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MINISTERIO DE AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES

GUATEMALA C.A

UNIDAD DE LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA

El manual de Agroforestería para Zonas Aridas y Semiáridas se realizó en el marco


de la cooperación y asistencia técnica del Mecanismo Mundial de la UNCCD con
el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala. La publicación
se elaboró bajo la coordinación y supervisión técnica del Ing. José Miguel Leiva
Pérez, Coordinador para Guatemala del Mecanismo Mundial de la UNCCD.

Se sugiere citar este documento de la manera siguiente:

Manual de Agroforestería para Zonas Secas y Semiáridas.


2009. Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales,
Guatemala/Mecanismo Mundial de la UNCCD. 102 p.
Se hace un extensivo agradecimiento y
reconocimiento a las siguientes organizaciones
y personas que hicieron posible la elaboración
y edición de este Manual.

A la Organización de las Naciones Unidas


para la Agricultura y Alimentación, FAO-
Guatemala.

Al Programa de las Naciones Unidas para el


Desarrollo, PNUD-Guatemala.

Al Mecanismo Mundial de la Convención


de las Naciones Unidas de Lucha contra la
Desertificación y Sequía, por el financiamiento
otorgado para la elaboración del manual.

Al Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales


de Guatemala, por el financiamento otorgado
para el diseño, diagramación, montaje e
impresión del Manual.

A Ing. Ricardo Barrientos, Ing. Rodolfo Herrera


Castillo y Sr. Fernando Javier Pellecer.
Históricamente, las sequías han impactado en la diversidad biológica y en forma más severa en
la productividad agrícola, forestal y ganadera con consecuencias negativas en la calidad de vida
de las poblaciones afectadas. La sequía y la desertificación, ambas son fenómenos naturales que
se han agudizado a nivel mundial como consecuencia del cambio climático que afecta al Planeta
Tierra. Así mismo, las consecuencias de la sequía y la desertificación se reflejan en el ingreso y
deterioro de la salud de las poblaciones con efectos directos en la economía nacional.

Como responsable del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala, es un honor


presentar este Manual de Agroforestería para Zonas Áridas y Semiáridas. Este Manual constituye
una herramienta eficaz y eficiente para utilizarse en la lucha contra la desertificación y la sequía,
ya que contiene tecnologías y prácticas asociadas sobre el uso y manejo agrícola, agroforestal
y forestal de los ecosistemas y sus bienes y servicios naturales adaptables a zonas secas, así
como cultivos que pueden adaptarse a dichos ecosistemas. Adicionalmente, el Manual es
una herramienta didáctica para emplearse en cursos de capacitación, extensión agroforestal y
promoción del desarrollo rural con orientación al manejo sostenible transgeneracional de bienes
y servicios naturales.

Con la elaboración de este Manual, nuestro país –Guatemala-, da cumplimiento a uno de los
compromisos adquiridos en el TPN-4 de Agroforestería celebrado en Noviembre del 2004 en
el marco de la Reunión del Grupo de América Latina y el Caribe, GRULAC, y de la Convención
de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, UNCCD (por sus siglas en
Inglés).

Esperamos que el Manual cumpla con el fin de prevenir, reducir y minimizar de manera eficaz los
efectos de la sequía y el avance de la acidificación en las zonas secas. Se espera que su contenido
y aplicación se traduzca en acciones prácticas que reduzcan la pobreza de las poblaciones que
habitan los ecosistemas secos.

Atentamente,

Luis Alberto Ferraté FFelice


eli
Ministro de Ambiente y Recursos Naturales
Guatemala
El Manual de Agroforestería para Zonas Secas el efecto invernadero y el cambio climático.
y Semiáridas, se ha preparado con el fin de De ahí que la importancia de proveer y
constituir una herramienta básica tanto para compartir el conocimiento y las experiencias
técnicos como para tomadores de decisión, regionales y mundiales para que los esfuerzos
sobre la importancia del conocimiento de lo se encaminen hacia la implementación de
que constituye la sequía y la desertificación, técnicas sostenibles de uso de la tierra, así
fenómenos que se presentan agudamente como la rehabilitación de tierras degradadas
en el mundo como consecuencia de varios que están actualmente afectando la mayor
problemas inherentes a la naturaleza humana parte de tierras del mundo. Así entonces, queda
por la demanda de satisfactores provenientes claro que la desertificación es un proceso
de la naturaleza y sus ecosistemas. natural que avanza asociado a componentes
sociales con consecuencias trágicas sobre la
Por otro lado, el Manual persigue contribuir naturaleza y la humanidad.
al conocimiento de la naturaleza de las zonas
secas y semiáridas, así como sus implicaciones El Manual consta de cinco capítulos, en los
sociales y económicas implícitas para un cuales tanto conceptos como aplicaciones de
mejor manejo de los recursos disponibles la agroforestería mantienen un equilibrio, de
en las mismas. Por lo tanto, no se pretende manera tal que los usuarios tengan al alcance
que los usuarios encuentren recetas para un documento que les permita interpretar
hacer disminuir la sequía y la desertificación, tanto las causas como los efectos de la
sino más bien, herramientas que pueden sequía y la desertificación. A la vez, se provee
ser perfectamente adaptables a situaciones información relevante sobre las principales
específicas para hacer frente de mejor manera técnicas y prácticas de uso sostenible tanto de
a estos fenómenos. los sistemas de producción agrícola y forestal,
de amplia aplicación para contrarrestar los
Tanto la sequía como la desertificación tienen efectos de la sequía y la desertificación, y se
implicaciones sociales y económicas que incluye a la vez, una descripción general de
están afectando seriamente la sostenibilidad algunos sistemas típicos en algunos países de
de los recursos naturales para las generaciones la región de América Latina.
actuales y futuras, especialmente lo relativo
al suelo, agua y bosque. Estas implicaciones,
además, se ven asociadas con efectos negativos
hacia la naturaleza y sus ecosistemas, como

6
PRESENTACIÓN 3
CAPITULO 1
CONCEPTOS GENERALES SOBRE LA
DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA 9
1.1 ¿QUÉ ES LA SEQUÍA? Y ¿CUALES SON SUS CARACTERÍSTICAS? 10
1.2 ¿QUÉ ES LA DESERTIFICACIÓN Y CUALES SON SUS CARACTERÍSTICAS? 12
1.3 DISTRIBUCIÓN GENERAL DE LA SEQUÍA Y LA DESERTIFICACIÓN A NIVEL MUNDIAL 14
1.4 EL AVANCE DE LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA EN EL MUNDO 15
1.5 ESFUERZOS GLOBALES PARA AFRONTAR EL FENÓMENO
DE LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA 15
1.6 IMPLICACIONES SOCIALES Y ECONÓMICAS ASOCIADAS
A LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA 16
1.7 EL CAMBIO CLIMÁTICO Y SU RELACIÓN CON LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA 17

CAPITULO 2
LA AGROFORESTERÍA COMO ALTERNATIVA PARA LAS TIERRAS SECAS 20
2.1 PRINCIPALES COMPONENTES EN LA AGROFORESTERÍA 22
2.2 EL CONCEPTO DE SISTEMAS Y LA AGROFORESTERÍA 26
2.3 PRINCIPALES ATRIBUTOS ASOCIADOS A LA AGROFORESTERÍA 29
2.4 RELACIONES ECOLÓGICAS EN LA AGROFORESTERÍA 31
2.5 LA AGROFORESTERÍA Y SU RELACIÓN CON EL USO
DE LA TIERRA EN ZONAS SECAS Y SEMIÁRIDAS 34

CAPITULO 3
SISTEMAS AGROFORESTALES APLICABLES
A ZONAS SECAS Y SEMIÁRIDAS 37
3.1 SISTEMAS CON ARREGLO LINEAR 37
3.1.1 Cercas vivas 37
3.1.2 Cultivo en callejones (Alley Cropping) 38
3.1.3 Cortinas rompevientos 41
3.1.4 Sistema taungya 42
3.1.5 Árboles asociados a estructuras de conservación de suelos 47
3.2 SISTEMAS DELIBERADOS 51
3.2.1 Cultivos bajo cubierta arbórea 51
3.2.2 Animales y pastos bajo cubierta arbórea 52
3.2.3 Huertos familiares 53
3.3 TÉCNICAS DE MANEJO DE LOS COMPONENTES EN LOS SISTEMAS AGROFORESTALES 63
3.3.1 Podas 63
3.3.2 Raleos 64
3.3.3 Control de plagas y enfermedades 64
3.3.4 Destino de los productos provenientes de los sistemas agroforestales 65
3.3.5 Mantenimiento de la productividad del suelo 66

CAPITULO 4
ESPECIES FORESTALES ADAPTADAS A CONDICIONES DE LAS ZONAS
SECAS Y SEMIÁRIDAS. 68
4.1 ESPECIES ADAPTADAS A CONDICIONES DE SEQUÍA REPORTADAS EN GUATEMALA 68
4.2 CARACTERÍSTICAS DESEABLES DE LAS ESPECIES FORESTALES
PARA USO EN AGROFORESTERÍA DE ZONAS SECAS Y SEMIÁRIDAS. 69
4.2.1 EJEMPLOS DE ESPECIES MULTIUSOS ADAPTADAS A CONDICIONES SECAS EN GUATEMALA. 70
4.2.2 OTRAS ESPECIES ARBÓREAS Y ARBUSTIVAS APROPIADAS PARA SU USO
EN LA AGROFORESTERÍA DE REGIONES SECAS. 75
4.3 ARREGLOS DE SIEMBRA EN LOS SISTEMAS AGROFORESTALES 75
4.4 USOS Y PRODUCTOS DE LAS ESPECIES FORESTALES 79

CAPITULO 5
MEDIDAS INTEGRALES PARA EL COMBATE DE LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA
DESDE EL NIVEL LOCAL 80
5.1 ORGANIZACIÓN Y PARTICIPACIÓN COMUNITARIA PARA HACER
FRENTE A LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA EN ZONAS SECAS Y SEMIÁRIDAS 81
5.2 TÉCNICAS DE FOMENTO Y ADOPCIÓN DE LA AGROFORESTERÍA 82
5.3 EXPERIENCIAS DE CAMPO SOBRE LA APLICACIÓN DE SISTEMAS
AGROFORESTALES EN LA REGION SECA DE GUATEMALA. 83
5.3.1 DESCRIPCIÓN GENERAL DEL CONTEXTO. 84
5.3.2 EXPERIENCIAS LOCALES EN LA LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACIÓN
Y LA SEQUÍA EN GUATEMALA EJEMPLO DE APLICACIÓN
DEL SISTEMA AGROFORESTAL “KUXUR RUM”. 84
5.3.3 ANTECEDENTES SOBRE LA IMPLEMENTACIÓN DEL SISTEMA KUXUR RUM. 85
5.3.5 DESCRIPCIÓN DEL SISTEMA KUXUR RUM 86
5.4 LA CAPTACIÓN DEL AGUA DE LLUVIA: UNA PRÁCTICA ALTERNATIVA
PARA MEJORAR LA CALIDAD DE VIDA DE LAS POBLACIONES DE ZONAS SECAS. 88
5.4.1 CARACTERISTICAS BASICAS DEL SISTEMA DE MICROCAPTACION
DE AGUA DE LLUVIA PARA LA PRODUCCION DE PLANTAS. 90

ANEXOS 93
BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA 97
En este primer capitulo del manual se definen la pobreza y las migraciones en las regiones
aspectos generales sobre la desertificación afectadas .
y la sequía como principales problemas
que afectan a las zonas áridas, semiáridas y De acuerdo con el Programa de las Naciones
subhúmedas secas; los cuales permitirán que Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA),
el lector conceptualice una línea base sobre dichos fenómenos afectan a un 35% de la
la distribución y la amenaza que representa superficie de los continentes ; aunado a esto,
el avance de ambos fenómenos en el planeta, resulta más alarmante el hecho de que son
así como los esfuerzos globales que se considerados como una seria amenaza para
realizan para la mitigación de sus efectos y la el sustento de al menos 1,000 millones de
prevención de sus causas. habitantes en unos de 100 países, entre los
que se encuentran las personas más pobres,
Previo a entrar en materia, se considera marginadas y débiles del mundo .
importante listar algunos aspectos de
importancia que permitan dimensionar la Por lo anteriormente expuesto, es evidente
problemática a nivel mundial, a la cual se le el impacto que ambos fenómenos tienen a
atribuye entre otras cosas: la disminución de nivel global reduciendo la calidad de vida del
la resistencia de las tierras ante la variabilidad hombre al afectar tanto sistemas naturales,
climática, la pérdida de la productividad del sociales como económicos.
suelo, el deterioro de la cubierta vegetal, la
creación de situaciones de hambre así como 1. www.unccd.entico.com
tener importantes vínculos con las causas 2. es.wikipedia.com
de complejas problemáticas sociales como 3. www.cinu.org.mx

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 9


1.1 ¿QUÉ ES LA SEQUÍA? Y ¿CUALES SON en un período de tiempo dado, una estación,
SUS CARACTERÍSTICAS? un año o más. El término es relativo porque
la disponibilidad de agua depende del
El impacto multisectorial así como los costos suministro y demanda. Las sequías difieren en
y pérdidas en que se incurren a causa del la magnitud, duración, intensidad, e impactos
fenómeno de la sequía, han sido los motivos en los sistemas gestionados, ecosistemas y los
históricos para la realización de estudios que seres humanos .
permitan además de su caracterización, el
desarrollo de mecanismos de alerta temprana • La Organización Meteorológica Mundial
y medidas para su combate. (WCP,1986) a petición del Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo,
En ese sentido, muchos han sido los autores proporcionó el siguiente criterio: se dice que
que han realizado aportes para definir y hay sequía en una región si la precipitación
delimitar el concepto “sequía”, cada uno de los anual es inferior al 60% de la normal durante
cuales parte del hecho de que la causa inicial más de dos años consecutivos en más de 50%
de toda sequía es la escasez de precipitaciones de la superficie de la región.
lo que deriva en una insuficiencia de recursos
hídricos necesarios para abastecer la demanda • El Glosario Internacional de Hidrología de la
existente. UNESCO/OMS (2a edición revisada, 1992) la
define como período de clima anormalmente
Por esta razón, no hay una definición de sequía seco, lo suficientemente prolongado, para
universalmente aceptada, pues esta difiere de ocasionar una disminución apreciable en el
un lugar a otro, e incluso, cada usuario del agua caudal de los ríos, nivel de los lagos y/o un
tiene su propia concepción. Según algunos agotamiento de la humedad del suelo y un
autores, la literatura científica contempla más descenso en los niveles de aguas subterráneas
de cien definiciones diferentes en función por debajo de sus valores normales.
del tipo de consecuencias provocadas por el
fenómeno. • De acuerdo con la “Convención de Naciones
Unidas de Lucha Contra la Desertificación
A continuación, el lector encontrará diferentes en los Países Afectados por Sequía Grave
definiciones que han sido acuñadas por o Desertificación especialmente en África”
autores individuales e instituciones para (UNCCD por sus siglas en inglés), por “sequía”
situaciones específicas, las cuales le facilitarán se entiende el fenómeno que se produce
la comprensión del concepto así como la naturalmente cuando las lluvias han sido
construcción de una opinión al respecto. considerablemente inferiores a los niveles
normales registrados, causando un agudo
• El Diccionario de la lengua española de la desequilibrio hídrico que perjudica los sistemas
Real Academia Española, define la sequía de producción de recursos de tierras.
como “tiempo seco de larga duración”.

• La sequía es un rasgo recurrente del clima 4. por A. Iglesias, A. Garrido y M. Moneo, proyecto “Preparación
que se caracteriza por la escasez temporal de para la Sequía en el Mediterráneo y Planificación para su Mitigación
agua en relación con el suministro normal (MEDROPLAN) Agosto de 2003.

10 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


En todos los casos, el impacto de la sequía en las aguas superficiales ó subterráneas que
se materializa cuando las existencias de abastecen el uso agrícola.
agua (humedad) no pueden satisfacer, para
determinados momentos las necesidades y • Sequía hidrológica. La sequía hidrológica
demandas que se producen en condiciones se interesa por las consecuencias del déficit
normales de uso. De esa cuenta se reconocen de precipitación en el sistema hidrológico. Se
diferentes tipos de sequía como lo son: a) refiere a la disminución en la alimentación
Meteorológica; b) Hidrológica; c) Agronómica a los sistemas hidrológicos superficiales
y d) Socioeconómica. y subterráneos. Las sequías hidrológicas
normalmente presentan un desfase con las
• Sequía meteorológica. La sequía meteo- sequías meteorológicas y agronómicas (ver más
rológica especifica el grado de déficit de pre- abajo), porque el déficit de precipitación tardan
cipitación respecto al umbral que indica las más en manifestarse en los componentes del
condiciones de normalidad (por ejemplo, el sistema hidrológico. Pueden utilizarse como
promedio) durante un período de tiempo, y la indicadores umbrales en el flujo de ríos, en
duración del período con precipitación mer- niveles en lagos y embalses.
mada. La definición de sequía meteorológica
está vinculada a una región específica, ya que Por último, cabría distinguir una sequía
las condiciones atmosféricas que producen socioeconómica, entendida como afección de
déficit de precipitación son muy variables de la escasez de agua a las personas y a la actividad
una región a otra. Además de la disminución económica como consecuencia de la sequía.
de la precipitación con relación a los valores Para hablar de sequía socioeconómica no es
normales la sequía meteorológica también necesario que se produzca una restricción
puede implicar temperaturas más altas, vientos del suministro de agua, sino que basta con
de fuerte intensidad, humedad relativa baja, que algún sector económico se vea afectado
incremento de la evapotranspiración, menor por la escasez hídrica con consecuencias
cobertura de nubes y mayor insolación; todo económicas desfavorables.
ello puede traducirse finalmente en reduc-
ciones en las tasas de infiltración, menor es- A fin de ilustrar las diferentes definiciones
correntía, reducción en la percolación profun- indicadas anteriormente, en la figura No. 1 se
da y menor recarga de las aguas subterráneas. presenta la secuencia temporal del concepto
En muchos casos el indicador primario de “sequía”, observando como se inicia con la
disponibilidad de agua es la precipitación. sequía de tipo meteorológico la cual da paso
a la sequía agronómica y posteriormente a
• Sequía agronómica. La sequía agronómica la hidrológica, sin embargo, dependiendo de
para la agricultura de secano es el déficit de sus efectos en cualquier momento se puede
humedad de la tierra subsiguiente a una presentar una sequía de tipo socioeconómico.
sequía meteorológica y que produce impactos
negativos en la producción de la cosecha
y/o en el crecimiento de vegetación natural.
La sequía agronómica para la agricultura de
regadío es la escasez de agua para abastecer
a los sistemas de irrigación debido a la sequía

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 11


Figura No.1: Diagrama de secuencia temporal de de éxito a nivel local”.
los diferentes tipos de sequía.
A consecuencia de los intentos fallidos sobre
como hacer frente a la desertificación durante
la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD),
celebrada en Río de Janeiro en 1992, se apoyó
un enfoque nuevo e integrado del problema,
haciendo hincapié en las acciones orientadas
a promover un desarrollo sostenible a nivel
comunitario. A partir de lo cual surge el
andamiaje que da vida a la “Convención
de Naciones Unidas de Lucha Contra la
Desertificación en los Países Afectados por
Sequía Grave o Desertificación especialmente
en África” (UNCCD por sus siglas en inglés).

1.2 ¿QUÉ ES LA DESERTIFICACIÓN Y CUALES La UNCCD define a la desertificación como:


SON SUS CARACTERÍSTICAS? “la degradación de las tierras de zonas áridas,
semiáridas y subhúmedas secas resultante de
La desertificación y la problemática que diversos factores, tales como las variaciones
representa, es un tema que ha captado el interés climáticas y las actividades humanas”; a
y conciencia en la comunidad internacional partir de este concepto es posible entender la
desde hace algún tiempo. En el año 1977 la desertificación como un proceso a través del
Organización de Naciones Unidas (ONU) cual un territorio que no posee las condiciones
realizó una Convención de Desertificación, en climáticas y características de los desiertos,
la cual se hizo conciencia sobre el importante principalmente una zona árida, semiárida ó
problema económico, social y medioambiental subhúmeda seca, termina siendo como éstos.
que preocupa a numerosos países en todas las
regiones del mundo, adoptando en consenso Las características de las zonas vulnerables
con los diferentes participantes un Plan de a desertificarse, estas se identifican por su
Acción para el Combate de la Desertificación. régimen climático de humedad según el
indicador de aridez climática dado por la
Posteriormente a este evento, fueron relación siguiente:
diferentes las actividades a través de las cuales
los diferentes países interesados trataban de
revertir la problemática; sin embargo, en el
año 1991 el Programa de Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA) después de
una evaluación sobre el tema concluyó que el
problema de la degradación de la tierra en las 5. www.unccd.int
áreas áridas, semiáridas y subhúmedas secas se
había intensificado, aunque existían “ejemplos

12 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


P/Etp Donde: hasta llegar a la roca.

P = Precipitación Por ultimo, una vez que la erosión y el sobre


Etp = Evapotranspiración potencial uso han agotado las capacidades naturales del
suelo para sostener actividades productivas, el
Tabla No. 1 Escala de índices de aridez climática productor se ve en la necesidad de incrementar
(R) la cantidad y el número de insumos que le
permitan de manera acelerada recuperar sus
rendimientos por unidad de área; con ello, el
suelo tiende a saturarse principalmente de
bases alcalinas dando paso a la salinización
y encostramiento como ante sala de la
desertificación.

Ver “Figura No. 2 Diagrama de relaciones


que conducen a la desertificación” en página 14.

Como se indicó anteriormente, las zonas


A partir de esta situación, se han originado
áridas, semiáridas y subhúmedas secas, son las
estudios que buscan revertir el proceso de la
que mayor vulnerabilidad a la desertificación
desertificación, de los cuales un método que
tienen, debido principalmente a las
ha tenido mucha aceptación es la reforestación
condiciones extremas imperantes, la fragilidad
progresiva de las zonas afectadas. Mismo en el
de los ecosistemas que soportan y a la presión
que se van introduciendo especies de plantas,
demográfica que se ejerce sobre los recursos
ya sea arbustos o árboles que soporten los
naturales en función de la existencia de algún
niveles de sequía en la zona, permitiendo que
tipo de correlación con situaciones de pobreza
se renueve la cobertura vegetal y aumenten los
y pobreza extrema.
niveles de humedad, para que progresivamente
se continúen introduciendo nuevas especies y
Como se observa en el diagrama de relaciones
se gane terreno en las regiones afectadas.
que conducen a la desertificación que se
presenta en la figura No. 2, una de las primeras
etapas de la desertificación, es la destrucción
de la cubierta vegetal para la realización
de prácticas de agricultura secuencial que
permitan la satisfacción de las necesidades de
una población en aumento, la cual conforme el
tiempo transcurre incrementa la presión para
realizar explotaciones intensivas del terreno
muchas veces hasta producir su agotamiento.

