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TALLER

INTRODUCTORIO
Universidad pedagógica y tecnológica de Colombia (UPTC)
Vargas González Maria Fernanda

2020
YOPAL-CASANARE
Economía:
Es la ciencia que tiene por objeto el estudio de los problemas de la producción,
para lo cual el hombre cuenta con recursos escasos para aplicarlos a fines
alternativos, tratando de lograr siempre el máximo beneficio, con el mínimo costo y
esfuerzo. Es por ello que también tiene como objeto de estudio entender el
comportamiento del ser humano en adquirir y administrar los recursos existentes
con el fin de satisfacer sus necesidades.

Algunas definiciones de algunos autores son:


"es el estudio de la forma en que la sociedad decide qué se va a producir, cómo y
para quién". Es decir, "el objeto de la economía es el estudio de la conducta
humana relacionada con la producción, el intercambio y el uso de los bienes y
servicios" (Dornbusch, 2005: 1).
“la economía es el estudio de la manera en que los hombres y la sociedad utilizan
haciendo uso o no del dinero recursos productivos escasos, para obtener distintos
bienes y distribuirlos para su consumo presente o futuro entre las diversas
personas y grupos que componen la sociedad” (Samuelson, 2006: 5).
"La economía es la ciencia social que estudia las elecciones que los individuos, las
empresas, los gobiernos y las sociedades completas hacen para encarar la
escasez" (Parkin, 2004: 2).

Variables económicas:
Las variables económicas son todos los datos contabilizados en un modelo
económico que ayudan a determinar cómo funciona una economía. son los
eventos fiscales, naturales o geopolíticos influyentes que afectan ampliamente a
una economía, bien sea regional o nacional. Tienden a impactar amplias franjas
de poblaciones, en lugar solo unos pocos individuos seleccionados.
Su importancia radica en que son las principales señales o indicadores que
marcan las tendencias actuales en la economía. Sus datos fundamentales sobre el
mercado y la economía, que se toman en consideración cuando se calcula el valor
de una inversión o negocio.
Entonces, tanto inversionistas y empresarios, como el mismo gobierno, deben
prestar atención, estudiar, analizar y comprender las principales variables que
determinan el comportamiento actual de la macroeconomía.
Tipos de variables:
- Variables predictoras: Estas variables cambian antes que se hagan los
grandes ajustes económicos. Como tales, pueden usarse para predecir
tendencias futuras.

- Bolsa de valores: Esta variable es lo que la gente mira primero, ya que los
precios de las acciones se basan en parte en lo que se espera que ganen
las empresas, puede indicar la dirección de la economía, si son precisas las
estimaciones de ganancias.

- Actividad manufacturera: influye fuertemente en el producto interno bruto


(PIB). Un aumento en esta actividad sugiere una mayor demanda de bienes
de consumo y, por tanto, una economía saludable.

- Niveles de inventario: Los altos niveles de inventario pueden reflejar dos


cosas muy diferentes: Se espera un aumento de la demanda de inventario,
o existe una falta de demanda.

- Ventas minoristas: Cuando existen altas ventas minoritarias, aumenta el


empleo y la fabricación de los productos, lo que conlleva a un aumento del
PIB y que se fortalezca la moneda local.

- Mercado de la vivienda: Una disminución en los precios de la vivienda,


quiere decir que la oferta supera la demanda. Que los precios están
inflados y deben corregirse. Si este mercado disminuye, disminuye con el la
riqueza de los propietarios, y aumenta el desempleo, ya que reducen la
cantidad de trabajos de construcción para crear viviendas nuevas.

- Variables históricas: Ayudan a identificar la tendencia a largo plazo.


- Producto interno bruto (PIB): Expresa el valor monetario de los bienes y
servicios de un país, es por esto que los economistas consideran que es
uno de los factores más importantes de la salud de la economía. Cuando el
PIB es alto, es señal de que la economía es fuerte.

- Tasa de desempleo: Mide el nivel de desocupación en relación con la


población activa. La tasa de desempleo es muy útil para conocer las
personas que no están trabajando. En una economía saludable, la tasa de
desempleo deberá ser del 3% al 5%. Cuando esta es alta, los
consumidores tienen menos dinero para gastar, por ende, afecta
directamente al PIB, comercios minoristas, mercados de vivienda, entre
otros.

- Índice de precios al consumidor: El IPC mide la evolución del costo


promedio de una canasta de bienes y servicios. Refleja el aumento en el
costo de vida.

- Tasas de interés: El interés se calcula sobre un porcentaje del valor total


invertido, indicando que tan rentable es una inversión o que tan rentable es
un préstamo y cuanto sería el valor a pagar.

- Balanza comercial: La balanza comercial es un registro de importaciones y


exportaciones de un país en determinado periodo. Es la diferencia neta
entre el valor de las exportaciones e importaciones, a largo plazo, un déficit
comercial puede generar una devaluación de la moneda local, según
aumente la deuda externa.

Las variables económicas son también la representación numérica de un concepto


económico que puede medirse, cuantificarse y calcularse para adoptar un valor
numérico.
Variables de flujo y stock: Expresan en cantidades un concepto económico real.
 Variable de flujo: Es aquella que se mide entre dos puntos de tiempo, es
decir, un lapso de tiempo determinado, que puede ser un mes, un trimestre,
un año. Ejemplo: el PIB, la inflación, el consumo.

 Variable stock: Esta depende de la suma de las variables de flujo.


Ejemplo: la riqueza, deuda pública, la población.
Variables endógenas y exógenas:
 Variables exógenas: Están determinadas fuera del modelo. El valor está
determinado por factores o variables que no están incluidas dentro del
modelo que se está utilizando. Son variables independientes utilizadas en
políticas económicas.
 Variables endógenas: las variables endógenas están predeterminadas,
Son variables dependientes, cuyo valor está determinado por otras
variables.
Variables nominales y reales:
 Variables nominales: Son variables que se expresan en unidades
monetarias corrientes, es decir, se refieren al precio de un bien o servicio
en un momento determinado de tiempo.

