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Nicolás Copérnico

(Polonia, 1473 - Frauenburg, 1543)


Nicolás Copérnico nació el 19 de febrero de 1473 en la ciudad de Torun, Polonia.
Fue el más joven de los cuatro hijos de un comerciante de Cracovia y de Barbara Watzenrode, hija
de otro rico comerciante de Torun.
A los cinco hijos de su hermana Katharina, los cuidó hasta el final de su vida. Su tío fue el
obispo Ukasz Watzenrode, que se preocupó por que su sobrino entrara en las mejores
universidades.
Cursó estudios en la Universidad de Cracovia (1491-1494), donde se formó bajo las directrices del
matemático Wojciech Brudzewski. Posteriormente viajó a Italia para estudiar Derecho y Medicina. En
enero de 1497 comienza sus estudios en Derecho Canónico en la Universidad de Bolonia,
doctorándose en Astronomía en Roma. Además, estudió Medicina en Padua. Sin haber finalizado
Medicina, se licenció en Derecho Canónico en la Universidad de Ferrara en 1503.
En 1501, regresó a su patria y fue nombrado canónigo en la Catedral de Frauenburg. Formuló
la teoría heliocéntrica del Sistema Solar, basada en los estudios de Aristarco de Samos (310 a.C.–
230 a.C.).
Hacia finales 1542, Copérnico sufrió una apoplejía y parálisis, falleciendo el 24 de mayo de 1543
en Frombork, Polonia. Fue enterrado en la catedral, donde los arqueólogos durante más de dos
siglos buscaron en vano su tumba, hasta que en agosto de 2005 un equipo la descubrió bajo el piso
de la catedral.

Thomas Digges(1546, 1595)


Fue un matemático y astrónomo inglés. A la muerte de su padre cuando tenía 14 años el matemático
y topógrafo Leonard Digges, quedó bajo la custodia del también matemático John Dee y fue el
primero en exponer el sistema de Copérnico en Inglaterra: Digges, entre otros instrumentos, utilizó
un bastón cruzado para determinar las posiciones de las estrellas, los planetas y los cometas, pero
cuando apareció una nueva estrella en 1572, utilizó una regla de seis pies que suspendió de un árbol
para determinar si la nueva estrella se movió en relación con las otras estrellas cercanas en el cielo.
Además de tener una carrera militar, Digges también escribió y trabajó en otros asuntos militares. Su
libro Stratioticos (1579) es un libro de matemáticas para soldados y contiene la primera discusión
sobre balística en un trabajo publicado en Inglaterra. También trabajó en fortificaciones, a cargo de la
fortificación del puerto de Dover en 1582. Un año antes había estado involucrado en la producción de
planes para el castillo de Dover.
Digges fue miembro del parlamento desde 1572 y nuevamente en 1584. Su carrera militar fue con
las fuerzas inglesas en los Países Bajos desde 1586 hasta 1594. El estado moderno de los Países
Bajos entró en existencia con el Tratado de Utrecht en 1579.
Dudley fue nombrado gobernador general de los Países Bajos en 1586 y Dudley designó a Digges
como maestro general de su ejército para ayudarlo en la campaña.
Digges murió el 24 de agosto de 1595. Su último testamento, en el que excluyó específicamente
tanto a su hermano, James Digges, como a William Digges, fue probado el 1 de septiembre de 1595.
Giordano Bruno
(1548 - Roma, 1600)
Filósofo italiano.
A los catorce años fue enviado a Nápoles a estudiar, y en 1565 ingresó como novicio en el convento
de Santo Domingo; ordenado sacerdote en 1572 se doctoró en teología en 1575.
En 1562 se traslada a Nápoles donde cursa los estudios superiores y toma clases particulares y
públicas de dialéctica, lógica y mnemotecnia en la universidad. En junio de 1565 decidió emprender
la carrera eclesiástica y entró, con el nombre de Giordano, en la orden dominica de los predicadores
en el convento de S. Domenico Maggiore.
Giordano Bruno se ordenó sacerdote en 1572 en la ciudad de Roma. Deja la orden en 1576
intentando evitar un juicio en el que se le acusaba de desviaciones doctrinales. Viajó por Génova,
Toulouse, París y Londres. 1585 en ese año, regresa a París, y viajó después a Marburgo,
Wittenberg, Praga, Helmstedt y Frankfurt. Regresó a Italia.
En 1592 fue denunciado ante la Inquisición por herejía. Fue encarcelado durante más de ocho años
mientras se preparaba un proceso donde se le acusaba de blasfemo, de conducta inmoral y de
hereje. Se negó a retractarse. El 17 de febrero de 1600 la plaza romana de Campo dei Fiori veía
cómo Giordano Bruno, despojado de sus ropas, atado a un palo y con la lengua aferrada en una
prensa de madera para que no pudiese hablar, fue quemado vivo en cumplimiento de la sentencia
dictada pocos días antes por el tribunal romano de la Inquisición.