La segunda etapa comienza cuando la tierra


deja de ser fértil y se encuentra despojada de
6. es.wikipedia.com
su cubierta vegetal, con lo cual factores como
el agua y el viento lo erosionan más rápido

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 13


Figura No. 2 Diagrama de relaciones que conducen a la desertificación.

1.3 DISTRIBUCIÓN GENERAL DE LA SEQUÍA Y la sequia y la desertificación. A nivel mundial el


LA DESERTIFICACIÓN A NIVEL MUNDIAL área afectada por degradación de tierras es de
35 millones de km , con un estimado de 250
Debido a las diferentes connotaciones millones de personas afectadas. Las causas
biofísicas, sociales y económicas características principales de la degradación de las tierras son
de ambos fenómenos, es difícil cuantificar la la agricultura de ladera, el pastoreo extensivo,
superficie del planeta que resulta afectado, la deforestación y las quemas o incendios
especialmente cuando ello conlleva la forestales.
definición de un índice numérico (Reynolds,
2005); por ejemplo, las estimaciones oficiales Como fue indicado con anterioridad, la
realizadas por la UNCCD indican que más del desertificación es un término tradicionalmente
33% de la superficie del planeta está afectado asociado a las zonas áridas, semiáridas y
por la desertificación , mientras que hay otros subhúmedas secas las cuales se definen de
autores que considerando simultáneamente manera técnica según el índice de aridez que
factores bisofísicos y socioeconómicos se muestra en la Tabla No. 1.
presentan cifras ligeramente diferentes.
En todo caso, no cabe duda que la sequía En su conjunto, estas zonas cubren casi 5.2
y la desertificación ocasionan pérdidas billones de hectáreas (40 % de la superficie de
económicas y sociales significativas. Por los continentes) siendo Asia y África los que
ejemplo, se indica que en América Latina y albergan un 64% del total global.
el Caribe unas 250 millones de hectáreas se
encuentran degradadas a causa principalmente 7. www.ambiente-ecologico.com
de la erosión hídrica y el avance acelerado de

14 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Estas regiones, constituyen asimismo el lugar 3,500 kilómetros cuadrados se convierten en
donde se desarrolla la vida de unos dos billones desierto cada año.
de personas, por lo cual, su degradación
biofísica incide directamente sobre la calidad 1.5 ESFUERZOS GLOBALES PARA AFRONTAR
de vida de quienes la habitan. EL FENÓMENO DE LA DESERTIFICACIÓN Y LA
SEQUÍA
En la figura No. 3 se presenta el “Mapa de
vulnerabilidad a la desertificación” elaborado A partir de la adopción y posterior entrada
en el año 1998 por el Departamento de en vigor de la UNCCD en el año 1994, ésta
Agricultura de los Estados Unidos de Norte se ha constituido como el mayor esfuerzo
América (USDA), en el cual se detallan cuales global para hacer frente a los fenómenos de la
son las áreas que presentan diferentes niveles desertificación y la sequía; a la fecha son 191
de vulnerabilidad a la desertificación a nivel los países que la han aceptado y desarrollan
global. acciones para su cumplimiento, como tal
representa una obligación común para la
Ver “Figura No. 3 Mapa de vulnerabilidad implementación de medidas, tanto nacionales
a la desertificación” en página 16.
como internacionales, para la promoción del
desarrollo sostenible en las tierras secas.
1.4 EL AVANCE DE LA DESERTIFICACIÓN Y LA
SEQUÍA EN EL MUNDO
De acuerdo con este convenio, la lucha
contra la desertificación se enmarca como
Como se indicó en el apartado anterior,
“las actividades que forman parte de un
las diferentes limitaciones existentes sobre
aprovechamiento integrado de la tierra de las
indicadores e información biofísica y
zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas
socioeconómica relativa a la desertificación
para el desarrollo sostenible y que tienen
generada, hacen que a la fecha sea difícil realizar
por objeto la prevención o la reducción de
una cuantificación precisa del área afectada
la degradación de las tierras, la rehabilitación
por el fenómeno; asimismo esta problemática
de tierras parcialmente degradadas, y la
afecta aquellos esfuerzos que procuran
recuperación de tierras desertificadas”.
monitorear su avance periódicamente, por lo
cual, los informes generados sobre el tema por
Para el alcance de su objetivo, la UNCCD
los diferentes organismos son aproximaciones
contempla el desarrollo de mecanismos de
que permiten tener una idea general sobre la
cooperación entre países desarrollados y
dimensión real del avance de la desertificación
países en desarrollo, para la lucha contra la
en el planeta. Según datos que maneja la
desertificación a nivel mundial; asimismo,
Organización de Naciones Unidas (ONU) a
establece que los países miembros
través de sus diferentes agencias, entre ellas la
desarrollen e implementen un Programa de
UNCCD, en la actualidad América, África y Asia
Acción Nacional (PAN) de lucha contra la
son los continentes más afectados por este
desertificación y mitigación de los efectos de
fenómeno; el cual desde la década de 1970
la sequía como una de las herramientas
ha duplicado su ritmo de avance. Los datos
más recientes indican que desde mediados de
8. www.hoylauniversidad.unc.edu.ar
los años noventa hasta la fecha, alrededor de

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 15


Figura No. 3 Mapa de vulnerabilidad a la desertificación

claves en la implementación del convenio. la problemática. El simple hecho de


Estos Programas de Acción Nacional deben tener diferentes connotaciones permite
elaborarse en un marco de acercamiento entender la complejidad de consecuencias
participativo que involucre a las comunidades interrelacionadas tanto desde el punto de vista
locales con el fin de que ellas mismas definan biofísico como socioeconómico, las cuales
los pasos prácticos y medidas que se tomen son evidentes a distintas escalas en el tiempo
para la lucha contra la desertificación en y el espacio (Reynolds 2005).
ecosistemas específicos.
Un análisis profundo sobre las diversas
1.6 IMPLICACIONES SOCIALES Y implicaciones que la desertificación y
ECONÓMICAS ASOCIADAS A LA la sequía tiene en los campos social y
DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA económico trasciende a los objetivos de
este manual; no obstante, algunos autores
En los apartados anteriores se han descrito como por ejemplo Vogel y Smith (2002)
aspectos y características importantes sobre citados por Reynolds (2005), indican que
los fenómenos de la desertificación y la “desde el punto de vista socioeconómico, la
sequía, a través de los cuales se representa mayor parte de las consecuencias derivan
de la pérdida de la capacidad de la tierra
9. www.unccd.int para mantener el crecimiento vegetal y la
producción animal. Durante las primeras

16 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


etapas de la desertificación estas pérdidas que el clima juega un papel muy importante
son compensadas por la resiliencia de las como condicionante de la fragilidad ambiental
poblaciones humanas, especialmente en los al mismo tiempo que favorece los procesos
países en vías de desarrollo, o por incentivos de desertificación con eventos climáticos
económicos otorgados por los gobiernos, extremos; así también, establecen diferencias
no obstante, cuando ciertos umbrales son entre la sequía como un fenómeno climático,
sobrepasados, la resiliencia social y los subsidios y la desertificación como un fenómeno
de los gobiernos pueden no ser suficientes ambiental .
para compensar la pérdida de productividad
de la tierra, y ello genera toda una serie de El fenómeno del cambio climático, se origina a
cambios socioeconómicos que van desde partir del efecto de invernadero que ocurre en
pequeños cambios en la actividad comercial el planeta por el incremento de las emisiones
hasta grandes movimientos migratorios”. de “gases de efecto invernadero” a raíz del
desarrollo industrial de la civilización humana;
Por aparte el Fondo Nacional del Ambiente de este tiene efectos importantes en la variación
Perú (FONAM) conceptualiza las implicaciones de los patrones de lluvia y temperatura en
del proceso de desertificación como “un la tierra, los cuales incidirán en el mediano
obstáculo para el desarrollo sostenible, ya que y largo plazo de manera significativa en un
tiene una estrecha relación con la pobreza, la incremento en las áreas afectadas por sequía
inseguridad alimentaria y la sobreexplotación y procesos de desertificación.
del recurso tierra, lo cual genera una situación
de escasez y pobreza cíclica, degradando En la figura 4 se busca representar de manera
el recurso, haciéndolo menos productivo e esquemática las diferentes relaciones de
incidiendo directamente en la economía de causa – efecto que el fenómeno del cambio
las familias que dependen fundamentalmente climático tiene con la sequía, la desertificación
de la explotación de la tierra” . y otras problemáticas que trascienden tanto
los campos sociales como económicos.
1.7 EL CAMBIO CLIMÁTICO Y SU RELACIÓN
CON LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA Inicialmente, el aumento sostenido que
durante los pasados 150 años han tenido las
El cambio climático es otro de los problemas emisiones a la atmósfera de los denominados
ambientales que afectan notablemente la “Gases de Efecto Invernadero” resultantes
calidad de vida del hombre, mismo, que al de las actividades productivas del hombre,
igual que la desertificación y la sequía ha ha ocasionado variaciones en los patrones
sido abordado de manera específica por la climáticos tendientes al calentamiento global.
comunidad internacional dada su importancia
en los diferentes campos sociales, económicos, De esa cuenta, el incremento en la temperatura
humanos, biofísicos etc. De acuerdo con del ambiente a causa del efecto invernadero,
diversos investigadores, ambos mantienen provoca variaciones de la cantidad y
estrechas relaciones de causa – efecto, ya localización de la lluvia dándose

10. www.fonamperu.org 11. www.hoylauniversidad.unc.edu.ar

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 17


las condiciones para la ocurrencia de eventos
de sequía prolongada, los cuales afectan
directamente la productividad de los cultivos,
al reducir los rendimientos y provocando
perdidas económicas así como cambios en la
composición de la flora a nivel de ecosistemas
y zonas de vida. La eliminación de cobertura
del suelo por avance de la frontera agrícola
así como por desaparición de flora debido
a cambios en las condiciones climáticas de
humedad y temperatura, conlleva implícito la
pérdida de la protección natural del suelo que
ejerce la vegetación. Con ello el suelo queda
susceptible a los efectos que agentes externos
del clima puedan hacer, hasta acercarlo a una
situación en la cual sea incapaz de dar soporte
a las plantas y animales silvestres debido a la
degradación que sus características químicas
y físicas han padecido.

Como ha sido mencionado anteriormente,


el proceso de la desertificación de los suelos
no es un fenómeno de connotaciones
netamente biofísicas sino también de otras
que trascienden el campo socioeconómico,
ya que al perderse las condiciones mínimas de
productividad de una región, las poblaciones
humanas establecidas sobre la misma resultan
afectadas principalmente en el tema de su

Ver “Figura No. 4: Esquema de relaciones causa –


efecto entre los fenómenos de Cambio Climático,
Desertificación y Sequía.” en página 19.

seguridad alimentaría, optando por migrar a


otras zonas menos afectadas, con lo cual se
afectan diferentes sectores.

18 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura No. 4 Esquema de relaciones causa – efecto entre los fenómenos de Cambio Climático,
Desertificación y Sequía.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 19


Como fue descrito ampliamente en el capitulo en particular. Por ejemplo la sostenibilidad,
anterior, la Desertificación y la Sequía es una interesa en la combinación de producción y
de las problemáticas ambientales de alcance conservación. En la agroforestería es común
global que tiene múltiples externalidades escuchar la llamada “agricultura ecológica”, la
negativas en los campos sociales y económicos, cual se enfoca al desarrollo de agroecosistemas
lo que ha captado la atención de la comunidad teniendo un equilibrio ecológico con reducida
internacional debido principalmente a que es variación del rendimiento y un efecto disperso
un proceso exclusivo de “las tierras secas” las de riesgo. Así, el uso de la teoría ecológica
cuales se encuentran entre los ecosistemas es útil en el análisis de la agroforestería y
más frágiles del mundo. los protocolos de investigación como los
usados por los ecólogos resultan útiles en la
En ese contexto la agroforestería como una investigación agroforestal.
disciplina de carácter integral tiene una amplia
aplicabilidad en las zonas secas y semiáridas. La agroforestería está mayormente enfocada
Una definición reciente indica que la para el desarrollo de tecnologías que pueden
agroforestería es una asociación de diferentes ser fácilmente adoptadas por pequeños
tipos de organismos vivientes (árboles, cultivos productores y quienes hacen uso juicioso del
y animales) que interactúan en una misma manejo de fuentes socioeconómicas tales
unidad de área. como mano de obra o dinero.

La agroforestería es por lo tanto, una forma De acuerdo con la Organización de Naciones


de uso de la tierra, la cual en el contexto de Unidas para Agricultura y la Alimentación
objetivos de producción, se basa en el óptimo (FAO), además de su fragilidad innata, estas
uso de las fuentes de recursos disponibles regiones se caracterizan por el hecho de
y no sobre el incremento de un producto que las poblaciones que las habitan se han
adaptado a sus condiciones climáticas
12. Se definen por “tierras secas” aquellas que tienen un índice de extremas desarrollando complejos sistemas
aridez (R) entre 0.05 – 0.65 de producción.

20 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Son varias las fuerzas que contribuyen a la Sostenible de la Tierra en las regiones
degradación de los recursos en estas zonas vulnerables, lo cual engloba diferentes
incluyendo entre ellas las variaciones climáticas; actividades, entre las que se encuentra el
no obstante el incremento de la población y desarrollo de la agroforestería como una
con ello la presión sobre los recursos naturales práctica de sistemas de uso de la tierra de larga
para satisfacción de sus necesidades se hallan estabilidad.
entre las principales causas.
A través de la agroforestería, una unidad de
En la figura 5, se representa como los orígenes área definida permite la obtención sostenida
de un fenómeno ambiental de características de múltiples beneficios para la satisfacción
biofísicas que tiene efectos negativos sobre de las necesidades de los productores; así un
aspectos socioeconómicos se circunscriben sistema productivo en lugar de degradar los
a aspectos del mismo tipo, haciendo con ello recursos naturales facilita su aprovechamiento
un circulo vicioso de estrechas y complejas en diferentes estratos al mismo tiempo que
relaciones, caracterizado por procesos de mejora las condiciones de los suelos.
mutua causalidad, que de acuerdo con
diferentes autores no siempre permiten De acuerdo con el Centro Mundial para la
discernir en situaciones concretas cuál de ellas Investigación en Agroforestería (ICRAF), la
actúa como causa y cuál resulta ser el efecto. Agroforestería se refiere a los sistemas y
tecnologías de uso del suelo en los cuales las
No obstante un análisis realizado por la especies leñosas perennes (árboles, arbustos,
Secretaría de Medio Ambiente y Recursos palmas, etc.) se utilizan deliberadamente en
Naturales de México (SEMARNAT), concluye un mismo sistema de manejo con cultivos
en que la pobreza es una de las causas de agrícolas y/o producción animal, en alguna
la degradación del ambiente y los recursos forma de arreglo espacial o secuencia
naturales de la misma manera en que la temporal.
degradación del ambiente y los recursos
naturales conducen a situaciones de La Red Mesoamericana de Recursos Bióticos,
pobreza; ya que debido a la complejidad de considera que la agroforestería tiene como
la problemática que representa el fenómeno meta optimizar la producción por unidad de
área respetando en principio de rendimiento
Ver “Figura No. 5: Relaciones de causa y efecto
asociadas al fenómeno de la Desertificación y la
sostenido; así mismo es considerada parte
Sequía” en página 22. fundamental de un proceso integral para la
conservación y mejoramiento del suelo o
de la Desertificación y la Sequía, para su como una estrategia, que tiene como objetivo
solución se requiere que las medidas tengan reforzar y establecer la sostenibilidad en
un sentido integral. Como tal estas medidas las parcelas de los agricultores, mediante la
deben orientarse de manera apropiada a la promoción de la diversificación productiva
promoción del Manejo y capacitación en el manejo de sistemas
multiestratos .
13. www.fao.org/forestry
14. www.redmeso.net/agroforesteria

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 21


Figura No. 5 Relaciones de causa y efecto asociadas al fenómeno de la Desertificación y la Sequía

De esa cuenta, para algunos autores los 2.1 PRINCIPALES COMPONENTES EN LA


sistemas agroforestales se orientan a permitir AGROFORESTERÍA
actividades productivas en condiciones de alta
fragilidad, con recursos naturales degradados, La agroforestería, resulta de la interfase o
mediante una gestión económica eficiente, mezcla de diferentes prácticas de uso del
alterando al mínimo la estabilidad ecológica, suelo que son características de la agricultura
lo cual contribuye a alcanzar la sostenibilidad y la forestería como actividades productivas,
de los sistemas de producción y, como tomando de ambas su denominación para
consecuencia, mejorar el nivel de vida de la conformarse como un vocablo nuevo que
población rural. identifica a una práctica milenaria.

Estas características permiten identificar como Como actividad productiva, se fundamenta


la agroforestería persigue objetivos tanto sobre tres principios los cuales le imprimen su
ecológicos como económicos y sociales; razón de ser, como lo son: a) Productividad; b)
satisfaciendo de buena manera los aspectos Sostenibilidad; c) Adoptabilidad.
deseables que contribuyan a revertir las
condiciones imperantes en las tierras secas o De esta cuenta las prácticas de agroforestería
amenazadas por la desertificación y la sequía. buscan incrementar la productividad a
través de un uso eficiente del recurso suelo,
permitiendo obtener al agricultor mejores
15. www.redagroforestal.cl rendimientos de los cultivos, mayor eficiencia

22 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


en las interacciones entre componentes del ambiente físico; permitiendo incrementar
sistema suelo – planta, reducción de costos y diversificar la productividad del total
por insumos agrícolas y mano de obra así del agrosistema así como su rentabilidad
como una producción complementaria de de modo perdurable, ya que los distintos
materiales maderables provenientes de la arreglos espaciales y secuenciales entre
masa forestal asociada. componentes de la agroforestería tienen
como objeto maximizar el uso de los recursos
Así mismo los sistemas de producción con y minimizar las pérdidas de los mismos.
prácticas agroforestales procuran garantizar
rendimientos sostenidos en el largo plazo, ya Clasificación de los sistemas agroforestales
que la sostenibilidad esta asociada a formas
del uso del suelo donde los componentes Debido a la complejidad de variables
forestales ejercen impactos positivos mediante inherentes a los sistemas agroforestales, a
el reciclaje de nutrientes asegurando la lo largo del tiempo se ha hecho necesario
fertilidad del suelo de manera indefinida. contar con diferentes escalas que permitan
Por último, dados los beneficios intrínsecos que clasificarlos y diferenciarlos, cada una de
las prácticas agroforestales tienen tanto para el estas utiliza criterios definidos en función
productor, su parcela como unidad productiva su arreglo espacial, importancia y rol de sus
y el ambiente en general la agroforestería es componentes, productos o salidas del sistema,
aceptada por la comunidad agrícola como un naturaleza ecológica, etc.
conjunto de técnicas mejoradas.
La clasificación que se presenta en la tabla No.
En los sistemas agroforestales convergen 2, considera las características estructurales de
diferentes componentes tanto vivos (cultivos, un sistema para la determinación y clasificación
árboles, microorganismos asociados, fauna del tipo al que pertenece; en esta se reconocen
etc.) como inanimados (suelo, materia tres tipos de sistemas agroforestales siendo
orgánica, nutrientes y agua), los cuales estos:
interaccionan en relaciones de tipo ecológicas
como económicas. En dichos sistemas se • Sistema Agrisilvícola, constituido por los
logran sinergismos entre los componentes componentes vegetal perenne leñoso y vegetal
que conducen a mejoras netas en uno o temporal no leñoso.
más rango de características, tales como
productividad y sostenibilidad, así también en • Sistema Agrosilvipastoril, integrado por los
diversos beneficios ambientales. componentes vegetal perenne leñoso, vegetal
temporal no leñoso y componente animal.
De acuerdo con la FAO , la racionalidad
de la agroforestería se fundamenta en la • Otros sistemas: aquellos que por el tipo de
optimización de las interacciones positivas componentes parecieran ser alguna modalidad
entre sus componentes y de éstos con el de agroforestería pero que no lo son.

16. www.agroforesteria.cl
17. www.fao.org/Regional/Lamerica/redes/sisag/informes/arg/
objec.htm

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 23


Tabla No. 2 Clasificación de sistemas agroforestales por tipo de componente y temporalidad.

Fuente: adaptado de www.ecovivero.org/articulos/clasificacionagroforestal.pdf

Se hace la aclaración, sobre la existencia disposiciones espaciales, de acuerdo con


de sistemas de uso de la tierra en los cuales los tipos de componentes agroforestales:
las combinaciones de componentes que
interactúan entre si para la generación de bienes A. Por disposición horizontal de componentes
económicos y ecológicos son parecidas de vegetales
alguna forma a la práctica de la agroforestería, • Mezclada: sin orden geométrico o aleatoria.
no obstante algunos autores consideran que sus • Zonal: filas, fajas, cuadros, rectángulos,
características no llenan del todo el concepto círculos, anillos, medias lunas, sinuosos,
de sistema agroforestal por lo cual tomando en zigzagueantes y otros.
cuenta la ausencia de un termino que defina
de una mejor manera estos usos de la tierra B. Por densidad vegetal en el plano horizontal
los agrupan en la categoría de otros sistemas, • Densa.
como puede observarse en la figura No. 6. • Esparcida.

Ver “Figura No. 6: Categorías de sistemas C. Por disposición vertical aérea de


agroforestales.” en página 25.
componentes vegetales
• Bi estratificado.
Otra forma de clasificación de los sistemas radica • Multi estratificado.
en el acomodo espacial de los componentes
incluyendo su distribución horizontal y D. Por disposición de componentes animales
vertical. Torquebiau (1990) citado por Ospina • Libre.
(2004), plantean las siguientes categorías de • Confinado.

24 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura No. 6: Categorías de sistemas agroforestales.

