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Mordeduras de serpientes

Las mordeduras de serpientes ocurren cuando una serpiente muerde la piel y son
emergencias médicas si dicha serpiente es venenosa.
Consideraciones
Las mordeduras de serpientes pueden ser mortales si no se tratan de manera
rápida. Debido al tamaño pequeño de sus cuerpos, los niños tienen el mayor
riesgo de muerte o de complicaciones graves a causa de dichas mordeduras.
El antídoto correcto puede salvar la vida de una persona y es muy importante
llevarla la sala de emergencias lo más pronto posible. Si se tratan en forma
apropiada, muchas mordeduras de serpientes no tendrán efectos graves.
Causas
Las mordeduras de serpientes venenosas abarcan mordeduras por cualquiera de
las siguientes especies:
 Cobra
 Serpiente víbora cobriza
 Serpiente coral
 Serpiente mocasín de agua
 Serpiente cascabel
 Diversas serpientes que se encuentran en los zoológicos
Todas las especies de serpientes muerden cuando se sienten amenazadas o
sorprendidas, pero la mayoría con frecuencia evita en lo posible los encuentros
con las personas y sólo muerden como último recurso.
A las serpientes que se encuentran dentro o cerca del agua a menudo se las
confunde con serpientes venenosas. La mayoría de las especies de serpientes
son inofensivas y muchas de las mordeduras no son potencialmente mortales,
pero a menos que usted esté totalmente seguro de conocer la especie, trate la
mordedura seriamente.
Síntomas
Los síntomas dependen del tipo de serpiente, pero pueden abarcar:
 Sangrado de la herida
 Visión borrosa
 Ardor en la piel
 Convulsiones
 Diarrea
 Mareos
 Sudoración excesiva

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 Desmayo
 Marcas de colmillos en la piel
 Fiebre
 Aumento de la sed
 Pérdida de la coordinación muscular
 Náuseas y vómitos
 Entumecimiento y hormigueo
 Pulso rápido
 Muerte tisular
 Dolor intenso
 Pigmentación de la piel
 Hinchazón en el lugar de la mordedura
 Debilidad
Las mordeduras de la serpiente cascabel duelen inmediatamente. Los síntomas
por lo general comienzan enseguida y pueden abarcar:
 Sangrado
 Dificultad respiratoria
 Visión borrosa
 Párpado caído
 Presión arterial baja
 Náuseas y vómitos
 Entumecimiento
 Dolor en el sitio de la picadura
 Parálisis
 Pulso rápido
 Cambios en el color de la piel
 Hinchazón
 Hormigueo
 Daño tisular
 Sed
 Cansancio
 Debilidad
 Pulso débil

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Las mordeduras de la mocasín de agua y de la víbora cobriza son dolorosas
inmediatamente. Los síntomas, que por lo general comienzan de inmediato,
pueden abarcar:

 Sangrado
 Dificultad respiratoria
 Presión arterial baja
 Náuseas y vómitos
 Entumecimiento y hormigueo
 Dolor en el sitio de la mordedura
 Shock
 Cambios en el color de la piel
 Hinchazón
 Sed
 Cansancio
 Daño tisular
 Debilidad
 Pulso débil
Las mordeduras de serpiente coral pueden ser indoloras al principio y es posible
que los síntomas mayores no se presenten durante horas. NO se debe cometer el
error de pensar que se va estar bien si el área de la picadura luce bien y no duele
mucho. Las mordeduras de estas serpientes que no reciben tratamiento pueden
ser mortales. Los síntomas pueden abarcar:
 Visión borrosa
 Dificultad respiratoria
 Convulsiones
 Somnolencia
 Párpado caído
 Dolor de cabeza
 Presión arterial baja
 Agua en la boca (salivación excesiva)
 Náuseas y vómitos
 Entumecimiento
 Dolor e hinchazón en el sitio de la mordedura
 Parálisis

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 Shock
 Mala pronunciación
 Dificultad para deglutir
 Hinchazón en la lengua y la garganta
 Debilidad
 Cambios en el color de la piel
 Daño al tejido cutáneo
 Dolor estomacal y abdominal
 Pulso débil
Primeros auxilios
1. Mantenga a la persona calmada, brindándole la seguridad de que las
mordeduras se pueden tratar en forma efectiva en una sala de urgencias.
Restrinja el movimiento y mantenga el área afectada por debajo del nivel del
corazón para reducir el flujo del veneno.
2. Si tiene una bomba de succión, siga las instrucciones del fabricante.
3. Retire cualquier anillo u objeto constrictivo pues el área afectada puede
hincharse. Coloque una férula suelta para ayudar a restringir el movimiento en
esa área.
4. Si el área de la mordedura comienza a hincharse y a cambiar de color, es
probable que la serpiente sea venenosa.
5. De ser posible, vigile los signos vitales de la persona, como temperatura, pulso,
ritmo respiratorio y presión arterial. Si hay signos de shock, como palidez, acueste
a la persona, levántele los pies a más o menos 30 cm (un pie) de altura y cúbrala
con una frazada.
6. Consiga ayuda médica de inmediato.
7. Lleve la serpiente muerta, pero sólo si se puede hacer sin correr riesgos. No
pierda tiempo tratando de cazar la serpiente ni se arriesgue a recibir otra
mordedura en caso de que no sea fácil matarla. Tenga mucho cuidado con la
cabeza de la serpiente al transportarla; una serpiente puede realmente morder
durante varias horas después de muerta (por reflejo).
No se debe
 NO permita que la persona se esfuerce demasiado. Si es necesario, llévela
hacia un sitio seguro.
 NO aplique torniquetes.
 NO aplique compresas frías en el lugar de la mordedura.
 NO corte el área de la mordedura con un cuchillo ni con una cuchilla de
afeitar.
 NO trate de succionar el veneno con la boca.

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 NO suministre estimulantes ni analgésicos a la persona, a menos que el
médico así lo indique.
 NO le suministre a la persona nada por vía oral.
 NO levante el lugar de la mordida por encima del nivel del corazón de la
persona.
 Cuándo contactar a un profesional médico
Llame al 123 o a su número local de emergencias si alguien ha sido mordido por
una serpiente. De ser posible, llame a la sala de urgencias con anticipación para
que tengan el antídoto listo cuando la persona llegue.
Prevención
Evite áreas donde las serpientes se puedan esconder, como bajo las rocas y
troncos.
Aunque la mayoría de las serpientes no son venenosas, absténgase de agarrarlas
o jugar con ellas, a menos que tenga el entrenamiento apropiado.
Si usted camina con frecuencia, piense en comprar un botiquín para tratar la
mordedura de serpiente (disponible en las tiendas para excursionistas). No utilice
botiquines viejos para mordeduras de serpientes, como los que contienen
cuchillas de afeitar y peras de succión.
No provoque a las serpientes. Esta es la forma como ocurren muchas mordeduras
graves de estos animales.
Tantee con un bastón por donde se va a pasar antes de entrar en un área donde
no se puedan ver bien los pies; las serpientes tratarán de evitarlo si se les
advierte lo suficiente.