 Variables reales: Son variables que se expresan a precios de un período


determinado o período base, es decir, son los precios constantes de dicho
periodo base para eliminar la variación de precios y tomar en cuenta solo
los cambios en cantidades.

Modelo económico
Los modelos económicos sirven para explicar la realidad de una manera más
simple, estos permiten estudiar fenómenos complejos y hacer predicciones acerca
del comportamiento futuro de las variables. Así mismo, los modelos económicos
se basan en supuestos simplificadores acerca de la relación de las variables.
Estos nos permiten:
 Entender la relación entre las variables económicas.
 Diagnóstico de una situación o fenómeno en particular.
 Pronostico del comportamiento futuro de las variables.
 Diseño de las políticas económicas.
Uno de los contras que tienen los modelos económicos, es que al no contar con
todas las variables que intervienen, sus conclusiones pueden ser erróneas, para
que el modelo sea de calidad, es importante saber escoger las variables más
relevantes.
Los modelos económicos se pueden agrupar en dos categorías: microeconómicos
y macroeconómicos.
Los macroeconómicos se encargan de determinar fenómenos a nivel general o
macro de la economía. Por ejemplo: el nivel de producción, la inflación, entre
otros.
Los microeconómicos estudian mercados específicos y el comportamiento de
agentes a nivel individual. Ejemplo: La determinación del precio de la papa en
Colombia.
La mejor manera de ver esto consiste en considerar algunos modelos económicos,
sencillos pero importantes, y analizar qué nos aportan. Por ejemplo, el modelo de
la frontera de posibilidades de producción, el modelo de la ventaja comparativa, el
modelo de flujo circular de la renta.
La frontera de posibilidades de producción: Son las combinaciones de
eficiencia que se pueden realizar con los recursos disponibles. La frontera de
posibilidades de producción nos ayuda entender algunos aspectos de la economía
real.
A. Eficiencia: En primer lugar, podemos decir que la FPP es una herramienta
muy útil para generar conceptos económicos generales de eficiencia. La
eficiencia de una economía exige tanto eficiencia productiva como de
distribución: una economía tiene que producir la cantidad máxima de cada
bien, dada la producción de los demás bienes.

B. Coste de oportunidad: La FPP también es útil para recordarnos, que el


coste de un bien no solo es un dinero, si no todo aquello a lo que hay que
renunciar para adquirirlo. Aunque se trabaja bajo el supuesto de que la FPP
es una línea recta, los economistas creen que en general el coste de
producción es creciente.

C. Crecimiento económico: Por último, la FPP también nos ayuda a entender


la capacidad que tiene una economía para producir cada vez más bienes y
servicios. Existen dos factores de crecimiento económico: Uno es el
aumento de los factores de producción, los recursos utilizados para producir
bienes y servicios, los principales factores son: la tierra, el capital físico, el
capital humano y el trabajo. La otra fuente de crecimiento económico es la
tecnología, que es el conjunto de los medios técnicos existentes para la
producción de bienes y servicios.

