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Contenido

Sinopsis Capítulo 13 Capítulo 37


Capítulo 0 Capítulo 14 Capítulo 38
Capítulo 1 Capítulo 15 Capítulo 49
Capítulo 2 Capítulo 16 Capítulo 40
Capítulo 3 Capítulo 17 Capítulo 41
Capítulo 4 Capítulo 18 Capítulo 42
Capítulo 5 Capítulo 29 Capítulo 43
Capítulo 6 Capítulo 20 Capítulo 44
Capítulo 7 Capítulo 21 Capítulo 45
Capítulo 8 Capítulo 22 Capítulo 46
Capítulo 09 Capítulo 23 Capítulo 47
Capítulo 00 Capítulo 24 Capítulo 48
Capítulo 01 Capítulo 25 Capítulo 59
Capítulo 02 Capítulo 26 Capítulo 50
Capítulo 03 Capítulo 27 Capítulo 51
Capítulo 04 Capítulo 28 Capítulo 52
Capítulo 05 Capítulo 39 Capítulo 53
Capítulo 06 Capítulo 30 Capítulo 54
Capítulo 07 Capítulo 31 Capítulo 55
Capítulo 08 Capítulo 32 Capítulo 56
Capítulo 19 Capítulo 33 Capítulo 57
Capítulo 10 Capítulo 34 Capítulo 58
Capítulo 11 Capítulo 35 Capítulo 69
Capítulo 12 Capítulo 36
Sinopsis
Mi cara de póquer siempre ha sido uno de mis mayores cualidades, junto con mi
valor y determinación. No estaba en deuda con nadie.
No pedí permiso para nada.
Entonces Jericho Forge tomó mi vida por asalto.
Cambié mi libertad por algo infinitamente más preciado, pero no me di cuenta
de que él tenía una mano imbatible.
Ahora, todo lo que tengo que hacer es sobrevivir al juego de alto riesgo que es mi
vida, con el corazón intacto.
¿Pero no enamorarse de Forge? Eso tomará la suerte del diablo.
Capítulo 0
FORGE

Hace veinticinco años

Mi brazo roto colgaba flojo mientras me escabullía a través de las torres de los contenedores
de transporte apilados como los Legos que fui lo suficientemente estúpido para pedirle a Santa
cuando tenía seis años. Fue entonces cuando el tío Rubén encontró la carta que yo había
escrito, y se rió tanto que lloró mientras leía mis peticiones.
4 Botas, calcetines, abrigo y legos. Además, ¿puedes darle algo bueno al tío Ruben para que deje de
lastimar a la tía Dora?
La risa del tío Ruben se le había cortado y sus ojos se volvieron malvados cuando llegó a
la última parte. El momento se reprodujo vívidamente en mi mente mientras me escabullía a
la vuelta de la esquina para esconderme de uno de los trabajadores del astillero.
—¿Le mostraste esto a alguien?
Había sacudido mi cabeza una vez antes de que su brazo se balanceara y el dorso de su
mano se conectara con mi cara. Me tambaleé hacia un lado y él volvió a golpear con un puño
cerrado que me tiró al suelo.
—Nunca me pidas otra puta cosa. El mundo no le da ninguna mierda a los niños como
tú. Eres un desperdicio de espacio. Jodidamente inservible, como la puta de tu madre —Había
mirado la sangre que se acumulaba bajo mi mejilla en el linóleo que la tía Dora fregaba
semanalmente sobre sus manos y rodillas—. Limpia esa mierda antes de que te rompa los
putos dientes.
Esa fue la primera vez que me golpeó, pero no fue la última. Me convertí en su saco de
boxeo favorito después de que Dora estuviera inconsciente cada noche.
Pero nunca más.
La tía Dora estaba muerta. La habíamos enterrado esta tarde, y tan pronto como llegamos
a casa, Ruben había encontrado la botella.
Él había llorado. Había gritado. Había maldecido a Dios. Luego salió a buscarme al
cobertizo donde intenté apartarme de su camino. Ahora que tenía catorce años, me estaba
volviendo más fuerte, y la mayor parte del tiempo, era más rápido que él. Pero no cuando yo
estaba acorralado, y él estaba en la desagradable y sobrehumana etapa de borracho.
Cuando los nudillos de Ruben crujieron contra mi mandíbula, juré que sería la última
vez. No volverá a ponerme las putas manos encima. Había cantado esa promesa
silenciosamente a mí mismo mientras él aterrizaba golpe tras patada tras golpe.
Me había tumbado sangrando en el piso de tierra, tratando de no respirar o moverme,
esperando que finalmente se fuera si me hacía el muerto. Después de que había perdido el
interés en meter sus botas en mis costillas, Ruben había salido del cobertizo y regresado a la
casa.
Con miedo a moverme, me había quedado allí, respirando el olor de la suciedad húmeda
y de la sangre cobriza durante quince minutos. Luego me levanté lentamente, tratando de no
vomitar la comida de las damas de la iglesia, y agarré la bolsa que había escondido allí hace dos
semanas, sabiendo que mi tiempo estaba llegando igual que el de la tía Dora, que Dios la tenga
en su gloria.
El cáncer de Dora la había consumido de adentro hacia afuera, y cada día, a medida que
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se debilitaba, me rogaba que corriera. Sálvate, Jericho, diría, pero no podía dejarla morir sola
con Ruben. Nadie se lo merecía. Especialmente no mi tía. Olía a canela y daba buenos abrazos
hasta que sus brazos se debilitaron demasiado para que pudiera levantarlos.
Mientras ella tomaba su último aliento, tomé su mano y le dije que ella estaba yendo a
un lugar mejor, y lo decía en serio. Nada podría ser peor que el infierno que ella había
soportado.
Ahora era el momento de hacer lo que ella me había pedido. Salvarme.
Deslicé mi brazo molido a través de la correa de la mochila y me vi obligado a llorar
mientras mi hombro ardía como si alguien hubiera metido un atizador de fuego caliente en él.
No más lágrimas. Nunca jamás. Yo no le daría a Ruben la satisfacción.
Mientras salía de puntillas del cobertizo, eché un último vistazo a la casa. Todas las luces
estaban encendidas, pero no se movían las sombras. Ruben ya se habrá desmayado de borracho.
Más que nada, desearía tener las bolas para tomar la lata de gasolina del cobertizo e
iluminar esa perra para que Ruben pudiera asarse en el infierno, pero no podía. Dora no lo
querría.
Ella era la única cosa buena que esa casa había tenido. Yo no recordaba a mi mamá, pero
Ruben no había dejado pasar un solo día sin decirme qué pedazo de mierda era ella por dejarme
allí y largarse.
Tal vez ella y yo teníamos algo en común, porque desaparecí en la oscuridad y nunca iba
a regresar.
Con cada pedazo de mí gritando de dolor, hice el viaje de seis kilómetros a los muelles
donde Ruben trabajaba. Sabía cómo escabullirme y dónde esconderme en los montones de
carga, porque a veces él solía sacar cosas de contrabando y me obligaba a ayudar.
Ahí es donde estaba ahora mismo, esperando a que los guardias de seguridad siguieran
con su turno para poder seguir moviéndome.
Un rayo de luz atravesó la hilera de contenedores, y me arrimé a las sombras.
—¿Ves algo por aquí, Sam?
No conocía al tipo que habló, pero por otra parte, no era como si Ruben tuviera muchos
amigos que vinieran. Él bebía solo.
—Nah, hombre. Pero acabo de ver una rata del tamaño de mi schnauzer. Lo juro, esas
cabronas se están comiendo entre ellas para sobrevivir ahora.
—Qué puto asco.
Grava crujía mientras se alejaban, y recé para que siguieran adelante así yo no tenía que
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correr. No estaba seguro de que mi cuerpo pudiera soportarlo.
El tipo que no era Sam dijo algo en su radio sobre lo que iba a ser cargado a continuación,
y la gruñona grúa de metal se acercó—: ¿Ya guardaste la mierda?
—Sí, está ahí dentro.
Ja. ¿Ves, tío Ruben? No eras el único que contrabandeaba mierda para ganar dinero extra.
Arriesgué alzar mi cabeza para ver como las garras descendían hacia el contenedor que
estaba usando para cubrirme. Mierda. Mi escondite estaba a punto de desaparecer.
—¿Lo volviste a cerrar? Esa mierda tiene que quedar perfecta. Nadie puede encontrarla
hasta que esté descargada, o no nos pagarán.
—Maldita sea. La rata me distrajo antes de que pudiera cerrarla. La cerradura está en mi
maldito bolsillo.
Mierda. Tienes que estar bromeando.
Sus pasos cambiaron de dirección, y el sonido de grava crujiendo se hizo más fuerte a
medida que se movían hacia mí. Me escabullí y vi una puerta sin llave hacia la que debían haber
estado dirigiéndose.
Tenía quince segundos, tal vez diez, para tomar una decisión.
Si corría, me atraparían seguro, y me enviarían de vuelta a Ruben. Así que, en realidad,
no era una gran decisión que tomar.
Jodidamente nunca voy a volver.
Me deslicé entre las puertas abiertas del contenedor en la oscuridad total. Por dentro,
apestaba a fruta podrida y orina.
Usando mi mano buena, la sentí frente a mí. Los bordes lisos y redondeados me decían
que estaba lleno de bidones de plástico. Con mi hombro gritando de dolor, me atasqué entre
dos filas un segundo antes de que la puerta se cerrara de golpe, cortando cualquier rastro de
luz.
Metal raspó con metal mientras lo cerraba, y un suspiro más tarde, el contenedor se
mecía cuando la grúa se enganchaba. Tan pronto como se levantó del suelo, mi estómago
volvió a arder.
Voy a morir.
El contenedor se balanceaba en el aire, y todo lo que podía imaginar era la grúa soltándose
y cayendo al suelo.
7 Jodidamente voy a morir.
Pero no lo hice. Unos minutos más tarde, ya no me estaba columpiando. Metal raspó, y
el contenedor gimió mientras se detenía.
En un barco. Atado a que quién carajo sabe dónde.
No estaba planeando esconderme así cuando me colé por la valla. Las barras de caramelo
y el agua que puse en mi mochila no me durarían más de una semana, y Dios sólo sabe a dónde
diablos iba esta cosa o cuánto tiempo tardaría en llegar allí.
Lo que significa que podría haber tenido razón. Iba a morir.
Enrollé mi brazo bueno alrededor de mi mochila, diciéndome a mí mismo que esto era
mejor que dejar que Ruben me golpeara hasta la muerte.

