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Materiales metálicos

Los metales son un grupo de


elementos químicos con unas
características que los hacen
muy útiles para el hombre,
entre las que destacan la
conductividad ( caso del
cobre ), la resistencia
mecánica ( hierro y acero ), la
resistencia a las altas temperaturas ( wolframio ), etc.

O sea, tenemos un metal o aleación para cada necesidad.

Todos ellos son sólidos a temperatura ambiente, excepto el mercurio.

Los metales no suelen presentarse en la naturaleza en forma pura,


sinoformando óxidos
que se encuentran en
los minerales. Por
ejemplo, la Hematita es
un mineral  que
contiene  óxido férrico
( Fe O  con algunas
2 3 )  

trazas de otros
minerales como
aluminio, magnesio,
etc. Otro mineral usado
para obtener el hierro
es la magnetita.
Hay otros metales que se presentan en forma pura, como las
pepitas de oro

En general, se puede decir que los metales tiene las siguientes


propiedades:
 Maleabilidad: Podemos hacer láminas  de muchos de ellos al
pasar por rodillos especiales o con otras técnicas donde se le
somete a esfuerzos de compresión.
 Ductilidad: Con técnicas apropiadas, formamos hilos al
someterlo  a esfuerzos de tracción.
 Tenacidad: Esto sería lo contrario de la fragilidad, o sea, los
metales presentan  gran resistencia a  romperse  cuando reciben
golpes.
 Resistencia mecánica:  Cuando los sometemos a las diferentes
fuerzas ( tracción, torsión , comprensión..) suele comportarse muy
bien.
 Dureza . La dureza de los metales es muy variable. Tenemos  el
acero con una gran dureza o el  aluminio , que es considerado un
metal blando. La dureza se define como la resistencia que presenta
un material a ser rayado.
Además de las anteriores, también son  opacos, con  alta
densidad,  alto punto de fusión y muy buenos conductores del
calor y la  electricidad.

Podemos clasificar los metales en base al color, la densidad, los


resistente que sea..  Sin embargo, dado que el hierro ha sido el
metal mas usado con mucha diferencia, los metales se suelen
clasificar en ferrosos ( si tienen hierro ) y no ferrosos ( no tienen
hierro ).

Metales ferrosos

Los materiales férricos son


aquellos que en su composición
tienen principalmente hierro,
como el acero ( mezcla de
hierro  con un poco de carbono )
o el hierro puro.

En la imagen podemos observar


bobinas de acero empleadas para
la chapa de los automóviles. Sólo
con este uso, ya nos podemos imaginar la demanda tan elevada
que hay de este material. Si además tenemos en cuenta que el
motor del coche está fabricado básicamente por hierro, sumamos
y sumamos.

La gran ventaja de este material es su precio relativamente bajo y


la capacidad de unirse con otros elementos
para mejorar sustancialmente sus propiedades.
Veremos el caso del acero.

Hemos representado un tipo de acero ( la


estructura cristalina, o sea, como se colocan
los átomos en el material )

Las bolas grises representan los átomos de


hierro y las azules los de carbono.

Al formarse la estructura ( hierro en el horno ) los átomos de hierro


está moviéndose libremente. Cuando baja la temperatura es como
la diana de los metales ( hay que formar filas ) y los átomos de
hierro se agrupan de forma que generan ese cubo de la imagen.
Como hemos añadido un poquito de carbono ( sobre el 1% ), los
átomos de este no metal   se “cuelan” en la formación del cubo
( red cristalina ) creando una aleación con unas propiedades
mecánicas mejores.
Según el porcentaje de carbono que tiene, los materiales férricos
se clasifican en:

Hierro Dulce, con carbono <0.1%. Se oxida muy


fácilmente,
Aceros donde 0,1% < C < 2%. Tenemos un material
donde el carbono es menor al 2%. También se
oxidan, son mas duros al tener mas carbono,
tenaces, dúctiles y maleables
Fundiciones,  cuando el carbono es mayor del 2% y
menor del 5%. A mayor carbono, mayor dureza, pero
la ductilidad y tenacidad empeoran. Funden a
temperaturas menores y son apropiados para fabricar
piezas complicadas

 Metales no férricos
Veremos los metales que pos su uso son más importantes

Cobre . Debido a su gran


conductividad térmica y eléctrica, su
uso queda casi exclusivamente para
estos cometidos ( cables, tubos de
calderas .. ) ya que no es un material
barato. Se suelda con facilidad , es
muy dúctil y maleable y cuando se
oxida, forma una capa verdosa que le
protege .