Ventaja comparativa y ganancias del intercambio: Una de las cosas que hay
que entender de la economía es que el intercambio genera ganancias. Un país
tiene una ventaja comparativa frente a otro, si a la hora de producir un bien el
costo es mucho más económico que el de otros países. Todos los países tienen
una ventaja comparativa en producir algún bien, así como todo individuo tiene una
ventaja y una desventaja comparativa en algo.
Transacciones: El flujo circular de la renta: Es un modelo que sirve para
explicar de forma muy simplificada el funcionamiento básico de la actividad
económica, este modelo nos ayuda a entender entre quienes se produce el
intercambio y en que consiste este intercambio. En palabras más sencillas, nos
explica cómo se organiza la economía y la forma en que algunos factores
interactúan.
En este modelo la economía se simplifica, interviniendo solo dos factores: las
empresas y las familias. Entre familias y empresas existe una interacción en dos
tipos de mercado: Bienes y servicios; las familias son las consumidoras de todos
los bienes y servicios que las empresas producen. El otro mercado son los
factores de producción. En este las familias proveen los insumos que las
empresas necesitan para producir y vender sus bienes y servicios.
El diagrama de flujo circular cuenta con dos circuitos diferentes que se relacionan
entre sí. El circuito interior representa los insumos y los productos. En este
mercado las familias venden el uso de su trabajo, tierra y capital, para que las
empresas puedan producir los bienes y servicios que son posteriormente ofrecidos
y vendidos a las familias en el mercado de bienes y servicios. El circuito exterior
del diagrama representa el flujo de dinero de la economía. Las familias gastan
dinero para adquirir bienes y servicios que ofrecen las empresas, las cuales
destinan ese dinero para pagar por factores de producción, como lo son los
sueldos de los trabajadores. El dinero restante queda como ganancia para los
propietarios de la empresa, que, a su vez, forman pare de las familias.
Elementos básicos de un sistema económico
Microeconomía y macroeconomía
El mundo de la economía se divide en dos grandes ramas: la microeconomía y la macroeconomía. La microeconomía es
la encargada de estudiar los agentes económicos individuales, como las familias y las empresas, y como estas toman
decisiones e interactúan en mercados específicos. La segunda estudia el funcionamiento de la economía de un país, es
decir, se encarga de estudiar los fenómenos de toda la economía. La microeconomía por ejemplo se encarga de
maximizar el nivel de satisfacción de las familias, y a su vez, maximizar los beneficios para las empresas. Analiza factores
como: Cómo una subida del impuesto al tabaco afecta su consumo, o los efectos del control en el precio del alquiler en el
mercado de la vivienda. La macroeconomía, por su parte, analiza los problemas económicos de un país, de una forma
agrandada o globalizada. Estudiaría un caso particular como, por ejemplo: cómo un conflicto militar podría llevar a una
crisis económica a algunos países, o también, cual ha sido la tasa de desempleo de la economía a través del tiempo.
Aunque, la microeconomía y la macroeconomía estudian y analizan factores diferentes de una economía, están
estrechamente relacionadas entre sí. Debido a que millones de personas hacen parte de una economía, y los cambios de
esta son el resultado de las decisiones de tomen estas personas. Es imposible entender los fenómenos
macroeconómicos, sin tener en cuenta las decisiones microeconómicas que están relacionadas con estos cambios.
Adam Smith: Considerado el padre del liberalismo económico, Adam fue uno de
los más grandes filósofos y economista de la época
moderna. Así como, un gran defensor del
capitalismo.
Nació en Kirkcaldy (Escocia) el 5 de junio de 1723.
Es uno de los principales autores de lo que se
denomina economía clásica. En 1737 ingresó a la
universidad de Glasgow. Ahí recibió la influencia de
un reputado y reconocido profesor de filosofía moral;
Francis Hutcheson. En 1740 obtuvo una beca para
estudiar en Balliol College. Ambas universidades
tuvieron una gran influencia en Adam como
economista.
Una vez terminados sus estudios, en 1746, volvió a su tierra natal, intentando
ejercer como profesor, hasta que en 1751 fue llamado de la universidad de
Glasgow para ejercer el puesto de profesor de filosofía moral. Permaneció en el
cargo durante 12 años, en lo que publico su primer libro denominado “La teoría de
los sentimientos morales” Fue un éxito total que acrecentó su reputación y una
base para lo que sería su segunda obra.
Tras su periplo por Europa, Smith regresó a Kirkcaldy y empezó a desarrollar su
propia teoría económica. Tardó diez años en finalizar su obra más importante:
“Investigación sobre la naturaleza y causas sobre la riqueza de las naciones” fue
publicada en 1776 y es el pilar básico para el liberalismo económico.
En dicha obra defiende el trabajo y la actividad del hombre como fuente de toda
riqueza. Según Smith ambos conceptos se van acrecentando por la división del
trabajo. El mecanismo de regulación de la economía lo atribuía al interés personal,
así como al libre funcionamiento de la oferta y la demanda. En el primer volumen
habla de temas tan relevantes como la división del trabajo, los salarios, el uso del
dinero y el precio de los bienes, los beneficios de los accionistas, la renta de la
tierra y las fluctuaciones del oro y la plata.
Defendió a ultranza el capitalismo en su forma más liberal y planteó los principios
básicos de los impuestos.
Su obra completa incluye un gran numero de ideas bien interrelacionada, algunas
de ellas son:
 La división del trabajo: Al desarrollarse la producción de bienes, cada
individuo debe especializarse en una tarea en específico. Con la ayuda del
intercambio, y el sudo del dinero, los individuos disponen de una mayor
cantidad de bienes para su consumo. Como una sola persona no tienen la
capacidad de producir todo lo que necesita, se establece un sistema de
producción en el que cada persona al dedicarse a alguna actividad o una
fase de las innumerables etapas de la producción de un bien, se hace
posible satisfacer las necesidades de la población.
 Teoría del valor: Establece que un bien o satisfactor es intercambiado por
otro en proporción al trabajo que cuesta producirlo o por la cantidad de
trabajo que pueda comprar. Expone también sus ideas del valor en
uso(consumo), y el valor de cambio (al intercambiarlo en el mercado) de
bienes.
 Teoría de la distribución: Analiza la forma en que los factores productivos
son remunerados. En la actividad productiva reconoce la participación de
tres clases de individuos que reciben salarios. los terratenientes que
reciben rentas de sus propiedades y los capitalistas que reciben ganancias.
Establece que son el trabajo (recurso humano) y el capital (recurso no
humano) los factores productivos más importantes dentro de la producción.
Utiliza la palabra “stock” para denominar la acumulación de capital, y lo
divide en dos clases: El destinado al consumo inmediato como bienes y
servicios y el destinado a generar ingresos, que lo denomina stock de
capital.
Como representante del liberalismo económico, lucha por la usencia de
restricciones del gobierno en la actividad económica. Justifica al mismo tiempo el
pago de los impuestos al gobierno, ya que se encarga de proteger a la sociedad y
ejercer poder para que se respeten los derechos ciudadanos y también establece
normas muy adecuadas acerca de la forma en que debían cobrarse.
Reconoce al consumidor como una figura esencial dentro de la actividad
económica; ya que es él a quien deben satisfacerse sus necesidades, mediante la
creación de bienes. Defiende la actividad individual que favorece el bienestar
social, porque cuando el individuo satisface su egoísmo personal, contribuye con
ello al bienestar de toda la sociedad.
David Ricardo: El pensamiento de Adaman Smith es continuado por David
Ricardo. David Ricardo, de origen inglés, nace en 1772. Desde
muy joven trabajó en la bolsa de valores de Londres. No tuvo
especial educación, pero se sintió fuertemente interesado por
la obra de Smith. No tenía estilo claro y desenvuelto para
exponer sus teorías, por lo contrario, lo hacía en forma
abstracta. En 1817 se convierte en importante figura del
pensamiento económico al publicar su obra “Principios de
economía política y tributaria”.
Ricardo concede mayor importancia a la teoría de la
distribución, o sea, a la remuneración de los factores de
producción, que a la misma teoría de la producción. Concede más importancia a la
industria que a la agricultura. Establece que los salarios estén en función de la
población; si esta aumenta, los salarios disminuyen incluso por debajo del nivel de
subsistencia, que es aquel que sólo permite sobrevivir o perpetuarse. De la misma
manera, un alza de salarios estimula el crecimiento de la población, que implicaría
que los salarios volvieran a ascender.
Ricardo explica el efecto que, sobre las ganancias de los patrones, producen los
cambios de salarios. Estos son la mas alta carga dentro de los desembolsos del
producto, si los salarios son más altos, la carga sobre el patrón sería más fuerte y
disminuirían sus ganancias y viceversa.
Junto con Malthus y otros pensadores de la época, elabora el “Principio de