Fuente: Leiva, JM. 2004. Guía de estudio Sistemas agroforestales, conceptos y aplicaciones; Escuela Nacional Central de Agricultura,
Guatemala.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 25


E. Por densidad animal en el plano horizontal En cuanto a su naturaleza, los sistemas pueden
• Alta. clasificarse de la siguiente manera: a) Cerrados
• Baja. y b) Abiertos; un sistema cerrado no presenta
intercambio con el medio ambiente que lo
Por último es posible considerar también el rodea, siendo hermético a cualquier influencia
acomodo temporal de los componentes para ambiental. Así mismo no recibe ningún recurso
la clasificación de los sistemas; este aspecto externo como tampoco produce algo que sea
hace referencia a la dinámica cronológica enviado hacia fuera del mismo.
existente la cual depende de las características
biológicas de los componentes, el tipo de Un sistema abierto por el contrario presenta
manejo y las condiciones biofísicas en las que intercambio con el ambiente, a través de
desarrollan. De acuerdo a estas características, entradas y salidas. Estos intercambian energía
algunos sistemas registran entradas y salidas, y materia con el ambiente, teniendo como
parciales y totales de los componentes, como característica que son adaptativos para
lo propone Huxley (1983) citado por Ospina sobrevivir. Su estructura es óptima cuando el
(2004); esta situación puede observarse en la conjunto de elementos del sistema se organiza,
tabla No. 3, donde se evidencia la complejidad aproximándose a una operación adaptativa.
temporal que pueden presentar algunas En un sistema abierto, la adaptabilidad es un
tecnologías agroforestales. continuo proceso de aprendizaje y de auto-
organización.
Ver “Tabla No. 3 Escala de clasificación de
sistemas agroforestales según la temporalidad de
los componentes.” en la página 27. Un sistema se caracteriza por tener ciertos
parámetros, los cuales son constantes
2.2 EL CONCEPTO DE SISTEMAS Y LA o arbitrarios y se identifican según sus
AGROFORESTERÍA propiedades, valor y descripción dimensional.
Como componentes de un sistema abierto se
Según la teoría general de sistemas, un sistema tienen los siguientes:
es un conjunto de elementos dinámicamente
relacionados para la formación de una actividad • Entrada o insumo o impulso (input): Es la
o alcanzar un objetivo, los cuales operan sobre fuerza de arranque del sistema, que provee
materia y energía para la generación de materia el material o la energía para la operación del
y energía. mismo.

De acuerdo con Von Bertalanffy (1976) sistema • Salida o producto o resultado (output): Es la
se entiende a un “todo” que es organizado finalidad para la cual se reunieron elementos
y complejo, en el cual sus elementos están y relaciones del sistema. Los resultados de un
unidos por alguna forma de interacción proceso son las salidas, las cuales deben ser
o interdependencia. Diferentes autores coherentes con el objetivo del sistema. Los
concuerdan en que bajo determinadas resultados de los sistemas son finales, mientras
condiciones, los límites o fronteras entre que los resultados de los subsistemas son
el sistema y su ambiente admiten cierta intermedios.
arbitrariedad.

26 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Tabla No. 3 Escala de clasificación de sistemas agroforestales según la temporalidad de los componentes.

Fuente: www.ecovivero.org/articulos/clasificacionagroforestal.pdf

• Proceso transformador (throughput): Es Estos parámetros característicos de un sistema


el fenómeno que produce cambios, es el abierto, se representan de manera gráfica en la
mecanismo de conversión de las entradas figura No. 7.
en salidas o resultados; este ocurre por la
Ver “Figura No. 7: Esquema genérico de un sistema
interacción entre los componentes del sistema abierto.” en la página 28.
mismo, que es lo que a su vez le proporciona
las características de estructura. La estructura de un sistema depende de
características específicas relacionadas a sus
• Realimentación (feedback): Es la función componentes, teniendo como ejemplos a
de retorno del sistema que tiende a comparar citar:
la salida con un criterio preestablecido, • Número de componentes.
manteniéndola controlada dentro de aquel • Tipo de los componentes.
estándar o criterio. • Arreglo e interacción entre componentes.

• Ambiente: Es el medio que envuelve De acuerdo con Leiva (2004), existe el


externamente el sistema. Está en constante consenso entre autores, que si bien el número
interacción con el sistema, ya que éste recibe y tipo de componentes afecta la estructura de
entradas, las procesa y efectúa salidas. La un sistema, el arreglo entre ellos es un aspecto
supervivencia de un sistema depende de su de mayor importancia, ya que la cantidad y
capacidad de adaptarse, cambiar y responder características de los componentes limitan las
a las exigencias y demandas del ambiente formas de interacción, pero no el número de
externo. Aunque el ambiente puede ser un las mismas, pudiendo ocurrir que un mismo
recurso para el sistema, también puede ser grupo de componentes se relacionen con
una amenaza. diferentes arreglos.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 27


Figura No. 7: Esquema genérico de un sistema abierto.

Fuente: elaboración propia.

Asimismo en un sistema la función de este se el mismo producto en un rango mensual de


define en términos de procesos, dicha función 5 a 10, aunque ambos sistemas producen un
se relaciona con los procesos de recibir entradas promedio de 7.5 unidades/mes, el primero de
y producir salidas; los procesos como tal se ellos es más deseable por tener ventajas sobre
caracterizan utilizando diferentes criterios, el segundo ya que su variabilidad es menor.
siendo los más ampliamente utilizados: a)
productividad; b) eficiencia; c) variabilidad. De acuerdo a la temática tratada en los párrafos
anteriores, es posible vincular las prácticas
La productividad indica la cantidad de salidas agroforestales como sistemas, los cuales son
que el sistema tiene, estas permiten medir los comúnmente denominados como “sistemas
productos generados en periodos de tiempo agroforestales”. Un sistema agroforestal es
determinados; la producción neta del sistema un ejemplo específico de una práctica local
muestra cual es el excedente de salidas respecto que es caracterizada por el ambiente que la
a las entradas. En otro sentido la eficiencia delimita, las especies de plantas y sus arreglos
del sistema permite medir su capacidad para (que hacen un papel de componentes e
producir el máximo de resultados con el mínimo interactúan), aunado a ellos los insumos y
de recursos, de energía y tiempo posible. Por productos que utiliza y genera.
ultimo la variabilidad es un concepto que toma
en cuenta la probabilidad en la cantidad de
salidas; por ejemplo un determinado sistema
genera determinado producto en un rango
mensual de 7 a 8 unidades y otro similar genera

28 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


2.3 PRINCIPALES ATRIBUTOS ASOCIADOS A • Deberán ser útiles para obtener, forraje,
LA AGROFORESTERÍA semillas y madera, entre otros.

Como ha sido mencionado en apartados De esa cuenta los beneficios de la Agroforestería


anteriores, la agroforestería es un nombre como resultado del establecimiento de
colectivo para sistemas de uso de la tierra combinaciones de especies leñosas y
en los cuales se aplican tecnologías para herbáceas en distintos arreglos son múltiples,
la conservación y mejoramiento del suelo, dividiéndolos en: a) Beneficios Directos:
mismas que forman parte de un proceso siendo aquellos productos que se obtienen
integral que tiene como objetivo reforzar y directamente de las prácticas y componentes
establecer la sostenibilidad en las parcelas de del sistema implementado y b) Beneficios
los agricultores, mediante la promoción de la Indirectos: como aquellos aspectos benéficos
diversificación productiva y capacitación en el derivados de la presencia de árboles y arbustos
manejo de sistemas multiestratos. en zonas agrícolas.

Las diferentes técnicas agroforestales en Ambos se traducen en mejoras de la


las que se combinan árboles con cultivos producción y la sostenibilidad de los sistemas
permanentes en una unidad de área dentro agropecuarios en general.
de una parcela o en los linderos, retribuyen
al productor de manera beneficiosa por las Como beneficios directos se pueden listar:
siguientes razones:
• Madera.
• Protegen de la radiación solar y de los • Forraje.
vientos. • Leña.
• Aportan materia orgánica al suelo. • Frutos y alimentación humana.
•Protegen de posibles daños causados por • Taninos y tinturas.
animales y por el hombre. • Medicina.
• Protegen de daños causados por la erosión • Miel.
hídrica.
• Aprovechan mejor los nutrientes y el agua Los beneficios indirectos son:
de los horizontes inferiores.
• Incremento de la producción agrícola; debido
Sin embargo, para determinar las especies a que la presencia de especies leñosas mejora
forestales que pueden asociarse a los cultivos, el microclima, las propiedades y fertilidad del
es importante tener en cuenta los siguientes suelo, así como la disponibilidad de agua.
aspectos: • Protección, conservación y recuperación del
suelo.
• Deben preferirse las leguminosas con • Conservación y regulación del agua.
sistema radicular pivotante. • Diversificación de la producción.
• No deberá ser hospedero de plagas y
enfermedades. Además de los mencionados beneficios
• Tronco recto y copa poco frondosa, potenciales derivados de la utilización de
resistente a los vientos. prácticas agroforestales; al incluir la variable

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 29


animal como componente del sistema, se aumenta la diversidad biológica.
adhieren las ventajas siguientes: • Aumenta la cobertura, evitando la
compactación y evaporación.
• Propician un microclima ideal para el ganado
y las plantas forrajeras. • Incrementa la productividad de la parcela
• Permiten el reciclaje de nutrientes. añadiendo leña, alimentos, forrajes y otros
• Ayudan a la protección del suelo. para uso del propietario.
• Conservan la biodiversidad y posibilidad de
regeneración de especies. • Mejora el microclima del ámbito de la
• Permiten mantener un hábitat para la fauna. parcela.
• Incrementan los ingresos.
Es importante incluir un apartado en el que se
• Reducen la quema para el manejo de haga referencia que en determinados casos la
pasturas. implementación de los sistemas agroforestales
• Permiten incrementar la fertilidad de los puede presentar desventajas para el productor,
suelos. por lo cual es necesario realizar una correcta
• Reducen en parte los riesgos de plagas y selección tanto de los componentes como
enfermedades. de las técnicas a utilizar; de acuerdo a las
experiencias de los productores, las principales
Considerando la recomendación realizada desventajas que son atribuidas a las prácticas
sobre la adecuada selección de las especies agroforestales son:
para formar parte del sistema agroforestal, se
listan a continuación las principales razones • El árbol ocupa un área de la parcela por lo
para tener especial preferencia por las cual muchas veces el árbol o las barreras de
leguminosas: árboles establecidas en la misma reducen el
espacio disponible para el productor.
• Ayudan a devolver al suelo parte de los
nutrientes extraídos, por la hojarasca que • Dificulta las labores agrícolas ya que en algunas
producen y la acción de fijar nitrógeno ocasiones las raíces dificultan la labranza ya
atmosférico a través de los nódulos. sea manual, con yunta o maquinaria.

• Mejora la estructura del suelo al aumentar • Compite con los cultivos cuando las especies
los macroporos y la agregación del suelo e forestales son mucho más agresivas que los
infiltración del agua. cultivos agrícolas en el aprovechamiento de
agua y los nutrientes del suelo.
•Aumenta la fertilidad del suelo proveyendo
materia orgánica que regula la temperatura • Los árboles pueden ser hospederos de plagas
y conserva el agua, a la vez que mejoran el que causen daño a los cultivos.
reciclaje de nutrientes.

• Controlan las plagas conservando el balance


favorable entre las plagas y sus depredadores y 18. www.minag.gob.pe/rrnn_f_agro.shtml

30 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


2.4 RELACIONES ECOLÓGICAS EN LA En su sentido más amplio, la ecología
AGROFORESTERÍA comprende cualquier tipo de relaciones entre
el ambiente y sus habitantes, sean plantas o
Las interacciones ecológicas entre árboles, animales, incluyendo al hombre y todos los
cultivos y/o animales, es parte de la definición factores que pertenezcan al ambiente, tanto
de Agroforestería. Esto significa que estas biofísicos como socioeconómicos. La ecología
interacciones pueden tomar lugar respecto de moderna provee una unión entre los procesos
cómo los componentes de la agroforestería físicos y biológicos y entre las ciencias naturales
utilizan las fuentes del ambiente y como el y sociales. Por lo tanto, esta ciencia resulta,
crecimiento y desarrollo de cualquiera de entonces, una ciencia integradora y la misma
los componentes influirá en los otros. En se aplica a la agroforestería. En ambos casos,
pocas palabras, los conceptos de ecología es esencial trabajar dentro de un contexto
y agroforestería ayudaran a poner estas multidisciplinario.
interacciones en la perspectiva y entendimiento
de los mecanismos involucrados en las La característica principal de la agroforestería,
interacciones ecológicas. que es relevante para la ecología se refiere
al ciclo de nutrientes y el aprovechamiento
La figura 8 muestra los principales procesos de los mismos por parte de los diferentes
ecológicos que se presentan en la agroforestería, componentes del sistema, las cuales se
especialmente, a lo relacionado en agua, circunscriben en un marco de relaciones
materia orgánica y el ciclo de nutrientes. ecológicas; para la identificación de dichas
Estos procesos ecológicos se presentan en relaciones es conveniente hacer una separación
el marco de la sostenibilidad cuyo atributo entre las que se llevan a cabo debajo de la
de la agroforestería se refiere a la estabilidad superficie del suelo como arriba del mismo.
del sistema productivo y la interacción que
se presenta entre todos los componentes del Ver “Figura No. 9: Árboles de Formas Deseables y
Sistemas de Raíces Apropiados” en la página 33.
sistema (árboles, animales, cultivos, suelo, etc.).
Además, los árboles desempeñan también una
función vital para el medio ambiente. Actúan
como cortinas cortavientos, protegiendo a los
cultivos de los daños del viento y al suelo de
la erosión. Su sombra contribuye a reducir la
temperatura del suelo, y la hojarasca reduce
la escorrentía, protegiéndolo y aumentando
la infiltración del agua, permitiendo así el
mantenimiento de la capa freática. Además,
redistribuyen los nutrientes, extrayendo
minerales esenciales del subsuelo a través de la
caída de sus hojas, poniéndolos a disposición
de otras plantas.

Ver “Figura No. 8: Proceso ecológicos que


interaccionan en la Agroforestería” en la página 32.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 31


Figura No. 8: . Procesos Ecológicos que interaccionan en la Agroforestería.

32 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura No. 9: Arboles de Formas Deseables y Sistemas de Raíces Apropiados.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 33


De acuerdo a estudios realizados por diversos • La conservación de la biodiversidad.
autores, el potencial de las interacciones • Atrae a especies beneficiosas a la agricultura,
ecológicas en un sistema agroforestal tales como los polinizadores.
es numeroso, siendo cada una de estas • Mejoramiento de las granjas, por ejemplo,
específicas para diferentes tecnologías por medio de la reducción de la erosión.
agroforestales. El tipo de interacción resultante • Incrementar la retribución económica de los
en las relaciones entre componentes puede agricultores.
manifestarse de manera positiva cuando exista
complementariedad entre ellos, negativa al De esa cuenta, es posible determinar como las
existir competencia y neutral en el caso en relaciones entre la agroforestería y el uso de la
que no se afecten o interactúen. tierra conllevan a objetivos específicos que se
traducen en un aumento de la productividad
En la tabla No. 4 se presenta un resumen sobre por unidad de área y al establecimiento de
las diferentes interacciones entre componentes las bases para un crecimiento agropecuario
aplicables a sistemas agroforestales. sostenido.

Ver “Tabla No. 4: Análisis de interacciones entre dos No obstante es importante tomar en cuenta las
componentes/poblaciones (A y B) aplicable a un
sistema agroforestal. en la página 35. consideraciones que el ICRAF realiza sobre la
agroforestería, indicando que esta representa
2.5 LA AGROFORESTERÍA Y SU RELACIÓN probablemente el reto científico más complejo
CON EL USO DE LA TIERRA EN ZONAS SECAS del sistema de investigación agrícola: como
Y SEMIÁRIDAS integrar cultivos anuales con árboles, pastos
y animales en sistemas de producción, de
Diversos autores han buscado describir la modo que la inevitable competencia por la
relación existente entre la agroforestería y el luz, el agua, los nutrientes y daño físico, tenga
uso de la tierra, dada la importancia que como como resultado una producción sostenible,
práctica esta representa; la Agroforestería sin degradación del medio ambiente.
constituye antiguas formas de manejo
sostenible de la tierra, a través de las cuales De allí la importancia de la adecuada selección
se incrementan la productividad en el corto de los sistemas, sus componentes y prácticas
mediano y largo plazo comparado con tierras a implementar, lo cual debe realizarse en
de uso eminentemente forestal. función de las características particulares de
la zona en que serán desarrollados; ya que
Así mismo Bichier (2006) en su artículo debe considerarse el desafío que los países
“La agroforestería y el mantenimiento de la especialmente de las regiones tropicales
biodiversidad” describe a la Agroforestería tienen de lograr un desarrollo sostenido que
como un método de uso de la tierra que permite les permita cubrir la demanda de alimento
que el crecimiento de los árboles en áreas para una población que crece aceleradamente
agropecuarias y de cultivos, favoreciendo: y que, además, garantice la conservación de la
base de recursos naturales.
19. www.virtualcentre.org/es/enl/comentalibros.htm
20. www.actionbioscience.org

34 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Tabla No. 4: Análisis de interacciones entre dos componentes/poblaciones (A y B) aplicable a un sistema
agroforestal.

Fuente: Leiva, J. M. 2004. Guía de estudio Sistemas agroforestales, conceptos y aplicaciones;


Escuela Nacional Central de Agricultura, Guatemala.

La agroforestería en sus diferentes formas y de recursos a su alcance para optimizar su


categorías tiene una amplia aplicabilidad en uso y adaptar las especies vegetales conforme
las zonas secas y semiáridas. Por ejemplo, sus necesidades; en algunas zonas secas y
basta con conocer la vegetación nativa para semiáridas existen formas de agroforestería
identificar el potencial o usos de las especies adaptados por los propios productores y los
ya sea maderables o de los estratos bajos; cuales los han mantenido por muchos años.
así como también identificar claramente las Además, en algunas zonas existen especies
condiciones biofísicas en las cuales dichas forestales nativas de alto potencial para
especies habitan. alimento, leña, fijación de nitrógeno, forraje
para alimento, que son de uso doméstico por
Se entiende que estas zonas presentan agudos las familias asentadas en zonas secas; hay
factores limitantes como escasez de agua y muchos ejemplos entre los cuales se pueden
suelos agotados para la producción agrícola, citar el caso de Prosopis juliflora en la zona seca
pecuaria y forestal. Acá la agroforestería, como de Guatemala cuya especie tiene múltiples
una opción sostenible de uso de la tierra, usos; y el caso de Faldherbia albida en la zona
puede permitir al productor utilizar las fuentes árida de Níger, donde los productores obtienen

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 35


corcho y madera para su consumo y a la vez la que demandan una mayor participación e
asocian con el cultivo de cereales. involucramiento de los productores en su
manejo. No debe olvidarse que la agroforestería
Asimismo, es muy común encontrar pasturas persigue maximizar el uso de la tierra bajo
muy degradadas en zonas secas y semiáridas, principios de sostenibilidad y por supuesto, en
donde el manejo del componente vegetal ha zonas secas y semiáridas, no solamente se trata
sido escaso y la carga de animales en muchos de esto sino también de utilizar óptimamente
casos se pasa del límite permisible. En estos el recurso agua y otros factores limitantes
casos, se habla de pasturas degradadas, con asociados.
suelos virtualmente agotados debido a su
fragilidad y exceso pisoteo del ganado. Hay
evidencias que indican que las intercalar
componente arbóreo en las pasturas
degradadas es posible la restauración de suelos;
la introducción del componente arbóreo puede
ser dentro de los pastizales o bien a la orilla
de los cercos, convirtiendo estos sistemas a
formas silvopastoriles de producción.

En otras zonas, como ya se indicó, lo importante


es conocer la vegetación nativa y si esta
proviene de una regeneración natural y forma
una especie de barbecho o huamil, las especies
vegetales que se identifiquen en ese barbecho,
ya sea arbóreas, arbustivas o herbáceas, lo
que sugiere la agroforestería es por ejemplo,
identificar el potencial de las especies y con
base ello hacer una selección de manera de
ir conformando rodales naturales con base a
especies seleccionadas que brinden bienes y
servicios a los productores.

En resumen, como puede verse, el rol de la


agroforestería en zonas secas y semiáridas
es pertinente y de hecho ya existen algunas
experiencias registradas al respecto; otras han
sido ya sistematizadas y documentadas. Sin
embargo, bajo los principios básicos que rigen
a la agroforestería, existe aún un alto potencial
de desarrollo e implementación de sistemas
agroforestales mejorados, como los que ha
desarrollado el ICRAF en Kenya, por muchos
años y los cuales ya abarcan tecnologías

36 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


SISTEMAS AGROFORESTALES APLICABLES • Rápido crecimiento
A ZONAS SECAS Y SEMIÁRIDAS • Fijación de nitrógeno del suelo
• Capacidad de establecerse por estacas
3.1 SISTEMAS CON ARREGLO LINEAR • Alta producción de biomasa, leña y postes
• Compatibilidad con cultivos y/o pastos, es
3.1.1 Cercas vivas decir, una interacción positiva
• Posibilidad de utilización de especies de uso
La utilización de cercos vivos es una práctica múltiple y alto valor.
muy común en la mayoría de los países de
América Latina y el Caribe ya que la utilización Una especie de tipo arbustivo muy común y
de árboles en los cercos constituye un valor de amplio uso en cercas vivas ha sido el piñon
agregado en el uso de la tierra. El uso de las (Jatropha curcas) a la cual últimamente se le
cercas vivas tiene un carácter múltiple ya que han encontrado atributos para la producción
aparte de delimitar los terrenos, dependiendo de biocombustibles al procesar e industrializar
de las especies, puede obtenerse leña, postes el fruto. Otras especies muy comunes son el
y forraje, entre otros. Por lo tanto, constituye Gliricidia sepium, la Leucaena leucocephala
un sistema que puede ser implementado con atributos de fijación de nitrógeno y alta
en zonas secas y semiáridas. El productor producción de biomasa para diferentes usos;
debe tomar en cuenta que las cercas vivas así también se puede encontrar el Bursera
necesitan manejo para que se cumpla el simarouba, todas ellas adaptables en regiones
atributo de sostenibilidad en el sistema. Las secas y semiáridas.
cercas vivas pueden ser compactas o de alta
densidad donde existan interacción entre las En la tabla 5 se sugiere un listado de especies
copas de los árboles o pueden ser abiertos; forestales apropiadas para zonas secas y
todo depende de la densidad de siembra o semiáridas que pueden utilizarse en cercos
establecimiento de la cerca. Existen algunos vivos.
atributos especiales para especies forestales
o arbustivas que se utilizan para cercas vivas; Ver “Tabla No. 5: Especies forestales utilizadas en la
implementación de cercos vivos y sus
entre ellos se tienen los siguientes: características.” en la página 38.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 37


Tabla 5. Especies forestales utilizadas en la implementación de cercos vivos y sus características.