Aluminio. También es un excelente conductor de la electricidad y


del calor. Es muy blando con baja densidad. Como en el caso del
cobre ( aunque mejor aún), al oxidarse forma una fina capa de
óxido de aluminio que le hace enormemente resistente a la
oxidación.
Se usa mucho en la industria de la alimentación debido a su nula
toxicidad, así como en marcos de ventanas y aplicaciones del
estilo, ya que son resistentes a la humedad, radiaciones solares,
etc.

Estaño  
Muy blando e inoxidable. Se emplea
fundamentalmente en la soldadura de cobre
( cables eléctricos y tubos de calefacción )
debido a a su bajo punto de fusión.

Otro uso es el recubrimiento de láminas de acero


para fabricar la hojalata.

Cinc: Se suele emplear junto con otros metales.


Muy resistente a la corrosión, se emplea mucho en el
proceso de galvanizado por el cual se añade este elemento a la
capa externa del metal ( generalmente un acero ) para crear un
material muy resistente en la intemperie.
Los quita-miedos de las carreteras son otro ejemplo entre otros.
La gran ventaja es que te olvidas de su mantenimiento ya que no
necesita pinturas protectoras. (imagen lámpara de luz)

Existen otros metales como el titanio ( caro, muy duro, resistente


a la corrosión ) que se emplea en prótesis médicas , el wolframio
… ¿ Sabes de algún otro metal usado en nuestra sociedad que sea
interesante ?

Aleaciones
La mezcla de varios elementos químicos, ( uno de ellos debe se
metal )  da lugar a un nuevo material mejorando alguna de las 
propiedades. A este nuevo material, le llamamos aleación.
Veremos algunos de ellos.

Latón . Con una base de cobre, se le añade


entre el 5 y 40 % de cinc. En este caso
mejoramos al doble la resistencia a la tracción
de sus componentes base. Se suele emplear
como herrajes, material de fontanería  y accesorios en general.

Bronce. Empleamos de nuevo una base de cobre a


la que añadimos  un 10 % de estaño. El resultado es
un material mas resistente a la tracción que los
latones, resiste a la corrosión y cuando está fundido
es muy fluido, por lo que es apropiado para hacer
figuras usando moldes. Sus aplicaciones van desde
cojinetes o engranajes hasta estatuas.
 

 Existen otras muchas aleaciones para dar


respuesta a las demanda de la industria. En el
caso de la aviación comercial, como el peso es
un elemento determinante, las estructuras suelen
hacerse de una aleación de aluminio, cobre y magnesio,
mejorando las propiedades mecánicas de aluminio
considerablemente con un peso muy inferior al hierro.

Impactos ambientales potenciales

Los impactos ambientales asociados a la producción de algunos


metales son los siguientes:
De la producción de aluminio se general emisiones de la quema de
combustibles, emisiones del proceso de electrólisis del aluminio, y
corrientes de desechos líquidos y lechadas. El lodo rojo puede
degradar las aguas superficiales o freáticas que lo reciben.
Las emisiones emanadas de la planta de electrólisis contienen
hidro fluoruro, un gas extremadamente corrosivo y peligroso, y
monóxido de carbono. El magnesio y los gases que provienen de
los procesos.
La producción de ferro aleados genera grandes cantidades de
polvo y coque fino (cisco). Los hornos eléctricos emanan grandes
volúmenes de gases tóxicos, incluyendo monóxido de carbono y
algunos compuestos de arsénico.
los residuos sólidos contaminan aguas y suelos con residuos
peligrosos de la minería.

