SÍNDROME CONVULSIVO Tema: Síndromes del sistema nervioso. Sumario: Síndrome convulsivo. Concepto.

Diferencia entre convulsión y epilepsia. Tipos de convulsiones. Fisiopatología de las crisis generalizadas y focales. Diagnóstico positivo. Investigaciones importantes. Semiodiagnóstico. Objetivos: 1. Definir en qué consiste el síndrome convulsivo y sus dos tipos principales. 2. Explicar la diferencia esencial entre convulsión y epilepsia. 3. Describir el mecanismo de producción de las crisis generalizadas y focales. 4. Mencionar las bases en las que se basa el diagnóstico clínico, así como los principales complementarios a indicar. 5. Enumerar las causas más importantes del síndrome objeto de estudio.

Concepto: Convulsión es el cuadro clínico paroxístico debido a las descargas anormales, excesivas, e hipersincrónicas de una población neuronal más o menos extensa del cerebro. Existen dos tipos principales de convulsiones, las tónicas, en las que existe contractura muscular mantenida, y las tónico-clónicas, en las que existen períodos alterantes de contracciones tónicas y relajación. La convulsión también puede ser focal o generalizada. La focal es aquella en que la actividad convulsiva se limita a segmentos corporales o a un hemicuerpo, porque el grupo neuronal que la genera está restringido a un área pequeña de la corteza cerebral, en tanto que en la generalizada, las convulsiones afectan a todo el cuerpo, acompañándose de pérdida de la conciencia, debido a que la actividad neuronal anómala involucra a regiones difusas del cerebro simultáneamente y de forma bilateral y simétrica. Como regla, las convulsiones focales están típicamente asociadas con anormalidades estructurales y localizadas del cerebro, mientras que las convulsiones generalizadas pueden ser la consecuencia de anormalidades celulares, bioquímicas o estructurales que tienen una distribución mucho más amplia. El término convulsión debe ser distinguido de la epilepsia, y es necesario que se entienda su diferencia, pues con frecuencia existe confusión al respecto. Epilepsia describe a una condición en la cual la persona tiene ataques recurrentes de convulsiones debidas a un proceso crónico subyacente. Esto implica que una persona con una simple convulsión, o

desde donde envía sus descargas excesivas e hipersincrónicas a través de la formación reticular ascendente hacia la corteza cerebral de ambos hemisferios. las generalizadas y las focales. Esquema que muestra que el foco se origina en las porciones profundas del encéfalo. Descarga motora generalizada en todos los grupos musculares: Dando origen las típicas convulsiones del tipo gran mal. no necesariamente tiene una epilepsia. Como se puede apreciar en el anterior esquema. Fisiopatología: Los mecanismos generadores de las convulsiones no siempre han sido bien comprendidos. en este tipo de convulsión o crisis generalizada. Pérdida de la conciencia: Lo cual es característico de este tipo de crisis. 2. Comencemos por las convulsiones generalizadas (Cuadro1). no obstante. FISIOPATOLOGÍA: CRISIS GENERALIZADAS Z A CO R C O R T E TE ZA CENTRO ENCÉFALO a) DESCARGA MOTORA b) PÉRDIDA DE CONCIENCIA Cuadro 1. es decir. cerca del tálamo. . el foco neuronal iniciador de las descargas se encuentra en el centro encéfalo. ya que está bastante claro que existen diferencias entre la forma en que se genera cada uno de los mismos.convulsiones recurrentes debidas a estados corregibles o evitables. en la parte profunda de la formación reticular. hecho que tiene dos consecuencias inmediatas: 1. trataremos de explicar los mismos tomando como base los dos tipos principales de convulsiones.