3.1.2 Cultivo en callejones (Alley Cropping) Este es un sistema de producción que


puede adaptarse especialmente en suelos
El cultivo en callejones consiste en el degradados en zonas secas y semiáridas, pues
establecimiento de líneas de árboles con el ayuda significativamente a la restauración de
establecimiento de cultivos anuales entre las la fertilidad y las condiciones físicas del suelo.
líneas de los árboles. Los árboles se cortan Además, los productores pueden obtener
regularmente y las hojas y ramas pequeñas de los árboles productos importantes como
se usan como mulch que se aplica en los postes, leña, forraje, abono verde. Las líneas
callejones con el fin de reducir la evaporación de árboles y los restos vegetales que se
de la superficie del suelo, suprimir malezas o obtienen de ellos por la poda, se depositan
agregar nutrientes y materia orgánica en el en el suelo y mejoran su fertilidad y ayudan al
suelo. control de la erosión. El cultivo en callejones
generalmente trabaja bien en aquellos lugares
En suelos muy pobres donde es escaso el donde los productores sienten la necesidad
contenido de nitrógeno o bien éste elemento de intensificar su producción agrícola, pero
se necesita para la producción, las líneas de los suelos presentan problemas de una baja
árboles pueden constituirse principalmente de fertilidad. Esta situación es frecuentemente
especies leguminosas fijadoras de nitrógeno. muy característica de áreas densamente
El principal propósito del cultivo en callejones pobladas y donde los productores se ven
es mantener o incrementar el rendimiento de forzados a producir en una parcela de tamaño
cultivos a través del mejoramiento del suelo, limitado. El énfasis del cultivo en callejones
el microclima y el control de las malezas. es primariamente favorecer un ciclaje de

38 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


nutrimientos y producir mulch; a la vez, la línea puedan en ambos lados, recibir la completa
de árboles constituye una barrera viva para la luz solar durante el día. El espaciamiento
conservación del agua y el suelo. El cultivo en usado entre la líneas de árboles generalmente
callejones también difiere de las plantaciones va de 4 a 8 metros y de 0.25 m a 2 metros
de árboles y de especies herbáceas en diques, entre los árboles. Estos espaciamientos son los
acequias y terrazas, porque usualmente no más empleados en regiones subhúmedas y
requiere de estructuras físicas de conservación semiáridas. Las características deseables de las
de suelos. especies arbóreas para utilizarse en el sistema
de cultivo en callejones son las siguientes:
En cuanto a diseño, los árboles se establecen
como líneas en los terrenos de los productores • Copa abierta, que permita la penetración de
para maximizar los efectos positivos y luz
minimizar los efectos negativos de los árboles • Respuesta rápida al rebrote después de la
sobre los cultivos, su manejo y rendimiento. poda
Sin lugar a dudas, los árboles compiten con los • Capacidad de producir otros productos como
cultivos por nutrimientos, humedad del suelo postes, leña, forraje, abono verde, productos
y luz. Sin embargo, una adecuada selección medicinales, fijación de nitrógeno.
de las especies arbóreas, a un adecuado • Adecuado contenido de nutrimentos en
espaciamiento, con manejo apropiado, puede el follaje que ayude al mejoramiento de
producir un incremento neto en el rendimiento las condiciones del suelo y el ciclaje de
de los cultivos. A la vez, los árboles proveen nutrimentos.
productos como leña, postes, hojarasca, abono • Resistencia a la sequía
verde, forraje, fijación de nitrógeno, etc. como • Desarrollo del sistema radicular profundo, no
un complemento en la producción de los lateral para disminuir efectos de competencia
cultivos anuales. En algunos casos la utilización con los cultivos.
del sistema de cultivo en callejones se justifica
cuando se desea mejorar el rendimiento de los La figura 10 muestra una represtación
cultivos agrícolas; mientras que en otros casos, esquemática del sistema de cultivo en
quizás en la mayoría, el cultivo en callejones se callejones.
justifica por el mejoramiento en el largo plazo
de las condiciones de fertilidad de suelo y la Las especies arbóreas más utilizadas y que han
sostenibilidad. generado experiencias exitosas con el sistema
de cultivo en callejones se indican en la tabla
La posición y espaciamiento de las líneas de 6.
árboles y cultivos agrícolas en el sistema de
cultivo en callejones depende de las especies Ver “Figura 10. Representación Esquemática de
forestales, tipo de cultivo, clima, pendiente, Cultivo en Callejones” en la página 40.

condiciones del suelo y del espacio que el


productor requiere para moverse entre el
sistema de producción para llevar a cabo su
manejo. Idealmente, es deseable que las líneas
de árboles y cultivo puedan estar posicionadas
en la orientación este-oeste para que las plantas

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 39


Figura No. 10: Representación Esquemática de Cultivo en Callejones.

40 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Tabla 6. Especies arbóreas para emplearse en el sistema de cultivo en callejones en zonas secas y
semiáridas.

3.1.3 Cortinas rompevientos su estructura y continuidad. Su orientación


generalmente se define por la orientación de
Son líneas de árboles y arbustos plantados caminos, carreteras o linderos de propiedades
entre el cultivo y la dirección del viento, y cuando éste no va en oposición a la dirección
en sentido perpendicular, para disminuir la de los vientos, se puede establecer cortinas
velocidad del viendo, reduciendo la erosión internas temporales en sentido perpendicular
eólica, la transpiración excesiva de los cultivos, a los vientos dominantes.
la evaporación, el daño mecánico a los cultivos
y mejorar la productividad de las animales Para los cultivos agrícolas, los efectos
pastoreados en zonas con mucho viento. del viento pueden ser muy significativos,
porque aumentan la sequedad del terreno,
La efectividad de una cortina rompeviento debilitándolos mucho más en época de sequía.
para proteger un terreno contra los vientos Es más notorio el perjuicio en los frutales, ya
depende de su orientación, de su altura, de que el viento desprende las flores y los frutos

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 41


disminuyendo la producción. Las cortinas de copa. En la tabla 7 se sugiere un listado
rompevientos pueden disminuir o neutralizar de especies para ser empleadas en cortinas
estos efectos perjudiciales brindando además, rompevientos en zonas secas y semiáridas.
otros beneficios similares a los cercos vivos.
Ver “Tabla 7. Especies para ser empleadas en cortinas
rompevientos en zonas secas y semiáridas.” en la
La altura de una cortina es una característica página 45.
de mayor importancia para el área que puede
proteger. Se considera que protege una 3.1.4 Sistema taungya
distancia aproximadaza de 20 veces su altura,
aunque su máxima protección es entre 10 a El sistema taungya es un sistema muy antiguo
15 veces. La figura 11 muestra el perfil lateral cuyo término es de origen Birmano que
de tres tipos de cortinas rompeviento, de dos, significa “cultivo de laderas”. El sistema se
tres y cinco filas y estratos de árboles; a mayor empleó inicialmente para recuperación de
densidad de árboles, el efecto de contrarrestar tierras degradadas y deforestadas tanto privadas
el efecto del viento es mayor. En la misma figura como tierras nacionales. Este sistema consiste
se presenta a la posición vertical y horizontal en asociar cultivos anuales durante la etapa
en la estructura de una cortina rompeviento, de de establecimiento de la plantación forestal.
dos entradas y con diferente número de filas. El cultivo agrícola se limita a un corto período
En tanto que en la figura 12 se observa el efecto que termina cuando los árboles plantados
de la cortina respecto a su permeabilidad (a) y cierran su dosel (copas); dependiendo del
en (b) la turbulencia que provoca la cortina al tipo de cultivo, las especies forestales, su
romper la fuerza y dirección del viento, lo que espaciamiento y su rapidez de crecimiento, el
hace disminuir su impacto al lado adyacente, cultivo agrícola puede durar años, aunque lo
lo cual protege los cultivos y el ganado. común es que la asociación no dure más de 3
a 5 años. Este período se establece debido a la
Ver “Figura 11. Diagrama de Cortinas Rompeviento disminución de la producción de los cultivos
con diferente numero de filas y estratos de árboles.” anuales, que se provoca por la competencia
en la página 43.
por luz solar, agua y nutrimentos que ejercen
los árboles. Normalmente, con especies
Ver “Figura 12. Efecto de Permeabilidad e forestales que producen mucha sombra no
impermeabilidad” en la página 44.
pueden mantenerse más de dos cosechas de
cultivos anuales, mientras que con especies de
En cuanto a la estructura de la cortina copa menos densa puede lograrse cosechas
rompeviento, ésta debe definirse para dejar por varios años, pudiendo iniciar los primeros
pasar el 40% del viento, para reducir así la años con cultivos de pleno sol (ejemplo maíz,
turbulencia en el área cercana a la cortina; debe frijol, hortalizas) y a medida que los árboles
evitarse espacios abiertos en la cortina porque van creciendo utilizar cultivos tolerantes a la
puede neutralizarse su efecto por formarse un sombra (ejemplo plátano).
embudo. Una cortina debe constar de por lo
menos dos filas alternas de árboles, esto se El sistema taungya permite una mayor y mejor
logra sembrando al tresbolillo, tal como se utilización del terreno, a la vez que se reduce
indica en la figura 11 (b). Lo recomendable es el costo y la limpieza inicial de las plantaciones
construir cortinas de 2 a 5 estratos o niveles cuando se compara con plantaciones

42 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura 11. Diagrama de Cortinas Rompeviento con diferente numero de filas y estratos de
árboles. (Tomado de Martinez, H. 1989. El componente forestal en los sistemas de finca
de pequeños agricultores.)

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 43


Figura 12. Efecto de Permeabilidad e impermeabilidad, tomado de Martinez, H. 1989. El componente
forestal en los sistemas de finca de pequeños agricultores.

44 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Tabla 7. Especies para ser empleadas en cortinas rompevientos en zonas secas y semiáridas.

establecidas sin agricultura. En Guatemala se comportamiento espacial y temporal en los


han desarrollado algunas experiencias con el componentes del sistema como se presenta
sistema taungya en la región seca y semiárida; en la siguientes figuras 12 y 13.
generalmente las experiencias se llevaron
a cabo con el establecimiento de especies Ver Figuras 12 y 13 en la página 46.

forestales para producción de madera y leña,


asociadas con cultivos como maíz (Zea mays), Se caracteriza porque se establecen líneas
sorgo (Sorgum vulgaris), frijol (Phaseolus de árboles y entre ellos se siembran cultivos
vulgaris) y yuca (Manihot utilísima). Las especies anuales, usualmente maíz, frijol u otro tipo de
más comúnmente usadas en sistema taungya cultivos de ciclo corto que se establecen entre
en regiones secas y semiáridas son Leucaena los árboles. Generalmente, en cuanto a los
leucocephala, Gliricidia sepium, Cesalpinia cuidados de la plantación forestal, cuando se
velutina, Simarouba amara, Azadarichta indica, hacen las limpias a los cultivos, estas también
Prosopis juliflora, Eucalyptus camaldulensis, las reciben los árboles, lo cual representa una
entre otras. economía para el productor con el hecho
de estar aplicando limpias separadamente.
Desde el punto de vista biológico y tomando Asimismo, sucede con las labores de control
únicamente el crecimiento en altura de las fitosanitario.
especies forestales y la producción de cultivos,
en una experiencia evaluada y con resultados Según las experiencias que se han tenido con
sistematizados durante 5 años con la aplicación el sistema taungya, las especies forestales
del sistema taungya, Leiva (1993) encontró un que se emplean pueden ser tanto coníferas

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 45


Figura 12.Crecimiento
12. en Altura de Especies Forestales en Sistemas Taungya y Plantaciones Puras

Figura 13. Rendimientos en un Sistema Taungya con Tres Especies Forestales, Cuenca Alta del Río
Achiguate, Guatemala.

46 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


como latifoliadas; sin embargo, las mejores 3.1.5 Árboles asociados a estructuras de
experiencias se presentan con el uso de conservación de suelos
especies latifoliadas tanto en zonas húmedas
como en zonas secas y semiáridas. La utilización de árboles o arbustos en
zonas secas y semiáridas, debe estar en
En el caso de zonas secas y semiáridas, resulta correspondencia a la rehabilitación de las
interesante el empleo de este sistema porque tierras degradadas por pérdida de la fertilidad
a través de la utilización de especies forestales y erosión. Se ha comprobado que el uso
de uso múltiple, los productores pueden de especies arbóreas asociadas a prácticas
obtener madera, postes, leña, forraje para el de conservación de suelos contribuyen
ganado y algunas veces frutos y semillas de uso eficazmente a contrarrestar procesos de
medicinal. Este sistema tiene la característica erosión y muy favorablemente a captar y
de que es de tipo de rotación corto, es decir, es retener el agua de lluvia que escasamente
recomendable que los árboles no sobrepasen se presenta en las zonas secas y semiáridas.
las edades entre los 5 a 6 años, periodo después Además de este efecto favorable, los árboles
del cual se deben cosechar para iniciar de suministran otros beneficios directos tales
nuevo el ciclo de plantación, ya sea por la vía de como forraje, mulch, hojarasca, frutos, leña y
plantación directa o por el sistema de manejo otros productos que contribuyen al bienestar
de rebrotes para aquellas especies que tengan del productor y al mejoramiento de los sistemas
esta característica. La utilización de especies de finca. Asimismo, los árboles asociados
leguminosas en el sistema taungya para zonas a prácticas de conservación de suelos con
secas y semiáridas es muy recomendable presencia de gramíneas o pastos en taludes o
toda vez que estas tienen el atributo de fijar terrazas, reducen considerablemente el flujo
nitrógeno en el suelo por medio de nódulos superficial y la erosión.
nitrificantes existentes en las raíces de dichas
especies; además, el follaje es liviano y éste se Para el uso de árboles asociados a prácticas
descompone rápidamente en el suelo sirviendo de conservación de suelos, es necesario
como abono orgánico para el mejoramiento considerar lo siguiente:
de sus condiciones físicas y químicas.
• Grado de pendiente
En la tabla 8 se presentan diferentes especies • La dirección de la pendiente
forestales que pueden ser adecuadamente • Tipo y condición del suelo
utilizadas en el sistema taungya con el • Especie de árbol o arbusto a utilizar
asocio de diferentes cultivos. Las principales • Hábito de crecimiento del árbol.
características para el uso de las especies se • Distancia entre las estructuras de conservación
especifican en el mismo cuadro. de suelos a lo largo de la pendiente
• Características fenológicas de la especie.
Ver “Tabla 8: Especies forestales sugeridas para
utilizarse en la implementación del sistema taungya en
zonas secas y semiáridas.” en la página 48. Las obras de conservación de suelos que
más aplicabilidad tienen en zonas secas y
semiáridas son las acequias de ladera y las
curvas a nivel; ambas estructuras se trazan de
manera transversal a la pendiente del terreno.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 47


Tabla 8. Especies forestales sugeridas para utilizarse en la implementación del sistema taungya en
zonas secas y semiáridas.

48 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Asociadas a estas estructuras, se pueden por luz con los cultivos
emplear las especies que se indican el en la • De fácil manejo y propagación para formar
tabla 9. barreras densas (por siembra directa o
estacas).
Ver “Tabla 9: Especies forestales o arbustivas de
asocio a obras de conservación de suelos.” en la
página 50.
¤ Barreras complementadas con muros de
piedra

En esta categoría pueden establecerse las Consiste en la construcción de muros de piedra


siguientes modalidades de establecimiento en sentido transversal a la pendiente máxima
de árboles asociados a estructuras de del terreno. La barrera viva constituida por
conservación de suelos: árboles o arbustos se establece del lado bajo
del muro, actuando con el tiempo como un
¤ Árboles en barreras vivas puntal de contención y refuerzo al muro. Esta
variante se realiza en terrenos muy pedregosos
Consiste en la plantación de árboles o arbustos y se aprovecha la labor de desempedrado del
en curvas de nivel dentro de un terreno con el terreno para obtener la piedra para los muros,
fin de prevenir la erosión del suelo, disminuir también se utiliza en terrenos con pendientes
sus efectos o conservar la humedad del muy fuertes mayores al 60%.
suelo. En este sistema se debe manejar las
hileras de plantación como un seto bajo y En todos los casos es necesario el
compacto para minimizar la competencia mantenimiento periódico de las barreras,
con los cultivos principalmente por luz y reponiendo la vegetación en lugares donde
nutrimentos. En general, el sistema permite falte y control del crecimiento. En cuanto
una mejor ordenación del uso del suelo para al espaciamiento entre barreras, ese va a
su aprovechamiento y conservación óptimo. depender principalmente de la pendiente del
terreno. Los árboles o arbustos en barreras
Las barreras vivas interceptan la escorrentía asociados a muros de piedra se recomiendan
producida por la lluvia y la tierra que esa arrastra. ampliamente para zonas secas y semiáridas.
Con el paso del tiempo la tierra se acumula En muchos países de África se ha empleado
sobre la barrera y como resultado, se forman este sistema para la recuperación de suelos
de modo natural terrazas sobre la pendiente de degradados; principalmente las mujeres son
la ladera. Las terrazas así formadas constituyen empleadas para recoger cientos de toneladas
áreas estabilizadas que se pueden usar para el de piedra que van apilando en barreras y con
establecimiento de cultivos de ciclo corto. Las ello se recuperan áreas para producción de
características de las especies para utilizarse cultivos de ciclo corto. A la vez que el productor
en barreras vivas son las siguientes: protege el suelo y lo limpia de piedras, puede
obtener de las barreras vivas asociadas
• Deben ser persistentes productos tales como hojarasca, forraje y leña.
• Poseer alta densidad radicular y aérea En tabla 10 se presentan algunas especies
• Macollar muy cerca del suelo para interceptar forestales y arbustos que puede utilizarse en
y retener el material arrastrado barreras vivas y asociadas a muros de piedra.
• De porte bajo o mediano para no competir Ver Tabla 10 en la página 50.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 49


Tabla 9. Especies forestales o arbustivas de asocio a obras de conservación de suelos.

Tabla 10. Especies forestales y arbustos que pueden utilizarse en la implementación de barreras vivas o
asociadas a muros de piedra en áreas cultivables.

1/ = Arbol, 2/ = Arbusto

50 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


3.2 SISTEMAS DELIBERADOS introducidas. De este sistema nace un “huerto
de café” con gran variedad de especies
3.2.1 Cultivos bajo cubierta arbórea arbóreas, arbustivas y herbáceas naturales y
cultivadas.
En estos sistemas el componente maderable
ejerce una función de cobertura sobre los La eliminación total de los árboles del estrato
cultivos; los ejemplos clásicos de este tipo superior del bosque original y la introducción
son el cultivo de café, el cultivo de cacao y de una serie de árboles de sombra apropiados
el de cardamomo, entre otros. Acá la sombra para el cultivo del café constituye el tercer
juega un papel de regulador en las funciones sistema que aquí se reconoce. La cubierta
fisiológicas de los cultivos, por ejemplo, en forestal de este tipo de cultura ya no consiste
el proceso de la fotosíntesis; asimismo, la en los árboles originales que antes crecían
sombra contribuye en gran manera al control en el emplazamiento del cafetal sino en
de malezas. El componente maderable puede especies arbóreas las cuales se utilizan porque
obedecer a un arreglo espacial sistemático se consideran como árboles de sombra
o bien deliberado. En éste caso se hará adecuados (como por ejemplo, las muchas
una descripción cuando el componente se plantas leguminosas que agregan nitrógeno al
encuentra en forma deliberada y natural. El suelo) o porque son útiles para algunos fines
nivel de manipulación o manejo al cual se comerciales. En estos casos, los árboles tales
expone el ecosistema original y según el grado como el hule (Castilla elástica), la pimienta
de complejidad estructural y de la vegetación, (Pimienta dioica sp), el cedro (Cedrela odorata),
están relacionados con el establecimiento, el cushin (Inga spp), o el palo de pito (Erythrina
manejo y producción de los cultivos bajo spp), componen la cubierta arbórea en las
sombra, como es el caso del café. parcelas donde se cultiva café, cítricos, banano,
cardamomo y otros cultivos comerciales.
En este sistema de producción simplemente se
sustituyen las plantas (tanto arbustivas como Otro tipo de sistema que puede presentarse
herbáceas) que crecen en el suelo del bosque corresponde a la cubierta arbórea
por arbustos de café. Este sistema afecta muy monoespecífica. Este es el caso de la utilización
poco el ecosistema forestal original, pues sólo de solo especies arbóreas leguminosas
elimina el estrato inferior. Esto implica que se (especies de Inga) casi con exclusividad y
conserva la cubierta vegetal original, bajo la predominio con objeto de arrojar sombra a
cual se planta el cultivo. los cafetos. De esta manera se crea un tipo de
plantación mono específica bajo una cubierta
El segundo tipo de plantación de café de de copas igualmente especializada. En este
sombra constituye la etapa más avanzada sistema el uso de productos agroquímicos es
de la manipulación del ecosistema forestal una práctica obligatoria y la producción va
nativo. Igual que en el caso anterior, el café dirigida a la creación de productos orientados
se introduce bajo la cubierta del bosque exclusivamente hacia el mercado.
original pero en forma distinta ya que aquí el
café se cultiva junto a numerosas especies de
plantas beneficiosas de tal modo que existe
un sofisticado manejo de especies nativas o

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 51


3.2.2 Animales y pastos bajo cubierta practicado un refinamiento eliminando parte
arbórea de la vegetación natural o sotobosque para abrir
espacios que permitan la siembra de pastos.
Los sistemas agroforestales ofrecen una Es uno de los sistemas más tradicionales,
alternativa sostenible para aumentar la ligados a la ampliación de la frontera agrícola
biodiversidad animal y vegetal, y para aumentar y se practica tanto en tierras planas como en
los niveles de producción animal con reducida laderas. Generalmente no hay control sobre
dependencia de los insumos externos. Con la densidad o carga animal y por lo mismo la
ellos se trata de aprovechar las ventajas de compactación del suelo es muy frecuente, con
varios estratos de la vegetación y de mejorar lo cual se presentan problemas de degradación
la dieta animal proporcionando una diversidad de tierras por erosión y pérdida de fertilidad.
de alimentos, forrajes, flores y frutos, que
permiten al animal variar su dieta y aumentar ¤ Pastoreo en plantaciones forestales para
su nivel de producción. madera.

El silvopastoreo es un tipo de agroforestería De manera creciente se está considerando la


que combina la presencia de animales integración de un componente ganadero en
directamente pastando entre o bajo árboles. las plantaciones forestales comerciales por dos
Los árboles pueden ser de vegetación natural motivos: para proporcionar ingresos durante el
o plantados con fines maderables, para tiempo que los árboles no se explotan y para
productos industriales como caucho, palma de reducción de riesgos de incendios forestales.
aceite, frutales tales como mangos y cítricos Generalmente, este sistema es de tipo gradual
o árboles multipropósito en apoyo específico y conforme los árboles van creciendo y
para la producción animal. teniendo su manejo silvicultural, van tolerando
la presencia del ganado. No es conveniente la
Por tanto, existen varios tipos de sistemas introducción de ganado en los primeros años
silvopastoriles y agroforestales con de la plantación, por los daños que el ganado
componente pecuario: puede ocasionar. En este caso, la regulación de
la carga animal es importante para evitar en lo
• Pastoreo en bosques naturales posible la compactación del suelo y su efecto
• Pastoreo en plantaciones forestales para negativo sobre el crecimiento de los árboles.
madera
• Praderas con árboles o arbustos forrajeros ¤ Praderas con árboles o arbustos forrajeros
en las praderas. en la pradera
• Sistemas integrados mixtos con árboles
forrajeros o multipropósito para corte. Consiste en la incorporación de árboles o
arbustos forrajeros o multipropósito en las
¤ Pastoreo en bosques naturales praderas naturales o artificiales. Las modali-
dades pueden incluir los cercos vivos, los ban-
Estos son los sistemas silvopastorales más cos de proteína (generalmente de legumino-
antiguos y se han practicado desde hace sas) y la inclusión de forrajeras arbustivas o
mucho tiempo América Latina y El Caribe. arbóreas directamente en las praderas. En cier-
Son los sistemas más conocidos donde se ha tos casos el componente de gramíneas se ve

52 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


reducido a un mínimo, especialmente cuando socioculturales para su propietario. La figura 14
hay varios estratos de plantas en sistemas sil- muestra el perfil de la estructura y composición
vopastoriles especializados para la producción de un huerto familiar en la zona semiárida de
pecuaria. Estos sistemas están aun poco difun- Guatemala.
didos, pero representan el potencial mayor en
cuanto a su posible impacto a nivel de la pro- Ver “Figura 14: Esquema de Huerto Familiar de la
Región Semiárida de Guatemala” en la página 54.
ducción animal en Latinoamérica tropical.