rendimientos decrecientes” como fruto de sus investigaciones sobre la renta y
aclarando que no sólo se aplica a la tierra si no a cualquier otro factor de
producción. Declara que no es el principal problema de la economía, el análisis de
la riqueza de las naciones, ya que, deben tener mayor importancia las leyes de la
distribución por ser estas las que nos explican la proporción en la que se distribuye
la riqueza entre el trabajo, la tierra y el capital correspondiente a las tres clases
sociales de la época: terratenientes, asalariados y capitalistas.
David Ricardo también defendió el comercio internacional, por lo que se opuso a
las tesis proteccionistas. En consonancia con ellos, en sus principios de economía
política (1817), argumentaba la necesidad de que cada país se especializase en
aquellos productos, bienes o servicios, para cuya elaboración y producción
resultasen más eficientes. Con ello, enfatizaba el papel de la productividad en el
desarrollo de las economías nacionales. Por ello, trabajó en la teoría de la ventaja
comparativa.
Karl Marx: Karl Marx nació el 5 de mayo de 1918 en Treveris (Prúsia). En el seno
de una familia de clase media y tradición judía. En
1835, acudió a la universidad de Bonn, donde deseaba
estudiar filosofía y literatura, pero debido a las
presiones de su padre, terminó optando por el derecho.
Fue miembro de los jóvenes Hegelianos, Critico de las
obras del filósofo alemán Hegel. Junto a Engel, Marx
es considerado el padre del socialismo científico, el
comunismo moderno, el marxismo y el materialismo histórico. Entre sus escritos
más importantes está “Manifiesto del partido comunista” “el capital” y el “Dieciocho
brumario de Luis Bonaparte”.
En su libro “el capital” publicado en 1867, desarrolla una crítica bien elaborada de
las doctrinas capitalistas de su época. Uno de los pilares fundamentales de la
teoría de Karl Marx es la Dialéctica materialista, del filósofo alemán George
Wilhelm Hegel. El método dialecto nos dice que cada idea engendra y lleva
consigo los gérmenes de su propia negación.
Esta teoría es aplicada a la interpretación de la historia y cobra esta un carácter
dinámico. No pueden considerarse las diferentes etapas de la historia como
situaciones estáticas e inmóviles. Cada una es el resultado de todas las
anteriores. Esta independencia existe también en el campo de los fenómenos
económicos-sociales y el capitalismo, sometido a las mismas leyes, lleva consigo
los gérmenes de su destrucción inevitable debido a la forma en que opera. Dentro
del capitalismo la producción tiene un carácter social, pero la distribución del
producto se rige de acuerdo con las instituciones de propiedad privada
establecida, separando cada vez más a los productores de clase trabajadora,
originando con ella una lucha de clases que según Marx va a dar fin al sistema
capitalista.
La teoría del valor-trabajo de Marx, trata de explicar la manera en que la clase
poseedora de los medios de producción se beneficia a expensas de la clase
desposeída. En su teoría hace alusión al igual que las clásicas, de los términos
valor en uso y valor en cambio, adjudicando al primero un valor cualitativo o
subjetivo que varía de persona en persona y que es el que los guía en el
consumo. Al segundo le confiere un valor cuantitativo, cualidad que le permite
establecer la razón en que debe establecerse en función del trabajo socialmente
necesario que costó producirlo, sin aumentarlo con ganancias excesivas del
producto y que representa la plusvalía, que es la diferencia que existe entre el
valor de trabajo efectuado por el obrero y la remuneración que este recibe.
Dice Marx que las concentraciones de capital son posibles debido a la plusvalía,
ya que, si un empresario concentrara grandes cantidades, está en condiciones de
ampliar sus instalaciones, perfeccionar sus métodos y producir un mayor volumen
de mercancías con menores costos. Al ir adquiriendo más capital, puede
establecer una lucha con productores débiles; los cuales incurren inevitablemente
en quiebras.
John Maynard Keynes: John Maynard Keynes (Cambridge, 1883 – Firle, Sussex,
1946) fue un economista británico del siglo XX, ejerció
una gran influencia después del crac del 29 e ideó una de
las teorías económicas más conocidas.
Recibió desde joven una minuciosa educación,
profundizando en materia económica por su tutor Alfred
Marshall. Más tarde, después de un breve periodo
trabajando en el servicio administrativo británico para la
India, en 1909, entró como docente en el King’s College
de Cambridge, donde enseñaría economía hasta su
muerte.
Keynes indicó que la causa de la crisis era la insuficiencia de la demanda, debido
a la creciente propensión al ahorro de las sociedades desarrolladas. En su
opinión, la debilidad del consumo privado y el desempleo sólo podían solucionarse
incrementando el gasto público en periodos de recesión, haciendo que el estado
incurriera en déficit para crear demanda adicional. La relevancia de estos
argumentos llegó a constituir la base de la macroeconomía.
Para 1936 en plena recesión aparece el libro: Teoría general de la ocupación, el
interés y el dinero quien plantea la necesidad de entender que el retroceso o el
estancamiento de la economía de libre mercado es por la falta de inversión de sus
empresarios. Keynes centró su carrera en explicar la depresión y la naturaleza de
los ciclos económicos. Proporcionó recomendaciones de política para reconducir
la economía hacia el pleno empleo y reducir la severidad y duración de los ciclos
económicos. Creía que los cambios en la demanda agregada debían a cambios en
las expectativas, que eran los causantes de la existencia de los ciclos.
Keynes descubrió que una economía que funciona bien en el nivel micro, no
necesariamente lo hace bien en el macro. Para algunos autores “En buena
medida, la teoría Keynesiana es especialmente un sistema de ecuaciones por
medio del cual se intenta capturar el funcionamiento global de los mercados”:
Keynes tuvo la concepción de que: un sistema de mercado puede equilibrarse con
desempleo.
Los marginalistas sostienen que la competencia en los sistemas de mercado, junto
con la elasticidad de los precios, garantizan el pleno empleo de todos los recursos
existentes y trasladan el problema económico a un modelo de optimización. Por
otro lado, Keynes considera que el nivel de producción total de un sistema
económico depende de la capacidad de absorción del producto por parte de la
demanda y esta puede activarse con políticas económicas fiscales, monetarias y
de inversión.
Para Keynes, la disminución del desempleo no se produce en forma tan
automática; de un lado, porque hay desocupación involuntaria, incluso en una
situación de equilibrio, del otro, porque hay rigideces en los salarios reales ante
variaciones en los nominales.
Jean Baptiste Say: Economista francés (Lyon, 1767 – parís, 1832). Su familia era
protestante. Con la revocación del edicto de Nantes
debe refugiarse en Ginebra, donde se asimila la
burguesía local, y donde nació su padre en 1739. Su
padre se trasladó a Lyon donde conoce a su mujer, Say
nació dos años después de la boda.
Su primera educación, por voluntad de su padre, es
relativamente liberal, alejada de las rígidas normas de la
escuela religiosa. A los quince años se trasladan a
parís. Entra a trabajar como mensajero en una empresa
de comercio, lo que l permite trasladarse a Inglaterra
durante años. Con 21 años se contrata como empleado
de una aseguradora de Ginebra. Durante un tiempo se dedica a la literatura. En
1789 escribe una obra titulada “La Tante et le Prétendu” después “Le curé
Amoureux”, pieza anticlerical que será presentada. Su actividad como escritor
duró hasta 1795.
Junto a Adam Smith, Thomas Robert Malthus y David Ricardo, Jean-Baptiste Say
es considerado un de los principales representantes de la escuela clásica de
pensamiento económico. Fue el primer profesor de economía política de la Europa
continental y el gran divulgador fuera de Gran Bretaña de las ideas liberales de la
escuela clásica y, muy particularmente, de su obra fundacional: La riqueza de las
naciones, de Adam Smith. Say publicó en 1803 un tratado de economía política
que cumplió esa misión de dar a conocer la nueva ciencia, empleándose como
libro de texto en toda Europa y Norteamérica hasta finales del siglo 19.
Say añadió algunos retoques al sistema clásico. Uno de los más importantes fue el
descubrimiento de la figura del empresario como factor fundamental de la
producción en un medio capitalista; partiendo de su experiencia personal en los
negocios, definió el empresario como el personaje que asume la responsabilidad,
la dirección y, por tanto, el riesgo de las actividades productivas, que puede ser
una persona distinta de quien pone el capital.
Otra innovación de Say fue la introducción del concepto de utilidad como
determinante de la demanda de los bienes y, por tanto, de su precio; no llegó, sin
embargo, a defender una teoría subjetiva del valor, que le habría llevado a
contradecir los fundamentos de la economía clásica.
Jean-Baptiste Say fue por sobre todo reconocido y recordado por la “ley de los
mercados” o “Ley de Say”, que asegura que en un mercado libre es imposible una
crisis general de superproducción, ya que la oferta crea su propia demanda (o sea,
que toda actividad productiva genera rentas y beneficios suficientes para adquirir
los productos que lanza al mercado).