Solo en la oscuridad, perdí la noción del tiempo. El olor de mi propia mierda añadido al
hedor dentro del recipiente me hizo sentir con demasiadas náuseas como para comer.
Mi cerebro me jugaba malas pasadas, mostrándome fotos que no existían. Gente que
tampoco estaba allí. No podía dormir sin pesadillas. Y el calor, joder... el calor.
Las botellas de agua que tenía se habían ido hace mucho tiempo. Me dolían los riñones y
apenas podía lograr orinar.
Tenía razón esa primera noche. Iba a morir aquí, atrapado en una caja de metal como un
puto animal. Debería haberme quedado. Deberías haberte defendido. Incluso la prisión habría
sido mejor que esto. Mi abrupta decisión iba a ser mi fin.
Ahí es cuando me rompí.
Mi brazo flojo colgaba a un lado mientras me arrastraba hacia la puerta por la que entré,
quién sabe cuántos días atrás. Con la poca fuerza que me quedaba, enrollé mi mano buena en
un puño y lo golpeé contra el metal.
—¡Ayuda! ¡Déjenme salir! ¡Ayuda! —
Nada.
Golpeé hasta que mi mano se adormeció, y mi voz se desvaneció.
Me desmayé, esperando que Dios no me torturara dejándome despertar de nuevo.
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—Puto Dios. ¿Me estás diciendo que hemos tenido a este chico encerrado en un
contenedor durante diez malditos días?
—Eso parece, capitán.
Las voces me despertaron del sueño, y pensé que estaba soñando. Seguramente, tenía
que estarlo, porque no había metal caliente debajo de mí, sólo sábanas ásperas, y olía a
antiséptico y no a mierda. El dolor de mi hombro se había desvanecido hasta convertirse en
una incomodidad, pero mis costillas seguían doliendo como una perra, así que tal vez no era
un sueño.
—¿A quién se lo has dicho? ¿Quién sabe? —La voz enojada y ronca me hizo preguntarme
si el que me encontró era tan malo o peor que el tío Ruben.
—Sólo yo, Tony, y el doctor, Capitán. Lo oímos y lo trajimos aquí, y luego está usted.
Mierda. El capitán. Eso no podía ser bueno. Me vi obligado a abrir los ojos y una luz
brillante y cegadora quemó mis retinas. Hice una mueca de dolor y los cerré de golpe
—Oye, niño. ¿Puedes oírnos? Abre los ojos. —Era la voz ronca del capitán.
—Demasiado brillante —murmuré, y mi garganta me hizo pagar por ambas palabras.
—Joder. No pensé en eso. Doc, apague las luces de arriba. El niño ha estado viviendo
en la oscuridad durante más de una semana.
Detrás de mis párpados cerrados, me di cuenta cuando las luces se atenuaron.
—Inténtalo ahora. No debería matarte.
Entrecerré los ojos, y cuando el brillo no me causó dolor, abrí los ojos un poco más.
Sobre mí, dos hombres se cernían. Uno llevaba un overol de trabajo azul marino y el
otro llevaba una camisa blanca abotonada y una corbata azul marino. No hacía falta ser un genio
para saber quién era el capitán. Parecía mayor que el tío Ruben, con su barba oscura y gris,
pero era alto y ancho y no tenía ni rastro de la barriga de cerveza de mi tío.
—Es bueno ver que estás despierto, niño. ¿Quieres decirme cómo carajo terminaste en
mi barco?
—Agua —grazné.
9 —Doc —ladró el capitán.
Un hombre rubio con un abrigo blanco se acercó a un lado de la cama con un vaso de
plástico transparente y me puso un popote en los labios—. No bebas demasiado rápido, chico
—dijo él, pero aspiré el líquido fresco y nítido tan rápido como pude—. Espera. Vomitarás si
bebes demasiado —lo quitó antes de que yo terminara.
—Entonces, ¿qué hacemos con él ahora —el capitán le preguntó al doctor como si yo
no estuviera allí.
—Tiene fluidos intravenosos. Está muy deshidratado, como era de esperar. Su hombro
estaba dislocado, pero lo reubiqué mientras él estaba inconsciente. Más gentil de esa manera.
Su torso está cubierto de contusiones sanándose, y si tuviera que adivinar, diría que
probablemente tiene contusiones o costillas rotas.
—¿Voy a morir? —Las palabras se sentían como si hubieran sido extraídas de mi garganta
por unos alicates oxidados.
El doctor sacudió su cabeza—. Tienes suerte de que te hayamos encontrado cuando lo
hicimos. Unos días más sin agua... —Se calló, pero yo sabía lo que iba a decir.
Habría muerto.
—¿Qué carajo hacemos con él?", preguntó el hombre en overol.
—Denunciarlo a las autoridades de Baltimore —dijo el capitán—. Tendrán que localizar
a sus padres, y lo pondremos en un avión a casa.
—No —Tosí dos veces, y mis costillas protestaron—. Por favor. No lo hagan.
El capitán me miró, sus ojos marrones escudriñando mi cara. Por la forma en que el
hombre me estudió, los restos de la obra del tío Ruben todavía eran visibles.
—Dame una buena razón, niño. Podría perder mi licencia si no lo hago. Todo mi puto
negocio.
—Me matará si me envía de vuelta.
El capitán se agachó al lado del catre—. ¿Quién te matará?
Tosí de nuevo, tratando de aclarar mi garganta—. Mi tío. No voy a volver. Jodidamente
nunca. No me importa lo que me hagan. Nunca volveré allí.
El capitán miró al doctor antes de volver a mirarme—. ¿Te pegaba mucho?
Mi orgullo se elevó, pero una voz en mi cabeza me dijo que le dijera la verdad, al menos
sobre esto—. Tan a menudo como podía. Es un borracho malvado.
10 —¿No tienes otra familia?
—No, señor. Mi tía murió el día que me fui. Ahí fue cuando me rompió el hombro.
Las cejas oscuras del capitán se entrelazaron y líneas blancas aparecieron en la piel
desgastada alrededor de sus ojos y boca—. ¿Cuántos años tienes, niño?
Mi cerebro estaba lentamente volviendo a la vida, y algo me decía que si le daba mi edad
real, me sacaría de este barco más rápido de lo que podría terminar de responder a sus
preguntas.
—Diecisiete. Casi dieciocho. Puedo trabajar. Trabajo duro. Sólo deme una oportunidad.
Lo juro, no lo arruinaré.
Una vez más, su mirada se dirigió al doctor y al tipo en el overol de trabajo—. Todo el
mundo fuera. No digan nada de esto o los tiraré por la borda.
Los dos hombres asintieron, y salieron de la habitación. Cuando estuvimos solos, el
capitán levantó una silla y se sentó junto a mi catre.
—¿Cuántos años tienes realmente, niño?
—Se lo dije—
—No, me mentiste.
Presioné mis agrietados y pelados labios juntos—. No puedee enviarme de vuelta. No
me iré. Correré de nuevo. No me importa a dónde.
—Entonces dime la verdad. ¿Cuántos años tienes?
Solté un largo aliento y arrugué la sábana blanca en mi puño—. Catorce. Casi quince.
Pero soy inteligente. Soy fuerte. Puedo trabajar. Trabajaré más que todos los hombres que
tiene en este barco. Lo juro por Cristo. Sólo deme una oportunidad.
—Deberías estar en la escuela. Un carguero no es lugar para un niño —contestó el
capitán, aplastando mi esperanza de que me dejaría quedarme.
—¿Y los grumete? ¿No tienen un lugar en un barco? Yo puedo hacer eso. Lo que
necesite. Friego los pisos. Soy bueno limpiando. Puedo trabajar en la cocina. Hacer lo que sea.
Por favor, no me envíe de vuelta.
El capitán se levantó y arrastró una mano a través de su cabello sal y pimienta—. ¿Cómo
te llamas, niño?
—Jericho Forge.
—Tienes bolas, Jericho Forge. Te concedo eso —Su mandíbula se movió, y yo sabía que
11 estaba considerando lo que podría terminar siendo mi sentencia de muerte.
—Por favor, deme una oportunidad, señor. Lo juro, no haré que se arrepienta —Agarré
la sábana más fuerte, con la palma de mi mano sudorosa.
Mientras se acariciaba la barba, tragué, mi garganta rasposa ardiendo por otro sorbo de
agua mientras esperaba su juicio.
—Me uní a la marina mercante cuando tenía dieciocho años. Tan rápido como pude salir
de mi casa. A mi papá también le gustaba su licor. Se puso feo cuando se metió de lleno en la
botella. Si te dejo quedarte, tendrás que trabajar y estudiar. Te conseguiremos libros de GED,
y tendrás que pasar, porque todo hombre de verdad necesita al menos una educación de
preparatoria. Un cuerpo fuerte no es una mierda sin una mente fuerte.
Mi boca cayó abierta—. Graci—
—No me agradezcas todavía —Cruzó los brazos sobre su ancho pecho y levantó la
barbilla—. Cúrate y estarás en prueba. No puedes pasarla, te enviamos de vuelta, y enviaré
una carta declarando tu condición cuando te encontremos y que tu tío fue el responsable. Tal
vez te pongan en una casa de acogida en su lugar.
—Puedo pasarla. Se lo prometo. No se arrepentirá.
Asintió—. Eso ya lo veremos —Extendió una mano y agarró mi mano buena—. Soy el
capitán Isaac Marcos. Este es mi barco, la Fortuna. Bienvenido a bordo, Jericho Forge.
Capítulo 1
FORGE