¤ Sistemas integrados mixtos con árboles Este sistema de producción familiar contribuye
forrajeros o multipropósito para corte significativamente al suministro de alimentos
para la familia rural y esa cantidad de alimentos
En estos sistemas mixtos el componente aunque en pequeñas cantidades, contribuye
pecuario se integra al agrícola y en ocasiones significativamente a la seguridad alimentaria
al piscícola, en un sistema mixto con de la familia. Particularmente, en las zonas
complementariedad de especies animales y secas y semiáridas el hecho de cultivar un
vegetales. Los árboles y arbustos forrajeros huerto refuerza la seguridad alimenticia de
proporcionan follaje de alta calidad para varias maneras, principalmente a través de: a)
complementar la dieta basada en residuos El acceso directo a una diversidad de alimentos
de cosecha de bovinos y búfalos; la dieta de altamente nutritivos, b) Aumentando el poder
porcinos basada en algún producto rico en adquisitivo proveniente de los ahorros en el
energía (ej. jugo de caña o de palma, yuca, presupuesto de la canasta básica y generando
aceite y subproductos de la palma africana); ingresos de las ventas de productos del huerto,
y como base de las dietas de pequeños y c) La provisión de alimentos durante los
rumiantes. períodos de escasez estacional.

3.2.3 Huertos familiares Dentro de las categorías de agroforestería,


los huertos familiares se ubican en la
Los huertos familiares han despertado el interés categoría de “agrobosques”. Por lo mismo,
mundial en los últimos años, no solo porque en este sistema se presentan interacciones
se consideran los sistemas de producción más ecológicas y económicas positivas entre los
antiguos que se conoce, sino porque entre árboles y los otros componentes agrícolas
otros beneficios complementan la dieta y la donde se combinan objetivos de producción
economía familiar, además, son una alternativa y conservación, siendo tal combinación muy
a las prácticas tradicionales de la diversidad esencial para la sostenibilidad.
vegetal, son fuente de germoplasma y sitios
de domesticación de plantas silvestres. Debido a la íntima asociación de árboles,
cultivos y animales en los huertos familiares,
La definición más completa de huerto familiar estos son considerados como un buen
indica que es un sistema de uso de la tierra que ejemplo de agroforestería, aunque muchas
tiene límites definidos y una vivienda; además, de las interacciones que tienen lugar en
en general posee una mezcla de plantas anuales ellos han sido escasamente entendidas. Los
y perennes así como animales y ejerce una diferentes indicadores encontrados en la
variedad de funciones biofísicas, económicas y literatura confirman las hipótesis acerca de

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 53


Figura 14. Esquema de Huerto Familiar de la Región Semiárida de Guatemala

54 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


que la sostenibilidad de los huertos familiares Generalmente el agua es un factor limitante
se atribuye a su complejidad. en el manejo de los huertos familiares, pero,
donde el agua es abundante los huertos
Estos atributos pueden ser resumidos con base producen cosechas a lo largo de todo el año,
a los siguientes aspectos principales: sin embargo, en las zonas secas y semiáridas
normalmente las familias se ven limitadas a
a) Conservación del suelo (control de erosión tener huertos estacionales.
y mantenimiento de la fertilidad).
b) Modificación del microclima. Los huertos familiares son una rica tradición
c) Diversificación y distribución de de agricultura en Mesoamérica y son
producción más uniforme durante el año. particularmente importantes en la región seca y
d) Uso de insumos endógenos. muy pobre donde se utilizan para la producción
e) Flexibilidad de manejo de alimentos para el sustento de la familia y la
f) Rol sociológico generación de ingresos. Durante los años 2000
g) Impacto sobre otros sistemas. a 2006, el Instituto Internacional de Recursos
Genéticos Vegetales, IPGRI, llevó a cabo un
Aún debe hacerse mucho para mejorar el proyecto mundial sobre huertos familiares en
manejo de los huertos familiares en aspectos cinco países siendo ellos: Guatemala, Gana,
como mejora a la tolerancia a la sombra de Viet Nam, Cuba y Venezuela. Con un enfoque
diferentes cultivos, etapas sucesionales del completo, se abarcaron temas relacionados
desarrollo del huerto familiar, incrementar a la caracterización de los huertos familiares
rendimientos, manejo de la fertilidad, etc. Una hasta la determinación de cultivos claves para
afirmación general sugiere que los huertos el estudio de la variabilidad genética.
familiares son sostenibles cuando están
completamente desarrollados, por ejemplo, En Guatemala parte de los estudios relacionados
después de varios años de existencia. Hay con los huertos familiares se desarrollaron el la
sin embargo, un intervalo sin producción región seca y semiárida en los departamentos
debido al largo establecimiento y período de El Progreso, Zacapa y Chiquimula, los cuales
de desarrollo del huerto familiar, que dura se ubican en lo que se denomina el “corredor
en algunos casos varios años antes de que seco” con una extensión aproximada de 924
los árboles grandes (frutales y maderables) km2, Precipitación promedio anual entre 500
lleguen a su plena producción. Por ello, es y 800 mm y temperatura promedio entre 22°
necesario buscar apropiadamente las mejores C a 28°C, respectivamente. Los resultados
combinaciones de árboles y cultivos en sobresalientes se describen a continuación.
espacio y tiempo en huertos familiares para
las diferentes condiciones agro-ecológicas ¤ Características Socioeconómicas
y socio-económicas. La clave para tales
combinaciones probablemente descansa en El componente de vivienda en los huertos
una selección y mezcla apropiada de cultivos familiares se compone de una casa sencilla
(anuales y perennes) los cuales pueden ser con tres ambientes internos. Los materiales
de rápido y lento crecimiento, pequeños o de construcción son rústicos y extraídos de
grandes y tolerantes a la sombra o de alta la propia zona. El techo de las viviendas en la
demanda de luz. mayoría de los casos está hecho de una palma

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 55


típica de la región (Sabal guatemalensis). De otras fuentes alternas de ingresos económicos
acuerdo a la información de campo obtenida y se ven forzados a ampliar la frontera agrícola
en el estudio, el 96% de la población son ladinos, en zonas aledañas y a mantener sus huertos
mientras que el restante 4% es gente indígena. El familiares como fuente disponible de alimentos.
90% de la población son nativos de la región en
tanto que el 10% han emigrado de otras zonas ¤ Composición y Estructura de los Huertos
del país. Este aspecto sugiere que el fenómeno Familiares
migratorio podría estar relacionado con el
flujo de germoplasma dentro de los huertos En los huertos familiares de la región semiárida
de la región pues las familias cuando cambian de Guatemala se encontraron 4 estratos
de vivienda siempre llevan consigo las plantas claramente diferenciados tanto por el hábito
de su huerto familiar anterior; el ejemplo de las especies que los componen como por
más generalizado de transporte de material el manejo que reciben. Estos estratos están
genético se da con las plantas medicinales y compuestos por árboles, arbustos, hierbas y
plantas alimenticias (Mentha, Chenopodium, enredaderas. Azurdia y Leiva (1998) indican
Capsicum, Solanum, Xantosoma, Colocasia, que la estructura, composición y dinámica
etc.) Otro ejemplo lo constituye el chatate de los huertos familiares en la región varía en
(Cnidoscolus acotinifolius) que es una planta función de la interacción a lo largo del tiempo
nativa de Yucatán, México y se encuentra con de diferentes componentes entre los que
regularidad en los huertos familiares de la destacan el ambiente y la cultura. El ambiente,
región. El promedio de miembros por familia es decir, el clima, suelo, pendiente, etc., define
es de 4 y en la mayoría de los casos todos se las especies que pueden crecer dentro del
dedican a labores agrícolas. El 81% y el 44% de huerto familiar; mientras que la cultura define
los hombres y mujeres saben leer y escribir aspectos relativos al uso y destino de las
en la región, respectivamente. Los principales especies, composición, estructura, manejo y
cultivos que se producen en la región son: dinámica del huerto familiar. Asimismo, Lok
Maíz, frijol, hortalizas y ganadería extensiva. (1998) señala que las características culturales
El nivel de asistencia técnica agrícola es y sociales de la población determinan el
escaso en la región, por lo que el nivel de desarrollo del huerto familiar, su composición
productividad de los sistemas de producción y la importancia relativa de la diversidad
agrícola de los pequeños productores de de especies. En la figura 15 se presentan los
la región es bajo, debido principalmente porcentajes de diversidad en los huertos
a la existencia de suelos pobres y escasa familiares de la región y el hábito de las especies
disponibilidad de agua para uso agrícola. vegetales encontradas. En los huertos familiares
se estableció que los agricultores tratan de
Otros componentes vinculados a la vivienda imitar la estructura vertical del ecosistema
son los animales, que en la mayoría son especies natural, pero no su composición pues las
menores que se consumen en la familia, entre especies se seleccionan en función de diversos
ellos se tienen aves, cerdos y vacas. Como criterios, principalmente buscando plantas
se puede interpretar, los huertos familiares que satisfagan sus necesidades alimenticias.
en la región están fuertemente vinculados a
poblaciones marginales y en condiciones de
extrema pobreza rural que no les permite tener

56 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura 15. Hábito de las diferentes especies vegetales diversidad total. Las especies que lo forman son
encontradas en los Huertos Familiares de la zona principalmente árboles frutales y maderables
semiárida de Guatemala. cuyas alturas oscilan entre los 5 y 12 metros.
Generalmente se encuentran cerca de la
vivienda para proporcionar un ambiente fresco
en la época de mayor calor que comprende
los meses de enero a junio.

¤ Estrato de enredaderas

Se compone de plantas rastreras y de aquellas


que estando ancladas necesitan de un soporte
para subir árboles. La mayoría de estas plantas
se utilizan en la alimentación o medicina,
¤ Estrato herbáceo aunque también se encuentran algunas
ornamentales. Estas plantas son importantes
Es el que comprende mayor diversidad de desde el punto de vista económico, sin
especies con el 44% del total encontrado, embargo, estas potencialidades aún no han
tanto de especies nativas como introducidas. sido valoradas por los propios agricultores.
Estas plantas principalmente tienen usos Este estudio hace un aporte importante en ese
ornamentales, comestibles y medicinales. sentido. En la tabla 11 se presenta un listado de
Por lo general se encuentran ocupando las principales especies encontradas por cada
poco espacio, pero requieren de agua y luz. uno de los estratos de los huertos familiares de
El manejo que se les da a estas plantas es la Región Semiárida de Guatemala.
intensivo y muchas de ellas son cultivadas en
macetas para aprovechar al máximo el espacio Ver “Tabla 11: Lista de las principales especies
disponible. encontradas en los diferentes estratos de los huertos
familiares de la región semiárida de Guatemala.”
en la página 58.
¤ Estrato arbustivo
Las plantas que tienen mayor frecuencia de
En este estrato se encontró el 28% de la aparición en los huertos familiares de la región
diversidad total, la altura de las plantas oscila semiárida son Solanum americarun, Citrus
entre 2 a 4 metros. La mayoría de las especies aurantifolia, Manguífera indica y Fernaldia
son plantas ornamentales y frutales. Los frutales pandurata, con 54%, 83%, 78% y 67% de
se encuentran cerca de la vivienda, mientras frecuencia, respectivamente. Esta situación es
que otras plantas leñosas se encuentran importante porque sugiere que la seguridad
formando los cercos o en lugares lejanos a la alimentaria es la prioridad de la población
vivienda. que posee huertos familiares en la región; al
mismo tiempo esas especies son altamente
¤ Estrato arbóreo comercializadas en la región y representan
ingresos económicos a las familias durante
Es el estrato superior o dominante en los el año. De acuerdo a los conocimientos
huertos familiares y contienen el 20% de la etnobotánicos de los agricultores.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 57


Tabla 11. Lista de las principales especies encontradas en los diferentes
estratos de los huertos familiares de la región semiárida de Guatemala.

58 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Existen plantas que tienen también usos el hombre está ejerciendo en el ecosistema
múltiples y ello va definiendo en cierta manera natural.
su distribución en el huerto familiar. Del total
de plantas encontradas, el 53% cumplen una El 52% de las especies y cultivares encontrados
función ornamental y se encuentran cerca de en los huertos familiares de la Región
las viviendas. El 47% de las plantas son usadas Semiárida de Guatemala son nativos, es decir,
en alimentación, principalmente frutales, proceden del ecosistema natural circundante
hortalizas, condimentos, tallos y raíces. Todas y de otras regiones del país. De acuerdo a los
estas plantas tienen un valor nutricional resultados, las especies nativas encontradas
asignado por los agricultores y forman corresponden al 37% de las especies vegetales
parte de la dieta alimenticia de las familias que se encuentran en la vegetación natural
campesinas. En la figura 16 se presentan las de la región, lo cual ha sido considerado en
categorías de usos de las plantas encontradas estudios preliminares anteriores realizados por
en los huertos familiares. Algunas de las Alarcón (1992) y Tenas (1994). Es decir, que los
plantas encontradas en los huertos familiares huertos familiares si cumplen una función de
también tienen un uso múltiple; por ejemplo, proteger y conservar especies vegetales in situ
el apazote (Chenopodium ambrosoides L.) se que se encuentran amenazadas o en peligro
utiliza en alimentación y también tiene uso de extinción, y también cumplen una función
medicinal como desparasitante; el morro importante para la seguridad alimentaria de
(Crescentia alata HBK) el fruto tiene uso la población. Por ejemplo, a nivel del estrato
medicinal y la madera se emplea para leña; el arbóreo de los huertos familiares, el aripín
caulote (Guazuma ulmifolia Lam) el fruto tiene (Caesalpinia velutina) es una especie maderable
uso medicinal y la madera del árbol se emplea nativa de la región que forma parte de la
para leña y postes. vegetación natural. Esta especie se encontró
presente en el 45% de los huertos familiares
Ver “Figura 16: Categorías de uso de plantas estudiados y los agricultores la utilizan para
encontradas en los Huertos Familiares de la zona obtener leña y postes para uso familiar.
semiárida de Guatemala” en la página 60.

Otro caso interesante lo constituye el loroco


¤ Diversidad Vegetal y la Conservación in situ (Fernaldia pandurata) la cual ha sido reportada
en los Huertos Familiares por Azurdia et al (2000) ya que se encuentra
en forma silvestre en el ecosistema natural de
Los huertos familiares de la Región Semiárida la región; la especie ha sido prácticamente
de Guatemala contienen entre 16 a 62 domesticada por los agricultores e introducida
especies vegetales. En total se encontraron en los huertos familiares en forma cultivada.
276 diferentes especies vegetales y cultivares, La flor del loroco (Fernaldia pandurata) tiene
distribuidos en 85 familias botánicas, lo cual alta demanda por la población para uso
sugiere que la diversidad vegetal es variada alimenticio en diferentes formas. En muchos
y rica comparada con otras regiones del país casos, la introducción de esta especie en
y que también los huertos familiares están los huertos familiares ha sido parte de la
jugando un rol importante en la conservación dinámica de sustitución de otras especies
in situ de especies vegetales amenazadas por aquella pues su cultivo representa
o en peligro de extinción por la presión que importantes ingresos económicos para la

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 59


Figura 16. Categorías de uso de plantas encontradas en los Huertos Familiares de la zona semiárida de
Guatemala.

familia. Por otra parte, Standford (1990) en 40 Ver “Tabla 12: Especies vegetales de la vegetación
huertos familiares estudiados en Ciudad Vieja, natural que se encuentran conservadas in situ
en huertos familiares de la Región Semiárida de
Guatemala, encontró que su composición Guatemala.”en la página 61.
varía de acuerdo con el nivel socioeconómico
de los propietarios y es dinámico a lo largo del
tiempo. ¤ Manejo de los Huertos Familiares

Los resultados obtenidos en este tema se El establecimiento y manejo de los huertos


respaldan en lo señalado por Gessler et al familiares en la región no es planificado, por
(1998) quien indica que los huertos familiares lo tanto, los huertos no presentan un arre-
son importantes para el mantenimiento de la glo sistemático sino más bien un arreglo de-
biodiversidad ya que son refugio de muchas liberado lo que hace que el huerto tenga un
especies en peligro de extinción; por lo tanto, desarrollo dinámico. El manejo de los huertos
los huertos familiares son sitios importantes únicamente se basa en limpias y aplicación de
para la supervivencia y la conservación de riego en los casos donde hay agua suficiente.
especies y variedades de uso local. La tabla Adicionalmente, El Indice de Diversidad, expre-
12 presenta un listado de especies vegetales sado en el número de especies por unidad de
superiores que son parte de la vegetación área, ayuda a comprender el comportamiento
natural y se encuentran conservadas in situ en de la relación entre la intensidad de manejo
los huertos familiares cumpliendo diferentes de los huertos con respecto a la disponibilidad
funciones. de espacio dentro de los mismos. Un aspecto

60 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Tabla 12. Especies vegetales de la vegetación natural que se encuentran conservadas
in situ en huertos familiares de la Región Semiárida de Guatemala.

interesante de hacer notar es que los huertos ¤ El género y el manejo del huerto familiar
pequeños son manejados de forma más inten-
sa que los huertos grandes. Además, esto tiene En la Región Semiárida de Guatemala, en el
una explicación lógica pues en los huertos 54% de los huertos familiares la mujer es la
pequeños los propietarios tratan de obtener responsable principal del manejo del huerto;
el máximo beneficio por medio de la diversifi- mientras que, el 24% de los huertos son
cación, en todo caso, tienen pocos individuos atendidos directamente por el hombre y en el
de cada cultivo, el espacio es compartido y 22% son todos los miembros de la familia los
facilita las labores de atención. En los huertos que participan en el manejo del huerto familiar.
grandes, los propietarios buscan la eficiencia La mujer atiende el cuidado y cultivo de las
en la producción y el número de cultivos dis- plantas comestibles (hierbas, hortalizas, raíces
minuye, pero aumenta el espacio y el número y condimentos), plantas medicinales y plantas
de individuos por cultivo, las labores de aten- ornamentales. La mujer tiene influencia en la
ción son específicas demandando mayor can- distribución de las plantas del huerto familiar
tidad de mano de obra. ya que las plantas que le son útiles están
dispuestas cerca de su área de influencia

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 61


dentro del lote de la vivienda. Estos resultados excedentes, éstos se venden localmente. Estos
concuerdan con Fortmann citado por Gessler huertos ocupan superficies muy pequeñas
et al (1998) quien indica que las mujeres son que van de 0.009 ha a 0.05 ha, pero poseen
las mayores usuarias de la diversidad genética mayor diversidad vegetal pues los Indices
en los huertos familiares; ellas tienen buen de Diversidad oscilan entre 1000 y 4000
conocimiento de los usos y propiedades de especies por hectárea. Un ejemplo de este
las plantas. El hombre se inclina por cultivar tipo de huertos se presenta en la Aldea el Jute,
árboles frutales y maderables que provean Usumatlán, Zacapa, cuyo huerto tiene una
sombra alrededor de la vivienda. De acuerdo extensión de 0.0098 ha y presenta un Indice
a los propietarios de los huertos familiares de Diversidad de 3,980 plantas por hectárea.
visitados durante este estudio, los factores Los propietarios del huerto familiar viven en
que condicionan el manejo de los huertos condiciones de extrema pobreza. La esposa
familiares está influenciado principalmente por del propietario del huerto es la principal
factores como la escasez de agua para riego responsable del manejo del huerto familiar y
y de materiales de propagación vegetativa; es muy buscada en la comunidad para “curar
también está limitado por el espacio disponible, niños” con las plantas medicinales.
especialmente en los huertos pequeños
donde hay más diversidad que en los huertos El huerto posee principalmente plantas
grandes. comestibles como ayote (Cucúrbita moschata),
bledo (Amaranthus spinosus), frijol (Phaseolus
¤ Tipología de los huertos familiares de la vulgaris), chile (Capsicum annum) albahaca
Región Semiárida de Guatemala (Ocimum micranthum) y chipilín (Crotarlaria
longirostrata) plantas medicinales como oreja
Hay tres razones que tienen los propietarios de conejo (Isocarpha oppositifolia), hierba de
de los huertos familiares de la región para la toro, (Tridax procumbens) verbena (Verbena
selección y cultivo de plantas, los cuales son: officinalis) sábila (Aloe vera), hiedra (Anredera
a) Producción de alimentos; b) Regular el vesicaria), etc. Los árboles existentes han sido
microclima alrededor de la vivienda y c) Ingreso establecidos por el propietario para obtener
de dinero por la venta de productos del huerto leña para consumo familiar y para que provean
familiar. Estos aspectos fueron importantes en sombra alrededor de la vivienda. Entre los
parte, para definir una tipología de los huertos árboles se mencionan el jocote (Spondias
existentes en la región concluyéndose que la purpurea), mango (Manguifera indica), marañon
función que cumple el huerto familiar es la (Anacardium occidentale), guineos (Musa
que determina su composición, estructura y sp), aripin (Caesalpinea velutina). Los huertos
manejo. Por lo tanto, los principales tipos de familiares de subsistencia predominan en un
huertos familiares identificados en la región 72% en la región semiárida de Guatemala y
se clasifican en dos tipos principales: a) presentan las mejores condiciones para la
Huertos familiares de subsistencia y b) Huertos conservación in situ a nivel local y regional.
familiares comerciales.
Los huertos familiares comerciales tienen
En los huertos familiares de subsistencia la un manejo planificado y la mayor parte de
mayor parte de los productos son únicamente los cultivos de destinan para la venta porque
para el consumo familiar; cuando hay algunos representan importantes ingresos para la