Andrés Vesalius (1514-1564)


Nació el 31 de diciembre de 1514 en Bruselas.

Hijo de Isabel Crabbe y Anders van Wessel, un farmacéutico. Estudió medicina en la Universidad
de Lovaina y posteriormente en la de París. En 1528, ingresó a la Universidad de Lovaina como
estudiante de Artes. Cuando su padre fue nombrado médico del emperador, decidió iniciar estudios
de Medicina en París a donde se trasladó en 1533. Se dice que para mejorar sus conocimientos de
anatomía se proveía de huesos y órganos del hoy desaparecido Cementerio de los Santos
Inocentes.
En 1536, a causa de la guerra, Vesalio abandonó París y volvió a Lovaina, donde culminó sus
estudios. Luego, se trasladó a Venecia y a la Universidad de Padua. Allí, se doctoró y recibió
inmediatamente el ofrecimiento para la cátedra de Cirugía y Anatomía.
Fue nombrado médico de la corte de Carlos I, emperador del Sacro Imperio Romano. Tras la
abdicación de Carlos, su hijo Felipe II lo nombra uno de sus médicos en 1559.
Después de la publicación de su obra magna, Vesalio fue invitado a la corte de Carlos V. Pero no
estuvo contento en la corte imperial, ya que los otros médicos lo menospreciaban como “barbero”.
Tras pasar varios años en la corte, en Madrid, fue condenado a muerte por la Inquisición por sus
trabajos realizados en Italia. Cambió la pena por la obligación de peregrinar a Jerusalén.

El barco que lo llevaba a Venecia tuvo problemas y atracó en la isla griega de Zante, donde murió
poco después, cuando tenía cincuenta años. La obra de Vesalio tuvo una inmensa repercusión, ya
que marcó un cambio dramático en el desarrollo de la anatomía y la cirugía modernas, y
especialmente, en la forma de enseñar los conceptos y conocimientos médicos.
James Gregory
(Drumoak, Escocia, 1638-Edimburgo, 1675)
Estudió en la Universidad de Padua y fue profesor de matemáticas en la Universidad de St. Andrews
(1669-1674) y en la de Edimburgo (1674-1675). En 1667 escribió La verdadera área del círculo y de
la hipérbola.
Gregory fue elegido miembro de la Royal Society el 11 de junio de 1668. Presentó varios
documentos a la Royal Society sobre una variedad de temas que incluían astronomía, gravitación y
mecánica
Gregory dejó la universidad de St Andrews para irse a Edimburgo en 1674. Sus razones para partir
dibujan una lamentable imagen de prejuicios contra el brillante matemático.
Aproximadamente en 1671 redescubrió la serie del arcotangente, teorema originalmente formulado
por el matemático indio Madhava de Sangamagrama.Mudhava usó la fórmula para calcular dígitos
de π (pi) y más tarde fue utilizada para el mismo fin en Europa, aunque más tarde se descubrieron
fórmulas más eficientes.
En Edimburgo, Gregory se convirtió en la primera persona en tener la Cátedra de Matemáticas.
Desgraciadamente no disfrutó del cargo mucho tiempo, murió un año después, en 1675.
Fue, así mismo, el primero en expresar las funciones trigonométricas en forma de desarrollos de
series. En su obra Avances de la Óptica (1663) describió el diseño de un telescopio de reflexión.