haciendo que se desencadene la secuencia de acontecimientos que ya se explicaron en relación con la crisis generalizada. produciendo las clásicas convulsiones de tipo Jacksonianas. en los casos típicos. desde donde genera los impulsos motores. A diferencia de lo explicado hasta ahora. Se evidencia que aquí el foco de descarga se encuentra en un área restringida de la corteza. las crisis focales poseen un mecanismo de producción diferente (Cuadro 2). en la práctica médica ocurre con cierta frecuencia que una crisis convulsiva inicialmente focal. en ocasiones la crisis generalizada puede ser la etapa final de una crisis focal. el grupo neuronal generador de las descargas se encuentra localizado en un área de la corteza y no en el centro encéfalo. cuyas características estudiaremos más adelante. Es evidente que en este tipo de crisis focal. que podamos demostrar la existencia de una lesión localizada responsable del cuadro. si bien es cierto que éstos son los mecanismos generadores de estos dos tipos de crisis convulsiva. lo cual da lugar a una crisis convulsiva .De lo anterior podemos deducir que en las crisis generalizadas. es capaz de excitar a grupos neuronales del centro encéfalo. como veremos más adelante. aunque. existe una verdadera tormenta de descargas que afecta a todos los niveles del encéfalo. Desde aquí emite sus descargas hacia los grupos musculares que gobierna. siendo poco probable. Debe enfatizarse en que. FISIOPATOLOGÍA: CRISIS FOCAL FISIOP ATOLOGÍA: FOCAL C O R T E Z A FO C O CENTRO ENCÉFALO CONVULSIÓN FOCAL Cuadro 2.

comportándose como una crisis generalizada clásica. A manera de resumen. Cuando el aura es sensitiva. nos hace pensar en un foco a nivel de la corteza del lóbulo frontal. puede ayudar a identificar algunos síntomas focales de tipo motor. sensorial o vegetativo. De forma general. sensación de olores y/o sabores desagradables. El valor localizador del aura nos permite muchas veces ubicar una posible lesión focal en la corteza cerebral. Esquema que ilustra cómo una convulsión inicialmente focal puede generalizarse. y que tienen un gran valor localizador del probable foco responsable del cuadro convulsivo en la corteza cerebral. sólo que aquí. un minucioso interrogatorio del enfermo y sus familiares. etc. escotomas unilaterales. entonces pensamos en un foco temporal. suponemos entonces que existe un foco a nivel de la corteza parietal.). el comienzo de contracturas en una extremidad.indistinguible de la crisis generalizada pura. Las focales son aquellas en que la actividad convulsiva está restringida a un . sensitivo. conocidos con el nombre de aura. En caso de existir auras vegetativas (movimientos de chupeteo de labios y lengua. podemos decir que las convulsiones pueden ser focales o generalizadas. que aparecen antes de la pérdida de la conciencia. al igual que pensamos en un foco occipital cuando el aura consiste en percepción de fosfenos. etc. ¿AURA? E Z A FO C C O R T O CENTRO ENCÉFALO CONVULSIÓN GENERALIZADA CONVULSIÓN FOCAL Cuadro 3. El cuadro 3 esquematiza lo que acabamos de decir sobre este particular.