Presente

Mi negocio es mi vida. Eso es algo que nunca cambia, pase lo que pase. Pero hoy, me dejé
desviar. Por ella.
Nunca olvido las reuniones. Especialmente no las reuniones cuando uno de mis socios de
negocios ha volado a través de medio mundo para reunirse en mi territorio. Hoy, sin embargo,
12 lo hice. Por ella.
India Baptiste—no, India Forge—es una distracción que no predije, pero sólo porque
soy un puto idiota. Ni siquiera puedo recordar la última vez que me esforcé por hacer sonreír
o reír a una mujer, y mucho menos por cambiar mis planes por una. Pero lo hice hoy... por
ella.
Parar en Saint-Tropez significó arruinar cronograma, y para añadir un insulto a la lesión,
olvidé mi encuentro con Creighton Karas.
Tiro las llaves de mi cartero al aparcacoches del muelle—. No lo muevas. No lo
conduzcas. Jodidamente no lo toques.
El joven británico rubio me mira con la boca abierta cuando se da cuenta de quién soy—
. Sí, señor, Sr. Forge. No hay problema, señor. Usaremos el otro muelle para todos los demás.
—Bien. Volveré en menos de dos horas.
Asiente otra vez y sus cejas se levantan mientras saco unos cientos de mi pinza sujeta
billetes y se los entrego—. Gracias, señor.
Mientras me alejo del muelle, ya quiero aflojar la corbata de alrededor de mi cuello y
volver al mar. Durante años, he pasado más tiempo en las cubiertas de los barcos que en tierra,
y me gusta así. En la cubierta de un barco en aguas internacionales, la palabra del capitán es la
ley, y bien podría ser un dios. En tierra, hay demasiadas variables que cambian constantemente.
Como las esposas que te sonríen como un héroe cuando le preparas la cena.
La comisura de mi boca tira hacia arriba en una sonrisa, y me la limpio. Ella es una puta
distracción.
A medida que me acerco a Nobu, alejo la visión simplemente por el hecho de que me
gustó demasiado. Cuando entro en el nuevo hotel, que sin duda atraerá a las celebridades de
la isla que quieren codearse con su famoso dueño, encuentro al conserje retorciendo sus manos
en el vestíbulo y revisando su reloj.
—Sr. Forge, es un placer. El Sr. Karas me pidió que lo escoltara.
Asiento con la cabeza—. Guíame.
Creighton Karas es uno de mis nuevos socios. Hace tres meses, formé una empresa con
él y Lincoln Riscoff, el heredero de la compañía maderera más grande de Estados Unidos.
Nuestro objetivo era llevar al mercado una solución de energía renovable que revolucionara la
forma en que el mundo del transporte marítimo hace negocios. Esta es una razón más por la
que necesito acero ruso para construir más barcos que alberguen las nuevas plantas de
producción de energía que conmocionarán al planeta y nos harán muy ricos a todos nosotros.
Hemos mantenido nuestros planes completamente en silencio, porque sabemos que tan
pronto como la industria de los combustibles fósiles se entere, el espionaje corporativo estará
13 fuera de control.
El conserje me lleva a través del vestíbulo, con sus paneles de madera recuperada
blanqueada por el sol y los tonos beige y azul del Mediterráneo, hasta el ascensor del ático.
—Forge. Me alegro de verte. Pensé que habías cambiado de opinión sobre verme —
dice Karas mientras abre la puerta de madera blanca al segundo toque. El hombre es un par de
años más joven que yo, pero siempre lo he respetado. No habría entrado en esta sociedad con
él y Riscoff si no lo hubiera hecho.
Me acerco para tomar la mano que me ofrece—. Mis disculpas. Me entretuve.
Nos damos la mano, y luego se da la vuelta para tenderle un brazo a una castaña cruzando
la habitación—. ¿Recuerdas a mi esposa, Holly?
—Por supuesto. Sra. Karas, es un placer.
—Llámame Holly. Crey podría actuar de manera formal, pero no tengo tiempo para
esas tonterías. Estaba a punto de pedir unos aperitivos. ¿Te gustaría algo?
Pienso en el pescado y la langosta que dejé sin comer. Se lo compensaré a India.
—Gracias, pero estoy bien.
Me sonríe y luego camina hacia su marido—. En ese caso, saldré al balcón y escucharé al
artista que estoy explorando, y dejaré que ustedes dos hablen de negocios —Llega al lado de
Karas y le da un beso en la mandíbula—. No tardes mucho.
—No soñaría con ello —dice Karas, metiendo una mano en su cabello para inclinar sus
labios hacia los de él.
Fijo mi atención en el brillo azul del agua más allá del balcón, sin querer entrometerme
en su momento privado.
Después de que Holly sale de la habitación, Karas camina hacia el bar y levanta una botella
de whisky de los Siete Pecadores—. ¿Quieres uno?
—Absolutamente.
Mientras vierte el líquido, va directo al corazón del asunto que nos ocupa—. ¿Cómo van
las negociaciones con Federov?
Ninguno de mis socios comerciales tiene idea de lo compleja que se ha vuelto la situación,
o de lo que he tenido que hacer para obtener la cooperación del viejo ruso para incluso discutir
la posibilidad de llegar a un acuerdo.
—Complicado.
Karas se mueve hacia mí, con los vasos en mano y las cejas levantadas—. ¿Te importaría
explicarme eso? —pregunta mientras me da un vaso.
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—Es un viejo reservado, y está resultando más difícil de tratar de lo que esperaba.
—¿Qué necesitas de mí y de Riscoff? No formamos esta sociedad para poner todo el
trabajo sobre tus hombros, Forge. Tenemos mucha influencia y dinero. ¿Qué lo hará cooperar?
Tomo un sorbo del whisky y dejo que el sabor cálido y turbio envuelva mi lengua—.
Tengo lo que él quiere. Sólo tengo que elaborar una estrategia para entregarlo de una manera
que no comprometa nada.
La mirada oscura de Karas se agudiza—. ¿Qué diablos quiere el ruso?
—Su hija.
Sus cejas se disparan más alto—. ¿Y tú la tienes?
Me alejo de él y camino hacia la pared de ventanas donde la Isla del Cielo es visible a lo
lejos. Veleros, catamaranes, motos acuáticas y lanchas rápidas llenan las aguas entre la isla de
Isaac e Ibiza, como todos los días del verano.
—Me casé con ella.
Detrás de mí, Karas se atraganta con su bebida—. Estás jodiendo.
Levanto mi vaso y trago profundamente antes de moverme para enfrentarme a él—. No.
Era un medio para un fin. La única forma de asegurarla a ella y al trato.
Karas camina a través de la habitación y se detiene frente a mí—. ¿Te casaste con ella
para asegurar el trato? Cielos, Forge. Vamos a tener que darte una parte más grande de las
ganancias por tomar una para el equipo, porque recuerdo claramente que dijiste no hace
muchos meses que nunca te casarías.
¿Cómo podría olvidarlo? Me paré en la mansión de Karas en el acantilado de California
y juré no casarme justo antes de que Riscoff se casara.
—Hice lo que había que hacer —Trago el resto de mi bebida—. No te defraudaré ni a
ti ni a Riscoff. Los barcos se construirán con acero ruso. El mundo se quedará atónito. Y todos
seremos más ricos de lo que alguna vez planeaste.
En lugar de iluminarse como esperaba, la expresión de Karas se vuelve pensativa—. ¿Y
qué hay de tu esposa? ¿Qué piensa ella de todo esto?
—No lo sé. Aún no se lo he dicho. Ni siquiera sabe quién carajo es ella en realidad —
Para mí, añado, y no tengo ni puta idea de cómo se lo voy a decir.
Nunca me ha importado un carajo el daño colateral que resulta de hacer lo que sea
necesario para cerrar un trato. Pero por primera vez, es en lo único que puedo pensar. Por
ella.
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Karas me mira con preocupación—. Espero sepas lo que estás haciendo, Forge. Porque
lo complicado ni siquiera empieza a cubrir la situación con la que estás lidiando. Déjame traerte
otro trago.
Agarra mi vaso y yo miro por la ventana hacia la isla donde dejé a India.
No debería importarme cómo la afectará esto.
Pero me importa, y no tengo ni idea de qué coño voy a hacer al respecto.
Capítulo 2
INDIA

La mano de Bastien envuelve mis dedos como un tornillo, y sé que he cometido un


terrible error.
—No, no iré a ningún lado contigo —Me jalo hacia atrás, pero no me suelta—.
¡Suéltame, Bastien!
—Lo siento, Indy. No puedo.
Me arrastra hacia adelante con todas sus fuerzas, tirándome. Vuelo desde el muelle y
sobre el costado del barco. Mi cabeza se golpea contra algo duro, y el dolor explota en mi sien.
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—No —murmuro al oír a un hombre gritando mi nombre a lo lejos.
—Tenemos que irnos —dice Bastien.
Me baja en la cubierta cuando todo se vuelve negro.
Capítulo 3
FORGE