Isaac Newton
(Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727).
Científico inglés. Fundador de la física clásica, que mantendría plena vigencia hasta los tiempos
de Einstein.
Hijo póstumo y prematuro, su madre preparó para él un destino de granjero, aunque Isaac
Newton aborrecía la agricultura. Desde los 12 años hasta que cumplió los 17, cursó estudios en la
escuela primaria en Grantham.
En 1661, ingresó en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, donde estudió matemáticas
bajo la dirección del matemático Isaac Barrow.
Desde 1668 fue profesor. Newton se dedicó al estudio e investigación de los últimos avances en
matemáticas y a la filosofía natural. Isaac Newton se encontraba bajo la sombra de un manzano en
su granja cuando del árbol cayó un fruto. Fue entonces se le ocurrió la idea de la gravitación.
atracción de los cuerpos.
Tras la muerte de su madre en 1678, Isaac Newton entró seis años de reclusión intelectual donde
solo se comunica con las notas breves. En 1704, publicó su obra Óptica, en donde explicaba
detalladamente su teoría. En 1693 Newton mostró síntomas de una severa enfermedad emocional.
Aunque recuperó la salud, su periodo creativo había llegado a su fin.
Tras un brusco empeoramiento de su afección renal, falleció en Londres mientras dormía, el 20 de
marzo. Fue enterrado en la Abadía de Westminster.

William Harvey
(Folkestone, Inglaterra, 1578 - Londres,1657)
Médico y fisiólogo inglés que descubrió el funcionamiento del sistema circulatorio. Tras graduarse en
Cambridge en 1597, viajó a Padua para estudiar en su escuela de medicina, considerada la mejor de
Europa. A su regreso a Inglaterra obtuvo el permiso para ejercer la profesión médica en 1604 e
ingresó en el Royal College de Londres. En 1607, gracias a su matrimonio con la hija del médico
personal del rey Jacobo I, William Harvey entró como residente en el hospital de St. Bartholomew,
donde desarrollaría la mayor parte de su carrera profesional y científica.
El 17 de abril de 1618, Harvey pronunció su primera y afamada alocución sobre la circulación de la
sangre, dicha conferencia causó el efecto de una bomba en el mundo científico.
Al mismo tiempo en 1618 el doctor Harvey fue asignado médico personal de Jaime I y, décadas más
tarde, Carlos I le nombra médico de Cámara, y en la guerra civil le encarga el cuidado de sus hijos.
En 1628 publicó la obra Ejercicio anatómico concerniente al movimiento del corazón y la sangre en
los animales, en la que expuso un modelo esencialmente correcto sobre el funcionamiento
del aparato circulatorio y del corazón.
Fue nombrado presidente del Colegio de Médicos en 1654, pero no aceptó el cargo debido a su
delicada salud. William Harvey falleció el 3 de junio de 1657, en Londres.

Gabriel Falopio
(Italia, 1523 - Padua, id., 1562)
Anatomista italiano.
Cuando Falopio tenía 10 años su padre murió como consecuencia de la sífilis. 6 Esta pérdida dejó a
la familia en una situación económica delicada, por eso el joven tuvo que abandonar sus estudios en
1542 para unirse a la iglesia de su ciudad natal como canónigo.
Allí se graduó de Doctor en Medicina en 1548. Después se mudó a Pisa para continuar su educación
y se convirtió en profesor de anatomía.
En 1551 Falopio pasó a ocupar el puesto de Profesor de Anatomía y Cirugía en la Universidad de
Padua, donde también enseñaba Botánica y era superintendente de los jardines botánicos. 1
Este anatomista y cirujano italiano, vivió la crisis social del siglo XVI donde las enfermedades
sexuales se extendieron por Europa y la hicieron llegar al nuevo mundo
Realizó innumerables disecciones de cadáveres humanos, y efectuó importantes hallazgos que
publicó en la obra Observationes anatomicae (1561), uno de los tratados de anatomía más
influyentes del siglo XVI.
Hacia 1551 fue llamado por la Universidad de Padua para ocupar la cátedra de cirugía, de anatomía
y de simples. Allí sucedió a Vesalio y a Colombo. Murió en esta ciudad en 1562, víctima, según de
una tuberculosis.

