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BALANCE DE ENERGÍA EN LA PRODUCCIÓN DE ETANOL A PARTIR DE BAGAZO

Lourdes Zumalacárregui*, Osney Pérez*, Rolando Santana*, Pedro Rodríguez*, Gerardo Lombardi**
*Instituto Superior Politécnico José Antonio Echeverría. Cuba.**Universidad de Sao Pablo, Brasil.
lourdes@quimica.cujae.edu.cu, osney@quimica.cujae.edu.cu, gazucar@quimica.cujae.edu.cu, pedro@
economia.cujae.edu.cu
Resumen
En la actualidad, el incremento del precio del petróleo ha confirmado la necesidad de buscar fuentes
alternativas y renovables de energía. La combustión de combustibles fósiles ha provocado un incremento
en la concentración de gases de efecto invernadero, principalmente CO 2, lo que se traduce en un
incremento de la temperatura del planeta. El etanol es una de las fuentes alternativas de energía en
desarrollo a nivel mundial. En el trabajo se presenta el cálculo del balance de energía asociado a la
producción de etanol a partir de bagazo de caña de azúcar y se compara con el potencial energético de la
utilización de éste para la producción de electricidad, determinando la factibilidad de su utilización en
estas producciones. Se presenta la metodología para evaluar las emisiones de CO 2 aplicada a diferentes
variantes de operación, lo que permite analizar los efectos ambientales que provoca el proceso de
producción de etanol a partir de bagazo.
Palabras clave: etanol combustible, energía, dióxido de carbono
Abstract
At the present time, the increment of the petroleum's price has confirmed the necessity to look for
alternative and renewable sources of energy. The combustion of fossil fuels has caused an increment in the
concentration of greenhouse gases, mainly CO2, which cause an increment of temperature in the planet.
Ethanol is one of the alternative sources of energy in development. In this work, energy balance associated
to the production of ethanol is presented, starting from bagasse of sugarcane. It is compared with the
electricity that can be produced using this bagasse, determining the feasibility of its use in these
productions. The methodology is presented to evaluate the CO 2 emissions caused by different operation
alternatives.
Environmental effects caused by the production of ethanol starting from bagasse can be analyzed.
Keywords: etanol fuel, energy, carbon dioxide
1. Introducción
Durante los últimos años el uso del etanol como combustible automotor ha ganado interés debido a
razones ecológicas y económicas. Tradicionalmente el etanol se ha producido por fermentación de
materias primas azucaradas y amiláceas. Sin embargo, esas materias primas también constituyen
importantes fuentes de alimentos y su disponibilidad no es suficiente para cubrir la demanda potencial de
etanol combustible (Pimentel, 2001). El bagazo y los residuos agrícolas de la caña de azúcar son
materiales lignocelulósicos que por su alto contenido de glúcidos, su bajo costo y su disponibilidad
pueden ser una opción para la producción de etanol (Martín, 2002).Los biocombustibles pueden contribuir
al desarrollo sostenible y a la mitigación del cambio climático, pero han de tenerse en cuenta aspectos
sociales, como la seguridad alimentaria y ambiental. (Pich, 2007)
Dadas las excelentes cualidades físico-químicas y termodinámicas del etanol combustible y de las
favorables propiedades ambientales del cultivo de la caña, el etanol obtenido a partir de ella, es un buen
candidato para sustituir a derivados del petróleo. Este hecho justificó el estudio para la creación de una
Destilería de Etanol Diversificada (DED), que integre la producción de azúcar y de etanol, a partir de
mieles y de materiales lignocelulósicos, teniendo al hombre y la protección del medio ambiente como su
centro. (Ramos-Rodriguez y otros, 2003)
2. Metodología
Con en el objetivo de simplificar los cálculos, se realizan algunas consideraciones que se presentan a
continuación. Al haberse tomado valores próximos a los reales, las conclusiones a que se arriban en el
trabajo pueden ser generalizadas.
