto abandonado de saron que tenían ‘miedo’ de
muestras orgánicas humanas y de animales.
palmeras datileras cerca de su casa servía la vacuna porque la mayoría
como refugio de varios de estos animales, había escuchado un rumor en
leves a moderadas de las vías respiratorias además de pozos y ruinas abandonados, las noticias de que la situa-
superiores... generalmente sólo infectan donde se encontraron muestras de gua- ción era una conspiración de las farmacéuticas para
a una especie animal o, como mucho, a no. En los atardeceres fueron vistos varios vender sus productos. Otro factor que influyó en tal
un pequeño número de especies estre- murciélagos insectívoros en el patio trasero decisión fue su creencia religiosa: tenían fe de que
chamente relacionadas. Sin embargo, el de la ferretería donde el hombre trabajaba. serían protegidos sin necesidad de la vacuna –igno-
coronavirus del SARS puede infectar a Durante tres semanas, entre octubre de rando el ‘efecto rebaño’, en el que unos cuantos que no son vacunados están protegidos por
personas y animales, incluidos los monos, 2012 y abril de 2013, fueron capturados con una mayoría que sí lo está, pero que ello no asegura su bienestar–.
las civetas de palmera del Himalaya, los redes y trampas especiales 96 murciélagos
extremo. Traslado de muestras de sangre sospechosas de portar virus de ébola.
mapaches, gatos, perros y roedores.” Se que pertenecían a 7 especies (Rhinopoma
sabe que cuatro CoV respiratorios –coro- hardwickii, Rhinopoma microphyllum, Ta- ‘responsabilidad’ de la última pandemia atención sanitaria. Al combatirlas tenemos
Los murciélagos son reservorios de virus navirus humano (HcoV) 229E, OC43, NL63 phozous perforatus, Pipistrellus kuhlii, Ep- grave en los últimos años. Otros estudios que pensar que estas enfermedades tam-
que causan enfermedades en humanos. y HKU1– son endémicos. En 2003 un coro- tesicus bottae, Eidolon helvum y Rosettus al respecto continúan en curso. bién están íntimamente relacionadas con
navirus desconocido fue el que ocasionó el aegyptiacus). Cada ejemplar fue medido nuestro sistema inmunitario, el cual ha
Aquí podemos incluir la transfusión de Sospechosos comunes brote de SARS. El causante del MERS-CoV en su morfología y se tomaron muestras de Prevenir antes que lamentar evolucionado durante millones de años en
sangre (hepatitis C), el comercio de car- El 13 de junio de 2012 un hombre de nego- es diferente también; provoca síntomas de saliva, sangre y heces fecales, además se Las enfermedades infecciosas que en la un sofisticado mecanismo de defensa di-
ne de animales silvestres (retrovirus), la cios oriundo de Bisha, Arabia Saudita, fue fiebre, tos y dificultad para respirar, y casi colocaron lonas en los refugios para reco- actualidad afectan al mundo están directa- señado para protegernos contra microbios.
producción industrial de alimentos (ence- admitido en un hospital privado de Jeddah, la mitad de los pacientes muere; un dato lectar el guano –en cuevas y otros sitios– mente relacionadas con el comportamien- Más que tomar medidas de contención
falitis espongiforme bovina), los viajes in- en el este del país. Llevaba una semana con clave es que éste es muy similar a los que en los alrededores de las ciudades de Bisha, to humano moderno; son un reflejo de lo –por supuesto el apoyo a la investigación
ternacionales (cólera, influenza), el uso de fiebre y dificultades para respirar. Once días podemos encontrar en murciélagos. Unaizah y Riad, la capital de Arabia Saudi- que somos, lo que hacemos y cómo vivi- científica no debe menguar–, fomentar
drogas por vía intravenosa (VIH) e incluso después murió por fallo pulmonar y renal. Estos quiróptedos son reservorios de virus ta. Todas las muestras fueron almacenadas mos e interactuamos con otras personas, una cultura de prevención y tomar con-
la contaminación de una vacuna (virus de Se trató del primer caso registrado de lo que capaces de provocar enfermedades huma- en nitrógeno líquido y enviadas a Riad para los animales y el ambiente. Cuesta trabajo ciencia de nuestros malos hábitos y vi-
simio 40, SV40). Los animales domésticos hoy se conoce como MERS-CoV (Síndrome nas, incluyendo el de la rabia, Hendra, Nipah, su almacenamiento a -80 ° C, antes de ser creerlo pero –en opinión compartida por gilar los de aquellos que tienen contacto
han legado varias enfermedades (difteria, Respiratorio por Coronavirus de Oriente Marburgo, el síndrome respiratorio agudo transportados a la Universidad de Colum- la GVFI– son adquiridas como resultado con animales resulta un factor importante
influenza A, sarampión, paperas, tos ferina, Medio). A la fecha otras 126 personas han severo y probablemente las variedades de bia en Nueva York, en nitrógeno seco. directo de nuestro comportamiento y es- para estar preparados. Aunque esta tarea
rotavirus, viruela, tuberculosis); otras más resultado afectadas, de las que 53 han falle- virus ébola. La transmisión entre especies Los resultados del estudio revela- tilo de vida, actividades sociales, viajes y puede lucir difícil, pensemos de nuevo en
probablemente provienen de los simios cido, aunadas a otros 30 pacientes oriundos de estos animales a humanos puede ser ron que, aunque existía una gran va- transportes, relaciones sexuales, ocupa- los giros históricos que han ocasionado las
(como la hepatitis B) o roedores (peste, ti- de Qatar, Oman, Francia, Italia, Jordania, Tú- directa, a través del contacto con los espe- riedad de CoV entre los ejemplares, ción profesional, actividades deportivas y pandemias. Nuestro país sufrió el embate
fus), mientras algunas resultan de fuentes nez, Emiratos Árabes, Reino Unido y Kuwait címenes infectados o con sus excrementos, sólo uno, T. perforatus , dio positivo al recreativas, lo que comemos y bebemos, el de la gripe porcina en 2009 y, aunque la
aún desconocidas para la ciencia (rubéola, (13 de los cuales han muerto). o facilitada por huéspedes intermediarios examen de MERS-CoV; sin embargo, trato a nuestras mascotas y ganado, hasta respuesta fue óptima, no se debe bajar la
sífilis, tétanos, fiebre tifoidea). A decir de los CDC de Estados Unidos, los –una línea de investigación sobre el MERS- debido al tamaño de la muestra, el resul- la manera como cuidamos de los enfer- guardia, además de mejorar los procesos