Karas recorre la lista de artículos de acción que él y Riscoff han estado manejando en su
extremo mientras mi teléfono vibra incesantemente en el bolsillo de mis pantalones. Lo ignoro
el mayor tiempo posible, pero cuando vuelve a empezar, mi instinto me dice que algo anda
mal.
Karas se detiene, y yo lo saco.
—Discúlpame un minuto —Camino hacia la chimenea de mármol en el extremo
opuesto de la sala de estar de la mesa que habíamos tomado—. Forge —espeto como saludo.
17 —Tenemos un problema, señor —La voz pertenece a Donnigan, uno de mis guardias
de seguridad en la isla—. Su esposa...
Un velo helado se asienta sobre mí mientras me preparo para lo peor, porque de alguna
manera, mi instinto dice que eso es lo que viene.
—¿Dónde está?
—Se fue, señor.
Agarro la chimenea, y el borde afilado de la madera se clava en mi palma—. ¿Cómo
carajo salió de la isla?
—En barco. Estaba en el muelle. Creo que fue Bastien de Vere. No sé si verse estaba
preestablecido o no. Al principio parecía voluntario, pero luego hubo una lucha. Estoy
subiendo al helicóptero ahora. Lo recogeremos en el techo del Nobu, señor.
Una lucha. El hielo se derrite y mi temperamento hierve de rabia mientras imagino a De
Vere poniendo sus manos sobre ella. Ese hijo de puta se llevó a mi esposa.
Mi mandíbula se aprieta y rechino mis dientes. Flexiono más fuerte sobre la chimenea,
necesitando la mordedura de dolor para evitar golpear a través de la puta pared.
—Ven aquí. Vamos a cazar a ese pedazo de mierda. He terminado de jugar. Quiero su
puta cabeza.
Desconecto la llamada y suelto la chimenea mientras la furia pasa a través de mí. La
sangre se me sube a la cabeza mientras encaro a Karas. Normalmente, enseñaría mis reacciones
antes de que alguien pudiera ver mi temperamento, pero ahora mismo, no me importa un
carajo.
—¿Qué pasó?
—Mi esposa se ha ido.
—¿Qué puedo hacer para ayudar? —pregunta, sacando su teléfono mientras mira hacia
el balcón donde su esposa se sienta a salvo—. Entre nosotros, podríamos comprar esta puta
isla. No puede haber ido muy lejos.
Ya estoy en la puerta de la suite con la mano en la perilla para cuando él termina de
hablar—. Si te necesito te lo haré saber.
Me pierdo de todo lo que dice en respuesta porque ya me dirijo al tejado.
De Vere va a morir por esto.

18
Capítulo 4
INDIA

Mi cabeza golpea como si estuviera presionada contra un altavoz con un ritmo implacable en
un club. Alguien me hace chasquear agua en la cara, y abro los ojos con los ojos entrecerrados.
—¿Qué demonios? —Gimo mientras me doy la vuelta sobre algo blando.
—Mierda, Indy. Pensé que tu cabeza era más dura que eso —La voz de Bastien suena
como clavos en un pizarrón.
—¿Qué demonios me hiciste? —estiro mi mano para sentir la fuente del dolor y
encuentro un bulto debajo de mi cabello, cerca de mi sien.
19
El borde del colchón se hunde cuando Bastien se sienta—. Lo que tenía que hacer, que
era alejarte de Forge y sus matones.
Toca mi cabello y yo me jalo hacia atrás, sin querer tener sus manos sobre mí. El rápido
movimiento desencadena otra ronda de explosiones en mi cabeza.
Ante mi gemido, Bastien se pone de pie—. Mickey, dale algo para la cabeza y date prisa.
Parpadeo dos veces, tratando de atravesar el dolor, y abro los ojos. Las luces son tenues
y multicolores. No reconozco la decoración moderna en blanco, negro y rojo. La extensión
debajo de mí es del color de la sangre, y no puedo evitar preguntarme si la mía está en ella.
Trato de sentarme, pero la habitación gira mientras me levanto. Las manos de Bastien
caen sobre mis hombros, como para estabilizarme, pero yo las alejo de un manotazo,
parpadeando y abriendo los ojos.
—No me toques, pedazo de mierda.
Sus manos desaparecen, y a través del martilleo en mi cabeza, trato de recordar qué
demonios pasó. Bastien me subió a su barco... después de decirme que Forge me mintió sobre
todo. Y yo no soy quien creo que soy.
El recuerdo golpea en mi cerebro, desencadenando otra ola de agonía. Bajo la cabeza y
aprieto la funda de la cama con las manos mientras respiro larga y profundamente.
—Deberías haberte subido al bote, Indy. No tenía que ser así.
—Jódete, Bastien —Abro los ojos de nuevo, aunque sólo sea para ver su forma todavía
borrosa—. ¿Dónde diablos estoy?
Un hombre en shorts y un tank amarillo neón, que supongo que es Mickey, entra en la
habitación. Su piel profundamente bronceada está cubierta de tatuajes—. Aquí tienes, hombre
—Sostiene una botella etiquetada con el logotipo de un analgésico familiar—. Esto debería
funcionar.
Bastien lo agarra y espera a que Mickey se vaya antes de darme la cara.
—Responde a mi maldita pregunta. ¿Dónde diablos estoy?
Rueda la botella entre las manos—. Estás en un lugar seguro. Forge no te encontrará
aquí, al menos no de inmediato.
Miro alrededor de la habitación. Debe haber una docena de maletas de plata alineadas a
lo largo de una pared debajo de una repisa que está cubierta con botellas de licor. Un tocadiscos
se sienta encima de un escritorio blanco en la esquina, como si estuviera esperando que un DJ
entre y se ponga a trabajar. Sombras oscuras cubren lo que supongo son grandes ventanas, y
tiras de luz LED rojas le dan un brillo misterioso al lugar. O tal vez se supone que es un brillo
sexy. Ew. Qué asco.
20
—¿Me trajiste a tu puta casa? Jesucristo. Ahora necesito una maldita ducha —Suelto mi
agarre sobre la colcha.
—Cálmate. Estás bien.
Mi visión vacilante finalmente se aclara y me encuentro con la mirada de Bastien,
agradecido de que sólo veo a uno de él. No lo he visto desde Monte Carlo, cuando sus padres
le cortaron el paso después de que su hermana les dijera que yo estaba con él.
—¿No deberías estar de vuelta en el Reino Unido rogándole a mamá y a papá que
restablezcan tus tarjetas de crédito y salven tu herencia?
Con una expresión aburrida, Bastien abre la tapa de la botella y me la da—. Te traeré un
poco de agua —Se va sin responder ni una sola de mis preguntas.
Pendejo.
Incluso aunque no quiero aceptar nada de él, cuando vuelve al lado de la cama y me
ofrece agua, la tomo porque mi cabeza me está matando. Pongo tres pastillas en mi mano y
me las meto en la boca antes de desenroscar la tapa para tragarlas.
—¿Recuerdas algo de lo que te dije antes de que te golpearas la cabeza?
Pelo mis dientes como a un animal salvaje—. ¿Te refieres a cuando me dejaste
inconsciente y me secuestraste?
—Deberías estar agradeciéndome, no pareciendo como si prefirieras despellejarme.
—Ni lo sueñes —saco las palabras entre dientes apretados—. Ahora cuéntamelo todo,
y no omitas ni una puta cosa. Tal vez entonces no te denuncie a la policía.
Ante mi amenaza, Bastien suelta una risa—. La policía no va a ayudarte. De hecho, tienes
que mantenerte alejada de ellos. Son corruptos como el carajo, y probablemente en la nómina
de Forge también.
Cuando gruño su nombre, Bastien sacude la cabeza y levanta las manos como si se
rindiera, pero yo sé que no es así. No hace nada que no quiera hacer, y siempre tiene un ángulo.
Lo aprendí por las malas.
Antes de hablar, asiente a Mickey, que se queda fuera de la habitación—. Cierra la
maldita puerta, pero avísame si ves a alguien que no debería estar aquí.
La orden de Bastien me recuerda que Forge tiene que estar buscándome. Odia a Bastien,
y no puedo imaginarme lo que está pasando por su cabeza ahora mismo.
¿Y si cree que me fui voluntariamente?
Rompí mi palabra inmediatamente después de Forge y llegué a un acuerdo yendo
21 directamente a la pista y subiendo al avión de Bastien.
Que es la razón por la que estoy en esta situación.
La puerta se cierra con un clic y Bastien recorre la habitación.
—Contesta ahora, o salgo por esa puerta en sesenta segundos —le digo.
Bastien se da la vuelta para mirarme—. ¿Tienes tanta prisa por volver con el hombre que
te engañó para que te casaras con él? ¿El que te está usando y mintiendo? Pensé que tenías
mejores instintos que eso, Indy. Estoy decepcionado.
—Suena a que tú y Forge tienen mucho en común entonces, ¿no?
La expresión de Bastien se tuerce de ira, pero no es más que una igual a la mía.
—Escúpelo —digo—, o me voy.
Camina hacia mí lentamente, deteniéndose a un brazo de distancia—. No querrás volver
con él cuando termine.
—Estoy esperando —Me pongo de pie y cruzo los brazos sobre mi pecho.
—El secuestro de tu hermana fue una trampa.
Los golpes en la cabeza me dan otro golpe—. Ya dijiste eso. ¿Lo hiciste tú?
Su cabeza se jala hacia atrás—. ¿Por qué carajo preguntarías eso?
—Porque, ¿de qué otra forma lo sabrías?
Un lado de su boca se levanta con una sonrisa cruel—. Es curioso cómo cuestionas todo
lo que digo ahora, pero no te molestaste en preguntar por qué Forge quería casarse contigo.
Sé que está cambiando de tema a propósito, y me mantengo firme. También sé lo que se
siente ser jugado por Bastien. Cuando vi su barco, debí haber corrido hacia el otro lado.
—Estás fanfarroneando. No sabes una mierda —Doy un paso hacia la puerta, pero
Bastien me bloquea.
—¿Lo estoy? Parece que pierdes la capacidad de leer a la gente cuando no estás sentada
en una mesa de póquer.
Mis manos se aprietan en puños mientras Bastien me da la espalda y se acerca al bar.
Aprieto los dientes y doy un paso más hacia la puerta.
—No irás a ninguna parte, Indy. Todavía no —Bastien me mira por encima del hombro.
No sé cuál es su ángulo, excepto que quiere algo de mí. De lo contrario, nunca se tomaría
tantas molestias. Esta no es una misión de misericordia para salvarme del lobo feroz.
—Estoy segura de que mi marido tendrá algo que decir cuando sepa que me secuestraste.
22

