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Las ballenas mueren dejándonos un importante mensaje: sus estómagos

están llenos de plástico

El problema de la acumulación de plástico en los océanos no es sólo una curiosidad o un problema


estético. Si se han formado ya tres islas en los tres océanos más grandes del planeta, el Pacífico, el
Atlántico y el Índico, es porque la cantidad de basura plástica que hay en sus aguas es incalculable,
sumado a que ahí seguirá por décadas.

Conoce el infame «séptimo continente», la gran isla de basura del


Pacífico
El problema es la muerte de los animales. Se conocen muchos casos de tortugas atrapadas por
bolsas de plástico o peces que mueren al comer este material. Hablamos de animales de un tamaño
medio. Pero se ha descubierto que grandes animales como las ballenas, también son victimas de la
contaminación por plasticos. Esto debería hacernos reflexionar.
En 2013, un cachalote varó en Tershelling, una isla situada al norte de Holanda. Intentaron rescatarlo
pero desafortunadamente el cachalote murió. Era un adulto joven de 13,5 metros de largo que fue
llevado al puerto Harlington para que realizarle una necropsia. El cachalote tenía plástico en su
estómago, algo que se ha vuelto un fenómeno cada vez más común, según lo que informan los
investigadores del Biodiversity Centre Naturale.
En marzo de 2013, un cachalote de 10 metros de longitud varó en la costa sur de España. El
cachalote se había tragado 59 ítems diferentes de plástico los que en total pesaban alrededor de 17
kilos. La mayor parte del plástico consistía en laminado transparente utilizado en la construcción de
invernaderos de tomates en Almería y Granada para su comercialización en el mercado europeo. El
resto eran bolsas plásticas, nueve metros de cuerda, dos tiras de mangueras, dos maceteros
pequeños y una lata plástica de spray. La causa de muerte fue bloqueo intestinal.
Estos no son incidentes poco comunes. En 1989, un cachalote varado en las islas Lavezzi en el Mar
Tirreno murió a causa de una obstrucción estomacal luego de haber ingerido bolsas plásticas y 30
metros de laminado plástico de manera accidental. En 1990, un cachalote en Islandia, que estaba
siendo examinado por presentar una patología, murió a causa de una obstrucción en su intestino
provocado por escombros plásticos marinos. En agosto del 2008, un cachalote fue arrastrado hasta
Point Reyes, California, con 205 kilos de malla de pesca, cuerdas y bolsas plásticas en su estómago.
La base de datos California Marine Mammal Stranding nos cuenta de otro cachalote varado en el
2008 al que se le encontraron contenidos en su estómago, entre ellos, una gran cantidad de restos
de redes de pesca.
1 millon de aves y 100 mil animales marinos mueren cada año por la
ingestión de bolsas plasticas
Al cachalote que varó en Holanda en julio, le faltaba gran parte de su mandíbula inferior. Entre los
cientos de miles de cachalotes a los que los balleneros disparan sus arpones, pueden encontrarse
con regularidad cachalotes con mandíbulas inferiores quebradas o deformes. La mayoría de estos
cachalotes tienen sus estómagos llenos y se encuentran sanos justo antes de ser masacrados. Esto
y el hecho de que los calamares que se encuentran en sus estómagos se encuentran enteros y
raramente muestran marcas de dientes, nos lleva a pensar en la teoría de que las mandíbulas
inferiores no poseen un rol tan importante en la caza de sus presas y que los cachalotes succionan
su comida en vez de morderla. Si esta teoría es cierta, los cachalotes son tan vulnerables a la ingesta
de desechos marinos como lo son las ballenas jorobadas.
Otro miembro dentro de la familia de los cetáceos que se maneja a altas profundidades y que se
alimenta de calamares es el zifio o ballenato de Cuvier. En mayo de 2011, un zifio de Gervais hembra
joven fue encontrado en una playa en Puerto Rico con 5 kilos de plástico en su estómago. En Julio
del 2006, un zifio de Cuvier hembra de 20 años murió en las Islas Cook, Rarotonga, luego de haber
ingerido solo una bolsa plástica. Los cachalotes y los zifios son particularmente susceptibles a tragar
plástico y artículos de pesca ya que estos artículos se asemejan a sus presas naturales, los
calamares, de la misma forma en la que las tortugas de mar son susceptibles a tragarse bolsas
plásticas porque ellas se asemejan a las amebas.
Hallazgo sin precedentes, el 88% de la superficie del océano es
basura plástica
Las ballenas jorobadas sufren un destino similar, no por la semejanza visual de la basura con su
comida, sino más bien por las grandes cantidades de agua que tragan cuando se alimentan. En
agosto del 2000, una ballena de Bryde varó cerca de Cairns en Australia. Su estómago se vio
saturado con seis metros cuadrados de desechos plásticos, en los que se incluían bolsas de
supermercado, paquetes de alimentos y pedazos de bolsas de basura.
En abril del 2010, a una ballena gris que murió luego de haber varado en una playa al oeste de
Seattle se le encontraron más de 20 bolsas plásticas, toallas pequeñas, guantes quirúrgicos,
pedazos plásticos, cinta adhesiva, pantalones para hacer ejercicio y una pelota de golf, más otro tipo
de basura encontrada en su estómago.
El plástico no es digerible y una vez que logra llegar a los intestinos, se acumula y los tapa. En el
caso de algunas ballenas, el plástico no es lo que las mata directamente, sino que es más bien la
desnutrición y la enfermedad que acarrea la ingesta del plástico, la que conlleva un sufrimiento
innecesario hasta causar la muerte.
Las ballenas no son las únicas víctimas de nuestra basura. Se estima que cerca de un millón de
aves y 100.000 mamíferos marinos mueren cada año a causa de desechos plásticos. En septiembre
del 2009, fotografías de polluelos de albatros en el atolón Midway lograron llegar al ojo público. A
estos polluelos se les alimentaba con plástico, algo que sus padres veían como comida dentro de
océanos llenos de contaminación. Este tipo de dieta con basura humana mata a decenas de miles
de polluelos de albatros cada año en Midway por inanición, toxicidad, y asfixia.
Todos podemos poner de nuestra parte para limitar nuestro uso de productos plásticos como lo son
las bolsas de shopping, globos de cumpleaños, bombillas y botellas plásticas. ¡Sé un comprador
austero y recicla!.

TALLER

1. COMO SER HUMANO DE QUE MANERA O METODOS ESTA CONTRIBUYENDO PARA


CONSERVAR EL MEDIO AMBIENTE.
2. QUE ESTRATEGIAS USARA AHORA PARA NO ARROJAR BASURAS
3. PORQUE LA ESPECIE MARINA SE VE AFECTADA POR EL ARROJO INDISCRIMINDO DE
RESIDUOS SOLIDOS
4. COMO VE LA ACTUALIDAD AMBIENTAL, EL MANEJO QUE SE LE ESTA DANDO A LOS
RECURSOS NATURALES.
5. CREE QUE SE PUEDE DETENER EL CAMBIO CLIMATICO ¿Por qué?
6. CONSIDERA QUE LOS HABITATS MARINOS DEBERIAN ESTAR PRESENTANDO ESTA
SITUACION, PORQUE Y COMO SE PODRIA EVITAR ESTOS IMPACTOS CAUSADOS.

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