Escuelas de la economía

Mercantilismo
Es un conjunto de ideas económicas y políticas puestas en práctica por los
comerciantes y gobernantes de los principales países de Europa occidental
durante los siglos XVII Y XVIII.
Los mercantilistas, en un principio, concedieron gran importancia a los metales
preciosos, por lo que los países procedieron a la acumulación de riqueza,
representada por aquellos. Aparece así el termino Balanza Comercial (que es la
parte de la balanza de pagos de un país en que se anotan las importaciones y
exportaciones de bienes) y los que lo defienden reciben el nombre de metalistas.
Cada país trata de vender a otro lo más posible y comprarle solamente lo más
necesario para lograr un saldo a su favor, el cual pagaban con oro. El termino
mercantilista, se deriva de la interpretación que se le daba en esa época al
intercambio de mercancías. Se desarrollaban programas de fomento a las
industrias locales que producen bienes de exportación, así como también se
disminuyen los impuestos que la gravan; se subsidia la navegación y la
construcción de flotas con el fin de producir y explotar una mayor cantidad de
bienes. Pierde importancia la actividad agrícola por considerarse menos
productiva y toda se le concede al comercio, considerado anteriormente como una
actividad denigrante.
Entonces, las principales ideas del mercantilismo son:
 La riqueza de una nación se basa en acumular oro y plata
 La mejor manera de conseguir oro y plata es a través del comercio exterior.
 Para que el comercio exterior de ganancias, es necesario vender mucho
(Exportar) y comprar poco (importar).
 Para comprar poco en el exterior es necesario que el país produzca todo lo
necesario para abastecer su población.
 Para producir lo que la población necesita se debe abastecer la industria y
el comercio.
 De ser posible se deben producir más productos de los necesarios en el
país, para poder vender los que sobran al exterior, y que de esta manera
ingrese más dinero para el país.
Entre los mercantilistas se encuentran:
 Colbert en Francia, ministro de Luis XIV.
 Tomás Mun, en Inglaterra, director de la compañía de las indias
orientales. Mun defendía el uso del dinero para comprar mercancía
extranjera que pudiera ser posteriormente reexportada con un valor
agregado.
Fisiocracia
Un sistema agrícola frenado por impuesto, en Francia, dio origen a la elaboración
de ensayos y estudios que establecen sus bases y que más tarde van a hacer
parte de la teoría económica que hoy conocemos.
Entre las ideas más sobresalientes se encontraban:
 La agricultura era la única actividad productiva y capaz de crear un
excedente neto de producción. De acuerdo con lo que se invierte en el
cultivo de la tierra es mucho más lo que se obtiene.
 Que era la naturaleza o los poderes incalculables de la tierra y no el trabajo,
la que hacia posible el producto, incluyendo la explotación pesquera y de
minerales.
 Toda actividad distinta a la agrícola era considera improductiva, como la de
los fabricantes, comerciantes y funcionarios públicos.
 Que la actividad agrícola debía ser gravada con un impuesto único, sobre el
excedente neto o las utilidades, después de deducir los gastos en otros
factores productivos aparte de la tierra como: los salarios, los intereses del
capital, y los beneficios sobre la inversión.
 Que el estado no debía ejercer ningún control ni intervenir en la producción,
poniéndose en uso la frase: “Laissez faire” que significa: “dejar hacer”
Entre las principales figuras de esta escuela encontramos:
 Francois Quesnay: Fue el fundador y principal representante de la misma
y cuya contribución mas importante fue “la tabla económica”, donde intenta
hacer de la economía una ciencia exacta, tratando de explicar cómo la
riqueza con origen en la explotación agrícola se mueve entre las diferentes
clases de la sociedad.
 Pierre Samuel Dupont de Nemours: Colaboró en las reformas hechas por
Turgot y Calomme y fue instigador del tratado de comercio de Versalles
(1783). Muy relacionado con Quesnay, elaboraron varias obras, en las que
hay que mencionar la fisiocracia (1768).
 Anne Robert Jacques Turgot: Sus aportes a la Ciencia Económica son
numerosos. En primer lugar, se adelantó a Adam Smith en mostrar las
bondades que representa la división del Trabajo. Una de las contribuciones
más destacadas de Turgot fue un artículo no publicado ni acabado que se
llamó " Valor y Dinero", escrito en 1769.
La doctrina fisiocrática constituye una reacción natural contra el mercantilismo,
porque considera que este es parcial al interesarse sólo por el oro y la plata, el
florecimiento de la industria y el comercio y porque pide la intervención del estado
en todas las esferas de la economía. La fisiocracia pide lo contrario. Desea el
fomento de la agricultura y se rehúsa toda intervención del gobierno en la vida
económica.
Escuela clásica
Con el nombre de escuela clásica se conoce en economía a la dirección que,
comenzando con Adam Smith, convirtió en una ciencia independiente la teoría de
la economía política, ya desarrollada en rasgos generales por los fisiócratas. Su
denominación se justifica por el profundo estudio de la materia tratada, así como
por lo homogéneo de sus puntos de vista. Su florecimiento coincide con la
aparición de la obra de Adam Smith “La riqueza de las naciones” en 1776 y se
extiende hasta mediados del siglo XIX, tratando de investigar las leyes naturales
que dominan la vida económica y que tanta influencia ejerce para que se origine la
revolución francesa.
Adam Smith. Como ya se ha mencionado antes, este es el personaje cumbre que
por primera vez presenta un análisis homogéneo y bien fundamentado sobre el
análisis económico y se le considera por dicha razón el padre de la economía.
Ilustre figura del pensamiento económico, de origen escoces, publica en 1776
(antes de la revolución francesa) su obra: “La riqueza de las naciones”, que tiene
un gran éxito y es muy citada en nuestros días.
El pensamiento de Adam Smith es continuado por:
 David Ricardo