Bastien se da la vuelta para clavarme una lanza con su mirada helada antes de reemplazar
la botella de licor y acecharme—. ¿Crees que Forge es el puto héroe y yo soy el villano? Joder,
no. Lo has entendido muy mal. Él fue quien te engañó para que te casaras con él, ¿recuerdas?
Doy un paso más hacia la puerta—. ¿No es eso lo que ibas a hacer si decía que sí? ¿O te
olvidaste de esa pequeña propuesta que ya hiciste?
—No olvidé nada —Las fosas nasales de Bastien se ensanchan—. Pero tampoco habría
usado a tu hermana como palanca. Eso es lo que él hizo, ¿verdad? Porque la tuvo todo el puto
tiempo.
La langosta y el pescado que comí antes amenazan con reaparecer en el piso de baldosas
blancas.
—Estás mintiendo —digo, mi tono se desgasta mientras mi estómago se retuerce. No
quiero creerlo. No puedo creerlo. ¿Quién sería tan horrible?
—No tienes que creerme —dice Bastien con una sonrisa ladeada—. Puedes descubrir
esa mierda por ti misma. Todo lo que tienes que hacer es pensar, Indy.
Clavo mis uñas en mis palmas mientras trato de estabilizarme. Sé lo que Bastien está
tratando de hacer, hacerme cuestionar todo. Y está funcionando.
Reviso los recuerdos de cómo Forge dijo que me ayudaría a recuperar a mi hermana,
pero sólo si le decía que sí a su favor sin preguntas que le sería financieramente beneficioso.
Recuerdo el shock que sentí cuando el helicóptero aterrizó en la cubierta del yate y
Summer tropezó fuera. No podía creer que ya estuviera allí y a salvo. Estaba demasiado
estúpida, feliz y agradecida como para hacer el millón de preguntas que me vinieron a la mente
sobre cómo él lo logró.
Forge no la secuestró. No hay manera. ¿La hay?
Cuando no contesto, Bastien continúa.
—Las acciones dicen más que las palabras, ¿verdad? Sabes que nada de esto tiene sentido.
Ha estado jugando contigo desde el primer día. Mierda, incluso antes del primer día. ¿Crees
que se metió en ese juego de cartas en La Reina por accidente? —Bastien se da golpecitos en
la barbilla—. Me pregunto quién se lo dijo. ¿Jean Phillippe, tal vez?
Trago—. Dame una buena razón por la que Forge haría algo de esto.
Los labios de Bastien se tuercen en una sonrisa depredadora—. Nadie consigue algo a
cambio de nada por aquí.
Por supuesto. Claro que él quiere algo de mí. Sólo puedo imaginarme lo que es.
—No tan rápido para hacer preguntas ahora, ¿verdad? —Su tono petulante me hace
23 querer borrar la sonrisa de su cara.
Juega con el hombre, no con el juego. Contrólate, Indy. Está tratando de provocarte.
—No es eso —le digo, mi tono frígido esta vez—. Sólo sé que no responderás a una
sola. A mí tampoco me sorprendería. Siempre te retractas de tu palabra.
La expresión de Bastien se agudiza—. ¿Qué coño significa eso?
—Dijiste que me lo contarías todo si venía contigo. Mis instintos de correr hacia el otro
lado eran absolutamente correctos.
—¿Y quedarte con Forge? Él es el que te jodió… —Sus labios se rizan mientras arrastra
su mirada hacia arriba y hacia abajo por mi cuerpo—. Literal y figurativamente.
Una sensación grasienta se acumula en mi estómago y me desvío hacia la puerta—.
¿Quieres que crea que él es el malo en este escenario? Dame pruebas.
Bastien se ríe cáusticamente—. No creí que fueras tan ingenua, Indy. Contéstame una
pregunta: ¿te hizo firmar un acuerdo prenupcial?
Me congelo. Es la misma pregunta que me hice a mí misma. ¿Cómo diablos pudo saber
Bastien que debía preguntar eso?
—Si tu cara fuera tan expresiva en la mesa de póquer. Nunca ganarías —dice Bastien
con una sonrisa cruel. Su dedo índice golpea el borde del vaso—. Así que, ningún acuerdo
prenupcial... ¿Te molestaste en preguntarte por qué un multimillonario se suicidaría
financieramente al casarse sin un acuerdo prenupcial?
Es como si me hubiera convertido en una estatua, porque me hice la pregunta... y la dejé
pasar como una maldita idiota.
El golpeteo de Bastien se detiene cuando su sonrisa se vuelve como la de un tiburón—.
Una respuesta... porque tiene más que ganar que perder casándose contigo.
—Estoy quebrada, Bastien. ¿Qué demonios podría ganar Forge?
Un recuerdo fracturado regresa cuando Bastien cruza la habitación para sentarse en la
cama.
—Forge te está usando para conseguir lo que quiere de tu padre.
Pero yo no tengo padre.
Bastien acaricia el colchón a su lado—. Por qué no te sientas, Indy. Es una larga historia.

24
Capítulo 5
FORGE

Muerte por mil cortes fue la forma equivocada de jugar la venganza de Isaac. Debería haber
matado a De Vere. Si estuviera muerto, yo no estaría en esta situación.
Ahora voy a matarlo con mis propias manos, y me importa un carajo quién sea.
Su padre puede gritar en la Cámara de los Lores, y eso no hará ninguna diferencia para
mí. De Vere se llevó a mi esposa. De alguna manera, está involucrado en todo este puto lío, y
no sé cómo. Todavía.
—¿Estás seguro de que estaba borracha? ¿No inconsciente? —Exijo respuestas del chico
25 rubio de veintitantos años que trabaja en el puerto deportivo donde está atracado el elegante
Donzi rojo de Bastien.
—No sé. La gente siempre lleva a otras personas fuera de los barcos después de haber
bebido demasiado. No es mi trabajo hacer preguntas.
Enrosco mis manos en puños y lucho contra el impulso de levantar a este tipo y tirarlo
del muelle, porque no me va a servir de nada.
—¿No dijo adónde iba? —pregunta Donnigan.
—No. La metió en el coche y se fue. No vi por dónde se fue. Teníamos otro barco que
venía hacia aquí
Cabrón inútil. Me doy la vuelta y vuelvo al helicóptero donde una multitud se ha reunido
a su alrededor en el muelle.
—Vámonos. Esto es una pérdida de tiempo.
Donnigan coincide con mi paso cuando llegamos al helicóptero—. ¿Adónde vamos
ahora?
—Su villa. Puede que sea tan estúpido como para ir allí.
Una vez que subimos al helicóptero y nos ponemos los auriculares, Donnigan vuelve a
llamar por radio a la torre, pero se niegan a despejar nuestro despegue después de nuestro
aterrizaje no autorizado. Donnigan me mira.
Me acerco y pongo el canal de la radio para que la torre no nos oiga—. Vete. Pagaré sus
multas. Sólo evita los malditos aviones.
Con un asentimiento, despega, y en pocos minutos, llegamos a una gran casa blanca
situada en las colinas. Es la casa de fiestas de Bastien, aunque no por mucho tiempo, si sus
padres realmente le cortaron el paso.
Un Lamborghini rojo serpentea por el camino de entrada curvado—. Déjalo justo
enfrente de él. No dejes que ese cabrón se escape.
Donnigan no cuestiona mis órdenes. El coche se acelera cuando nos acercamos, y señalo
el suelo.
—¡Ahora!
El conductor pisa el freno mientras el helicóptero aterriza en el pavimento. Me quito el
arnés y salto.
—Qué diablos —grita el conductor desde la ventana, pero se queda callado cuando me
ve cargando contra él. Sus manos revolotean en el auto y la ventana se desliza hacia arriba.
Abro la puerta antes de que él pueda cerrarla—. ¿Dónde coño está De Vere? ¿Está
26 dentro?
El conductor, un español de pelo oscuro con una gruesa cadena de oro colgando de su
cuello y una barba de chivo lanza sus manos al aire—. No sé una mierda, hombre. Me
equivoqué de camino. Dirección equivocada.
—Mentiroso saco de mierda. Vas a decirme dónde está De Vere ahora mismo —Agarro
la cadena y la giro alrededor de mi mano.
—Sólo soy la ayuda. Yo no sé nada. Lo juro.
Mi mirada se estrecha en sus ojos llenos de miedo mientras sus manos arañan la cadena
apretándose alrededor de su cuello.
—¿La ayuda conduce un Lambo? De ninguna puta manera. Te lo voy a preguntar una
vez más, y si no me dices lo que quiero saber, te llevaré en ese helicóptero y te dejaré caer en
medio del puto océano. ¿Entiendes? ¿Dónde coño está De Vere?
—¡No! No lo sé—
Sus palabras se ahogaron cuando tiro de la cadena para sacarlo del auto. Donnigan abre
la puerta trasera cuando nos acercamos al helicóptero, y el tipo se agita más fuerte con cada
paso que doy.
—Por favor, hombre. No me mates. Él no está en casa.
Lo empujo hacia la puerta abierta y miro a Donnigan—. Ve a revisar la casa. Si está
mintiendo, se muere.
El tipo se tropieza—. No está allí. Lo juro. Me hizo recoger algunas cosas y se suponía
que me encontraría con él en casa de un amigo.
—Dime. Dónde —saco las palabras a través de dientes apretados.