62 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


familia. Requieren de mayor atención e incluso región. Esto se atribuye al hallazgo de que un
absorben la totalidad de la mano de obra 37% de las especies vegetales del ecosistema
familiar. Estos huertos familiares se ubican natural se encuentran presentes en los huertos
cerca de fuentes de agua a la orilla de ríos. familiares cumpliendo diferentes funciones y
usos para la población. Esto a su vez afirma que,
Los principales productos de estos huertos los huertos familiares de la región presentan
son mango (Manguifera indica), cítricos (Citrus alta riqueza vegetal, en comparación con los
spp) loroco (Fernaldia pandurata), berenjena huertos de otras zonas ecológicas del país.
(Solanum melongena), yuca (Manihot sculenta) Adicionalmente, los principales factores que
y malanga (Colocasia esculenta). La extensión limitan el valor potencial que tienen los huertos
de estos huertos va de 0.05 ha a 0.25 ha y el familiares responden a aspectos biofísicos
Indice de Diversidad oscila entre 100 a 1000 como la escasez de agua, los suelos pobres y
especies vegetales por hectárea. Un ejemplo factores socioculturales.
de éste tipo de huerto se localiza en la Aldea 3.3
El Jute, el cual ocupa una extensión de 0.14 TÉCNICAS DE MANEJO DE LOS
ha y representa el 6% de la diversidad vegetal COMPONENTES EN LOS SISTEMAS
encontrada y su Indice de Diversidad es de 114 AGROFORESTALES
especies por hectárea. El dueño del huerto es
un anciano que vive solo y se niega a dejar su 3.3.1 Podas
propiedad, lo cuidan sus sobrinos que viven en
la aldea. Su nivel económico es medio, recibe La poda es una práctica silvicultural que se
ayuda de sus hijos y además su pensión por aplica a los árboles con el fin de permitir la
ser jubilado. El huerto está circulado en su penetración de luz solar hacia el piso forestal o
totalidad y la vivienda está construida con bien a los cultivos que se establecen asociados
blocks de cemento, el techo es de lámina a árboles. La poda hace que la competencia
de metal y el piso es de cemento. El huerto por luz sea regulada y que ésta sea captada
presenta un manejo planificado ya que el uniformemente por los componentes vegetales
dueño le dedica todo el tiempo a su atención; de un sistema agroforestal. El follaje y ramas
todos los productos como cítricos (Citrus ubicadas en la parte más alta de los árboles
spp), jocote (Spondias purpurea L.), mango captan la mayor cantidad de luz, mientras que
(Manguifera indica L.), coco (Cocus nucifera las ramas de abajo, captan menos luz. La poda
L.) y marañon (Anacardium occidentale L.) se ayuda al crecimiento en altura de los árboles;
venden a intermediarios que los compran cuando los árboles forman parte de un sistema
directamente en el huerto. El propietario indica agroforestal la altura de aplicación de la poda
que todos los gastos personales que tiene se hace en función del espaciamiento de
son cubiertos con los ingresos económicos los árboles y el tipo de cultivo con el cual se
obtenidos del huerto familiar. encuentran asociados. Durante todo el ciclo
del sistema, se recomienda por lo menos
En conclusión, los huertos familiares de aplicar tres podas; la primera a los dos o tres
la Región Semiárida de Guatemala están años y las subsiguientes al quinto y octavo
contribuyendo significativamente en la año. Generalmente, se aplica desde un 50%
conservación in situ de especies vegetales de hasta un 60% de la altura total de los árboles.
utilidad económica para los habitantes de la Se recomienda utilizar un serrucho manual

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 63


específico para podas con el fin de no dañar plantaciones se orientan hacia la obtención
el fuste de los árboles y evitar enfermedades. de diámetros menores, postes o bigas para la
Se debe hacer la poda a ras de la base de las construcción de viviendas. En muy raros casos
ramas. las plantaciones son de turnos largos para
obtención de madera de aserrío; sin embargo,
3.3.2 Raleos esta situación puede presentarse. Otro de los
propósitos de los raleos es la extracción de los
Las plantaciones forestales con enfoque ejemplares defectuosos o suprimidos, a fin de
productivo se mejoran con cortas de raleo mejorar la provisión de nutrientes del suelo
dos o tres veces durante su vida. Las cortas y radiación solar a los árboles de mejores
se realizan tomando en cuenta la diversidad características; en este caso, también los
del hábitat forestal y la conservación de la cultivos se ven favorecidos con la regulación
flora y la fauna. Los raleos pueden aumentar la del espaciamiento para un mejor crecimiento.
rentabilidad de un bosque hasta en 50%, pues El momento técnico apropiado para el raleo
una vez eliminados los árboles competidores, en los sistemas agroforestales es cuando
crecen más los mejores individuos, los árboles han iniciado su capacidad de
incrementándose así el valor global. Las competencia, es decir, cuando se observa una
investigaciones en silvicultura indican que intercepción de copas. El raleo está en función
los raleos tienen efecto en el crecimiento en del distanciamiento y la densidad de árboles
diámetro de los árboles; además, los raleos y el tipo de cultivo de asocio; sin embargo,
permiten la mejor penetración de luz al puede aplicarse durante el tercero, quinto y
bosque, aceleran el reciclaje de nutrientes en séptimo año de establecido el sistema.
la tierra y dan lugar a la creación de mezclas
de distintas especies forestales. En el caso 3.3.3. Control de plagas y enfermedades
de los sistemas agroforestales, en los cuales
se hayan establecido plantaciones forestales Hay un principio ecológico que indica que
con propósitos maderables, los raleos tienen la “diversidad rompe con la especificidad”,
aplicabilidad para regular el espaciamiento y con lo cual se podría esperar que debido a la
permitir un mejor crecimiento de los cultivos de diversidad de componentes que se presentan
asocio; a parte de ello, se permite el crecimiento en los sistemas agroforestales, la presencia de
del diámetro de los árboles. En este sentido, la plagas y enfermedades no existiera o fuera casi
pertinencia de los raleos es en sistemas como nula. Sin embargo, no sucede así, pues hay
el taungya, en árboles asociados con cultivos plagas y enfermedades muy específicas para
permanentes y los sistemas silvopastoriles. ciertos cultivos como el frijol y el maíz que los
En agroforestería, el raleo también se orienta afectan de cualquier manera y bajo cualquier
hacia la regulación y mejor distribución de sistema de cultivo. Por eso es importante que
los elementos básicos para el crecimiento el productor haga supervisiones frecuentes
de las plantas como lo son el agua, la luz y observando las hojas, las flores, los frutos, los
los nutrimentos. El grado de intervención tallos, tanto de cultivos como de árboles o
en los árboles en los sistemas agroforestales arbustos para verificar la presencia de algún
dependerá de la relación de estos factores y agente externo que potencialmente pueda
del propósito de la plantación. Generalmente, causar daño a los cultivos o especies forestales.
en sistemas agroforestales, los fines de las Al presentarse este caso, el productor deberá

64 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


tomar la decisión de efectuar un control ya sea b) Mercados Locales; c) Mercados Regionales.
mecánico o químico. El control mecánico se Los variados productos que se generan en
refiere al que se hace manualmente, es decir, un huerto familiar, básicamente se destinan
cortando las hojas o tallos y quemarlos o para autoconsumo familiar; generalmente las
enterrarlos en algún lugar. El control químico familias consumen las plantas alimenticias
se efectúa cuando el daño a las plantas es herbáceas, las plantas medicinales, los animales
significativo, es decir, arriba del 50%, en menores y las frutas. En estos huertos cuando
cuyo caso se aplican los productos químicos hay árboles maderables, también la familia
específicos y a dosis exacta. Actualmente usualmente consume la leña o bien postes o
también se habla de productos orgánicos bigas para la construcción o reparación de sus
con propiedades para el control de plagas y viviendas. Leiva et al (2000) encontró que en los
enfermedades, entre estos se menciona el uso huertos familiares de Alta Verapaz, Guatemala,
generalizado de las hojas del Nim (Azadirachta éstos contribuyen con aproximadamente un
indica) bien maceradas en agua, presenta 30% a la economía familiar; los productores
propiedades para el control de plagas en los consumen lo producido y venden localmente
cultivos. los excedentes de las cosechas. Los huertos
familiares están fuertemente ligados a la
3.3.4 Destino de los productos provenientes seguridad alimentaría de las poblaciones
de los sistemas agroforestales muy pobres. Para el autoconsumo o venta
en mercados locales, generalmente no hay
En muchas zonas, la cosecha y distribución exigencias de mercado en cuanto a la calidad
de estos productos de los árboles es una de los productos, pero en cuanto a las frutas,
importante actividad generadora de ingresos. frecuentemente se pide que la fruta tenga
Por ejemplo, la producción de carbón vegetal buena presentación.
y la venta de leña constituyen una fuente
vital de ingresos para muchas de las familias En cuanto a productos maderables, estos se
pobres del medio rural. El aserrado a mano, el destinan al autoconsumo para reparación o
funcionamiento de aserraderos, la carpintería, construcción de viviendas; en algunos casos la
el cultivo de árboles, la recolección y venta madera de vende localmente o regionalmente
de frutas, madera, resinas, gomas y otros en mercados especiales para madera en
productos forestales, han generado mas rollo o procesada. Debido a la naturaleza
puestos de trabajo, tanto en industrias caseras de ciclo corto de duración de un sistema
como en empresas comerciales a mayor escala. agroforestal, la mayor parte de la madera
La importancia de las pequeñas empresas que se produce corresponde a diámetros
rurales que trabajan con materiales forestales menores que puede destinarse para postes
se basa en que éstas son con frecuencia una de o al procesarla en aserradero para pequeñas
las mayores fuentes de empleo y de ingresos vigas. Generalmente, el sistema taungya por
fuera de la finca. La función de los árboles en utilizar el establecimiento de plantaciones
los sistemas de finca en el medio rural tiene forestales con asocio de cultivos, produce
una relevancia de carácter social. madera uniforme, la cual puede destinarse
El destino de los productos agrícolas, forestales para construcción de casas, postes para
o pecuarios de los sistemas agroforestales, linderos o bien para procesarla en aserraderos.
tienen varios destinos: a) Autoconsumo familiar; Esta madera al ser procesada, cobra un valor

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 65


agregado importante para el productor. suelo y la vegetación que ocupa los estratos
bajos del bosque; la protección permitida por
3.3.5 Mantenimiento de la productividad del el dosel de los árboles es relativamente ligera.
suelo Los árboles y los arbustos pueden también ser
empleados a través de arreglos apropiados
Una de las principales limitaciones para de plantación y manejo como una manera
una producción agropecuaria sostenible efectiva para el control de la erosión. Por
en las zonas secas y semiáridas es el suelo, otro lado, el sistema radicular de los árboles
siendo sus mayores limitaciones de orden intercepta, absorbe y recicla nutrientes en el
químico (deficiencias de fósforo, toxicidad del suelo que, de otra manera, podrían perderse
aluminio, bajos niveles de potasio, magnesio en el suelo a través de la lixiviación. Aquí se
y otros) y de orden físico, entre los cuales hace más cerrado el ciclo de nutrientes.
se pueden mencionar la pedregosidad,
problemas de drenaje y peligro de inundación, Los microorganismos del suelo juegan un rol
alta erodabilidad y topografía escarpada. de primer orden, los cuales contribuyen en el
Los sistemas agroforestales con todas sus reciclamiento de nutrientes en los sistemas
modalidades constituyen la opción de manejo agroforestales, por lo que en el establecimiento
racional por suministrar numerosas ventajas de sistemas agroforestales en suelos muy
ecológicas y económicas. pobres, siempre es recomendable la utilización
de algunos microorganismos, principalmente
La erosión es uno de los problemas que más bacterias fijadoras de nitrógeno y de los hongos
afecta la productividad de los suelos. Entre los formadores de micorrizas. La interacción
factores que contribuyen a las pérdidas por positiva entre las plantas y los microorganismos
erosión se consideran a los factores climáticos, de la rizosfera pueden mejorar la nutrición
topográficos, vegetación y suelo; siendo el de las plantas (especialmente aumentando
objetivo principal de la conservación del suelo la fijación del nitrógeno), la tolerancia a
el del mantenimiento de la fertilidad del mismo. limitaciones ambientales y control biológico
El control de la erosión del suelo se efectúa a de los patógenos, reduciendo de esta manera
través de prácticas agronómicas, prácticas de la necesidad de fertilizantes y pesticidas.
ingeniería y prácticas agroforestales; dentro
de estas últimas se puede considerar: prácticas Con relación a algunas especies vegetales
rotacionales, plantaciones de árboles sobre consideradas como componentes principales
estructuras que controlen la erosión, sistemas del sistema agroforestal y que pueden ayudar
silvopastoriles y recuperación de las tierras con al mejoramiento de la productividad de los
árboles de múltiple uso, algunos de los cuales suelos por la vía de la fijación de nitrógeno
se presentaron al inicio de éste capitulo. atmosférico, las especies del género Inga
poseen este atributo, entre muchas otras
El efecto más serio de la erosión es la perdida especies. La misma tiene una buena tasa de
de suelo, materia orgánica, nutrientes y, como crecimiento y producción de la biomasa que
resultado, una reducción en el rendimiento se descompone fácilmente y se incorpora al
de los cultivos. La cobertura forestal reduce la suelo como materia orgánica. Esta especie
erosión a bajos niveles, primeramente, a través se adapta y crece en suelos pobres; requiere
de la hojarasca depositada en la superficie del un fácil manejo. Otras especies adaptables

66 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


a suelos pobres y con capacidad de fijar mejorar los niveles de materia orgánica a
nitrógeno y aporte de materia orgánica son: través de la incorporación del estiércol.
Leucaena leucocephala, Erytrhina spp., Gliricidia
sepium, Cajanus cajan y otras que pueden ser
reconocidas localmente.

Cualquier opción de desarrollo agroforestal


en zonas secas y semiáridas, debe estar
fundamentada en el mantenimiento de
la productividad de los suelos, a través de
la conservación y mantenimiento de la
fertilidad. Un manejo de suelos que favorezca
la incorporación y/o mantenimiento de los
niveles de materia orgánica es la clave para un
uso sostenido de este recurso, de lo contrario,
sería necesario hacer usos de tecnologías
de altos insumos para poder satisfacer las
demandas de los cultivos; en cuyo caso
la alternativa se basa en la aplicación de
fertilizantes químicos. Esto a su vez, exige
de todo un proceso de capacitación para la
transferencia tecnológica (asistencia técnica),
así como una garantía de que los canales de
comercialización y mercadeo sean adecuados
para la recepción de los productos agrícolas,
de lo contrario, son pocas las probabilidades de
éxito de una agricultura continua en las zonas
secas y semiáridas, tanto en lo económico, en
lo socio-cultural y en lo ambiental.

En las zonas secas y semiáridas, el


establecimiento de una actividad ganadera
está limitado por la calidad de los pastos
naturales como respuesta a la pobre fertilidad
de los suelos. Sin embargo, existen especies
de gramíneas tolerantes a suelos pobres entre
los cuales se pueden mencionar: Panicum
maximum, Melinis minutiflora, Bracchiaria
spp y un grupo de leguminosas tales
como Stylosanthes spp., Desmoduim spp.y
Centrosema pubescens, que podrían evaluarse
para establecer asociaciones de pastos. Un
manejo del ganado con potreros permitiría

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 67


En el capitulo uno, se definieron las se tiene la seguridad de que, en el marco
características particulares de las zonas secas de la sostenibilidad, los recursos forestales
y semiáridas del mundo, entre las cuales representan una fuente “inagotable” de bienes
se destaca los marcados índices de aridez como alimento, energía, productos maderables
producto de la baja humedad atmosférica y la y no maderables, medicinas así como de
alta evapotranspiración potencial, así como los servicios ambientales.
factores de vulnerabilidad de las mismas para
padecer procesos de desertificación y sequía. Estas razones, justifican en parte la importancia
de la prevención de la degradación y
En esta sección, se trata sobre las diferentes recuperación de tierras en zonas secas a
especies forestales que cuentan con través de prácticas que permitan el aumento
mecanismos propios de adaptación que les de la cobertura forestal y la promoción del
permiten su desarrollo bajo condiciones de uso sostenible de la tierra, como alternativas
poca humedad, con el objeto de ser referentes que mejoren tanto la calidad del ambiente
para su uso en el componente forestal de como de las poblaciones humanas que viven
sistemas agroforestales en regiones secas y y dependen de el mismo.
semiáridas.
4.1 ESPECIES ADAPTADAS A CONDICIONES DE
Considerando el enfoque didáctico que este SEQUÍA REPORTADAS EN GUATEMALA
manual tiene, se toma en cuenta el consenso
de expertos, sobre la importancia de los En Guatemala la zona semiárida esta loca-
ecosistemas forestales del mundo, ya que lizada entre los departamentos de El Progreso,
estos desempeñan un papel socioeconómico Zacapa, Chiquimula, Baja Verapaz y Jalapa,
clave pues además de albergar biodiversidad, ubicándose en ella las zonas de vida Bosque
suministran materia prima para diferentes Seco Subtropical y Monte espinoso Subtropi-
sectores de industria tanto de consumo local cal de acuerdo a la clasificación de zonas de
como para la exportación; es por ello que vida de Leslie Holdridge.

68 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


En esta región se tienen importantes sistemas Dichas características son las que le
naturales como los bosques espinosos en permiten a la vegetación su crecimiento y
diferentes fases sucesionales, los cuales se reproducción, manteniendo el equilibrio y los
utilizan para diferentes propósitos. La zona procesos ecológicos, además de enriquecer
es de importancia ecológica, tanto por sus la biodiversidad. La dinámica climatológica
singulares sistemas productivos como por genera comunidades vegetales caducifolias,
las condiciones de aislamiento geográfico cuyas hojas caen en octubre a inicios de la
favorables al endemismo. época seca y reverdecen en junio cuando
comienzan las lluvias; además la vegetación
La zona semiárida que se describe, tiene una del área se caracteriza por presentar una
precipitación promedio anual entre 500 – 600 apariencia espinosa, con diferentes estructuras
mm., la humedad relativa esta en el rango de punzantes o urticantes, siendo predominantes
60 – 70% y la evapotranspiración potencial comunidades vegetales de Caesalpinia velutina,
ronda los 600 – 800 mm. anuales, la cual es Acacia farnesiana, Haematoxylon brasiletto,
mayor que la precipitación disponible dando Pereskia autumnalis y otras que se detallan en
explicación al déficit de agua. el anexo No. I.

Acerca de esta región, se cree equivocadamente 4.2 CARACTERÍSTICAS DESEABLES DE


de que existe una baja biodiversidad debido a LAS ESPECIES FORESTALES PARA USO EN
las condiciones extremas de clima y de suelos AGROFORESTERÍA DE ZONAS SECAS Y
imperantes; no obstante en ellas se desarrollan SEMIÁRIDAS.
ricos ecosistemas donde predominan de
manera natural especies con características Cuando se seleccionan las especies de
morfofisiológicas de notable adaptación a la árboles y arbustos para su uso en sistemas
sequía, entre las cuales destacan: agroforestales en las zonas secas y semiáridas,
debe dársele prioridad a aquellas especies
• Profundo sistema radicular. autóctonas siempre y cuando las condiciones
• Rápido crecimiento. actuales del sitio en cuestión lo permitan, así
• Hojas modificadas con reducida área foliar. como ha otras que se adapten a las mismas;
• Mecanismos caducifolios estacionarios. para su selección, las especies a considerar
• Dimensión y densidad de estomas. deben tener características importantes que
• Abscisión de foliolos. las hagan deseables, entre las cuales se pueden
• Pubescencia foliar. mencionar:
• Cutícula gruesa y cerosa.
• Disminución del potencial osmótico en • Que sean autóctonas ó adaptables a las
forma activa y pasiva. condiciones de estudio.
• Que sean fijadoras de nitrógeno.
• Resistente a la sequía edáfica y a
condiciones climáticas extremas.
• Fácil recuperación después de la poda.
• Sistema radicular bien desarrollado y
21. Vida en la zona semiárida de Guatemala, Cuaderno Chac, profundo.
Facultad de Agronomía, Universidad de San Carlos de Guatemala. • Crecimiento rápido y madurez temprana.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 69


• Usos múltiples. Fotografía 1. Espécimen adulto de Prosopis juliflora,
en la región semiárida de Guatemala.
Es necesario tener en cuenta, que las prácticas
de agroforestería se realizan con el objeto de
hacer un uso más eficiente del espacio físico
disponible, además de la recuperación de las
condiciones naturales del suelo, es por ello
que las especies seleccionadas para formar
parte de los componentes en el sistema, deben
tener características que coadyuven al ideal
propuesto.

Por esta razón, se recomienda que además de


la adaptación al sitio los árboles tengan usos
variados y múltiples, lo cual contribuirá a que
las prácticas que se implemente satisfagan las
diferentes necesidades que la población tiene,
principalmente en las zonas secas, en donde
los recursos son particularmente escasos.

4.2.1 EJEMPLOS DE ESPECIES MULTIUSOS De acuerdo a la literatura en la India en el año


ADAPTADAS A CONDICIONES SECAS EN 1940 fue declarado “Planta Real” promoviendo
GUATEMALA. su protección y reproducción a través de
plantaciones a gran escala en las zonas secas.
Consideramos propicio este espacio para hacer Así mismo es conocido que en África se ha
mención de una especie nativa de Guatemala convertido en una importante fuente de
(pero que a la vez se encuentra en muchos alimento, utilizando sus frutos y follaje durante
países del mundo) que puede usarse como la estación seca al tiempo que sirve como
referente de las características deseables de barrera contra vientos.
una especie forestal para usarse en sistemas
agroforestales en zonas secas, la cual es Se utiliza para la alimentación humana y
Prosopis juliflora. animal, dado que su valor alimenticio iguala
al de la cebada, y superan al de la avena y el
Esta especie conocida localmente en la región maíz.
semiárida de Guatemala como Campeche, está
adaptada a condiciones extremas de humedad Es un árbol que proporciona buena sombra
y fertilidad, lo que le permite desarrollarse aún para pastoreo, además de usarse como
en aquellas tierras sometidas a una fuerte ornamental por la delicadeza de su ramaje. La
degradación. La fotografía 1 corresponde a un madera es excelente por su calidad y grano
árbol de aproximadamente 18 metros de altura
y 20 años de edad. El árbol no presenta un fuste 22. Muthana K. & G. Arora, 1983. Prosopis juliflora (Swartz) D.C. A
o tronco uniforme lo cual es su característica fast growing tree to bloom the desert. Central Arid Zone Research
natural. Institute. Jodhpur, India. 19 p.

70 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


fino y por ser compacta y de bellos colores es catarros, gripe, casos de cáncer, purgante,
utilizada en artesanías, estantes, para tutores, dolores de estómago. En Brasil, los frutos
puentes, tablas, durmientes, varas para cercas, son cosechados y procesados una vez secos.
leña y carbón. Conteniendo aproximadamente 17–19% de
humedad, estos son guardados en un lugar
En Venezuela, su demanda es alta como seco y ventilado, para luego pasarse a través
combustible en las áreas rurales, debido a de una trilladora estándar de donde los trozos
su alto valor calórico y la escasa producción son sometidos a un proceso de secado de
de cenizas. Con esta especie se produce un 4–6 horas. Después del secado, un 20 % del
carbón de primera calidad, que da un sabor producto que tiene fibras largas es utilizado
agradable a las carnes; su corteza para usa el directamente para alimento de ganado bovino
curtido de cueros, proporcionando a la vez un y el resto se mezcla con otros elementos para
exudado de goma resinosa de color amarillo alimento de cerdos y aves.
hace las veces de goma arábiga.
Asimismo, se le atribuyen propiedades
Es considerado de uso múltiple, siendo sus curativas, de tal forma que las hojas hervidas
frutos importante fuente de carbohidratos y se utilizan para el tratamiento de escalofríos,
proteínas, principalmente para las regiones diarrea, disentería, excrecencias, ojos, gripe,
más secas. La pulpa de los frutos es dulce y dolor de cabeza, ronquera, inflamación,
las semillas concentran cerca de 34–39% de comezón, sarampión, dolores de garganta, y
proteínas y 7–8% de aceites. heridas.