fotos: getty images; NIAID; World Health organization/ Christopher Black


coronavirus (CoV) son comunes en todo el Cov apunta a los camellos–. Han sido en- tado no fue concluyente para atribuirle la mos en los hospitales y otros entornos de y métodos de contención. Mientras esto
mundo. Aunque unos cuantos sólo llegan a contrados CoVs relacionados con el MERS se escribe se han reportado nuevos casos
causar enfermedades respiratorias meno- en muchas familias de murciélagos, inclu- estudio. Científicos de la GVFI buscan rastros de de gripe aviar H7N9 en Hong Kong y en la
coronavirus en un ejemplar de murciélago africano.
res, otros provocan enfermedades hepáti- yendo Vespertillionidae, Molosidae, Nyte- provincia de Guangdong, en China, donde
cas y neurológicas, encontrándose algunos ridae y Emballonuridae oriundos de África, al menos uno ha resultado en fatalidad. Lo
casos severos en animales. Además de los las Américas, Asia y Europa. único en lo que hay plena certeza es que

fotos: getty images; efe/ zuma press; jordan times


seres humanos, los pájaros, gatos, perros, Tras los casos registrados en Arabia Sau- la preparación, la educación civil y una
cerdos, ratones, caballos y hasta ballenas, dita, el Ministerio de Salud de aquel país, correcta formación de profesionales de la
entre otras especies, cuentan con variantes el Centro de Infección e Inmunidad de la salud podrá evitar una catástrofe.
de ellos sin que presenten mayor proble- Universidad de Columbia (EUA) y la orga-
ma. “Los coronavirus llevan su nombre por nización Alianza Ecosalud, llevaron a cabo Para saber más
las puntas en forma de corona que tienen una investigación para rastrear el posible The Hot Zone: A Terrifying True Story d e
en su superficie”, explica la OMS. “Son vi- origen del CoV. El equipo entrevistó a la Richard Preston. 1994. Random House.
rus comunes que la mayoría de las per- familia del hombre de negocios de Bisha The Viral Storm: The Dawn of a New
sospechoso. Partículas del coronavirus sonas contraen en algún momento de sus y ‘peinó’ la zona en un radio de 12 kiló- Pandemic Agede Nathan D. Wolfe. 2011.
responsable del MERS que surgió en 2012. Penguin Books.
vidas. Por lo general causan enfermedades metros de su hogar, y un kilómetro en los

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