 Tomás Robert Malthus: Contribuye al pensamiento económico con su


“teoría de la población”. Observo que la población crecía a ritmos cada vez
mayores y pensó que iba a llegar un momento en que los recursos y el
nivel de producción no iban a ser suficientes para que una población tan
grande pudiese subsistir. Como también contribuyó a la creación del
principio de los rendimientos decrecientes, lo usaba como argumento para
fortificar su teoría. Comparaba el ritmo de crecimiento de la población con
una progresión geométrica y al crecimiento de la producción de alimento
con una progresión aritmética. En su teoría dice que los salarios son
determinantes de la población en el sentido de que mientras estos sean
más altos, habrá mayores incentivos para que la población se incremente
ya que existen buenas condiciones de vida y viceversa. Es interesante la
forma en la que expone sus ideas acerca de las medidas con las que se
frena el crecimiento demográfico, entre las que se encuentran: las positivas
(Epidemias, guerras, etc.) y las preventivas, reguladoras de la natalidad
(celibato virtuoso, contraer matrimonio a una edad madura, etc.)

 John Stuart Mill: Es considerado como la más brillante personalidad de la


escuela clásica. Tiene ideas muy claras acerca de la producción y la
distribución. La primera decía que estaba determinada por los recursos y el
estado de la técnica y la segunda estaba sujeta a la voluntad del hombre y
podía cambiarla. Fue el economista clásico que por primera vez defiende
las ideas socialistas y se inclina a considerar al comunismo como un
sistema económico preferible al que antes operaba. Le da mucha
importancia al papel que desempeña el empresario dentro de la sociedad.
Entre sus ideas más originales se encuentra las que se refieren a la
aplicación de la teoría cuantitativa del dinero, la naturaleza y principios de
la especulación, y contribuye al desarrollo de las teorías sobre el comercio
internacional diciendo que este descansa en la oferta y la demanda.
Quienes son todos personajes de la escuela clásica.

El auge de la escuela clásica coincidió con el fabuloso aumento de la producción y


el intercambio internacional de bienes a consecuencia del maquinismo de la
revolución industrial, pero tres hechos motivaron su crisis. El primero fue la
imitación del área geográfica (Inglaterra y Francia), en la que incluso existían
ciertas discrepancias y donde se intentó deducir leyes mediante la observación de
los fenómenos económicos, obteniendo sólo conclusiones de difícil aplicación. El
segundo fue la situación de inferioridad en que, en la competencia mundial,
sentían los países jóvenes, sobre todo Alemania y estados unidos. El tercero se
refiere a que no se cumplían sus teorías acerca de que el interés particular
conducía a un mejoramiento de toda la sociedad, porque se fue aceptando la idea,
sobre todo en la clase media y de intelectuales, de que la iniciativa privada nunca
iba a mejorar las condiciones de los humildes y particularmente de los
trabajadores.

