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Onelio Jorge Cardoso nació en Calabazar de Sagua, Cuba, 14 de mayo de 1914 y

mourió en La Habana, 29 de mayo de 1986. Fue autor cubano más conocido como
"El cuentero mayor" y se le considera el Cuentista Nacional Cubano. Muchas de sus
obras han sido adaptadas para el cine, el teatro, la televisión e incluso la radio.
Nació el 14 de mayo de 1914 en Calabazar de Sagua, en la antigua provincia de Las
Villas. Cursó estudios hasta el nivel de Bachillerato, pero tuvo que dejar sus estudios
por problemas económicos en su familia, que le obligaron a abandonar la escuela y
desempeñar diversos oficios. Uno de estos empleos fue el de viajante de comercio,
lo cual le permitió conocer diferentes lugares y diversos personajes populares que le
sirvieron como modelos para personajes de sus obras.
En 1945 publica en México su primer libro, Taita, diga usted cómo. Dos de sus
cuentos ("Nino" y "El carbonero" aparecen respectivamente en la antologías
Cuentos cubanos contemporáneos (compilada por José Antonio Portuondo y
publicada en México) y Cuentos Cubanos (compilada por Enma Pérez).
En 1948 se traslada a La Habana, donde trabaja como redactor de noticiero en la
Emisora Mil Diez, escribe libretos para la radio comercial y se desempeña como Jefe
de Redacción en el noticiario Cine-Revista.
Con el cuento “Hierro Viejo” obtiene el Premio Nacional de la Paz. Aunque sus
cuentos siguieron apareciendo en revistas y antologías, no fue hasta 1958 que
aparece su segundo libro, editado por la Universidad Central de Las Villas con el
título de “El Cuentero”
Al triunfo de la Revolución Cubana, se desempeña en diversas responsabilidades
como la dirección del Instituto de Derechos Musicales, jefe de reportajes especiales
en el periódico Granma, jefe de redacción del Semanario Pionero, y desde el año
1961 se integró a la UNEAC, donde perteneció al Ejecutivo de la Sección de
Literatura.
Su tercer libro, El Caballo de Coral, fue publicado en 1960.
La primera edición de El cuentero, que reúne todos sus cuentos hasta ese momento,
con dibujos de René Portocarrero, fue publicada en 1962. Ese mismo año publica
también Gente de pueblo, una colección de reportajes sobre José Tabío.
En 1964 publica un nuevo libro de cuentos con el título La otra muerte del gato. En
octubre de ese año gana el premio "26 de Julio" por su reportaje “Santiago antes del
26”.
En 1965 publica, para las ediciones La Tertulia, un pequeño libro con el cuento “El
perro”.
En 1966 aparece Iba caminado. Ese mismo año se realiza una nueva edición de
Cuentos Completos, que incluía esta vez los nuevos relatos que había publicado
hasta la fecha. Esta colección de cuentos fue reeditada dos veces más; una en 1969
por el Instituto del Libro y otra en 1975 por la UNEAC.
En 1969, ya se habían publicado cinco colecciones de sus cuentos en diversos
países.
En 1974 son editados El hilo y la cuerda, que posteriormente fue traducido al
francés, y Caballito blanco, una antología donde aparecían la mayoría de sus
cuentos para niños que se habían publicado en revistas o en otros libros.
En 1975 la editora Letras Cubanas editó Cuentos, un nuevo volumen con toda su
producción cuentística.
Además de escritor, Onelio Jorge Cardoso desempeñó otras actividades como
Consejero Cultural de la Embajada de Cuba en Perú y posteriormente fue
Presidente de la Sección de Literatura de la UNEAC.
Durante estos años su labor literaria no decayó. En 1977 publica La melipona; en
1980, Crecimiento. Cuentos escogidos fue publicado en 1981.
Este mismo año aparece una colección de sus reportajes antes de 1959 con el
nombre de Gente de un nuevo pueblo.
Fue Doctor Honoris Causa de dos universidades: Universidad “Simón Bolívar”, de
Bogotá, Colombia (1983), y la Universidad de la Habana (1984).
Sus últimos libros fueron La cabeza de la almohada, para adultos, y Negrita,
dedicado a los niños.
Murió en La Habana el 29 de mayo de 1986.
Acerca de él expresó el destacado intelectual cubano Jaime Sarusky, "Digo que lo
admirable en Onelio Jorge Cardoso, además de su reconocida maestría como
narrador y cuentista, radica en su rara vez mencionada facultad de anticipador, de
vaticinador, que ha tenido el raro privilegio de vivir para ver su concepto de lo
imaginario abriéndose paso hasta insertarse en la memoria colectiva. Con voz
singular, su obra no sólo representa la áspera existencia de sus pescadores, sus
campesinos y sus obreros agrícolas, sino que reclama el derecho y la necesidad de
esos hombres al pleno disfrute de otras vertientes de la realidad gracias a los fueros
de la poesía y la imaginación."

 1945: Taita, diga usted cómo (60 pp). Colección Lunes, México, D.F.


 1958: El cuentero (151 pp). Departamento de Relaciones Culturales,
Universidad Central de Las Villas.
 1960: El caballo de coral (70 pp). Departamento de Cultura de Santa
Clara, Las Villas.
 1962: Cuentos completos (229 pp). Ediciones R, La Habana.
 1964: La otra muerte del gato (73 pp). UNEAC, La Habana.
 1966: Iba caminando (121 pp). Ediciones Granma, La Habana.
 1966: Cuentos completos (229 pp), Ediciones Unión, La Habana.
 1968: Tres cuentos para niños. Instituto del Libro, La Habana.
 1969: Abrir y cerrar los ojos (129 pp). UNEAC, La Habana.
 1974: El hilo y la cuerda (90 pp). UNEAC, La Habana.
 1974: Caballito blanco (57 pp). Editorial Gente Nueva, La Habana.
 1975: Cuentos (505 pp). Editorial Arte y Literatura, La Habana.
 1983: La cabeza en la almohada (57 pp). Editorial Letras Cubanas, La
Habana.
 1984: Negrita (110 pp). Editorial Gente Nueva, La Habana.
 1987: Dos ranas y una flor (24 pp). Editorial Gente Nueva, La Habana.