- Al inicio de la cosecha el terreno se encuentra limpio de vegetación.
- La producción de la DED a partir de las mieles es de 40 000 L/día de etanol durante 8 meses. La
densidad del etanol es igual a 789,5 kg/m3, de donde la producción a partir de las mieles es de 31,58
toneladas de etanol por día.
- La productividad de la caña es de 67 L - 70 L de etanol por tonelada de caña (Sánchez & Cardona,
2005).
- La composición aproximada de la caña puede considerarse: sacarosa: 12,5%; xilosa: 2,5%, celulosa: 7%;
lignina: 2% (Mesa y González, 2003).
- Para un 50% de humedad del bagazo se obtienen entre 0,13 y 0,17 ton de bagazo seco /ton de caña.
- El bagazo seco tiene 50% de celulosa, 30% de hemicelulosas y 20% de lignina. Cuando se reporta como
composición elemental aproximada es posible considerar valores de C: 48,3%; H: 6%; O; 43,3%
cenizas; 2,4% (% en peso) (Mesa y González, 2003).
- La raíz de la caña representa el 11% de la masa de la caña cortada y tiene su misma composición (Ramos
y Lombardi, 2001).
Los cálculos han sido realizados considerando las aportaciones y consumos para un año natural, durante el
que se realice una zafra y la destilería trabaje 244 días.
Toda la caña sembrada es recogida y procesada y el bagazo es utilizado con dos fines: para quemar en las
calderas para generar la energía requerida en la fábrica de azúcar (70%) y el exceso se utiliza para la
producción de etanol directamente (30%). La paja, que representa el 14% de la caña, se deja en el suelo
como protección contra la germinación de hierbas dañinas, por lo que no se quema.
La energía necesaria para el funcionamiento de la destilería de etanol se obtiene a partir de petróleo y no
del bagazo.
3. Resultados y discusión
En la figura 1 se presenta un esquema simplificado de las diferentes etapas que intervienen en el proceso
de transformación de la caña hasta obtener el etanol.
Formación de la biomasa en la caña
La producción de etanol, de 40 000 L/día, ocurre durante 244 días de donde se producirán a partir de la
mieles 97 600 hL de etanol. Considerando que son producidos 67 L de alcohol por tonelada de caña,
deben estar disponibles para el corte y procesamiento 145 672 t de caña.
Para la formación de esta masa de caña, de composición: sacarosa: 12,5%; xilosa: 2,5%, celulosa: 7%;
lignina: 2%, se requiere el consumo de cantidades de CO 2 desde el medio y la devolución a éste de
cantidades de O2 según las ecuaciones estequiométricas que se presentan a continuación
Para la sacarosa: 12 CO2 + 11 H2O = C12H22O11 + 12 O2
Para la celulosa: 6 CO2 + 5 H2O = C6H10O5 + 6 O2
Para la xilosa: 5 CO2 + 4 H2O = C5H8O5 + 4,5 O2
Para la lignina: 10 CO2 + 4,88 H2O = C10H9,76O2 + 11,44 O2
En la tabla I se presenta el resumen de las cantidades retiradas y aportadas de CO 2 y O2 respectivamente
para 145 672 t de caña.
Como se aprecia de la tabla I, el proceso de formación de la biomasa consume 58 067,8 t de CO 2 y entrega
42 665,9 t de O2.

Adicionalmente dado que las raíces constituyen el 11% de la masa de caña y que éstas también se
desarrollan durante el crecimiento, el valor anterior se verá incrementado en esa proporción, resultando un
efecto de: consumo de 64 455,1 t de CO2 y entrega de 47 359,1 t de O2
Transporte de caña hacia la DED
Datos reportados (Mesa y González, 2003) estiman que el consumo de combustible promedio para el
transporte de caña hacia la fábrica es de 6 kg de petróleo equivalente / t de caña. Si la composición del
petróleo equivalente es C: 85,7 %; H: 10,5 %; O: 0,92 %; S: 2,8 % (% en peso) existirá una aportación de
CO2 al medio de 3,14 kg de CO2 / kg de petróleo y un consumo de O2 de 3,17 kg de O2 / kg de petróleo.