Fabricius
1537-1619.
Durante varios años fue el demostrador de anatomía en la Universidad de Padua, bajo su gran
maestro, durante ese tiempo él dio tal evidencia de habilidad y aptitud para enseñar, que era
evidente que algún día se convertiría en el sucesor de Fallopius y agregaría esplendor a la ya
gloriosa escuela de medicina de Padua. Y así sucedió. Cuando Fabricius llegó a la edad de cinco y
veinte años, Fallopius murió (1562), y su alumno favorito fue elegido inmediatamente por el Senado
de Venecia, su sucesor en la cátedra de anatomía, a lo que posteriormente se agregó el de cirugía.
Su fama se extendió por el continente europeo, desde cada porción de la cual los estudiantes
acudieron a Padua para escuchar sus prelecciones y presenciar sus manifestaciones. Sin embargo,
no carecía de algunas de las pequeñas indiscreciones que incumbían a la mayoría de los hombres.
Durante varios años fue el demostrador de anatomía en la Universidad de Padua, bajo su gran
maestro, durante ese tiempo él dio tal evidencia de habilidad y aptitud para enseñar, que era
evidente que algún día se convertiría en el sucesor de Fallopius.

Tycho Brahe
(Knudstrup, Dinamarca, 1546 - Benatky, actual Chequia, 1601)
Tycho Brahe nació el 14 de diciembre de 1546 en Knudstrup, Escania; hoy Suecia, entonces
perteneciente a Dinamarca. Hijo de Beate Clausdatter Bille y Otte Brahe, gobernador del castillo de
Helsingborg, fue apadrinado por su tío Joergen, un gran terrateniente y vicealmirante.
Cuando cumplió trece años en 1559 su tío decidió enviarle a la Universidad de Copenhague para
que estudiara filosofía y retórica, con el propósito de tener una vida como noble al servicio de la
corona.
Un año después de su llegada a la Universidad sucedió algo que marcaría en gran medida el destino
del joven Tycho Brahe: pudo observar un eclipse solar.
Tras acabar sus estudios en dicha universidad, decidió proseguir su formación en la Universidad de
Leipzig en 1562 con el fin de estudiar derecho, a la par que su fascinación y estudios sobre los
astros y la astronomía siguió creciendo.

En 1559 cursó estudios de Derecho y Filosofía en la Universidad de Copenhague. En 1565, durante


su época universitaria, se batió en duelo con un joven danés a consecuencia de una disputa sobre
matemáticas.
El mismo año que perdió la nariz, 1565, la situación de conflicto durante la Guerra de los Siete Años
era tal que su tío Joergen le hizo volver a Copenhague por seguridad, Sin embargo, en 1601 Brahe
enfermó gravemente. La muerte le llegó a Brahe el 24 de octubre de 1601, en la ciudad de Praga, a
causa de una insuficiencia renal que acabó con su vida.
Johannes Kepler
(Würtemburg, Alemania, 1571 - Ratisbona, 1630)

Nació el 27 de diciembre de 1571, en Wurtemberg.

Hijo de Katharina Guldenmann, sanadora y herbolaria, y de Heinrich Kepler, mercenario que se cree
que murió en la Guerra de los Ochenta Años en los Países Bajos.

Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn, Kepler ingresó en la Universidad de


Tubinga (1588), donde cursó los estudios de teología y fue también discípulo del astrónomo Michael
Mästlin, seguidor de Copérnico.
Cuatro años más tarde, unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia, el edicto
del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria, y en 1600
se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe.
En el año 1594, viaja a Graz (Austria), donde elaboró una hipótesis geométrica compleja para
explicar las distancias entre las órbitas planetarias.

El 27 de abril 1597 contrae matrimonio, a pesar de la inicial oposición de la familia de ella, con
Bárbara Müller, viuda dos veces, que tenía una hija. En los primeros años de su matrimonio, los
Kepler tuvieron dos hijos (Heinrich y Susana), los cuales murieron en la infancia.
En el año 1612 se hizo matemático de los estados de la Alta Austria. En 1615, su madre fue acusada
de brujería. Kepler dedicó seis años en su defensa litigando ante los tribunales.
Kepler murió en 1630 en Baviera, a la edad de 59 años. En 1632, durante la Guerra de los Treinta
Años, el ejército sueco destruyó su tumba y se perdieron sus trabajos hasta el año 1773, cuando
fueron recuperados por Catalina II de Rusia.