ejemplos de éstos tenemos a los antidepresivos. pues la mayoría de las veces el enfermo es visto por nosotros cuando ya no está convulsivando. las manifestaciones clínicas. Otro antecedente de interés es la exposición a tóxicos como el DDT. hexaclorociclohexano. esteroides. Así tenemos que la administración previa de medicamentos tiene importancia. todos desencadenantes de convulsiones. antipsicóticos. El verdadero ataque se inicia con el llamado período crítico. ácido nalidíxico.. y para ello debemos interrogar adecuadamente a todos los testigos posibles (familiares. y si somos superficiales al recoger los datos. el cual. puede estar precedido de aura (en caso de que el origen sea un foco cortical). la determinación de algunos antecedentes cobra una importancia capital. etc. ya que existe una larga lista de fármacos capaces de producir convulsiones bajo determinadas condiciones. podemos interpretar como convulsión a una crisis conversiva histérica. antes de analizar cada uno de estos aspectos. y al propio paciente). o sin ella. No obstante. la estrategia diagnóstica de un síndrome convulsivo se basa en los antecedentes del enfermo. toxafeno. al igual que la hipoglicemia y el alcohol. su forma de presentación. así como la secuencia en que aparecen las mismas (Cuadro 4). de forma bilateral y simétrica. Inquirir sobre posibles trastornos electrolíticos como son la hiponatremia y la hipocalcemia tiene un gran valor. Una vez que estamos seguros de la naturaleza convulsiva del padecimiento. Obtenidos todos los elementos necesarios sobre los antecedentes. lo cual es seguido del llamado período convulsivo. Diagnóstico positivo: Como es habitual en la mayoría de los síndromes. caracterizado por una fase de contracción tónica generalizada inicial en . molestias digestivas etc. y la utilización de las investigaciones necesarias. compañeros de trabajo. pues son causas reconocidas de convulsiones. como se dijo con anterioridad. debemos prestar atención a las manifestaciones clínicas. o una hipotensión ortostática. pero los mismos pueden faltar. un síncope. Analizaremos los dos tipos principales de crisis convulsivas: a) Crisis tónico-clónica generalizada: En ocasiones está precedida de pródromos inespecíficos como sensación de malestar.. en tanto que las generalizadas involucran a regiones difusas del cerebro simultáneamente. y se caracteriza por pérdida súbita de la conciencia con caída al suelo. debemos estar seguros de que estamos ante un síndrome convulsivo.área pequeña de la corteza cerebral. etc.

Aunque no es frecuente. para pasar de forma bastante rápida a la fase tónico-clónica. en que existen contracturas y relajación muscular alternantes cada vez más amplias que caracterizan las típicas sacudidas de esta fase donde el enfermo suda y babea.flexión o extensión. despertando luego con sensación de cefalea gravativa. con midriasis y signo de Babinski bilaterales. dolorimiento muscular difuso y sin recordar nada de lo ocurrido. o fracturas. CRISIS TÓNiCO-CLÓNICA GENERALIZ AD A LIZ A A D CRISIS TÓNiCO-CLÓNICA GENERA * PRÓDROMOS: PUEDEN FA LTA R * PERÍODO CRÍTICO: CON O SIN A UR A * PERÍODO CONVULSIVO: a) FA SE TÓNIC A b) FA SE TÓNICO-CLÓNICA * PERÍODO POST-CRÍTICO Cuadro 4. y no ocurrir pérdida de la conciencia. y el enfermo yace hipotónico. Muestra los antecedentes de importancia en un síndrome convulsivo y las fases de la crisis convulsiva generalizada. Suele . por ejemplo del hombro. Toda esta crisis generalizada dura unos 10 minutos o más. conocido también como fase estertorosa. Esta fase es seguida por el período post-crítico. hecho que tiene un gran significado diagnóstico de que en realidad fue una convulsión lo que ocurrió. en el cual recesan las sacudidas musculares. y la saliva es sanguinolenta si se ha mordido la lengua o la mejilla. SÍNDROME CONVULSIVO: DIAGNÓAS TICO POSITIVO GNÓ AS TICO POSITIVO SÍNDROME CONVULSIVO: DIA a) ANTECEDENTES NTECEDENTES: A * * * * TUMORES TÓXICOS TRA TORNOS ELECTROLÍTICOS S DIA BETES b) CUADRO CLÍNICO: DRO CLÍNICO CUA 1. algunos enfermos sufren luxaciones. pero recordemos que si se generaliza secundariamente. lo cual genera cianosis. entonces sí habrá pérdida del conocimiento. pasando a un estado de sueño profundo que puede durar desde minutos a varias horas. como aplastamientos vertebrales. e interrumpiéndose los movimientos respiratorios debido a la contractura de los músculos. b) Crisis focal motora (Jacksoniana): Esta crisis tiene la característica de limitarse a un hemicuerpo. emitiendo el enfermo en ocasiones un grito agudo por espasmo de la laringe.