Dado que en el año se transportan 145 672 t de caña, el aporte de CO 2 será 2 746,5 t y el consumo de O2
será 2 760,3 t.
Producción de etanol a partir de miel
El etanol se produce a partir de la fermentación de los azúcares según:
C6H12O6 = 2 C2H5OH + 2 CO2
Por consiguiente se obtendrán 0,956 kg de CO2 por kg de etanol producido. Dada la producción anual de
etanol se producirán 9 330,6 t de CO2.
Combustión del bagazo
El porcentaje de bagazo seco en la caña es de 17%, por lo que se dispondrá de 24 764,2 t de bagazo seco.
Dada la composición elemental, es posible obtener una fórmula empírica aproximada de C 4,12H6,14O2,77. La
combustión del bagazo, ocurre según:
C4,12H6,14O2,77 + 4,27 O2 = 4,12CO2 + 3,07 H20
De la ecuación anterior se aprecia que la combustión de 1 kmol de bagazo consume 136,8 kg de oxígeno y
produce 181,5 kg de CO2. Si el bagazo a quemar es el 70% del bagazo total, en su combustión se
consumirían 23 714,2 t de O2 del medio y se aportarían a éste 31 462,9 t de CO2.
Producción de etanol a partir de bagazo
El tratamiento del bagazo requiere de tres etapas fundamentales: deslignificación, despolimerización y
fermentación. La deslignificación es una etapa de pretratamiento del bagazo que tiene como objetivo
romper la matriz celulosa- hemicelulosa-lignina. Varios son los pretratamientos existentes para
deslignificar el bagazo y obtener celulosas y hemicelulosas que puedan hidrolizarse hasta azúcares
fermentables en la etapa de despolimerización. (Vaz, 2007) Finalmente los azúcares fermentables
(hexosas y pentosas) son transformados en etanol. Este proceso se representa por las ecuaciones (Abril,
2006):

Hemicelulosas= C5H10O5 + C6H12O6 + otros azúcares


xilosa glucosa
(C6H10O5)2n = n C12H22O11 = 2n C6H12O6
celulosa celobiosa glucosa
C6H12O6 + Saccharomyces cerevisiae = 2 C2H5OH + 2 CO2
3 C5H10O5 + Pichia stipitis = 5 C2H5OH + 5 CO2
Considerando que toda la celulosa y hemicelulosas contenidas en el bagazo que no se quema en las
calderas (0 sea el 30% del bagazo total) se transformen en glucosa y xilosa, se obtendrían 5 826,9 t de
glucosa y 3 575,6 t de xilosa. Éstas producirían como máximo 4 805,7 t de etanol y 4 596,8 t de CO 2.
Digestión anaerobia de las vinazas
Como parte del proceso de producción de etanol se generan vinazas, agua residual procedente de las
columnas de destilación, que en la DED se utilizan para la producción de biogás en un digestor anaerobio.
Una destilería de etanol produce 0,013 m3 de vinazas por L de etanol, (Rocha, 2007). El etanol obtenido a
partir de la miel se verá incrementado con el obtenido a partir del bagazo, de donde el etanol total
producido será 12 511,2 t (15 846 991,8 L). Dada esta producción se dispondrá de 206 011 m 3 de vinazas.
Estudios demuestran que se obtienen 13 - 16 m3 de biogas / m3 de vinaza (Valdés, 2006), de donde se
producirán 3 296 176 m3 de biogás, al considerar el valor más alto.
La composición aproximada del biogás obtenido con tecnologías convencionales puede considerarse 50%
de CH4 y 50% de CO2. De esta forma se producirán por esta vía 1 177,2 t de CH 4 y 3 237,3 t de CO2.
