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5.

LOS AGENTES ECONÓMICOS: LOS DECISORES DE LA


ECONOMÍA

Los agentes económicos son aquellos que tienen que decidir qué bienes se van a
producir, cómo se producirán y cómo serán distribuidos.

Estos agentes económicos son: ​Familias, empresas y el Estado (o Sector Público).

LAS FAMILIAS

A) DEFINICIÓN y FUNCIÓN

A las ​familias o economías domésticas se les denomina también ​unidades básicas de


consumo​, porque ​su función principal es la de consumir​, es decir, elegir los bienes y
servicios con el objetivo de satisfacer la mejor manera posible sus necesidades, que son
ilimitadas.

B) ¿CÓMO TOMAN LAS FAMILIAS DECISIONES DE QUÉ BIENES CONSUMIR?

Cuando tenía 20 años enseñaba baloncesto a un grupo de niños por el que me


pagaban. Era mi única fuente de ingresos. Podía gastar dinero en lo típico que hacía
alguien de mi edad: Ropa, salir con amigos, algún viaje, comprar algún juego etc.
Obviamente, mis escasos ingresos me limitaban y no podía comprar todo lo que quería.
¿Cómo decidía entonces que comprar?: Lo primero, según mi presupuesto: Sólo
ganaba 150 euros al mes, por lo tanto, eso ya me impedía comprar muchas muchos
bienes. Lo segundo: Según mis preferencias, es decir, aquello que me diera más
satisfacción.

Como hemos dicho, ​el principal objetivo de las familias es satisfacer el mayor
número de necesidades posible.

En sus decisiones a la hora de qué consumir influyen ​2 factores.

1. Los ingresos o capacidad de gasto​. Las familias reciben ingresos porque prestan
los factores productivos que poseen a otras empresas y estas a cambio les dan unas
rentas (dinero). Estas rentas pueden provenir por tanto de:

- Trabajo: Las familias pueden prestar su trabajo a las empresas y recibir ​un salario a
cambio.
- Tierras​. Si una familia posee unas tierra, también se la puede prestar a una empresa y
recibir a cambio unos ​alquileres.

- Capital. Si una familia presta sus ahorros a una empresa que lo necesita esta le
recompensará con ​dividendos ​(beneficios) o​ intereses.

Obviamente los bienes que decidimos comprar vienen determinados en gran parte por
los ingresos que recibimos. Las familias que ingresen 3000 euros al mes podrán
comprar más bienes (o mejores) de aquellas que ingresen 1000.

2. Las preferencias de los consumidores. ​Cómo los ingresos son limitados, las
familias no pueden comprar todos los bienes que desean. Para ello ​establecen un
orden de preferencias y por tanto ​consumirán aquellos bienes que les den una
mayor satisfacción.

En los últimos años con la crisis y la disminución de los ingresos disminuyó mucho la
compra de vehículos. Aquí es clave que las familias tienen menos capacidad de gasto.
Sin embargo la mayor venta de bicicletas se debe a la mayor afición al deporte, a la
facilidad de circulación en muchas ciudades o la preferencia de este transporte no
contaminante. Las familias compran más bicicletas porque les reporta más satisfacción.

Por tanto, a veces en una sociedad vemos cambios en los hábitos de consumo debidos
a los ingresos (se compran menos coches porque hay menos dinero), y otras veces por
cambios en las preferencias (se compran más bicicletas por mayor afición al deporte)
LAS EMPRESAS

A) DEFINICIÓN y FUNCIÓN:

Las empresas son agentes económicos cuya función más importante es la ​producir
bienes y servicios para que puedan ser consumidos por el resto de agentes económicos.
Por ello a la empresa se les llama ​unidad básica de producción

B) ¿CÓMO TOMAN LAS DECISIONES DE QUÉ BIENES PRODUCIR?

Normalmente el principal objetivo de las empresas es conseguir beneficios​, es


decir, ganar dinero. Las empresas compran y contratan factores productivos
(trabajadores, máquinas y recursos naturales) y con ello fabrican bienes para después
venderlos. Por ello para ganar más dinero tienen 2 vías.

Ingresar más dinero.​ Vender más productos o hacerlo a un precio más alto.

Producir más barato. Organizar los factores productivos de la manera más rentable
para que los costes sean los menores posibles.

