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¿Qué es el código fuente?

En informática, se denomina código fuente al conjunto de líneas de texto que expresan, en un


lenguaje de programación determinado, los pasos que debe seguir el computador para la
correcta ejecución de un programa específico. Es decir, se trata de las instrucciones que el
programador original del software compiló para que pudieran ser transmitidas a un sistema
computacional e interpretadas de manera precisa y oportuna.

El código fuente suele ser visible durante algunas operaciones determinadas del software,
pero sus instrucciones serán incomprensibles excepto para quien maneje el lenguaje específico
en el que fue programado. Esto ocurre también con las páginas web y otro tipo de elementos
de software, programados en lenguajes-web (como HTML o Java Script) y luego ejecutados o
interpretados por la ventana del navegador de Internet.

El área de la computación que se dedica a la creación de estos códigos fuente es la ingeniería


de software, dedicada a la creación de programas de computadoras. Dicha creatividad es,
además, respaldada por las leyes de derecho de autor, en el sentido de que el código fuente es
obra y creación exclusiva de sus programadores, inalterable e irreproducible por terceros,
tanto como el contenido de una obra literaria.

Existen programas que no se guían por las directrices del derecho autoral en lo que respecta a
su código fuente, permitiendo que sus usuarios lo modifiquen, lo editen y lo compartan más o
menos libremente, conformando una especie de comunidad de usuarios especializada. Estos
programas se llaman de “código abierto”, ya que cualquiera puede intervenir sus instrucciones
esenciales y crear versiones propias o individuales del programa original, llamadas a su vez
“distribuciones”. Ejemplos de dicho software son los programas operativos Unix y Linux, entre
muchos otros.

Diariamente cuando nos sentamos frente a la pantalla de nuestra computadora, la mayoría de


nosotros quizás no somos conscientes de que las tareas que podemos realizar a través de los
programas instalados son posibles gracias a un elemento fundamental, el cual se denomina
código fuente.

Básicamente, el código fuente es el archivo o archivos con las instrucciones necesarias,


realizadas en un lenguaje de programación, que sirve para compilar posteriormente un
programa o programas para que puedan ser utilizados por el usuario de forma directa, tan sólo
ejecutándolo.
Precisamente, cuando nos referimos al código fuente en relación a las páginas web, por lo
general sabemos que guardan relación con lenguajes como HTML y Java, pero además, casi
todos los navegadores webs incluyen entre sus funciones la posibilidad de que ver el código
fuente de la página en cuestión con un simple clic.

Quizás al usuario común esto no le resulte demasiado importante para su navegación habitual,
pero lo cierto es que puede ser muy útil para aquellos que se encuentran aprendiendo a
programar en HTML, ya que les permite conocer cómo se estructura el lenguaje de
programación para la creación de un determinado código fuente, debido a que en estos datos
encontramos por ejemplo cómo debe construirse un menú o como crear un hipervínculo.

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