El lavado del rotor levanta polvo mientras aterrizamos en otro techo que nunca fue
diseñado para ser usado como helipuerto. Gracias al punk del Lambo, sabemos que uno de los
amigos de De Vere arrienda toda la planta superior de este edificio para fiestas y como
escondite para el tráfico de drogas de Vere en el jet privado de sus padres.
Va a caer, y no habrá nadie que lo salve. Donnigan se queda en el helicóptero mientras
27
salgo y me dirijo a la puerta marcada como STAIRS. Se abre cuando me acerco, y la forma
familiar de Goliat me saluda. Mientras troto las escaleras detrás de él, le hago un voto a Isaac.
Pronto podrás descansar tranquilo, amigo mío. Voy a terminar con esto. Los hombros de
Goliat abren la puerta que lleva al ático, y yo salgo detrás de él, pistola en mano. El pasillo está
vacío, pero veo la puerta más cercana al lado del mar del edificio, que es donde la rata del
helicóptero dijo que encontraríamos a De Vere.
Yo asiento, y Goliat se acerca a mi lado. Nos paramos frente a la puerta y me señala como
si fuera a manejarlo, pero levanto un dedo mientras las palabras de Donnigan pasan por mi
cabeza otra vez.
Al principio parecía voluntario, pero luego hubo una lucha.
Furia acumulada ruge a la superficie, y doy un paso atrás antes de golpear la suela de mi
zapato contra la puerta al lado de la manija con cada pedacito de fuerza que mi forma de un
metro noventa y ciento cinco kilos puede reunir.
La puerta se abre y se golpea contra la pared opuesta.
Con las armas desenfundadas, Goliat y yo entramos corriendo hacia un hombre saltando
de donde estaba doblado sobre una mesa, con un billete enrollado casi en su nariz.
—¡Qué carajos! No puedes... —Su protesta se corta cuando su mirada se posa sobre la
Glock en mi mano y el gigante a mi lado—. ¿Qué es lo que quieres? No tengo dinero en
efectivo.
Otra puerta se abre y de Vere se apoya en el marco.
—No quiere tu dinero, Mickey. Vino por algo muy, muy diferente —De Vere mira por
encima de su hombro—. ¿No es cierto, Indy?

28
Capítulo 6
INDIA

Él está aquí. Forge está aquí.


Me empujo de la silla donde me estacioné detrás del escritorio con el tocadiscos para
mantenerme alejada de Bastien mientras me lanzaba bebida tras bebida y hablaba mierda sobre
Forge.
En cuanto me pongo de pie, la habitación se tambalea de un lado a otro. ¿Por golpearme
la cabeza? Me aferro al escritorio por apoyo y doy un paso más hacia la voz de Forge. Todo se
siente raro, incluyendo la madera suave y fresca bajo la punta de mis dedos.
29 Parpadeo un par de veces, intentando que la habitación deje de girar, pero no ayuda. Mis
palmas están húmedas y me suda la frente. Algo anda mal.
Miro alrededor de la habitación y la luz me hace daño a los ojos.
Estoy jodida. ¿Qué demonios está pasando? Intento dar otro paso hacia la puerta, pero
aire frío golpea mi piel y temblores se agitan sobre mí.
Tengo que sentarme. Tropiezo hacia la cama y me caigo sobre ella, agarrando la cobija
roja con mis puños para mantenerme erguida.
—Lo siento, Forge. Tu esposa no tiene prisa por dejar mi cama —el perezoso tono de
Bastien huele a insinuación.
—Quítate de mi puto camino, de Vere —La voz de Forge se hace más grave hasta el
punto de ser casi inaudible.
Me sube cuando intento ponerme de pie de nuevo. Nop. Cierro los ojos, esperando que
eso me ayude a recuperar un poco de equilibrio o control.
—Siéntete libre de quedarte en la cama, Indy. No tienes que irte con él si no quieres —
El tono de Bastien es aún más petulante ahora, y no necesito verlo para saber que debe estar
sonriendo como el gato que agarró la crema.
¿Qué demonios me está pasando? No debería sentirme como—
Entonces recuerdo las pastillas que tomé del frasco analgésico.
Me drogó. Bastien jodidamente me drogó. Otra vez.

30
Capítulo 7

FORGE

Con el arma apretada en el pecho de De Vere, bajo la voz—. Muévete o no dudaré en apretar
este puto gatillo.
De Vere no muestra miedo, lo que me sorprende porque siempre ha sido un puto
maricón—. No lo harás. Me habrías matado hace años si tuvieras las bolas, pero no las tienes.
A pesar de sus audaces palabras, vuelve a la habitación y se mueve hacia un lado,
revelando a la India sentada en la cama, balanceándose lentamente hacia adelante y hacia atrás
31 como si estuviera catatónica.
—¿Qué demonios le hiciste? —Exijo.
—Le dije algo de la verdad —Se ríe, pero claramente es la única persona que piensa que
hay una maldita cosa graciosa en esta situación—. ¿No es cierto, querida? ¿Por qué no le dices
a Forge lo molesta que estabas cuando te enteraste de que mintió sobre el rescate de tu hermana
para que te casaras con él?
—¿Por qué debería creerle a alguno de los dos?
Cuando la India finalmente me mira directamente, me doy cuenta de que algo anda muy
mal. Sus ojos azules son casi totalmente negros debido a sus pupilas completamente dilatadas.
—¿Qué carajo le diste? —clavo el arma en el pecho de De Vere, donde su camisa cuelga
abierta.
—Wow... —India está de pie con los brazos a los lados para mantener el equilibrio, y
se balancea de un lado a otro como si estuviera en la cubierta de un barco que navega a través
de un vendaval. Parpadea unas cuantas veces antes de frotarse las manos en la cara—. Estoy
jodida.
—Goliat. Cubre a de Vere —Oigo un gruñido en la sala de estar, y espero que signifique
que Mickey ha sido retenido.
Goliat entrena su arma en de Vere, y yo me estiro por India—. Ven aquí. Te tengo —
Extiendo mi mano izquierda, pero ella se concentra en la pistola de mi derecha.
—No me gustan las armas —Sus palabras salen malinterpretadas.
De Vere resopla una risa y luego gruñe, diciéndome que probablemente Goliat lo calló.
Tan pronto como el arma está fuera de vista, Indy da un paso más y la tomo en mis
brazos. Hago un chequeo rápido antes atraerla a mi lado para sostener sus piernas inestables.
Ruborizada. Temperatura corporal más alta de lo normal. Pupilas dilatadas. Está
drogada.
Miro a de Vere—. ¿Molly? ¿Extasis? ¿Alguna otra droga que hayas inventado?
—Nada que ella no haya tenido antes, estoy seguro —dice de Vere, su tono burlón.
El brazo de India se desliza alrededor de mi espalda, y su cara se presiona contra mi
saco—. Esto es suave. Muy suave —Frota su mejilla a lo largo de la ropa italiana como un
gatito con una manta sedosa.
—Estará bien en unas horas —dice de Vere, y mi mirada se fija en la suya—. Al menos,
hasta que empiece a preguntarte quién es su padre y por qué te casarías con ella sin un acuerdo
32
prenupcial. Cuando le digas que es la hija de—
—No tengo padre —dice Indy mientras entierra su cara en mi saco—. Nunca lo he
tenido. Nunca lo haré. Y no quiero oír ni una maldita cosa más al respecto. Que se joda. Jódete
tú. Que se jodan todos.
Goliat presiona el cañón de su arma contra la sien de De Vere.
—Ya la oíste. Ella no quiere oír una puta cosa de lo que tengas que decir.
La mirada de De Vere se desvanece en una mueca—. Eventualmente descubrirá la
verdad. Incluso si tienes a tu secuaz que me mate. Y no lo harás. Porque ni siquiera puedes dar
la orden de apretar el gatillo.
Sangre golpea en mi sien, y mi mandíbula se aprieta. Más que nada, quiero tirar del arma
desde donde la empujé y apretar el gatillo hasta que cada bala quede enterrada en el cuerpo de
De Vere. Pero tiene razón en una cosa: no le daré a Goliat la orden de hacerlo. La muerte de
De Vere me pertenece. Por Isaac. Por su venganza. Por mi propia puta paz.
—No me gustan las armas —India se aleja de mi cuerpo, y la risa petulante de De Vere
resuena en las paredes de la habitación.
Contra cada instinto que tengo, asiento a Goliat para que baje su arma. No es que no
pueda mantener a De Vere a raya tan fácilmente sin una.
Aprieto más a Indy contra mí, pero ella sigue luchando—. Se fue. No más armas —Sólo
cuando digo las palabras deja de pelear conmigo.
La mirada congelada de De Vere queda donde la tengo en mis brazos—. Puede que la
tengas ahora, pero nunca serás capaz de quedártela —Se detiene para enderezar su camisa—.
Pero ese nunca fue el plan, ¿verdad, Forge? Vas a conseguir lo que necesitas del padre rico de
Indy y le pagarás lo suficiente como para no tener que volver a verla nunca más. Apuesto a que
lo tienes todo planeado.
—Cierra la puta boca.
—¿O qué? ¿Vas a dispararme? No eres lo suficientemente hombre. Justo como no eres
lo suficientemente hombre para decirle la verdad. Pero no te preocupes. Ella lo descubrirá
muy pronto.
Los labios de De Vere se estiran en una sonrisa burlona.
—Indy no escucharía hoy, pero cuando aprenda por sí misma, se irá y arruinará cada uno
de tus planes. No puedo esperar a ver cómo te deja y se lleva tu dinero con ella. Debiste
haberle pedido que firmara un acuerdo prenupcial... pero ambos sabemos por qué no lo
hiciste.
33
Capítulo 8
INDIA

Prenupcial. Prenupcial. Prenupcial.


