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La Cláusula Penal

Definiciones

Puede decirse que la cláusula penal,

Es una estipulación mediante la cual las partes disponen que, en caso de inejecución culposa de la obligación, o
de retardo en la ejecución, el deudor se compromete a cumplir una determinada prestación de dar o de hacer.
(Maduro, 1987 p. 565).

Debe aclararse que la prestación a cuyo cumplimiento se obliga el deudor puede consistir en el pago de una
suma de dinero, o en una prestación de dar o de hacer, cualquiera que ella fuese. A este respecto el artículo 1257
del Código Civil dispone: “Hay obligación con cláusula penal cuando el deudor, para asegurar el cumplimiento
de la obligación, se compromete a dar o a hacer alguna cosa para el caso de inejecución o retardo en el cumpli-
miento”. En la mayoría de los casos consiste en el pago de una suma de dinero.

También puede ser definida esta acción, según Ossorio (ob. cit) como la situación que “se refiere al supuesto en
que una persona, para asegurar el cumplimiento de una obligación, se sujeta a una pena o multa, en caso de
retardar o no ejecutar la obligación” (p. 179).

En cuanto a la definición legal de la acción, se puede ubicar en el Código Civil en el artículo 1258, que la define
como: “La compensación de los daños y perjuicios causados por la inejecución de la obligación principal”.

Clases de Clausula penal

1° La cláusula penal compensatoria, como su nombre lo indica, es aquella destinada a resarcir al acreedor por
el incumplimiento definitivo, total o parcial, de la obligación, y, por lo tanto, no puede pedirse su ejecución
junto con el cumplimiento de la obligación principal, a menos que se hubiese estipulado por el simple retardo.
Así lo dispone el artículo 1258 del Código Civil: “El acreedor no puede reclamar a un mismo tiempo la cosa
principal y la pena, si no la hubiere estipulado por el simple retardo”.

2° La cláusula penal moratoria, es la indemnización debida por el deudor en los casos de retardo en el
cumplimiento de la obligación, y, por lo tanto, su ejecución puede ser pedida junto con el cumplimiento de la
obligación principal.

Efectos

Los efectos de la cláusula penal han sido estructurados por la doctrina y la jurisprudencia, habiendo sido
incorporados algunos de ellos a la legislación. Dichos efectos son, principalmente:

1° La cláusula penal excluye la posibilidad de que el acreedor pueda reclamar indemnización de daños y
perjuicios causados por el incumplimiento culposo del deudor, a menos que las partes hubiesen convenido lo
contrario.

2° La cláusula penal consiste en una suma, indemnización, o prestación fija, que no puede ser aumentada por el
acreedor ni disminuida por el deudor. Sólo el juez puede disminuirla en los casos de incumplimiento parcial.

3° Cuando la obligación principal contraída con cláusula penal es divisible, en caso de muerte del deudor no se
incurre en la pena, sino por el heredero del deudor que no haya cumplido la obligación principal y sólo por la
parte que le corresponda cumplir en dicha obligación; sin que pueda obrar contra los que la han cumplido, a
menos que habiéndose contraído la cláusula penal para que no pueda hacerse parcialmente el pago, un
coheredero ha impedido que se cumpla totalmente, caso en el cual dicho coheredero quedará obligado a pagar la
pena íntegra. En caso de que el acreedor prefiera exigirle a cada coheredero su porción correspondiente, cada
uno de éstos tiene acción de regreso contra el coheredero por cuya culpa se ha incurrido en la pena (art. 1262).

4° Cuando la obligación principal contraída con cláusula penal es indivisible, en caso de muerte del deudor se
incurre en la pena por la contravención de uno solo de los herederos, pudiendo el acreedor exigir la pena íntegra
al contraventor, o exigirle a cada uno de los herederos su parte proporcional, sin perjuicio del recurso contra
aquel por cuyo hecho se incurrió en la pena. 

BIBLIOGRAFIA

Aguilar G., J. L. (2009). Contratos y Garantías, Derecho Civil IV. Caracas, Venezuela: Universidad Católica
Andrés Bello.

Código Civil de Venezuela. (1982). Gaceta oficial de la República de Venezuela N° 2.990. Fecha: Julio 26,
de 1982.

Maduro L., E. (1987). Curso de obligaciones, Derecho Civil III. Caracas, Venezuela: Fondo Editorial Luis
Sanojo.

Ossorio, M. (2006). Diccionario de Ciencias Jurídicas, Políticas y Sociales. Buenos Aires, Argentina:
Editorial Heliasta.