Combustión del metano en el biogás
El CH4 contenido en el biogás se puede quemar según:
CH4 + 2O2 = CO2 + 2H2O
Por tanto la combustión de todo el metano aporta 3 237,3 t de CO 2 y demanda 4 708,8 t de O2 del medio.
Combustión del petróleo requerido para producir la energía demandada en la destilería
La combustión del biogás, dado su contenido de CH4, libera 19,8 MJ/m3de biogás, de donde la energía
producida sería equivalente a 32 632 142 MJ.
Si se conoce que una destilería demanda 3 – 4 kg de vapor /L de etanol producido (Pérez y otrosl, 2006;
Vaz, 2007) se necesitarán 63 387 967 kg de vapor. (63 388 t de vapor)
Si ese vapor se produjera a partir de petróleo equivalente de valor calórico inferior (VCI) 39,7 MJ/kg en
un generador de vapor de índice de generación 10 t de vapor / t de combustible, la energía producida por
dichocombustible sería: 251 650 360 MJ.
Como del biogás es posible obtener 65 264 285 MJ, se requerirá generar 186 386 075 MJ a partir de
petróleo, o sea a partir de 4 695 t de petróleo equivalente.
La combustión de éste producirá 14 742,3 t de CO2 y retirará 14 883,2 t de O2.
Balance neto
En la tabla II se presenta el resumen de las aportaciones de CO 2 y O2
Del resultado mostrado en la tabla II, se concluye que la DED anualmente aporta 4 912,6 toneladas de
CO2 y aporta 1 292,6 toneladas de O2. Por consiguiente, el balance neto de la producción de etanol por
esta tecnología integrada no tiene entre sus ventajas la retirada de CO 2 neta que se le atribuye.
Se aprecia que el consumo de energía en el proceso de destilación requeriría un alto valor energético, que
elevaría los índices de CO2 si no se aprovecha la energía procedente de la digestión de las vinazas. De aquí
que toda modificación que se haga en la tecnología de destilación deberá comprender la reducción del
consumo energético.
Por otra parte, una destilería de alcohol diversificada de 40 000 L/día de etanol, puede suministrar 5,2
MW de electricidad excedente. (Ramos y Lombardi, 2001) Si la energía eléctrica se produce en base a un
ciclo combinado de 50% de eficiencia, quemando gas natural, de valor calórico 52,9 MJ/kg se necesitaría
quemar 17 t de gas natural /día. Para 244 días de operación, se incorporarían 11 407 t de CO 2. Este valor
sería el que se aportaría al medio al general 5,2 MW de electricidad a partir de gas natural, lo que se evita
al generar dicha electricidad en la DED. (Zumalacárregui y otros, 2008)
4. Conclusiones
La caña resulta una materia prima adecuada para producir etanol combustible y para generar energía
eléctrica al no ser fósil, ser renovable y ecológica.
En una destilería de alcohol diversificada en que se utilice el bagazo excedente para la producción de
etanol, se logra un incremento de 1,6 veces la producción de éste. La combustión del metano producido a
partir de la digestión de las vinazas contribuye también a reducir el efecto negativo sobre el medio y a la
vez a la generación de energía por fuentes no convencionales. Por otra parte se reducen las emisiones de
CO2 al medio ambiente para la generación de electricidad en comparación con la requerida si se utilizaran
combustibles convencionales.
5. Referencias
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del medio ambiente (BAZDREAM) CYTED. Argentina.
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azúcar para la producción de etanol. Tesis Doctoral, Facultad de Mecánica y Química, Universidad
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3. Mesa, J. y González, L. (2003). Balance de CO2 en la obtención de energía renovable a partir de
caña de azúcar. http://www.monografías.com.
4. Pérez, O y otros (2006) Análisis de Procesos en Destilerías de Etanol. Taller Alternativas
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Cuba.
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