Reciclaje de los metales


Un carro de tamaño medio requiere aproximadamente. 800 kg. de
acero y 130 kg. de metales no ferrosos. El reciclaje de los
metales contribuye significantemente a no empeorar la situación
actual de contaminación. Al reciclar la chatarra se reduce la
contaminación del agua, aire y los desechos de la minería en un
70%. Obtener aluminio reciclado reduce un 95% la contaminación,
y contribuye a la menor utilización de energía eléctrica, en
comparación con el procesado de materiales vírgenes. Reciclando
una lata de refresco se ahorra la energía necesaria para
mantener un televisor encendido durante 3 horas.
Una gran ventaja del reciclaje del metal, en relación al papel, es
que ilimitado el número de veces que se puede reciclar. Sin
embargo presenta una desventaja, no se puede reciclar en casa.
Una vez allí se lo corta en trozos, se le somete al altas
temperaturas y se le da la nueva forma deseada.
De los 784 millones de toneladas anuales producidas de acero en
el mundo, cerca del 43% es reciclada proveniente de chatarra.
Esto equivale al peso de 150 torres Eiffel o 1,2 millones de autos
cada día.
En un año normal, la industria mundial del acero a través del
reciclado, ahorra el equivalente a la energía requerida para 110
millones de hogares.
El acero es completamente reciclable al final de la vida útil del
producto y podría ser reciclado un número ilimitado de veces, sin
perder calidad.
Un producto de acero puede reciclarse a pesar de su origen. Es el
material más reciclado del mundo, siendo reciclado más que el
aluminio, el plástico y el vidrio sumados.
El reciclaje de los metales contribuye
significantemente a no empeorar la situación
actual de contaminación, ya que al reciclar la
chatarra se reduce la contaminación del agua, aire
y los desechos en un 70%.
Existe en todo el mundo una amplia infraestructura
de chatarreros para reciclar acero desde hace ya
100 años. Esta infraestructura industrial, prepara
todo tipo de chatarra para suministrarla a las
industrias siderúrgicas y fundiciones, las cuales la funden, refinan
y convierten en nuevo acero.
Las principales fuentes de chatarra de acero, provienen de
obsolescencia de bienes de consumos, como automóviles viejos,
electrodomésticos, latas y tarros de acero, construcciones y
estructuras antiguas, sin olvidar también, la chatarra proveniente
de mermas industriales. La tasa de reciclaje, definida como la
relación de la cantidad de chatarra efectivamente reciclada y la
cantidad de chatarra producida, es de alrededor de un 80%, en una
base global.
El acero se degrada muy poco en los procesos de reciclados, por
eso puede reciclarse un gran número de veces, siendo la única
limitación el rendimiento del reciclado, el que está determinado
por tres factores:
 La efectividad del proceso de recuperación de los usos
previos.
 La efectividad del sistema de recolección y selección.
 La efectividad del sistema de recolección y selección.
Los productos de acero tienen una larga duración, es por ello que
es un material con una alta demanda, la que no puede ser
satisfecha en su totalidad mediante el proceso de reciclaje, es por
eso se hace necesario producir nuevo acero como suplemento, a
partir de las fuentes
primarias de mineral de
hierro.
La mayor parte de los
metales que existen pueden
fundirse y volver a procesare
creando nuevos metales.
Metales como aluminio,
plomo, hierro, acero, cobre,
plata y oro son reciclados
fácilmente cuando no están
mezclados con otras sustancias, porque pueden ser fundidos y
cambiar de forma o adoptar la misma anterior. De estos
materiales, el hierro es el que tiene mayor demanda comercial.

El reciclaje del aluminio está incrementándose bastante debido a


que una lata, producto de reciclaje, requiere sólo una parte de la
energía necesaria para elaborar una lata similar con materas
primas. Si recuperáramos todos estos metales serían una gran
fuente de materias primas.
Los yacimientos (de donde se extrae industrialmente el metal),
son depósitos de los mismos y están siendo poco a poco agotados.
En los nuevos yacimientos se debe invertir mayor capital, ya que
se encuentran mas adentrados en la corteza terrestre y en lugares
muy remotos para el centro de producción. El cobre, desde los 80
´s, procede de lugares como Chile, Zambia, Zaire, Papúa, Nueva-
Guinea, lugares muy lejanos del centro de producción. En 1990,
para obtener los casi 9 millones de toneladas de cobre que se
produjeron hizo falta extraer y reprocesar 990 toneladas de
mineral.
Los metales son componentes que han sido utilizados por el
hombre desde la Era más remota, tanto así que les dieron nombres
a algunas de ellas: La Edad del Bronce, La Edad del Hierro, la
fiebre del Oro, etc. se han encontrado minas de silicio del final de
la Edad de Piedra en el centro y noroeste de Europa. Los utensilios
metálicos se funden y moldean desde tiempos prehistóricos, es lo
que podríamos considerar un reciclaje primitivo.