Para alimentación humana se utiliza en la En las condiciones semiáridas de Brasil, está


fabricación de harinas y mieles, en reemplazo considerada como una especie de rápido
de algunos alimentos convencionales, como crecimiento, alcanzando a los ocho años
harina de trigo, café y azúcar. En Guatemala, de de edad una altura promedio de 6.5 m y
acuerdo con Marroquín, un estudio nutricional producción de 10 m3 de leña, lo que equivale
en materia seca reveló que las vainas poseen a 27 TM/ha.
18.94% de proteína bruta y digestibilidad sobre
72.16%. En relación a producción, esta varía entre 2 a 8
TM/ha/año, dependiendo de la zona climática
En el norte del Perú, los frutos son usados por en que son cultivados y cómo son manejados,
los indígenas para hacer pan, afirmándose con siendo en su etapa de madures cuando llegan a
ello, el alto valor nutritivo a partir de los frutos producir la mayor cantidad de flores y frutos.
secos y molidos. Asimismo, los frutos cocidos
sirven para disolver cálculos vesiculares, Ver Fotografía 2 en página 72.

asimismo curar ojos (a manera de colirio),


En suelos con alta fertilidad el Campeche,
plantado en 10 × 10 m, puede producir 6 TM
23. Proyecto: USOS DEL ARBOL DE “CAMPECHE”: Prosopis de frutos después de 4 años, comparado con
juliflora, CONTRA LA DESNUTRICIÓN Y LA POBREZA EN EL 100 Kg. de maíz. Es por eso que mucha gente
DEPARTAMENTO DE EL PROGRESO, GUATEMALA. decide plantarlo.
CONCYT – USAC. 2006.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 71


Fotografía 2. Inflorescencia y frutos de Prosopis juliflora colectados en la región semiárida de Guatemala

Químicamente, la infusión de café de de organizaciones como la FAO que promueve


Campeche contiene hidratos de carbono, su cultivo y utilización.
proteínas, lípidos, calcio, fósforo, hierro, las
vitaminas del complejo B, cafeína, ácido Ver “Figura 17: Distribución mundial de Prosopis
juliflora” en la página 73.
cafeíco, ácido clorogénico, etc. Realmente,
contiene encima de 800 sustancias químicas
que le prestan su sabor característico. Otra de las especies de mayor difusión y uso
en la región seca de Guatemala es Gliricidia
Estas y otras propiedades, son las que le sepium, la cual es conocida comúnmente
imprimen su sello de “deseable” a esta especie, como madre cacao. Esta planta es una
al grado que actualmente existen iniciativas leguminosa originaria de Mesoamérica que ha
de promover su cultivo entre campesinos sido utilizado desde miles de años atrás como
de la región semiárida de Guatemala, como un árbol multipropósito. Los principales usos
alternativa para reducir los índices de que se la ha dado a través de todo este tiempo
desnutrición en la población afectada por han sido leña, cercas vivas, sombra de cultivos,
pobreza y pobreza extrema. madera para construcciones rurales, forraje
para animales, abono verde, estabilización de
Como puede observarse en la figura 17, suelos y ornamental.
actualmente, esta especie es ampliamente
conocida en muchos países del mundo, El madre cacao es un árbol de tamaño
dados los múltiples beneficios que de ella se pequeño a mediano, que alcanza una altura
aprovecha y a la difusión que recibe de parte de 10 a 12 metros, el diámetro basal alcanza

72 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura 17. Distribución mundial de Prosopis juliflora

Fuente: www.fao.org

entre 50 y 70 cm. La corteza es lisa pero puede pueden lograr niveles de germinación hasta
variar en su color desde gris blanquecino hasta del 90%.
café. El tallo es generalmente moteado con
pequeñas lenticelas blancas. El árbol posee Después de la germinación, el árbol crece
una copa dispersa. Las hojas son pinnadas, rápidamente, logrando alcanzar los 3 metros
usualmente alternas, subopuestas u opuestas, antes de la floración a una edad entre 6 y 8
de aproximadamente 30 cm de longitud. meses. Los árboles individuales producen un
La inflorescencia aparece como racimos gran número de flores (hasta 30,000), lo cual
agrupados en partes dístales de ramas viejas atrae una amplia variedad de insectos que se
y nuevas de 5 a 15 cm de largo, conteniendo convierten en sus polinizadores.
de 20 a 40 flores por racimo. Las flores son de
color morado. Los requerimientos de temperatura de Gliricidia
han mostrado amplia variación, desde 20 hasta
Ver Fotografía 3 en la página 74. 29 ºC, en sus sitios nativos. También es muy
variable la calidad de los suelos en los cuales
Es un árbol deciduo durante la época seca, se desarrolla este árbol; se ha encontrado en
sin embargo permanece vestido de hojas en suelos con pH desde 4.5 hasta 6.2, en suelos
lugares en los cuales la humedad prevalece. Las erosionados, arenosos, arcillosos y en suelos
semillas son esparcidas por una dehiscencia calcáreos.
explosiva logrando llegar hasta 40 metros
de distancia del árbol madre. La semilla no Una de las grandes ventajas de Gliricidia
requiere tratamiento de escarificación y se consiste en la capacidad de sus estacas de

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 73


Fotografía 3. . Estructura floral y fruto de Gliricida que existan problemas de aceptación por
sepium. parte de los animales. Pero a pesar de estos
problemas, el cultivo forrajero de Gliricidia
ha sido ampliamente promovido por su gran
productividad y alta calidad forrajera. Esta
especie ha alcanzado mayor importancia
como forrajera a partir de los problemas que ha
tenido la Leucaena con el insecto Heteropsylla
cubana. Gliricidia es uno de los pocos árboles
capaces de producir altas cantidades de
forraje, creciendo bajo un amplio rango de
condiciones de suelos incluyendo aquellos
con bajo pH y alta saturación de aluminio.

Fuente:www.stuartxchange.org El madre cacao, es capaz de rebrotar


vigorosamente después de la poda y tolera
enraizar, logrando alta supervivencia cuando repetidos cortes. Sin embargo, su fenología
son plantadas como material vegetativo. cambia con los cortes; es así como retiene las
Estacas de 2 metros de largo y 10 - 15 cm de hojas en la época seca, cuando generalmente
diámetro pueden ser puestas directamente en los rebrotes viejos son deciduos. Esto permite
el campo para su reproducción. La ventaja de que dicha especie provea de forraje en la
utilizar estacas largas es que ellas no pueden época seca.
ser pastoreadas y compiten mejor con otra
vegetación, comparado a la siembra a través Sin embargo, a pesar de la alta productividad
de semilla. de follaje del madre cacao y su alta calidad
nutricional, el ganado puede presentar
Esta es una planta que se ha utilizado para problemas gástricos debidos a toxicidad
el establecimiento se miles de kilómetros de por cumarinas (sustancia tóxica). El nivel
cercas vivas, a lo largo de México y Centro de taninos también es bajo comparado con
América, tanto en área secas como en áreas especies como la Calliandra calothyrsus. Esta
húmedas (ver fotografía 4). Estos árboles son situación ha sido estudiada por diferentes
podados todos los años y el material extraído autores quienes han establecido que el rechazo
puede ser utilizado como material vegetativo al forraje de Gliricidia se debe al olor, lo cual
para nuevos plantíos, como leña o como hace pensar que el problema del consumo es
forraje para los animales. Además los árboles debido a compuestos volátiles liberados por la
en las cercas vivas suministran sombra para los superficie de las hojas.
animales.
De acuerdo con la FAO, en Colombia no se
Ver Fotografía 4 en la página 75. han reportado problemas de consumo para
dicha especie, al contrario su alta aceptación
El madre cacao es un importante cultivo
forrajero en sistemas de corte y acarreo, en
muchos lugares del mundo, aunque es común 24. www.fao.org

74 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Fotografía 4. Uso de Gliricida sepium con arreglo 4.3 ARREGLOS DE SIEMBRA EN LOS SISTEMAS
lineal como cercas vivas y cortinas rompevientos AGROFORESTALES
en parcelas ganaderas en Chiquimula, Guatemala.
La selección de arreglos así como las densidades
de siembra del componente arbóreo de un
sistema agroforestal, es un proceso que tiene
su fundamento en la práctica de la forestería
o silvicultura; para ello es importante definir
el tipo de sistema que será implementado,
considerando el porque de su selección, es
decir, si lo que se busca es lograr una cobertura
de los cultivos (árboles dispersos), protección
contra la erosión hídrica (arreglo de curvas a
nivel o contorno), protección contra la erosión
dificultan el establecimiento de los árboles, eólica (barreras multiestratos) etc.
pues normalmente son descortezados y
defoliados en periodos tempranos después de Además de ello debe considerarse la topografía
plantados, dado a que su biomasa es usada, del terreno, ya que este es un factor de gran
normalmente, como suplemento alto en influencia en la selección del arreglo; en el
proteína para dietas de baja calidad como caso de la densidad de siembra de los árboles,
pastos, pajas o residuos de cosecha. debe considerarse: a) la especie ha utilizar; b) la
calidad de sitio y c) los productos intermedios
Ver “Tabla 13: Especies arbóreas y arbustivas con y finales esperados (ver anexo No. II).
potencial para su uso en agroforestería” en las
páginas 75 y 76.
En lo que se refiere al componente arbóreo,
4.2.2 OTRAS ESPECIES ARBÓREAS Y éste debe ser:
ARBUSTIVAS APROPIADAS PARA SU USO EN
LA AGROFORESTERÍA DE REGIONES SECAS. • Deseable para la comercialización y uso.
• De alta calidad.
A partir de diversas fuentes documentales, • De rápido crecimiento.
se ha compilado información sobre especies
de árboles cuyo uso intercalado con cultivos Es recomendable seleccionar y utilizar árboles
ha sido exitoso. Esto ha permitido que estas y patrones de siembra que sean: a) apropiados
especies actualmente tengan una amplia para el lugar, b) compatibles con las prácticas
difusión para uso agroforestal. agroforestales planificadas y, c) que provean
los beneficios económicos y ambientales
En la tabla 13 se presentan las especies que esperados.
se han usado o están en uso en la actualidad,
y que aparentan tener un potencial especial Los métodos apropiados de siembra
para las regiones secas. dependerán de: 1) el tipo de tierras y bosque
(condiciones específicas del lugar, especies de
árboles, edad, patrón de siembra o crecimiento,
distancia de siembra), 2) diferencia de edad

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 75


de los árboles, 3) objetivos de usuario de factor importante para el éxito del sistema.
tierras (producción de madera, beneficios En el caso se trate de un sistema que incluya
ambientales, vida silvestre y otros). pasturas, los árboles pueden distribuirse de
forma equidistante para optimizar el espacio
Como se ve en las figuras siguientes (18 y para crecimiento y la entrada de luz tanto para
19), el patrón de siembra de los árboles es un los árboles como para el forraje.

Ver Figuras 18 y 19 en la página 78.

Tabla 13. Especies arbóreas y arbustivas con potencial para su uso en agroforestería.

76 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


(Continuación de la Tabla 13)

Fuente: Producción Forestal para América Tropical de Frank H. Wadsworth 2000.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 77


Figura 18. Arreglo de árboles al cuadro o equidistantes para uso en sistemas Silvopatoriles

Así también, otro método alterno es sembrar los árboles en hileras en bloques y proveer espacios
más abiertos o callejones para la producción del forraje tal como se muestra en la figura 19.

Figura 19. Patrón de siembra de árboles en hileras o callejones para uso en sistemas
agroforestales y silvopastoriles.

78 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


4.4 USOS Y PRODUCTOS DE LAS ESPECIES pequeñas dimensiones y troza para aserrío.
FORESTALES
En el caso particular de la región semiárida
A lo largo de este manual, ha sido ampliamente de Guatemala, en donde se implementan
discutido el objeto e importancia de la sistemas agroforestales para conservación de
agroforestería, la cual ofrece gran cantidad de la humedad y recuperación de la fertilidad del
beneficios para quien la utiliza; estos beneficios suelo utilizando la especie Gliricidia sepium, el
son proveídos tanto individualmente por componente forestal provee como productos:
los componentes del sistema como por las a) leña utilizada para cocción de alimentos;
diferentes interrelaciones que ocurren entre b) varas usadas para tutores en diferentes
los mismos. cultivos; c) postes para cercos; y cuando
las dimensiones de los árboles lo permiten,
Los productos que se perciben por la madera de aserrío.
implementación de los sistemas agroforestales,
son de beneficio para una amplia gama En este caso, se observa como los productos
de actores entre los que se encuentran el forestales del sistema agroforestal contribuyen
propietario de la parcela quien aprovecha los a la reducción de la pobreza rural a través del
frutos, leña, madera y procesos ecológicos aprovisionamiento de materiales para uso del
que se producen en la misma, la comunidad propietario de la parcela.
que disfruta de cambios en el paisaje, así
como las poblaciones ubicadas aguas debajo En el anexo No. III, se incluye un listado de
de una cuenca, quienes consumen y hacen especies forestales utilizadas en sistemas
uso de los servicios ambientales generados agroforestales con sus respectivos productos
al incrementarse la cobertura del suelo, la y usos.
infiltración del agua, la estabilidad de los suelos
y laderas, etc.

Puede observarse como los beneficios se


dividen en directos e indirectos así como en
tangibles e intangibles; en el caso particular
del propietario de la parcela como principal
responsable de las prácticas agroforestales
desarrolladas, es quién principalmente
aprovecha los beneficios directos y tangibles.
En este grupo se encuentran aquellos que son
producidos por el componente forestal del
sistema.

Son variados los productos que se aprovechan


de las especies forestales utilizadas en sistemas
agroforestales de regiones secas, cada uno de
los cuales dependerá de la especie cultivada,
estos puede variar desde leña, madera rolliza de

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 79


En este capitulo se hace especial referencia cuenta además de la CNULD que fue descrita
sobre la integración de actores locales en las en el capitulo No. 1, en el capitulo 12 de la
acciones de lucha contra la desertificación y Agenda 21, se tienen las bases para establecer
sequía, considerando de manera especial el un andamiaje técnico y político mínimo
primero de los principios bajo los cuales se rige necesario, que logre el encaminamiento de
la CNULD, en donde se define que los países esfuerzos locales para la solución un problema
Partes, “deben garantizar que las decisiones global.
relativas a la elaboración y ejecución de
programas de lucha contra la desertificación En este tratado, se define como premisa, que la
y mitigación de los efectos de la sequía se prioridad de la lucha contra la desertificación
adopten con la participación de la población debe ser la aplicación de medidas preventivas
y de las comunidades locales y que, a niveles a las tierras que aún no han sido afectadas por
superiores, se cree un entorno propicio que la degradación o en su defecto que lo han sido
facilite la adopción de medidas a los niveles en un grado mínimo; debe tomarse en cuenta,
nacional y local”. que ello no significa olvidar aquellas zonas
que tienen una degradación mayor, por lo que
En la comunidad internacional, existe de deben considerarse tanto medidas correctivas
manera uniforme una percepción concreta que mantengan la productividad de las tierras
sobre la dimensión que el problema de la moderadamente desertificadas, así como
desertificación y la sequía representa; de esa medidas de rehabilitación y recuperación para
las tierras desertificadas gravemente.
25. Texto de la CNULD. 26. www.un.org/esa/sustdev/documents/agenda21/spanish/
agenda21spchapter12.htm

80 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


En el combate de la desertificación, se que conlleva consolidar la participación, es
considera de gran importancia el aumento de la necesario que el grupo de participantes defina
cubierta vegetal, ya que con ello se promueve sus relaciones con el problema al cual busca
la estabilización del equilibrio hidrológico solución, ya que con ello se logrará que el
en las zonas de tierras secas, además de que individuo se identifique con este y por ende
ello contribuye a mantener la calidad y la su involucramiento en la búsqueda de una
productividad de la tierra. No obstante, la lucha solución, mediante el desarrollo de acciones
contra este flagelo requiere de estrategias que mejoren o cambien la situación original.
integrales que consideren no solamente
atacar las causas puramente biofísicas, sino La participación de la persona individual es
que trasciendan también a la atención de los importante, ya que cuando ésta se involucra
efectos en el campo social y económico. llega a tomar parte, intervenir, y tener una
presencia activa en todos los procesos que
Este enfoque sobre la integralidad de las conduzcan a solucionar la problemática
acciones en la lucha contra la desertificación identificada. Lo anterior se confirma, al tener
y la sequía, ha sido desarrollado por diferentes en cuenta que una de las características de la
expertos quienes han concluido que es participación comunitaria, es la búsqueda del
necesaria la introducción de sistemas de bienestar de los miembros de la comunidad en
uso de la tierra ecológicamente racionales, función de valores que le son propios, para que
socialmente aceptables y económicamente la mejora pueda ser sostenible en el tiempo.
equitativos para fomentar la capacidad de
sustento de la tierra y la conservación de los El caso específico de la participación
recursos bióticos en los ecosistemas frágiles. comunitaria debe ser entendida como el
desarrollo de procesos reflexivos y continuos
Es importante dimensionar el esfuerzo que esta fundados en la acumulación de experiencias y la
lucha representa, por lo cual es indispensable democratización de conocimientos mediante
considerar el papel que las comunidades que los cuales la comunidad se organiza para el
habitan estas áreas desempeñan, a fin de logro de mejores condiciones de vida, realiza
fomentar su participación e involucramiento, sus intereses y establece sus necesidades y
así como el de la sociedad en general a través prioridades, para intervenir sobre su realidad a
de la academia, los gobiernos locales y las través de acciones coordinadas.
organizaciones no gubernamentales.
En el tema de la organización comunitaria
5.1 ORGANIZACIÓN Y PARTICIPACIÓN para enfrentar la desertificación y la
COMUNITARIA PARA HACER FRENTE A LA sequía, Guatemala ha realizado foros con
DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA EN ZONAS participación de líderes y vecinos en las
SECAS Y SEMIÁRIDAS áreas donde la problemática se acentúa y
acrecienta año con año. En estas reuniones
De acuerdo con la literatura relativa al tema, las y los participantes reciben una inducción
se entiende como participación comunitaria a través de metodologías participativas, para
aquel tipo de acción personal y colectiva que realizar un análisis sobre como el problema ha
agrupa a ciudadanos decididos a enfrentar afectado sus vidas a lo largo del tiempo y sobre
una situación determinada. En el proceso las acciones que es necesario desarrollar para

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 81


revertir esta situación. En la fotografía 5, puede Diversos autores consideran que el desarrollo
observarse una de estas reuniones llevadas a de las actividades agroforestales de carácter
cabo en la región semiárida durante el proceso comunitario y con alta participación de la
de implementación del Programa de Acción población local, son eficaces para enfrentar
Nacional de Lucha Contra la Desertificación y problemas de deforestación y degradación
la Sequía, en las que se fomentó la participación del medio ambiente, los cuales son el punto
comunitaria, dando gran importancia al de partida de los procesos de desertificación
enfoque de género y etnicidad. y sequía.

Estas acciones realizadas por Guatemala, han 5.2 TÉCNICAS DE FOMENTO Y ADOPCIÓN
dejado experiencias aprendidas sobre todo DE LA AGROFORESTERÍA
con comunidades indígenas donde el fomento
de la participación colectiva juega un papel Las experiencias latinoamericanas sobre la
importantísimo, ya que participar dignifica y aplicación de los sistemas agroforestales en los
compromete a las personas, al desarrollarse países han demostrado ser una de las medidas
en ellas la capacidad de decisión y de estratégicas más exitosas para incentivar a las
responsabilidad en los procesos colectivos en comunidades campesinas en el mejoramiento
que se interviene, facilitando de esta manera del uso y aprovechamiento sustentable de los
que se genere en el individuo un sentido de recursos naturales renovables.
pertenencia y afinidad con los esfuerzos que
se realizan por la solución, así como un cambio De acuerdo con FAO, en Ecuador los métodos
de actitud sobre “malas” prácticas tradicionales utilizados en la promoción de los sistemas
que el mismo desarrollaba. agroforestales, han contribuido a concientizar
los niveles políticos de decisión, para
Fotografía 5. Foro comunitario en el municipio de incorporar en los programas de desarrollo, una
San Miguel Chicaj, Guatemala sobre la problemática planificación sobre sistemas agroforestales
de la degradación de la tierra y la sequía y sus como estrategia apropiada para el mejor uso
afectos en los diferentes aspectos de la vida de la del suelo y los beneficios de una agricultura
población. sustentable.

Así mismo, uno de los éxitos de este país,


es el sistema de promoción desarrollado
para impulsar el uso racional del suelo y
la recuperación de los bosques, mediante
la combinación de cultivos agrícolas de
autoconsumo y/o pastizales con especies
forestales, aplicando los diferentes sistemas de
agroforestería con la participación activa de la
comunidad campesina.