Escuela neoclásica
Se dice que esta economía sentó los principios para la economía que tenemos
hoy en día.
Los economistas neoclásicos explicaron los precios relativos desde el lado de la
demanda agregada, mientras que los clásicos explican los precios relaticos desde
el punto de vista de los costes (oferta). Explican el valor de los bienes en función
de la utilidad marginal, es decir de la última unidad consumida. Este cambio
teórico se llama la revolución marginalista, que fue el punto de partida del
nacimiento del pensamiento neoclásico.
La economía neoclásica sistematizo la oferta y la demanda como determinantes
de la participación de precio y cantidad en el equilibrio del mercado, que afectan
tanto a la asignación de la producción y la distribución de ingresos. Se prescindió
de la teoría del valor-trabajo de las economías Marxista en favor de una teoría de
la utilidad marginal del valor de la demanda y una teoría general de los costes de
oferta.
Se explican los precios de los productos no teniendo en cuenta la intensidad para
producir los bienes si no en función de las preferencias de los consumidores así
pudiendo obtener unidades adicionales de determinados productos.
En la segunda generación neoclásica en 1890 aparecen economistas como Alfred
Marshall, que sostuvo que la economía no constituye un cuerpo de verdades, sino
una máquina para el descubrimiento de la verdad concreta”.
Este explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a
partir del costo marginal. En los mercados competitivos las preferencias de los
consumidores hacia los bienes más baratos y la de los productores hacia los más
caros, se ajustarían para alcanzar un nivel de equilibrio, este equilibrio también se
alcanzaría en los mercados de dinero y trabajo.
Dentro del análisis psicológico del hombre en la economía ellos consideran que
este busca el mayor beneficio y rehúye al sacrificio y al dolor: lo que en términos
más modernos los economistas entienden como el ser humano busca el máximo
de utilidad con el mínimo esfuerzo.
Algunos de los autores de la escuela neoclásica son:
 Alfred Marshall: Entre sus principales aportes, Alfred originó el concepto
del excedente del consumidor. Él observó que el precio es relativamente
igual para cada unidad de una materia que un consumidor compre o
adquiere, pero el valor al consumidor de cada unidad adicional decae. Un
consumidor comprará unidades encima del punto donde el valor marginal
iguala el precio. Por lo tanto, en todas las unidades anteriores la pasada, el
consumidor cosecha una ventaja pagando menos que el valor del producto
a ser. También introdujo el concepto del excedente del productor, la
cantidad que el productor tiene es realmente pagada menos la cantidad que
él estará dispuesto a aceptar.

 León Walras: La principal de sus contribuciones fue el concepto de


“Utilidad marginal”. Otra de las contribuciones de Walras es la teoría del
juego. Se le atribuyó también el origen de los medios de pago que hoy
utilizamos.
 Herman Heinrich Gossen: Es recordado por sus famosas leyes, que
hacen referencia, respectivamente, a la idea de utilidad marginal
decreciente y a la condición de equimarginalidad para la maximización de la
utilidad.

 Carl Menger: El trabajo más considerable de Menger es principios


fundamentales de la economía política (1871). Esta obra asumió una gran
importancia en la historia del pensamiento económico. Entre las obras
restantes de Menger destacan investigaciones sobre el método de la
ciencia social y especialmente de la economía política.
Escuela Keynesiana
El keynesianismo o economía Keynesiana es una teoría económica de John
Maynard Keynes, plasmada en su obra teoría general del empleo, el interés y el
dinero, publicada en el año 1936 como respuesta a la gran depresión de 1929.
Básicamente está basada en el estímulo de la economía en épocas de crisis. Su
teoría significo una ruptura con el pensamiento económico anterior e influyó en las
políticas económicas seguidas por los países occidentales después de la segunda
guerra mundial.
La nueva propuesta de Keynes se basaba en otro equilibrio entre ingresos y
gastos, entre renta y demanda agregada. Cuando la demanda agregada es
insuficiente, decía Keynes, las ventas disminuyen y se pierden puestos de trabajo;
cuando la demanda agregada es alta y crece, la economía prospera.

Escuela Marxista
De acuerdo con las argumentaciones de los autores, esta escuela económica está
sostenida de manera más solida y se fundamenta en diversas teorías intelectuales
y en el análisis profundo de la historia. Su artífice principal es Karl Marx, cuya obra
surge como una reacción al liberalismo, ya que los teóricos de esta concepción
económica ofrecieron grandes beneficios a la sociedad con el libre cambio, entre
ellos, el pleno empleo. En las últimas décadas del siglo XIX, en las que Marx
analizaba el sistema económico imperante, se daban contradicciones al respecto,
las principales ciudades y regiones presentaban; pobreza, marginación, hambre,
desocupación y si había trabajo era en condiciones insalubres, mal remunerado y
agotador.
Los aportes de Marx a la economía han sido múltiples, encabezadas por El capital,
algunas de ellas son:
 El por qué del valor de las cosas ha sido uno de los puntos que más han
inquietado a los estudiosos de la economía, para Marx el tiempo de trabajo
necesario para producir un bien es la expresión cuantitativa del valor.

 El valor que puede crear un ser humano con su trabajo es mayor que el
costo, en conjunto, de los ingredientes que devenga para construirlo. Por lo
tanto, hay un excedente de valor que se crea por la fuerza laboral y que no
es remunerada, si no, todo lo contrario, es apropiada por los dueños de los
medios de producción; a este excedente de valor Marx le denomina
plusvalía.

 Propone la tesis de un estado sin clases sociales, donde cada uno trabajará
de acuerdo a sus capacidades y tendrá una remuneración de acuerdo con
sus necesidades.

Diez principios de la economía

Principio 1: Las personas enfrentas disyuntivas


Para obtener lo que queremos, debemos renunciar a algo que también nos gusta.
No se puede obtener todo al mismo tiempo.
Cuando las personas se agrupan en sociedades, se enfrentan a diferentes
disyuntivas. La más común es “pan y armas”. Entre más gaste la sociedad en
defensa nacional (armas), menos dinero tendrá para gastar en bienes de consumo
(pan).
Otro ejemplo de las disyuntivas que enfrenta la sociedad, es entre la eficiencia y la
equidad. Si pensamos en los recursos de la economía como un pastel que deberá
ser repartido, la eficiencia sería el tamaño del pastel y la equidad la manera como
se reparte en los diferentes individuos.
El hecho de reconocer que las personas enfrentan disyuntivas, no quiere decir por
sí sólo, que decisiones tomarán o deberían tomar.

Principio 2: El costo de una cosa es aquello a lo que se renuncia para


tenerla.
Teniendo en cuenta que los individuos enfrentan disyuntivas, es necesario
comprender qué opciones se tienen, qué costos y beneficios se obtiene en las
diferentes acciones a tomar.
El coste de oportunidad de una cosa es aquello a lo que renunciamos para
conseguirla. Debemos estar conscientes de los costes de oportunidad que
acompañan cada una de nuestras posibles opciones.

Principio 3: Las personas racionales piensan en términos marginales.