durante las primeras horas. Este estado. para luego abarcar a la pierna del mismo lado en sentido desde la punta hacia el muslo. Después del episodio. Menos frecuentemente. a través de los cuales las convulsiones van perdiendo intensidad hasta desaparecer.comenzar por el brazo (tipo braquial). Cuadro 5. y más raramente por el pié (tipo crural). puede permanecer una parálisis del hemicuerpo que convulsionó. es necesario hacer un uso racional de estos medios. Debido a la gran variedad de afecciones que pueden producir convulsiones. puede llevar a la muerte del enfermo. . el cual es una temible complicación de las crisis generalizadas. sobre la posible causa de las convulsiones. caracterizado por la repetición indefinida de las convulsiones sin recuperación de la conciencia entre ellas. Características distintivas de las crisis focales y del estatus convulsivo. de no yugularse a tiempo. la crisis comienza en la hemicara (tipo facial). con signo de Babinski del mismo lado. El tercer elemento a tener en cuenta para el diagnóstico de un síndrome convulsivo es la adecuada utilización de los medios de diagnóstico (Cuadro 6). indicándolos siempre después e tener una idea pre-establecida (basada en la clínica). SÍNDROM E CONVULSIVO: DIAGNÓAS TICO POSITIVO DIAGNÓASTICO P OSITIVO 2) CRISIS FOCAL MOTORA ( JACKSONIANA): ( JACKS ONIANA * SE LIMITA A UN HEMICUERPO * NO HAY PÉRDIDA DEL CONOCIMIENTO 3) ESTATUS CONVULSIVO : * REP ETICIÓN DE CRISIS GENERALIZADAS SIN RECUPERACIÓN DE * LA CONCIENCIA ENTRE UNA Y OTRA CONVULSIÓN. desde donde las contracciones se extienden al cuello y hemicara correspondiente. Es necesario conocer que existe un estado conocido como status convulsivo. En cualquiera de los casos la crisis dura unos minutos.

evidenciando la actividad anormal eléctrica en áreas circunscritas del cerebro. el primero puede evidenciar la presencia de un tumor que con frecuencia produce . El EEG tiene un valor localizador de importancia en casos de focos localizados. La creatinina y la urea elevadas en casos de insuficiencia renal pueden explicar la producción de convulsiones. mientras que el ionograma puede ponernos de manifiesto una hipocalcemia causante de un cuadro convulsivo de causa no precisada. en casos de sospecha. Mención aparte merecen los estudios radiográficos de tórax y cráneo. así tenemos que el hemograma puede mostrar una leucocitosis en caso de infección del SNC. así como ante la sospecha de gran hiperglicemia.SÍNDROM E CONVULSIVO: DIAGN ÓASTICO POSITIVO DIAGN ASTICO P OSITIVO c) INVESTIGACIONES A REALIZAR INV ESTIGACIONES REALIZAR * HEMOGRAMA (POSIBILIDAD DE INFECCIÓN) * GLICEMIA * CREATININA Y UREA * IONOGRAMA (CALCIO Y FÓSFORO) * NIV ELES DE TÓXICOS EN SANGRE Y ORINA * ECG * Rx DE TÓRAX Y CRÁNEO * ELECTROENCEFALOGRAM A * TAC * PUNCIÓN LUM BAR Y ESTUDIO DEL LCR (INFECCIÓN DEL S NC) * TOMOGRAFÍA POR EMISIÓN DE FOTÓN ÚNICO (Estudios de perfusión y metabólicos) * TOMOGRAFÍA POR EMISIÓN DE POSITRONES (Hipometabolismo interictal e hipermetabolismo ictal) * RESONANCIA M AGNÉTICA NUCLEAR Cuadro 6. El electroencefalograma (EEG) y los estudios imagenológicos juegan un papel protagónico en el estudio de un síndrome convulsivo. Como podemos apreciar. el envío de muestras de sangre y orina a un laboratorio de toxicología puede aclararnos el origen de un síndrome convulsivo. La glicemia es de importancia en los casos en que se sospeche hipoglicemia. algunos estudios inespecíficos pueden ser de utilidad. No debemos olvidar que diversos tóxicos pueden generar convulsiones. pues ambas situaciones pueden generar convulsiones. Principales medios de diagnóstico en casos de síndrome convulsivo. La punción lumbar con estudio del LCR es de utilidad en casos de sospecha de infección del SNC.

