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ALICE ELGAR

Caroline Alice Roberts, conocida como Alice, nació en


Bhuj (Guyarat, India), el 9 de octubre de 1848. Era la
hija menor y única hija del general sir Henry Gee
Roberts (1800-1860) y Julia Maria Raikes (1815-1887).
Sus tres hermanos mayores fueron Albert Henry
Roberts (nacido en 1839 y murió joven), Frederick Boyd
Roberts (nacido en 1841) y Stanley Napier Roberts
(nacido en 1844). Su padre servía en la India en el
momento de la Rebelión de 1857 y murió cuando Alice
tenía doce años. Alice era de familia distinguida: por
parte materna, su abuelo fue el reverendo Robert
Napier Raikes, su bisabuelo Robert Raikes fue uno de
los fundadores de las Escuelas Dominicales y su tíonota 1
Robert Napier Raikes fue general británico en el
ejército de la India.
De niña estudió con el geólogo aficionado reverendo
William Samuel Symonds y ellos y un grupo de amigos
fueron a buscar fósiles en las orillas del río Severn.1
Alice escribió el índice de un libro escrito por él.
Estudió piano con Ferdinand Kufferathnota 2 en Bruselas
y armonía con Charles Lloyd Harford.2 Hablaba con
fluidez el alemán y también hablaba italiano, francés y
español.
Cuatro años antes de conocer a Edward Elgar, publicó,
bajo el nombre de Alice C. Roberts, una novela de dos
volúmenes, Marchcroft Manor (1882). La experta en
Elgar Diana McVeagh la describe como «brillante y
entretenida, de hecho un cuento, con control del ritmo
y de la situación, y un humor que bien podría
sorprender a cualquiera que sólo supiera de Alice por
sus versos, cartas y diario posteriores». McVeagh
también señala que los primeros críticos han llamado
la atención sobre la «disolución del radicalismo» en el
libro.3
En 1886, sus hermanos se habían alistado en el
ejército y ella vivía con su madre viuda de edad
avanzada en Hazeldine House en Redmarley
(Worcestershire, ahora en Gloucestershire). Ese otoño,
recibió clases de piano de acompañamiento con
Edward Elgar, que era profesor de violín en la Escuela
Superior de Worcester. Cuando su madre murió al año
siguiente, se fue al extranjero por un tiempo antes de
volver a establecerse en una casa en Malvern Link
llamada Ripple Lodge y continuó con sus clases de
piano.1 Se comprometió con su joven maestro, con la
desaprobación de la gran parte de su familia, que
consideraba a su novio un comerciante pobre, de una
clase social más baja y que era ocho años más joven.
Además, su familia era anglicana y él era católico.
Alice y Edward se casaron el 8 de mayo de 1889 en
una ceremonia católica acortada en el Oratorio de
Brompton.4 Como regalo de compromiso, Elgar le
obsequió con una pieza corta para violín y piano
titulada Salut d'Amour y ella le hizo entrega de uno de
sus poemas «The Wind at Dawn». De su familia, sólo
asistieron su primo William Raikes y su esposa
Verónica, mientras que por parte del novio sólo
estuvieron presentes sus padres y su amigo, el doctor
Charles Buck. El desayuno nupcial fue en la casa
cercana de una amiga de Alice, la señora Marshall
(Elgar más tarde dedicó A Song of Autumn a su hija,
«Miss Marshall»).5
El matrimonio pasó su luna de miel de tres semanas en
Ventnor en la Isla de Wight y luego regresaron a
Londres para estar más cerca del centro de la vida
musical británica. Aunque no tuvieron un hogar donde
establecerse durante más de un año: primero vivieron
en 3 Marloes Road, Kensington; posteriormente, el 29
de julio, volvieron a Saetermo, la espaciosa casa de
Alice en Malvern, cuando se les acabó el contrato; y
luego, en octubre, fueron a Oaklands (Fountain Road,
Upper Norwood), la casa de los primos Raikes (que se
la prestaron para el invierno 1890-1891), con la ventaja
de estar cerca de los conciertos de The Crystal
Palace, a los que Edward asistía cada vez que podía.
Luego se mudaron a una casa adosada en 51
Avonmore Road, Kensington,6 donde nació su única
hija, Caricenota 3 Irene, el 14 de agosto de 1890. Sin
embargo, la falta de trabajo de Edward les obligó a
abandonar ese hogar y volvieron a Malvern Link, donde
alquilaron la casa Forli en Alexandra Road, donde se
esperaba que pudiera ganarse la vida como docente y
director de conjuntos musicales locales.7
Al comienzo de la Primera Guerra Mundial impartió
clases de francés a un grupo de soldados privados en
Chelsea Barracks durante un tiempo.8
Falleció de cáncer de pulmón el 7 de abril de 1920, en
su hogar de Severn House en 42 Netherhall Gardens en
Hampstead.9 Su funeral se celebró en la iglesia
católica de San Wulstan en Little Malvern tres días
después. Entre los asistentes estaba el hermano de
Alice, Napier Roberts. También asistieron amigos de
Elgar como Frank Schuster, William Henry Reed y el
doctor Charles Buck. Charles Villiers Stanford acudió
pero sólo pudo hablar con Reed antes de irse a llorar.10
En la galería de la iglesia, Reed, Albert Sammons,
Lionel Tertis y Felix Salmond interpretaron el Cuarteto
para cuerdas de Elgar.11

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