En el tema 3 hablaremos más detenidamente de las empresas.

EL SECTOR PÚBLICO

A) DEFINICIÓN y FUNCIÓN:

El sector público es el conjunto ​de instituciones u organismos que toman decisiones


colectivas en un país. Normalmente busca aumentar el bienestar de la sociedad.

B) ¿CÓMO TOMAN LAS DECISIONES QUE PERMITAN AUMENTAR EL BIENESTAR


DE UN PAÍS?

Como acabamos de decir ​el Sector Público busca el bienestar de los ciudadanos.
Para ello se centra en conseguir 3 objetivos.
- Eficiencia. Ser eficiente consiste en ​aprovechar tus recursos de la mejor manera
posible. ​Como nuestros recursos son escasos, el Sector Público busca que los
aprovechemos de la mejor manera posible, evitando que se despilfarren (para así
satisfacer más necesidades).

- Equidad. Como sabes, no todo el mundo está en las mismas condiciones para poder
comprar los bienes que desee. El Sector Público procura ​que exista una igualdad de
oportunidades para todos los ciudadanos​ y que todos puedan comprar bienes.

- Estabilidad. En los últimos años hemos sufrido una crisis que ha removido los
cimientos del país. El Sector Público trata de evitar ​épocas de gran crisis como la
iniciada en 2008.

A continuación veremos los niveles del Sector Público.

LOS NIVELES DEL SECTOR PÚBLICO: LA SEGURIDAD SOCIAL

Debemos diferenciar 3 niveles en el Sector Público.

1. Administración local (Ayuntamientos y diputaciones provinciales)​.


Son la parte más cercana a los ciudadanos y ​se encargan de aquellos servicios
fundamentales que más influyen en nuestra calidad de vida​. Distinguimos:

● Bienestar comunitario. Es decir, suministro de agua, recogida de basuras, arreglo de aceras,


alumbrado y limpieza de calles.
● Seguridad ciudadana y seguridad. Es decir la policía local y lo relativo al tráfico.
● Vivienda. Se refiere a proporcionar viviendas de protección oficial para los más
desfavorecidos.
● Cultura. Como bibliotecas, teatros municipales, fiestas patronales o centros culturales.
● Otros gastos. Como cuidado de parques y jardines.

2. Administración Autonómica (las Comunidades Autónomas).

Desde 1978, las CCAA han ido ganando cada vez más importancia en sus funciones
dentro del Sector Público. ​Las dos principales funciones que tienen son organizar
todo lo relacionado con educación y sanidad.

- Sanidad. Entre otras cosas deben decidir, cuántos hospitales construir, cuántos
médicos y enfermeros y aprobar los medicamentos que se pueden vender.

- Educación​. Adaptan las leyes de educación a cada CCAA, deciden cuantas escuelas
e institutos construir y qué maestros y profesores contratar.

3. Administración Central (El gobierno del país)

Es la administración que tiene un mayor número de funciones. Destacamos:

● Se encarga de elaborar todas las leyes que deben seguir ciudadanos y empresas del país.
● Lleva todos los gastos de grandes infraestructuras (carreteras, vías de tren, aeropuertos etc),
la defensa del país (ejército y policía nacional),
● Proporciona la seguridad social.

¿Qué es la seguridad social?

La seguridad social es la acción protectora del Estado con todos sus ciudadanos.
Son una especie de “seguros” con los que contamos los ciudadanos. Además de la
asistencia sanitaria gratuita para todo el mundo, su principal función es ayudar a los
ciudadanos en caso de necesidad, es decir en algún momento que por alguna razón no
pueda tener ingresos. Los motivos principales son:

● Baja que impide ir al puesto normal de trabajo (por enfermedad, accidente o maternidad
principalmente)
● Invalidez temporal o permanente, por algún problema físico o psíquico.
● Desempleo. Es decir perder el puesto de trabajo por despido o fin del contrato.
● Jubilación. Al llegar la edad que establece la ley que tenemos derecho a cobrar esta pensión
(67 años como norma general) podemos jubilarnos o seguir trabajando.

En todos estos casos el Estado nos da una serie de ayudas de más o menos
cuantía para que podemos seguir comprando un mínimo de bienes.

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