enfermedades cerebrovasculares y tumores (todos causantes de convulsiones). y las infecciones del SNC. capaces de identificar hasta el metabolismo y perfusión de áreas determinadas del cerebro. Semiodiagnóstico: El cuadro 7 nos muestra una relación de las principales patologías y estados capaces de producir un síndrome convulsivo. hallazgos frecuentes en caso de tumores cerebrales. Principales causas de síndrome convulsivo en la práctica médica. las enfermedades cerebrovasculares.convulsiones como consecuencia de sus metástasis en el cerebro o como manifestación paraneoplásica. Pero existen otros estudios mucho más sofisticados que deben mencionarse. SÍNDROME CONVULSIVO: S EMIODIAGNÓSTICO SÍNDROM E SEMIODIAGNÓSTICO * * * * TUMORES PRIMITIVOS Y METASTÁSICOS HEMATOMA EPIDURAL Y SUBDURAL ECV INFECCIONES DEL SNC * HIPOGLICEMIA E HIPOCALCEMIA * HIPONATREMIA Y UREMIA * TÓX ICOS Y FIEBRE * ENCEFALOPATÍA HEPATO-AMONIACAL PERINATALES SECUELA DE ME SECUELA DE ECV SECUELA TRAUMAT LESIONES ESTRUCTURALES DEL ENCÉFALO TRASTORNOS METABÓLICOS METABÓLICOS Y AFINES AFINES LESIONES RESIDUALES CAUSAS DESCONOCIDAS EPILEPSIA ESENCIAL Cuadro 7. Dentro de los trastornos metabólicos y . las más frecuentes son los tumores. sobre todo para poner en evidencia sangramientos intracraneales. como son la tomografía por emisión de positrones y la tomografía por emisión de fotón único. y el estudio simple de cráneo en ocasiones muestra calcificaciones o signos indirectos de hipertensión endocraneana. Ya hemos analizado la importancia de la TAC y la RMN cuando tratamos los síndromes hemipléjico y de hipertensión endocraneana. En el mismo se puede apreciar que existen lesiones estructurales del encéfalo capaces de producir convulsiones. que constituyen estudios diseñados con tecnología de punta.

conocido como epilepsia esencial. que como se insistió con anterioridad. Rolando Teruel Ginés.afines. Profesor: Dr. así como las secuelas de traumatismos craneoencefálicos. sólo cuando hallamos descartado todas las demás causas conocidas de síndrome convulsivo. al igual que la hiponatremia. . donde aparecen las diferentes localizaciones corticales de algunas de las funciones cerebrales. lo cual puede ser de utilidad en los casos de los síndromes convulsivos que presentan aura. quisimos traer un esquema del cerebro. es de extraordinario valor para localizar la ubicación de un foco de irritación generador de convulsiones. la hipoglicemia e hipocalcemia con frecuencia producen convulsiones. los más frecuentes son las lesiones perinatales (inaparentes o insignificantes). sin base anatómica demostrable. diversos medicamentos y tóxicos son capaces de desencadenar también convulsiones. que algunos sostienen que posee una base genética. diagnóstico al cual debemos arribar. A manera de ilustración. las secuelas de meningoencefalitis y ECV. Existen un grupo de estados considerados como lesiones residuales que pueden convertirse en focos irritativos generadores de convulsiones a veces años después del proceso que les dio origen. Por último. Por último. la uremia y la encefalopatía hepatoamoniacal. existe un cuadro convulsivo recurrente.

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