William Gilbert
(Colchester, Inglaterra, 1544 - Londres, 1603)
Físico y médico inglés. Recibió los títulos de licenciado en artes en 1561, magister en artes en 1564
y finalmente doctor en medicina en 1569. En 1558 ingresó al St. John’s College, en Cambridge,
donde estudió las obras de Galeno, quien era entonces la única autoridad reconocida por la
Universidad en materia de medicina.
Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos. Estudió medicina
en la Universidad de Cambridge, viajó por Europa durante algunos años y en 1573 regresó
definitivamente a Inglaterra, en cuya capital ejerció la medicina.
En 1601 fue nombrado médico de la corte; a la muerte de la reina Isabel I (marzo de 1603), su
sucesor Jacobo I Estuardo de Inglaterra le confirmó en el cargo.
Su obra más importante, publicada en 1600, está relacionada con el estudio del magnetismo bajo
el título De Magnete,
Fue el primero en utilizar términos como 'energía eléctrica', 'atracción eléctrica' y 'polo magnético'.

William Gilbert falleció el 10 de diciembre de 1603 en Londres. Contaba con 59 años y nunca
contrajo matrimonio. Fue sepultado en Colchester, en el cementerio de la iglesia Holy Trinity.

Galileo Galilei
(Pisa, Italia, 1564 - Arcetri,1642)
Físico y astrónomo italiano. Nacido en Pisa, ciudad perteneciente al Ducado de Toscana en época
de Galileo, fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei, músico por vocación, aunque obligado a
dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1574 la familia se trasladó a Florencia, y Galileo fue
enviado un tiempo al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, hasta que, en 1581, su padre lo
matriculó como estudiante de medicina en la Universidad de Pisa.
En 1589 consiguió una plaza de profesor, mal remunerada, en el Estudio de Pisa.
En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo, un rudimentario telescopio
a cuyo perfeccionamiento se dedicó, y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna.
En 1611 viajó a Roma, donde el príncipe Federico Cesi lo hizo primer miembro de la Accademia dei
Lincei. En diciembre de 1610 vio las fases de Venus, que iban totalmente en contra a la
astronomía de Tolomeo .
Diálogo sobre los sistemas máximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar de todo
la Inquisición le llamó a Roma con la intención de procesarle por "sospecha grave de herejía".
Galileo murió el 8 de enero de 1642, a los 77 años, en Florencia. El gran duque de Toscana,
Fernando II, quiso que lo enterraran en el cuerpo principal de la Basílica de la Santa Croce, junto a
las tumbas de su padre y otros antepasados, y erigir un mausoleo de mármol en su honor.

René Descartes
(Francia, 1596 - Suecia, 1650)
Se crio en el seno de una familia de funcionarios. Su progenitor fue consejero del Parlement de
Bretaña. Su madre murió un mes después de su nacimiento, de la que heredó una fortuna que le
permitió vivir con independencia económica.
René Descartes se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612), por entonces uno de los
más prestigiosos de Europa, donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud.
En 1616 obtuvo el título de abogado, pero nunca ejerció la carrera forense
En 1628, tras vender sus propiedades en Francia, partió a Holanda, donde vivió en diferentes
ciudades, Amsterdam, Deventer, Utrecht y Leiden. En 1635, viviendo en Leyde, Descartes tuvo una
hija, Francine, nacida de una relación con el ama de llaves de la casa en que vivía, Elena Jans. Al
morir Francine en tierna edad, Descartes se separó de Elena no sin antes haberla provisto de una
dote que le permitiera casarse. Fue por entonces cuando escribió Ensayos filosóficos, que fue
publicada en 1637.
Después de tres meses de estas espantosas clases antes del amanecer, enfermó de gravedad y
falleció el 11 de febrero de 1650 en Estocolmo, Suecia, de una enfermedad respiratoria, que
probablemente fue pulmonía. 17 años más tarde, su cadáver volvió a París, donde fue sepultado
sepultura en la Abadía de Saint-Germain-des-Prés.