27. www.fao.org./regional/LAmerica/redes/sisag/informes/ecu/

82 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


El sistema de trabajo se inicia con la • Incorporar la agroforestería en los planes
identificación, localización y estudio de las de estudio en todo el sistema educativo
características de las comunidades, con el nacional (primaria, secundaria, nivel medio y
contacto con los líderes y miembros de las universidades).
comunidades para la difusión de los sistemas • Diseñar y ejecutar programas de aplicación
agroforestales a través de los siguientes inmediata para la capacitación y adiestramiento
medios: de personal docente, instructores y promotores
de campo.
• Información mediante folletos, documentos • Buscar y promover la participación activa de
de trabajo y libros. la comunidad en el planeamiento y desarrollo
• Comunicación y difusión de material de estos programas.
didáctico a través de radio, video y afiches. • Diseñar programas de adiestramiento a líderes
• Bases de datos de profesionales, campesinos en los aspectos de organización
instituciones y proyectos, bibliografía e comunitaria, promoción, extensión y asistencia
imágenes. técnica en agroforestería y manejo de recursos
• Investigaciones orientadas tanto a aspectos naturales.
técnicos como sociales. • Establecer mecanismos y estrategias de
• Capacitación a través de seminarios y coordinación e integración de estos servicios con
cursos regionales y nacionales, de técnicos, las agencias estatales y/o privadas encargadas
extensionistas y líderes. del suministro de plantas forestales, semillas,
y otros insumos en apoyo a los programas de
Por el impacto logrado con este sistema de capacitación, extensión y asistencia técnica a
trabajo, actualmente se busca ponerlo en las comunidades campesinas.
práctica en los demás países de la Región • Diseñar políticas y estrategias prácticas de
Andina, en donde los resultados, son analizados incentivos para la aplicación de los sistemas
y evaluados en seminarios así como en otras agroforestales con base a la evaluación de las
reuniones técnicas, para luego ser difundidos experiencias que existen en los países sobre
a través de un intercambio permanente de esta materia.
publicaciones y documentos de trabajo
contribuyendo con el acervo de experiencias 5.3 EXPERIENCIAS DE CAMPO SOBRE LA
en agroforestería para la región. APLICACIÓN DE SISTEMAS AGROFORESTALES
EN LA REGION SECA DE GUATEMALA.
Por último, se incluye algunas recomendaciones
definidas por la FAO para el caso de Ecuador, Como se explico en el capitulo No. 1, Guatemala
pero que a la vez pueden ayudar a cualquier es el único país del istmo centroamericano,
país, en la definición del diseño de un en donde se tiene un área geográfica que se
programa operativo, para mejorar la eficiencia clasifica como semiárida, y que es denominada
y resultados en la difusión y adopción de como “Corredor Seco” dadas las condiciones de
los sistemas agroforestales, así como del clima y régimen hídrico que en ella imperan.
manejo sustentable de los recursos naturales
renovables. Entre las recomendaciones se A lo largo del tiempo, estas condiciones
incluye: han incidido en el tipo e intensidad de
explotación del suelo, limitando buena parte

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 83


de la producción y elevando el riesgo sobre como medio para la fijación de nitrógeno
la seguridad alimentaria de la población que atmosférico, además de proveer materia prima
en ella habita. Esta situación ha motivado para la producción de leña, postes para cerca,
continuamente la búsqueda de sistemas de madera y alimento humano y animal.
uso de la tierra que preserven y mejoren las
condiciones biofísicas de los suelos y que a Estos esfuerzos son desarrollados a través del
la vez garanticen la producción de alimentos; Programa de Granos Básicos (PGB) del Ministerio
siendo uno de estos el sistema “Kuxur rum” de Agricultura Ganadería y Alimentación
que a continuación se describe. (MAGA) y del Programa Especial de Seguridad
Alimentaría (PESA) de la Organización de
5.3.1 DESCRIPCIÓN GENERAL DEL Naciones Unidas para la Agricultura y la
CONTEXTO. Alimentación (FAO). Con lo cual se persigue
mejorar la aplicación y expansión del sistema
En el Corredor Seco de Guatemala, la escasez Kuxur rum, aliviando las condiciones físicas
e irregularidad de las lluvias, los episodios del entorno, y contribuyendo a aumentar la
recurrentes de sequía y la limitación del producción de granos básicos.
recurso hídrico, son características comunes
que históricamente provocan un descenso 5.3.2 EXPERIENCIAS LOCALES EN LA LUCHA
gradual de los rendimientos de los cultivos CONTRA LA DESERTIFICACIÓN Y LA SEQUÍA
tradicionales de granos básicos, exacerbando EN GUATEMALA EJEMPLO DE APLICACIÓN
la inseguridad alimentaría de su población, la DEL SISTEMA AGROFORESTAL “KUXUR RUM”.
cual es considerable y presenta a nivel general
un alto índice de pobreza. El “Kuxur rum” es un sistema agroforestal en
donde se combina la siembra de cultivos de
En este contexto marcado por el deterioro granos básicos con una especie forestal y
ambiental y la pobreza extrema, el gobierno forrajera, evitando las rozas y manteniendo
de Guatemala, interviene a través de los rastrojos de cosechas anteriores, lo cual
la implementación de una estrategia ayuda a mantener la humedad del suelo
interinstitucional que facilite la coordinación durante la época de canícula en terrenos de
de esfuerzos para la transferencia de suelos degradados por el uso intensivo que
conocimientos a las familias que residen en caracterizan la zona del corredor seco del
el área con el objetivo de expandir el sistema Oriente de Guatemala.
agroforestal denominado “Kuxur rum” que en
el idioma Ch´orti´ significa “Mi tierra húmeda”. Como se observa en la fotografía 6, este sistema
combina la siembra del cultivo de maíz con
Como parte del sistema agroforestal, se siembra árboles dispersos de la especie madre cacao
la especie de múltiple aprovechamiento (Gliricidia sepium), utilizando prácticas de no
conocida como Madre Cacao (Gliricidia quema de rastrojos y labranza mínima, con
sepium), la cual proporciona la materia orgánica lo cual se contribuye a frenar la degradación
que requieren los suelos degradados y actúa ambiental resultante de la tala de árboles y la
29. La canícula es un periodo de tiempo denominado comúnmente
28. Área geográfica que comprende los departamentos de El como “falso verano” que ocurre a mediados de la época de lluvias
Progreso, Zacapa, Chiquimula, Jutiapa y Jalapa. en Guatemala.

84 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


erosión hídrica. Algunas apreciaciones 5.3.3 ANTECEDENTES SOBRE LA
documentadas, muestran que el Kuxur rum IMPLEMENTACIÓN DEL SISTEMA KUXUR
ha tenido una buena aceptación, llegándose a RUM.
contabilizar un nivel de adopción de 88% entre
las familias que lo han utilizado. Además por La estrategia de promoción del sistema, se
parte del proyecto FAO/PESA, se reporta un apoyó en eventos de transferencia horizontal
incremento de los rendimientos de la cosecha realizados en las unidades demostrativas piloto
de maíz de 11.5%, así como un aumento entre 1 de secano, así como en información masiva
y 2% en la capacidad de retención de humedad por radio con mensajes de la no quema,
del suelo. incorporación de rastrojos y conservación de la
humedad del suelo. Además de ello, el paquete
Fotografía 6. Agricultores del área Ch´orti´ durante
introductorio de la práctica se acompañó con
una actividad de transferencia de conocimientos
información técnica preparada en los temas de
en una parcela de cultivo demostrativa del sistema
establecimiento del sistema agroforestal Kuxur
Kuxur rum.
rum, manejo integrado de plagas y métodos
de fertilización.

En este sistema, se combina la siembra de


un cultivo anual (granos básicos) con árboles
de una especie forestal (forrajera) fijadora de
nitrógeno, planteándolo como alternativa de
sistema de producción para aquellas familias
que cultivan en terrenos de ladera y sin riego.
La especie propuesta, con buena distribución
en todo el área del proyecto, fue el madre
cacao (Gliricidia sepium).

Para iniciar se convocó a productores y


Estos resultados, permiten vislumbrar una productoras de comunidades seleccionadas
mejora en las condiciones de vida de las por su alta vulnerabilidad a la inseguridad
familias que habitan la región del corredor alimentaria, a quienes se informó sobre las
seco de Guatemala, ya que de masificarse la características y ventajas del establecimiento
implementación del sistema, se asegurará una de los sistemas agroforestales y del uso de
mejora de los rendimientos de granos básicos semilla mejorada, promoviéndose el uso de
fortaleciendo la seguridad alimentaría de los materiales de maíz ICTA B-7, B-1, y fríjol
la población, a la vez que se contribuirá a la ICTA Ligero.
recuperación de los suelos en laderas secas.
Posteriormente se estableció contacto con
líderes y liderezas de las comunidades, quienes
invitaron a productores y productores de las
comunidades para participar en capacitaciones.
30. Soriano Albert, Ana. Evaluación del impacto del sistema Al momento de realizar los eventos se
agroforestal Kuxur rum en el área Ch´orti´, Guatemala, 2007. distribuyó semilla mejorada de fríjol y maíz a

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 85


quienes adquieren el compromiso de iniciar La entrega de semilla mejorada de maíz y
el establecimiento del sistema agroforestal fríjol incentivó mucho la participación de
utilizando la misma. A partir de estos eventos se las familias y que tomaran la decisión para
organizan grupos para realizar la reforestación establecer el sistema agroforestal. Fue de esta
combinada con maíz y fríjol. manera como la práctica se implementó en
terrenos propiedad de las y los agricultores,
En las unidades demostrativas piloto, se en extensiones que oscilaban de 0.04 – 0.13
validaron diferentes materiales mejorados has, dando prioridad a las áreas con mayor
de semilla de maíz y fríjol. En algunos casos pendiente.
las y los agricultores ya las conocían. Sin
embargo, a la hora de establecer los sistemas, Para el año 2005, la participación de
algunos siempre sembraron sus variedades agricultores aumentó ha 2,040 familias de
criollas, motivados por su tradición o porque 104 comunidades, 24 municipios de los 5
la semilla mejorada representa mayores gastos departamentos del corredor seco, habiéndose
y necesitan más fertilizante. establecido un total de 545.5 hectáreas con el
sistema agroforestal. El apoyo para las familias
El proceso de transferencia de las tecnologías participantes, consistió en 15 libras de semilla
promovidas a través de las unidades certificada ICTA B-1, un quintal de fertilizante
demostrativas piloto, se realizó a través formula física 15-15-15 y uno de 46-0-0 para
de reuniones con personal de diferentes el establecimiento de 0.175 has, además de
instituciones, a efecto de ejecutar de manera recibir capacitaciones sobre el establecimiento
conjunta procesos de asistencia técnica que del sistema agroforestal, manejo agronómico
apoyaran la transferencia de las prácticas de del maíz, selección masal, cosecha y post-
las unidades demostrativas hacia los terrenos cosecha.
de las familias participantes. La prestación
de asistencia técnica consistió en visitas En este fase, para la promoción del sistema
periódicas en las parcelas de los productores “Kuxur rum” se introdujo la modalidad de
y productoras, durante todo el ciclo vegetativo apadrinamiento, la cual consiste en que cada
de los cultivos. beneficiario proporcionó, después de su
primera cosecha de maíz 30 libras de semilla
Durante la ejecución, se encontró que una a dos personas o “ahijados”, transmitiéndoles
mayoría de agricultores y agricultoras sembraron también los conocimientos adquiridos en sus
madre cacao porque se convencieron que es capacitaciones, de modo que la practica se
un árbol que sirve para leña, madera, postes, extendiera “de campesino a campesino” en el
da sombra, mejora el ambiente y es alimento resto de la comunidad.
para el ganado y personas. Se percibió cierta
mejoría en rendimiento de las cosechas, 5.3.5 DESCRIPCIÓN DEL SISTEMA KUXUR
porque de alguna manera había más duración RUM
de la humedad del suelo cuando no llovía y
también se fue viendo que el madre cacao es El sistema agroforestal Kuxur rum, se define
de crecimiento rápido y no requiere muchos como un conjunto de tecnologías de manejo
cuidados ni agua, en comparación con otros del suelo, agrícolas y forestales, combinadas
árboles. con árboles dispersos a los que se les aplican

86 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


tratamientos periódicos; el cual integra la monocultivo o asocio u hortalizas dependiendo
producción del sistema de tal forma que de su capacidad económica. Como se observa
una misma parcela de cultivo provea a una en la fotografías 7 y 8, esta etapa debe ser
familia granos básicos, leña, madera, forraje acompañada de la asistencia técnica y labores
y otros productos no maderables, además de de cultivo necesarias para asegurar el desarrollo
la proteccion del suelo y agua como servicio del sistema hasta su cosecha.
ambiental.
Fotografías 7 y 8. Parcelas de cultivo bajo el sistema
El sistema esta constituido por tres estratos de Kuxur rum manejadas por campesinos en corredor
cobertura al suelo que son: seco de Guatemala.

• Los rastrojos de cosechas anteriores que son


esparcidos uniformemente sobre el terreno
y posteriormente incorporados al suelo para
incrementar su contenido de materia orgánica
así como su capacidad de retención de
humedad.

• Los cultivos anuales producidos que pueden


ser granos básicos y hortalizas en asocio,
los cuales aportan el sustento de las familias
campesinas.

• Los árboles multiusos, regularmente se


usa madre cacao aunque puede combinarse
con frutales e inclusive algún Campeche
(Prosopis).

El establecimiento del sistema, se inicia


entre marzo y abril cuando se seleccionan
los terrenos para realizar el guataleo y la
distribución del rastrojo sobre la superficie.
Luego se procede al trazo y estaquillado del
terreno siguiendo las curvas de nivel, donde se
siembran estacas de madre cacao distribuidas Al año siguiente, tras un primer ciclo de cultivo,
de una forma dispersa. se procede a la limpia del terreno, dejando sobre
el suelo los rastrojos para que estos inicien
En los meses de mayo y junio, se realiza la su proceso natural de descomposición y se
siembra de los cultivos seleccionados por el aporten materia orgánica al suelo. Además de
agricultor, que pueden ser granos básicos en ello, los árboles de Gliricidia deben podarse para
aprovechar la biomasa producida, obteniendo
31. Limpieza de toda la biomasa acumulada durante un periodo leña, varas, trozas y postes así como abundante
sin uso de una parcela. follaje que fertilizará el suelo.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 87


Los resultados obtenidos por el uso de esta estas técnicas de captación que aprovechan el
práctica, indican que está mejorando las escurrimiento superficial se denominan como
condiciones degradadas de los suelos en la “captación externa”; mientras que todos los
región seca de Guatemala, por ello se considera sistemas que colectan descargas de corrientes
una experiencia exitosa que debe reproducirse de agua se designan con el término de “sistema
y evaluarse en otras latitudes del mundo previo de inundación”.
a fomentar su uso y masificación.
Actualmente, se conoce una amplia variedad
5.4 LA CAPTACIÓN DEL AGUA DE LLUVIA: de técnicas sobre captación de agua de
UNA PRÁCTICA ALTERNATIVA PARA MEJORAR lluvia para diferentes usos; entre estos se
LA CALIDAD DE VIDA DE LAS POBLACIONES incluyen aquellos que proveen de agua para
DE ZONAS SECAS. uso doméstico y abrevadero, concentración
de escurrimiento superficial para cultivos,
Concientes que la temática tratada en este forraje y producción de árboles y menos
manual es la agroforestería en zonas secas frecuentemente para el abastecimiento de
y semiáridas; en este apartado se desea agua para peces y estanques para aves.
exponer una pincelada sobre un tema que
en cierta manera complementa la función Como se puede observar en la figura 20, existen
de la agroforestería en el mejoramiento de la diferentes clasificaciones de las técnicas de
calidad de vida de las personas que habitan en captación de agua, las cuales consideran
regiones secas. variables y características particulares de la
técnica como la fuente de la que proviene
Se dice que es una pincelada, ya que este el agua, el tipo de almacenamiento y el uso
es un tema que durante muchos años ha productivo en que se empleará.
sido investigado y a la fecha es extensa la
información generada en el mismo, así como Ver “Figura No. 20. Clasificación de las técnicas de
captación y almacenamiento de agua” en la página 89.
las aplicaciones y alternativas de solución
que ofrece para proveer del vital líquido a las
personas en donde el agua es escasa y limita
la productividad de la tierra.

Para la selección de la información que se


presenta, se tomó como base el Manual de
Captación de Agua de Lluvia elaborado por la
FAO y la Sociedad Mexicana de la Ciencia del
Suelo, en donde se define que la captación de
agua de lluvia en su más extenso sentido es
la “Colección de escurrimiento superficial para
su uso productivo”.

La captación de agua de lluvia puede lograrse


de las superficies de tejados, así como de
corrientes de agua intermitentes o efímeras,

88 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


Figura No. 20. Clasificación de las técnicas de captación y almacenamiento de agua.

Fuente: Manual de Captación de Agua de Lluvia, FAO – Sociedad Mexicana de Ciencias del Suelo, 1997.

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 89


5.4.1 CARACTERISTICAS BASICAS DEL sistema de captación se realiza exclusivamente
SISTEMA DE MICROCAPTACION DE AGUA DE para emplearlo en cultivos básicos, forrajeros,
LLUVIA PARA LA PRODUCCION DE PLANTAS. industriales, vegetación nativa, árboles, arbustos
y frutales; b) porque el área de escorrentía, está
Siguiendo el contexto de este manual, formada por microcaptaciones que aportan
cuyo objetivo final es promover sistemas cantidades adicionales de agua y no tienen
agroforestales que mejoren y conserven las que conducirla a grandes distancias, ya que
condiciones del suelo en zonas donde la dicha área está adyacente al área destinada
lluvia y la humedad del suelo son limitantes. al almacenamiento; y c) porque el área de
A continuación se describe la técnica de almacenamiento incluye el mismo suelo, en el
captación de agua de lluvia que mejor se adapta cual se desarrollan las raíces de los cultivos.
y satisface las necesidades de humedad para el
éxito en la producción de plantas incluyendo Con estas consideraciones, es importante
forrajes y árboles. buscar la manera como aumentar la eficiencia
en la escorrentía del Ae; es decir, que escurra
Las microcaptaciones o captación “in situ”; más agua para que aumente el volumen que
es un sistema de captación de agua de llega al área de almacenamiento; además
lluvia para cultivos anuales y perennes, para de aumentarse la capacidad de retención de
su establecimiento es necesario obtener humedad del suelo, para que almacene mayor
información sobre algunos factores tales cantidad de agua aprovechable en la zona de
como: a) la cantidad y distribución de la lluvia raíces, así como reducir las pérdidas del agua
en el año, b) la capacidad de almacenamiento aprovechable que ha sido almacenada en el
de agua en el suelo, c) las necesidades hídricas suelo.
del cultivo que se ha seleccionado para la
zona donde se trabaje y finalmente, d) con Los objetivos de la microcaptación de agua de
qué recursos se cuenta para establecer los lluvia se refieren a aumentar la disponibilidad
diferentes sistemas de captación in situ. de agua para las plantas, mitigar los efectos de
la sequía, propiciar una producción sostenible
Las técnicas de microcaptación involucran y mejorar el entorno ecológico. La ubicación
conservación del suelo, aumentan la y selección del sitio para establecer obras
disponibilidad de agua para los cultivos, mitigan de microcaptación de agua de lluvia debe
los efectos de la sequía y mejoran el entorno considerar que el suelo tenga cuando menos
ecológico. Estos sistemas dedican una parte 70 cm. de profundidad. En México se ha
del terreno a la escorrentía del agua (área de tenido éxito con microcaptaciones con una
escorrentía -Ae) y otra parte del terreno para precipitación media anual de cuando menos
almacenar el agua que previamente escurrió 400 mm.
(área de almacenaje -As). Ambas áreas deben
estar acondicionadas para que cumplan con De acuerdo con la formula desarrollada
sus objetivos eficientemente. por Anaya para el calculo de tamaño de las
microcaptaciones, si se conocen las cantidades
La microcaptación “in situ” del agua de
lluvia, se diferencia de la captación general 32. Tomado de Anaya, Manuel: Sistemas de captación de agua de
básicamente en tres aspectos: a) porque el lluvia. COLPOS México 2001

90 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


de agua que necesita un cultivo y que no
pueden ser satisfechas por la lluvia, es posible UC-P = Total de deficiencias mensuales
determinar las superficies que deben dedicarse de agua durante el ciclo
a escorrentías y a almacenaje dentro de un vegetativo del cultivo
sistema de captación in “situ”.

P = Total de la lluvia que cae


A continuación se presenta la referida fórmula
en el tiempo que dure en
así como unos ejemplos de su aplicación a nivel
desarrollarse el cultivo, con un
internacional, los cuales pueden orientarnos
50% de probabilidades.
sobre su uso y constituirse en una herramienta
a utilizar en el proceso de la planificación del
sistema agroforestal que mejor se acomode a
las características del área y las necesidades Se considera que el tamaño de la
del propietario. microcaptación (TM), es la superficie que los
agricultores tradicionalmente dedican a cada
Fórmula de Anaya para dimensionar las cultivo en particular; por ejemplo en Puebla,
microcaptaciones: México acostumbran sembrar el maíz a 90 cm.
entre hileras y a 50 cm. entre matas, lo que da
una superficie de microcaptación de 90 X 50 =
4,500 cm2 /mata. Se puede decir entonces que
dentro de estos 4,500 cm2 están considerados
tanto el As como el Ae.

Otro ejemplo es en el caso del fríjol, el cual


lo siembran a 70 cm. entre hileras y a 15
cm. entre matas, lo que da una superficie de
captación de 1,050 cm2; ahora bien, si a estos
cultivos se les realiza obras de captación “in
Donde: situ”, probablemente la distancia entre hileras
aumente por ejemplo a 112 cm. para el maíz
y a 82 cm. para el fríjol, quedando la misma
TM = Tamaño de la microcaptación. distancia entre matas que se tenía antes de
efectuar la obra de captación.
As = Area de siembra, se consideran
50 cm de explotación del En la región semiárida de Guatemala,
sistema radical para cultivos en específicamente en la zona Cho´rtí se están
hilera. iniciando una serie de acciones orientadas
hacia optimizar el uso del agua; parte de estas
acciones ha sido la construcción de cisternas
Ae = Area de escorrentía.
subterráneas para la captación del agua de
lluvia en la época de invierno. A este sistema
C = Coeficiente de escorrentía en el se le ha denominado “cosecha de agua” y
Ae. consiste básicamente en construir una cisterna

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 91


subterranea de 0.70 m de profundidad y 2.0
m de longitud y 1.0 m de ancho. Hacia esta
cisterna va conectado un tubo desde el techo
de la vivienda que capta el agua y la lleva hacia
la cisterna. Este sistema está siendo adoptado
por muchos productores porque es muy fácil
de hacer y es económico. Generalmente,
los materiales son baratos y están al alcance
de los productores. Esta agua captada bien
aprovechada, puede durar hasta cinco meses
su utilización por medio de “microgoteo” para
regar hortalizas como tomate, cebolla y otras
que consumen las familias.

92 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


ANEXO I: Especies adaptadas a condiciones de sequía reportadas en Guatemala

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 93


ANEXO II: Especies con fines de Conservación de suelos y restauración de tierras

94 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


ANEXO III: Especies forestales y arreglos agroforestales

10
10
8
10-15
8-10
8-10
10-15
8-10
1.5-3
2-4
8-10
8-10
5-10
10-15
8-10
10-20
5-6
8-10
8-10
8-10
8-10
8-10
8-10
6-10
8-10
10-12

manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 95


(Continuación Anexo II)

8-10
6-8
6-10
6-10
6-10
6-10
6-10
5-10
8
12-15
10-15
10-15
8-10
3-5
3-5
5-10
5-8
3-5
3-6
5-10
5-10
8-12
5-10
5-10
10-12
10-12
10-12

96 manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas


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2. Anaya, Manuel. MEXICO. 2001. Sistemas de captación de agua de lluvia. Ponencia


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5. Bichier, P. USA. 2006. Agroforestry and the Maintenance of Biodiversity. An


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7. FAO – Sociedad Mexicana de Ciencias del Suelo. MEXICO. 1997. Manual de Captación de
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manual de agroforestería para zonas secas y semiáridas 99


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