Los economistas utilizan el termino Cambio marginal, para describir los pequeños
ajustes que se le realizaron a un plan que ya existía. Las personas racionales a
menudo toman decisiones comparando los costos marginales con los beneficios
marginales.
La toma de decisiones marginales ayuda a explicar, algunos fenómenos
económicos que, de lo contrario serian difíciles de explicar. Un tomador de
decisiones marginal emprende una acción si y solo si el beneficio marginal de esta
acción es mayor que el costo marginal. Este principio explica por ejemplo porque
las personas están dispuestas a pagar más por los diamantes que por el agua.

Principio 4: Las personas responden a los incentivos.


Un incentivo es algo que induce a las personas a actuar, puede ser una
recompensa o un castigo. Las personas racionales responden a los incentivos
debido a que toman sus decisiones comparando los costos y los beneficios.
Un ejemplo claro del porque los incentivos son importantes en los mercados y la
economía, es, por ejemplo: cuando el precio de un producto aumenta, las
personas dejan de consumir dicho producto. Lo que incentiva al productor a
contratar más personas para producir una mayor cantidad. En suma, un precio de
mercado más alto incentiva a los compradores a consumir menos y a los
productores a producir más. Como se verá después, la influencia de los precios en
el comportamiento de los consumidores y los productores en de vital importancia.
Al analizar cualquier medida debemos considerar no solo los efectos directos, si
no también los indirectos que en ocasiones son menos obvios y repercuten sobre
los incentivos, ya que, si la medida altera los incentivos, modificará también la
conducta de los individuos.

Principio 5: El comercio puede mejorar el bienestar de todos.


El comercio entre dos naciones no es una competencia en la que el uno gana y el
otro pierde. Por el contrario, el comercio entre dos países puede mejorar el
bienestar de las naciones participantes.
Los países como las familias, se benefician del comercio entre sí, ya que les
permite especializarse en lo que hacen mejor, y disfrutar así de una mayor
variedad de bienes y servicios. Los japoneses, franceses, egipcios, y brasileños
son tanto nuestros socios como nuestros competidores en la economía mundial.

Principio 6: Los mercados normalmente son un buen mecanismo para


organizar la vida económica.
En la economía de mercado, las decisiones que antes se tomaban de manera
centralizada son sustituidas por las decisiones de millones de empresas y familias.
Las empresas y las familias interactúan en el mercado, en donde los precios y el
interés personal orientan sus decisiones. Las empresas son las responsables de
decidir a quién contratar y qué fabricar. Las familias por su parte deciden dónde
trabajar y qué comprar con su ingreso.
Los precios son un instrumento del que se sirve “la mano invisible” para dirigir la
actividad económica. En cualquier mercado, los compradores consideran el precio
cuando determinan cuánto comprarán o demandarán de ese bien; del mismo
modo, los vendedores examinan el precio cuando deciden lo que van a vender u
ofrecer. Los precios se ajustan para guiar a cada uno de los vendedores a obtener
resultados, que, en muchos casos, maximizan el bienestar de la sociedad.

Principio 7: El gobierno puede mejorar algunas veces los resultados del


mercado.
Una de las razones por las cuales necesitamos al gobierno es porque la magia de
la mano invisible de la economía sólo funciona cuando aquél hace valer las reglas
y mantiene las instituciones que son claves para el libre mercado, pero, mas
importante aún es el hecho de que las economías de mercado necesitan
instituciones que hagan valer los derechos de propiedad de las personas para que
estas puedan ejercer propiedad y control sobre los recursos escasos.
Otra razón por la que es necesario el gobierno, es para promover la eficiencia ya
la equidad son las dos grandes razones por la cual el gobierno debe intervenir en
la economía para cambiar la manera en que las personas asignarían los recursos.
Afirmas que el gobierno algunas veces puede mejorar los resultados del mercado
no significa que siempre lo haga. Algunas veces las políticas están diseñadas
simplemente para recompensar a quien tiene más poder políticos. Otras veces
están hechas por lideres bien intencionados pero que carecen de información.
Principio 8: El nivel de la vida de un país depende de la capacidad que tenga
par producir bienes y servicios.
Casi todas las variaciones de los niveles de vida pueden atribuirse a las
diferencias existentes entre los niveles de productividad de los países; esto es, la
cantidad de bienes y servicios producidos por cada unidad de trabajo. En los
países donde los trabajadores son capaces de producir una gran cantidad de
bienes y servicios por unidad de tiempo, la mayoría de personas disfrutan de un
alto nivel vida.

Principio 9: Cuando el gobierno imprime demasiado dinero los precios se


incrementan.
¿Qué provoca la inflación? En la mayoría de los casos en que la inflación es alta y
se mantiene alta por un tiempo, el culpable es un aumento en la cantidad de
dinero en circulación. Cuando un gobierno emite grandes cantidades de dinero, el
valor de este disminuye. A principios de 1920, en Alemania, cuando los precios se
triplicaban en promedio cada mes, la cantidad de dinero que el gobierno emitía
también se triplicaba mensualmente.

Principio 10: La sociedad enfrenta a corto plazo aun disyuntiva entre


inflación y desempleo.

La mayoría de economistas describe los efectos a corto plazo de un incremento de


dinero de la siguiente manera:
 En la economía, un incremento en la cantidad de dinero estimula el nivel
total de gasto y, por ende, estimula también la demanda de bienes y
servicios.
 Con el tiempo, un incremento en la demanda puede ocasionar que las
empresas incrementen sus precios, pero antes de que esto suceda, este
incremento en la demanda estimula a las empresas para que produzcan
más bienes y contraten más trabajadores.
 Un incremento en el número de trabajadores contratados reduce el
desempleo.
A corto plazo, la disyuntiva entre desempleo e inflación desempeña un papel clave
en el análisis del ciclo económico, el cual consiste en fluctuaciones irregulares y
en gran medida impredecibles de la actividad económica, medida esta por la
producción de bienes y servicios, o por el numero de personas empleadas.
El incremento de la demanda desemboca en una futura subida de precios por
parte de las empresas, pero esto también las estimula a contratar trabajadores,
disminuyendo así el desempleo. Estos diez principios podrían resumirse
simplemente al primero. Los individuos, las empresas, el Estado, están
continuamente enfrentando disyuntivas, qué elegir y qué rechazar. Y de eso trata
la economía principalmente, de elegir.

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