Métodos para reciclar metal:


Acero:  es uno de los metales más comunes de reciclar ya que
tiene usos industriales y comerciales. Los métodos de reciclaje de
acero toman ventaja de las propiedades magnéticas del mismo
para clasificar y procesar el metal. Ya que las instalaciones de
reciclaje y las máquinas pueden separar fácilmente el acero de
otros materiales reciclables, no se requiere que se clasifique o se
prepare, haciéndolo rentable para reciclar. El proceso de reciclar
acero empieza al agregarlo sobre hierro fundido y calentarlo en un
horno a 1,700 grados Celsius. Como resultado, el metal se enfría y
la máquina lo convierte en grandes rollos. Estos rollos luego son
enviados a las fábricas, para ser utilizados para producir nuevos
artículos con acero.
Aluminio: Muchos productos de consumo masivo contienen
aluminio reciclado pero el artículo más encontrado es la lata de
aluminio. El proceso de reciclado del aluminio empieza triturando
las latas u otros artículos para remover la pintura y otras capas
que contengan. El horno derrite el aluminio triturado, después el
metal se enfría en moldes para darle forma y poder transportarlo
fácilmente. Reciclar aluminio utiliza cerca del 5 por ciento de la
energía y los materiales que son utilizados para hacerlo
originalmente. El papel aluminio sigue un proceso ligeramente
diferente ya que la aleación de aluminio utilizado en el papel es
algo distinta.

tros metales: Los electrónicos como las computadoras, aparatos y


teléfonos contienen otros tipos de metales que pueden reciclarse.
Los metales en los electrónicos requieren un proceso de reciclado
más elaborado, ya que puede ser difícil de extraer de un artículo.
Las computadoras contienen varios tipos de metales valiosos y
difíciles de fabricar. Los magnetos en las computadoras pueden
contener níquel o cobalto y las placas de circuito pueden contener
oro, plata y platino además de otros metales comunes como el
acero y el aluminio. Las instalaciones de reciclaje utilizan varios
métodos para reciclar metal encontrado en los electrónicos. Los
artículos son triturados, luego clasificado utilizando magnetos y
corrientes electrónicas para separar los metales.
Proceso de reciclado:
 Se recogen y clasifican los diferentes metales.
 Las latas de aluminio y acero se comprimen para llevarlas a la
planta de reciclado.
 Las latas comprimidas se meten en una trituradora para
desmenuzarlas.
 Un enorme imán que se sitúa sobre el metal, separa el acero del
aluminio. Los dos metales tendrán una aventura diferente en su
proceso de reciclaje.
 El aluminio se funde y se moldea en lingotes de 25 toneladas.
 Los lingotes de aluminio se funden y se pasan por rodillos para
formar láminas finas, haciendo así latas nuevas.
 En el caso de acero por ejemplo, las latas de conserva están
formadas un 99% de acero, forrado en el interior con una fina
capa de estaño evitando así la oxidación del material que
contienen.
 Se colocan estas latas en un cubo con agua sometiéndolo a
electricidad y sustancias químicas, la reacción obtenida es que
el estaño flota separándolo del acero. Para continuar el proceso
de reciclaje
 El acero puro se lava e introduce en la fundidora para hacer
lingotes.
 Los lingotes de acero se funden y pasan por rodillos para así
formar láminas finas en hojas delgadas para latas nuevas.
 Objetos reciclables de metal:
Latas de conservas, Latas de cerveza, Tapas de metal,
Botones de metal, Papel aluminio, Bolsa interior de la leche
en polvo, Alfileres, Alambre, Cacerolas de aluminio y
cualquier producto hecho de metal, alumnio, acero.
Fuente:
http://www.tecnologia-informatica.es/metales/
http://www.redcicla.com/metal.html
http://www.ehowenespanol.com/metodos-reciclar-metal-
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