La palabra late en mi cabeza, y sé que debería preguntar por qué no firmé uno, pero
estoy muy entretenida frotando mi cara contra el traje de Forge.
Las luces y los colores se arremolinan en mi cerebro mientras dejo que mis ojos se cierren
de nuevo—. Es brillante.
Tan pronto como hablo, Forge se pone rígido—. Mantén los ojos cerrados. Nos vamos
ahora mismo. Te voy a cargar.
34
Hago lo que él dice, disfrutando del espectáculo de luces en mi mente mucho más que
el fuerte resplandor de la luz del sol que viene de la otra habitación, pero mi cabeza da vueltas
mientras él me levanta del suelo.
—Wow. Wow —envuelvo mis brazos alrededor de su cuello por estabilidad.
—No puedo creer que hayas considerado irte con él. Qué puta broma —dice Bastien,
sonando como un niño mimado que perdió un partido que creía que estaba arreglado—. No
te mentí, Indy. Eso es todo lo que él hará. Nunca te dirá ni un poto pedazo de la verdad. Eres
su peón, no su esposa.
Los brazos de Forge se tensan alrededor de mí—. Jodidamente no le hables.
Forge ladra la orden, y aunque sé que debería estar pidiendo respuestas a todas las
preguntas que Bastien planteó, ahora mismo no me importa.
Quiero estar enojada, pero no puedo invocar la emoción cuando soy presionada contra
el material sedoso del traje de Forge, respirando el sándalo y el aroma de hombre fresco. Las
yemas de sus dedos rozan mi brazo una y otra vez, calmándome y absorbiendo la sensación.
Ojalá pudiera arrastrar las yemas de sus dedos sobre toda mí y no sólo en ese pequeño trozo
de piel.
Son las drogas. He tomado drogas de fiesta antes, así que sé lo que está pasando, y
también sé que no hay nada que pueda hacer más que aguantar y tal vez hasta disfrutarlo.
Estúpida, Indy.
La voz crítica en mi cabeza me dice que soy una idiota, y probablemente es correcto.
Pero mi cerebro acaba de verter cada parte de mi serotonina, dopamina y norepinefrina en mi
sistema, y cada sensación se siente increíble. Hace años que no me sentía así de increíble.
Acaricio su cuello con mi nariz, queriendo obtener otro indicio del olor saliendo de su
piel. Una de mis manos sube para peinar las puntas demasiado largas de su pelo negro. Ooh,
suave y sedoso. Enrosco los mechones entre mis dedos, y él me deja.
Es tan cálido, fuerte y acurrucador. Al menos, ahora mismo lo es. Sin duda, tan pronto
como la droga desaparezca en unas horas, mi mundo entero se detendrá y Forge volverá a ser
una bestia imbécil. Tal vez me hace una cobarde o una imbécil, pero prefiero disfrutar de este
sentimiento nebuloso y feliz que apresurar el inevitable retorno de la fría realidad.
Tampoco quiero estar cerca de Bastien cuando baje, porque quiero matarlo. La siguiente
ola de sensaciones me golpea, y mi cabeza y mis dedos caen contra el hombro de Forge.
—Necesito recostarme.
Su aliento acaricia mi mejilla mientras responde—. Ya nos vamos —Sus labios rozan la
orilla de mi oreja mientras su cabeza se levanta y habla con Bastien.
35

—Goliat se asegurará de que no nos sigas. Tu amigo que conducía el Lambo rojo estará
en el techo si lo buscas.
Capítulo 09
FORGE

Nunca he llevado un cargamento tan preciado ni he estado tan preocupado por otra persona
mientras entro en la villa y me dirijo directamente a mi habitación. Cada minuto del corto
vuelo a la Isla del Cielo, mantuve a Indy cerca de mí, pasando mi mano sobre su frente para
comprobar su temperatura entre sorbos de agua.
A lo largo de los años, he visto a muchas personas en su estado, y ni una sola de ellas ha
tenido complicaciones adversas. Sin embargo, para estar seguro, y debido al nudo en su cabeza,
Donnigan contactó a mi médico privado. Nos dijo que la vigiláramos, que tratáramos de no
causarle ninguna angustia, y que él podría salir en treinta minutos si lo necesitáramos.
36
Indy no está mostrando ningún signo que preocupe, pero no voy a arriesgarme o a pasar
un minuto sin mirarla como si la tuviera bajo el microscopio.
—¿Estás demasiado caliente? —Le pregunto mientras la acuesto en la cama y presiono
el botón del control remoto para cerrar automáticamente todas las persianas y proteger sus
ojos.
—Un poco —responde Indy mientras se da la vuelta sobre su espalda y engancha el
dobladillo de su camisa para pasársela sobre su cabeza. Afortunadamente, todavía lleva puesto
el bikini que compró en Saint-Tropez. Luego se saca la falda y yo la desenredo de entre sus
pies.
—¿Mejor?
—Quiero una ducha. Eso se sentiría tan bien.
Sus ojos están cerrados y su tono es lánguido. Debido a que tengo todo el interés en
mantener su temperatura corporal dentro de rangos seguros, concuerdo con su sugerencia.
—Ya puedes abrir los ojos. Ya está bastante oscuro. Comenzaré la ducha.
Me levanto para alejarme, pero ella extiende la mano y agarra mi muñeca. Miro hacia
sus grandes pupilas negras y veo débilmente las astillas de azul rodeándolas.
—Estoy bien, Forge —Sus facciones toman un aspecto serio—. No tienes que cuidar de
mí. No voy a morir y arruinar tus planes. No seas amable conmigo si sólo tratas de cubrir tu
propio culo. Yo tampoco confío en ti.
Su honestidad, ya sea un efecto secundario de la droga o no, es como un codazo en el
estómago, y desearía no merecer el desdén que sus palabras transmiten.
—India, tengo cosas que decirte —le digo, pero ella sacude la cabeza.
—No me jodas mi viaje, Forge. Puede que no haya sido mi elección, pero voy a disfrutar
de esto antes de tener que enfrentarme a la realidad.

37
Capítulo 00
INDIA

Los labios de Forge se aprietan entre sí, y él asiente antes de caminar hacia la ancha puerta que
debe conducir al baño privado. En cuanto oigo agua, me invade una avalancha de poder.
Le di una orden a Forge, y él la siguió.
Durante todo el camino a casa, me observó como un halcón, con líneas formándose en
la piel bronceada alrededor de sus ojos.
O Forge siente algo por mí, lo quiera o no... o Bastien tiene razón, y Forge está
protegiendo su activo porque me necesita. No sé cuál es, pero no quiero ser el peón de ningún
38 hombre.
Todo lo que siempre he querido es una vida que no pueda ser arrancada de mí en ningún
momento. Seguridad. Estabilidad. El saber que me quedaría dormida cada noche con la cabeza
en la almohada en la que elegí dormir, no en un lugar en el que me vi obligada a estar por
necesidad y supervivencia.
¿Realmente tengo un padre? ¿Es por eso que Forge se casó conmigo? ¿Realmente
secuestró a mi hermana sólo para poder manipularme?
Ese es un plan que podría ver a Bastien incubando, pero no tanto a Forge, a menos que
me equivoque sobre él.
O porque he sido verga-hipnotizada y quiero al menos un paseo más en el Kraken antes
de decirle que no quiero volver a verlo.
Forge sale del baño sosteniendo una bata blanca y esponjosa—. La ducha está lista cuando
tú lo estés.
Me quito todos los pensamientos de la cabeza y me aferro a lo único que importa ahora
mismo. Este magnífico multimillonario está aquí para hacer lo que yo quiera.
No sé por qué ese conocimiento me da tanta emoción, pero lo hace, y voy a abrazarlo
todo el tiempo que pueda. Tal vez sea la misma razón por la que me encanta ganar en el póquer
contra hombres ricos y poderosos que no creen que tengo la habilidad o el descaro de
engañarlos con sus fortunas.
Síp, probablemente tengo problemas de papi.
La siguiente ola de la droga me golpea mientras balanceo los pies sobre el costado de la
cama. Cuando me levanto con las piernas temblorosas, Forge avanza.
—Te cargaré
Extiendo una mano, y cuando se congela en su lugar, tengo que esconder mi sonrisa. Él
realmente hace lo que comando. Toma de toda mi concentración no dejar salir una risita.
—Puedo caminar —Hago una pausa—. Pero tomaré tu brazo. Para el equilibrio, quiero
decir.
Con su gruesa mandíbula tensándose, asiente, y no puedo evitar preguntarme cuánto le
cuesta cumplir con mis órdenes.
Parece justo para mí.
Agarro su brazo con la mano derecha. El balanceo extra en mis caderas significa que lo
golpeo con cada paso, y ni siquiera me disculparé por ello. Cuando llegamos al baño, las luces
se han atenuado a una oscuridad casi pura, que mis ojos aprecian mucho. Incluso hay una vela
en la encimera con ásperos bordes de piedra que me hace sonreír.
39
Él en realidad está tratando de hacer esto lo mejor para mí.
Cuando me detengo frente a la cabina de ducha de vidrio del tamaño de un lavadero de
autos, sé exactamente lo que voy a hacer a continuación.
Forge alcanza el mango y abre la puerta, liberando el más mínimo indicio de vapor. Estoy
impresionada de que supiera que no debía calentar demasiado el agua porque no quiere que
tenga hipertermia y fallo de órganos, que es el mayor riesgo de las drogas de club, como lo
que sea que me haya dado el pendejo del amigo de Bastien.
Antes de poder regañarme por ser tan ingenua como para tomar cualquier tipo de píldora
que me dieron, me recuerdo que al menos mi cabeza no me duele en absoluto, y que puedo
aplazar la realidad por lo menos otras seis horas. Lo que significa volver a mi idea inicial.
Disfrutar de esto. Porque una vez que despierte, me voy, y los planes que Forge tenía se
acabaron.
Alcanzo la cinta de la parte superior de mi traje de baño y Forge toca mi brazo para
detener mi movimiento.
—Déjatelo puesto —Su voz suena estrangulada, y nada como la del hombre que ha
estado jugando con mi libido durante los últimos días.
Le echo una mirada de reojo mientras libero el cordón—. Si a mí no me importa que
vayas a ver el espectáculo completo, ¿por qué a ti sí?
—Maldita sea—
—Cállate, Forge.
Suelto el cordón y mis pechos se liberan. Pero porque él es un hombre contrariado,
Forge no baja la vista. Sigue mirándome directamente a los ojos.
Intenta ignorarme, digo en silencio. Te reto.
Estiro mi mano hacia atrás de mi espalda y tiro del nudo para soltarlo completamente
antes de empujar la parte inferior sobre mis caderas. El corte sanando en mi costado me duele,
pero no lo suficiente como para embotar la sensación de decadencia del aire fresco soplando
sobre mi piel. Mis pezones alcanzan su punto máximo, y no puedo esperar a sumergirme bajo
el agua caliente. Caminando alrededor de Forge, que todavía no ha mirado a ningún lado
excepto mi cara, me meto en la ducha y gimo mientras el spray toca mi piel.
—Dios, eso se siente tan bien —Gimo mientras inclino la cabeza hacia atrás y dejo que
el agua golpee mi pelo. Disfrutando de la sensación, me balanceo de un lado a otro.
—Jesucristo. Siéntate. No voy a correr el riesgo de que te caigas y te rompas la cabeza.
Una sonrisa ensancha mis labios—. Si vas a darme órdenes mientras estoy desnuda, más
40 vale que las hagas más sucias que eso —Abro los ojos para ver la mandíbula de Forge apretarse
y la manzana de Adán subir y bajar en su garganta.
—Indy...
—Sólo mis amigos me llaman Indy, y tú no eres uno de ellos.
Capítulo 01
FORGE

