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Charles Spencer «Charlie» Chaplin (Londres, Inglaterra, Reino Unido; 16 de abril de 1889-Corsier-sur-

Vevey, Suiza; 25 de diciembre de 1977) fue


un actor, humorista, compositor, productor, guionista, director, escritor y editor inglés. Adquirió gran
popularidad en el cine mudo gracias a las múltiples películas que realizó con su personaje Charlot.2 Se lo
considera un símbolo del humorismo y del cine mudo.3 Hacia finales de la Primera Guerra Mundial, era
uno de los hombres más reconocidos de la cinematografía mundial.
Sus padres también estuvieron relacionados con el mundo del espectáculo, especialmente con el género
del music-hall. Chaplin debutó a la edad de cinco años, cuando reemplazó a su madre en una actuación.
Para 1912, ya había actuado con la compañía teatral de Fred Karno, con quien recorrió diversos países.
Su personaje Charlot debutó en 1914, en la película Ganándose el pan,4 y durante ese año rodó treinta y
cinco cortometrajes, entre ellos Todo por un paraguas, Charlot en el baile y Charlot y el fuego. Sin
embargo, las películas más destacadas de Chaplin fueron La quimera del oro (1925), Luces de la
ciudad (1931), Tiempos modernos (1936) y El gran dictador (1940). Sus técnicas al momento de filmar
incluían slapstick, mímica, pantomima y demás rutinas de comedia visual. Desde mediados de la década
de 1910 dirigió la mayoría de sus películas, para 1916 también se encargó de la producción, y desde 1918
compuso la música para sus producciones. En 1919, en colaboración con Douglas Fairbanks, David Wark
Griffith y Mary Pickford, fundó la United Artists.5
A lo largo de su vida, Chaplin recibió múltiples reconocimientos y nominaciones. Recibió el premio Óscar
Honorífico en 1928 y 1972, fue candidato al premio Nobel de la Paz en 1948, fue nombrado caballero de
la Orden del Imperio Británico en 197567 y se colocó una estrella con su nombre en el Paseo de la Fama
de Hollywood en 1970. En 1952, tras una serie de problemas políticos que lo involucraban con
el comunismo y con la realización de actividades antiestadounidenses, debió exiliarse en Suiza, donde
pasó el resto de su vida. Si bien la cantidad de producciones que realizaba para aquella época había
disminuido, filmó Un rey en Nueva York y La condesa de Hong Kong, sus últimos trabajos.8 Falleció
el Día de Navidad de 1977.9
Chaplin estuvo casado en cuatro ocasiones —con Mildred Harris, Lita Grey, Paulette Goddard y Oona
O'Neill—, y se le atribuyeron noviazgos con otras ocho actrices de su época. Tres de sus
hijos, Josephine, Sydney y Geraldine, también se dedicaron al espectáculo.

Charles Spencer Chaplin nació el 16 de abril de 1889 presumiblemente en East Street, en


Walworth, Londres.10 Sin embargo, una carta descubierta en 2011 alegaba que había nacido en un
carromato de Black Patch Park, un campamento gitano de Smethwick, cerca de Birmingham.11 Sus
padres fueron artistas de music-hall. Su padre, Charles Spencer Chaplin Sr., fue actor y cantante; mientras
que su madre, Hannah Chaplin, era conocida en el espectáculo bajo el seudónimo de Lily Harley. 12 Ambos
se separaron antes de que Charles cumpliera tres años. Un censo de 1891 demostró que Harley vivía en
Barlow Street con sus dos hijos —Charles tenía un medio hermano, Sydney John Hawkes (1885-1965).
Cuando era niño, Chaplin vivió de forma alternada en varias direcciones, especialmente en los alrededores
de Kennington Road, en Lambeth, incluyendo la 3 de Pownall Terrace, la calle Chester y el número 39 de
la calle Methley. La madre de su abuela paterna provenía de una familia de herreros gitanos, 13 hecho del
que Chaplin se sentía muy orgulloso14 y definió en su autobiografía como «los cimientos del entramado
familiar».15
Charles Chaplin Sr. era alcohólico y frecuentaba poco a sus hijos, aunque ellos vivieron brevemente con
él y su amante, Louise, en el 287 de Kennington Road, 1617 debido a que su madre había sido internada en
el asilo de Cane Hill en Coulsdon a causa de sus serios problemas psiquiátricos.
Su padre murió en 1901 de cirrosis cuando contaba con 37 años y su hijo Charles, con doce. Fue
enterrado en una fosa común y sin nombre. 18 De acuerdo con un censo de 1901, Chaplin residía en el
número 94 de Ferndale Road, en Lambeth, como integrante de un grupo de jóvenes bailarines, «Los ocho
muchachos de Lancashire»,19 dirigido por William Jackson.20
Una enfermedad de la laringe terminó con la carrera de la madre de Chaplin. 21 Debido a una de sus
internaciones como consecuencia de sus problemas mentales —sufría depresión nerviosa— y un cuadro de
desnutrición, sus hijos fueron ingresados durante varias semanas en el Asilo de Lambeth en el sur
de Londres y luego, a la Escuela Hanwell para Huérfanos y Niños Pobres desde junio de 1896 a enero de
1898.22
En 1903, Chaplin interpretó a Billy en la obra de teatro Sherlock Holmes, escrita por William Gillette y
protagonizada por el actor británico HA Saintsbury. Con este grupo, ofreció espectáculos en
diferentes music-halls de Londres y en el resto de Inglaterra. 23 Cuando Sherlock Holmes fue reemplazado
por Clarice, Chaplin se mantuvo en el papel de Billy hasta que la producción terminó el 2 de diciembre.
Durante las actuaciones, Gillete guiaba a Chaplin en su manera sobria de actuar.
Chaplin trabajó en varias profesiones —mandadero, soplador de vidrio, vendedor callejero— hasta que fue
contratado por la compañía Frohman para representar algunos papeles menores hasta mediados de la
década en giras por Inglaterra y en la capital. 23 Mientras tanto, su madre fue hospitalizada de nuevo a
causa de una nueva depresión nerviosa. Al término de su contrato con Frohman, actuó con éxito en cafés,
circos y espectáculos de music-hall .23

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