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Descripci�n general

Pulmones con neumon�a


Neumon�a y tus pulmones Open pop-up dialog box
La neumon�a es una infecci�n que inflama los sacos a�reos de uno o ambos pulmones.
Los sacos a�reos se pueden llenar de l�quido o pus (material purulento), lo que
provoca tos con flema o pus, fiebre, escalofr�os y dificultad para respirar.
Diversos microrganismos, como bacterias, virus y hongos, pueden provocar neumon�a.

La neumon�a puede variar en gravedad desde suave a potencialmente mortal. Es m�s


grave en beb�s y ni�os peque�os, personas mayores a 65 a�os, y personas con
problemas de salud o sistemas inmunitarios debilitados.

S�ntomas
Los signos y s�ntomas de la neumon�a var�an de moderados a graves y dependen de
varios factores, como el tipo de germen que caus� la infecci�n, tu edad y tu salud
en general. Los signos y s�ntomas moderados suelen ser similares a los de un
resfr�o o una gripe, pero duran m�s tiempo.

Los signos y s�ntomas de la neumon�a pueden incluir lo siguiente:

Dolor en el pecho al respirar o toser


Desorientaci�n o cambios de percepci�n mental (en adultos de 65 a�os o m�s)
Tos que puede producir flema
Fatiga
Fiebre, transpiraci�n y escalofr�os con temblor
Temperatura corporal m�s baja de lo normal (en adultos mayores de 65 a�os y
personas con un sistema inmunitario d�bil)
N�useas, v�mitos o diarrea
Dificultad para respirar
Puede que los reci�n nacidos y beb�s no muestren signos de estar sufriendo la
infecci�n. O bien, pueden vomitar, tener fiebre y tos, parecer inquietos o cansados
y sin energ�a, o presentar dificultad para respirar y comer.

Cu�ndo consultar al m�dico


Consulta con tu m�dico si tienes dificultad para respirar, dolor en el pecho,
fiebre persistente de 102 �F (39 �C) o superior, o tos persistente, sobre todo si
tienes tos con pus.

Es muy importante que las personas que pertenecen a los siguientes grupos de riesgo
consulten al m�dico:

Adultos mayores de 65 a�os


Ni�os menores de 2 a�os con signos y s�ntomas
Personas con alguna afecci�n de salud no diagnosticada o con el sistema inmunitario
debilitado
Personas que reciben quimioterapia o toman medicamentos que inhiben el sistema
inmunitario
Para algunos adultos mayores y personas con insuficiencia card�aca o problemas
pulmonares cr�nicos, la neumon�a puede convertirse r�pidamente en una afecci�n
potencialmente mortal.

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Causas
Son varios los g�rmenes que pueden causar neumon�a. Los m�s frecuentes son las
bacterias y los virus que se encuentran en el aire que respiramos. Generalmente, el
cuerpo evita que estos g�rmenes infecten los pulmones. Sin embargo, a veces, estos
g�rmenes pueden ser m�s poderosos que tu sistema inmunitario, incluso cuando tu
salud en general es buena.
La neumon�a se clasifica de acuerdo con el tipo de germen que la causa y el lugar
donde tienes la infecci�n.

Neumon�a adquirida en la comunidad


La neumon�a adquirida en la comunidad es el tipo m�s frecuente. Ocurre fuera de los
hospitales y de otras instalaciones de cuidado de la salud. La causa puede deberse
a estos factores:

Bacterias. La causa m�s frecuente de neumon�a bacteriana en los EE. UU. es el


Streptococcus pneumoniae. Este tipo de neumon�a puede producirse sola o despu�s de
que hayas tenido un resfr�o o una gripe. Puede afectar una parte (l�bulo) del
pulm�n; esta afecci�n se llama neumon�a lobar.
Organismos tipo bacteria. El micoplasma pneumoniae tambi�n puede causar neumon�a.
Generalmente produce s�ntomas m�s leves que los producidos por otros tipos de
neumon�a. La neumon�a errante es un nombre informal para un tipo de neumon�a que,
por lo general, no es lo suficientemente grave como para requerir reposo.
Hongos. Este tipo de neumon�a es m�s frecuente en personas con problemas cr�nicos
de salud o un sistema inmunitario debilitado, y en personas que han inhalado
grandes dosis de estos organismos. Los hongos que la causan se encuentran en la
tierra o en las heces de las aves, y pueden variar seg�n la ubicaci�n geogr�fica.
Virus. Algunos de los virus que causan los resfr�os y la gripe pueden causar
neumon�a. Los virus son la causa m�s frecuente de neumon�a en los ni�os menores de
5 a�os. La neumon�a viral suele ser leve. No obstante, en ocasiones, puede tornarse
muy grave.
Neumon�a adquirida en el hospital
Algunas personas contraen neumon�a durante su estancia hospitalaria debido a otras
enfermedades. La neumon�a adquirida en el hospital puede ser grave debido a que la
bacteria que la causa puede ser m�s resistente a los antibi�ticos porque las
personas que la contraen ya est�n enfermas. Las personas que se encuentran con
respiradores, los cuales suelen utilizarse en unidades de cuidados intensivos,
tienen m�s riesgo de contraer este tipo de neumon�a.

Neumon�a adquirida por cuidado de la salud


La neumon�a adquirida por cuidado de la salud es un tipo de infecci�n bacteriana
que ocurre en personas que viven en instalaciones de cuidado de la salud por largo
tiempo o que reciben cuidados en una cl�nica de atenci�n ambulatoria, incluso en
los centros de di�lisis. Al igual que la neumon�a adquirida en el hospital, este
tipo de neumon�a puede manifestarse a causa de bacterias que son m�s resistentes a
los antibi�ticos.

Neumon�a por aspiraci�n


La neumon�a por aspiraci�n ocurre cuando inhalas comida, bebidas, v�mito o saliva
que llegan a tus pulmones. La aspiraci�n es m�s probable que suceda cuando algo
altera tu reflejo de n�usea, como una lesi�n cerebral o dificultad al tragar, o el
consumo excesivo de alcohol o drogas.