Su declaración me rebana de nuevo, aunque no debería importarme lo que ella piense de mí.
Ella es un medio para un fin, me recuerdo, pero sé que estoy mintiendo. Era un medio para
un fin. En algún momento de las últimas cuarenta y ocho horas, eso cambió. Ahora se ha
convertido en algo mucho más peligroso e impredecible.
Indy presiona las yemas de los dedos wn su frente antes de arrastrarlas por su cuerpo, y
es imposible no seguirlas mientras se desliza por su cara, barbilla, pecho y sus tetas, donde se
detiene para rodear un pezón con un brote apretado. Mis dientes se rallan al pensar en tirar de
él hacia mi boca y provocarlo con la lengua antes de chuparlo con fuerza y darle un fuerte
41
tirón.
Me está tentando de la manera más retadora posible.
—Sé que me deseas —dice Indy, sus palabras ronroneando mientras destruye más de mi
autocontrol—, Y ahora mismo, tal vez por última vez, yo también te deseo.
Joder. Joder. Joder.
No puedo tocarla. Ahora no. No de esta manera.
Pero tiene razón, esta podría ser la última oportunidad que tenga.
Tal vez ese sea mi castigo por hacer lo que he hecho. Tener una oportunidad con lo que
no sabía que sería lo que más querría, y luego que me lo arrancaran para siempre.
Aun así, no estaría bien. Puede que haya llegado a donde estoy siendo un pendejo
oportunista, pero algo acerca de aprovecharme de ella en este estado no se siente bien... por
mucho que no quiera preocuparme por la moral o la ética en este momento.
Sacudo la cabeza—. No puedes manejarme, niña.
Sus ojos ruedan mientras inclina la cabeza de un lado a otro, arqueando su columna. Sus
dedos siguen bajando, pasando por encima de su estómago curveado y luego a la sección
afeitada justo encima de su coño.
—Basura. Tú eres el que no puede conmigo. Sé exactamente lo que estoy pidiendo.
Quiero que me toques, que me folles y que me hagas venir hasta que pueda olvidar cada maldita
cosa mientras aguanto esto —Sus ojos se abren y me mira fijamente—. Pero puedes decirte a
ti mismo que estás siendo un mártir si no te aprovechas. Me tocaré. Me follaré. Y fingiré que
eres tú en su lugar.
Bueno, joder.
Tan pronto como las yemas de sus dedos se deslizan sobre su clítoris, mi autocontrol
truena su cadena, exigiendo que me desnude y la siga al agua para una última probada de la
tierra prometida. Indy gime mi nombre mientras mete su dedo entre sus pliegues rosados, y
la batalla ha terminado incluso antes de que comenzara.
Me arranco la corbata, me quito los zapatos, me quito el saco, la camisa y los pantalones,
y la sigo justo a tiempo cuando se dé la vuelta y pierde el equilibrio. Mi corazón en mi garganta,
me tuerzo hacia adelante con mis brazos extendidos, y atrapo su cuerpo resbaladizo y desnudo
contra el mío mientras el agua cae sobre ambos.
Las pestañas de Indy, oscurecidas por el agua, revolotean al mirarme—. Me atrapaste.
Supongo que eso significa que consigues conservarme, por esta noche.
42 Sus ojos azules siguen siendo en gran parte negros, pero hay algo en su mirada que saca
a relucir cada instinto de protección que he tenido. Quiero protegerla de la dura realidad del
mundo fuera de estos muros, de mí, de Bastien, de su padre, de sí misma.
Quiero matar putos dragones por esta mujer, incluso si yo soy uno de ellos.
Pero ahora mismo, con la piel resbaladiza de su cuerpo desnudo deslizándose contra el
mío y las cuentas fruncidas de sus pezones presionando contra mi pecho, lo empujo todo a un
lado. Ella tiene razón... el mañana estará aquí muy pronto, y a la luz sobria de la mañana, esta
dulce y desnuda Indy se habrá ido para siempre.
¿Qué clase de hombre sería si rechazara lo que podría ser mi última oportunidad en el
paraíso?
Uno estúpido. Y nadie me ha acusado de ser estúpido en mucho tiempo.
Deslizo mis manos por su cuerpo para acunar sus nalgas y tirar de ella contra mí.
—Estás tan duro —susurra, con los ojos cerrados de nuevo mientras inclina la cabeza
hacia atrás y el agua baña su gruesa melena. Sus dedos se envuelven alrededor de mis bíceps y
aprietan, como si estuvieran probando su fuerza—. Y tan fuerte. Lo suficientemente fuerte
como para destrozarme con tus propias manos.
Está en la punta de mi lengua prometer que nunca le haré daño, pero eso sería mentira.
Las omisiones que ya he hecho destruirán cualquier confianza que ella pudiera depositar en mí,
destruirán cualquier sentimiento hacia mí que no pueda evitar desear que ella tuviera.
—Te protegeré con ellos en su lugar—le digo, levantándola—. Pon tus piernas
alrededor de mi cintura. Quiero sostenerte.
No sé de dónde viene la orden, porque nunca le he dicho a una mujer que quiero
sostenerla. En realidad, nunca antes quise sostener a una mujer así.
Indy cumple, y sus pantorrillas se cruzan sobre mi culo, poniendo su coño directamente
contra mi verga. Es una puta tortura del más perfecto tipo.
Más que nada, quiero cargarla y deslizarla sobre mi verga, pero esto no es sobre lo que
quiero. Se trata de darle lo que necesita. Tal vez en alguna parte oculta de mi mente, espero
que si hago esta noche lo suficientemente buena para ella, no exigirá el divorcio y saldrá por la
puerta mañana.
Improbable.
Pero aun así, el optimista que hay en mí decide que vale la pena intentarlo—. Sostenme
bajo el agua. Se siente tan bien.
—Lo que tú quieras, bebé —digo yo, dejando que el apodo cariñoso se escape.
Indy abre los ojos y sacude la cabeza—. No uses esa mierda conmigo. Nunca —Mece
43 sus caderas, frotando su clítoris contra mi verga, y se siente como el castigo más increíble que
jamás haya podido inventar.
—No puedo llamarte Indy porque no somos amigos.
—Cierto —Con los ojos cerrados de nuevo, Indy deja caer la cabeza hacia atrás y permite
que se mueva hacia adelante y hacia atrás, arrastrando su cabello a través del spray de la
ducha—. Supongo que tus opciones son esposa, premio, peón, as bajo la manga... ¿Realmente
importa? Muy pronto, no seré nada para ti.
Llega al meollo del asunto con tanta eficacia que me pregunto qué diablos le dijo De
Vere. Por otra parte, De Vere no debería tener ninguna información que darle... a menos que
esté involucrado con los rusos. Lo que significa que Federov está jugando conmigo, o que tiene
una filtración en su organización.
Pero todo eso puede esperar hasta que no tenga a mi esposa desnuda en mis brazos que
me prohibió arruinarle el viaje.
—As bajo la manga. Me gusta ese —le digo distraídamente mientras la levanto para
poder finalmente meterme un pezón en la boca y chuparlo.
—Oh Dios, eso se siente tan bien —Indy se mece, frotando su resbaladizo coño y ese
pequeño piercing de plata contra mis abdominales mientras mi verga presiona contra la
hendidura de su culo. Donde es virgen.
Nunca en mi vida me había excitado tanto la idea de ser el que tomara la virginidad de
una mujer, cualquier tipo de virginidad. Pero con Indy... las cosas son diferentes.
Tan pronto como esto termine, ella estará decidida a olvidarme a mí y a todo lo que pasó
entre nosotros, y tengo la sensación de que yo haré lo contrario. Me aferraré a todos los
recuerdos y me hundiré en el olvido mientras trato de olvidar a esta mujer.
—Vas a venirte sólo frotando ese pequeño y apretado coño contra mí mientras hago esto
—Muerdo el pezón más cercano a mi boca y lo raspo con los dientes.
—Oh... —Indy gime, meciéndose más fuerte, como si ya estuviera persiguiendo un
orgasmo—. Más.
Cmbio de pezones, raspando, mordiendo, jalando y chupando el otro hasta que sus
lloriqueos llenan la cabina de la ducha y lo resbaladizo de mis abdominales no tiene nada que
ver con el agua saliendo de los orificios de la regadera.
—No puedo... —Se empuja contra mí—. Necesito más.
—Te daré lo que necesitas —le digo, deslizando mi mano alrededor de una nalga para
presionar la almohadilla de mi dedo índice contra su ano.
44 —Oh, Dios. Oh, Dios. Sí.
Deslizo mis dedos más lejos para barrer la humedad empapando su coño y la uso para
lubricar el músculo apretado tratando de mantenerme fuera.
—Voy a follar con el dedo tu pequeño y apretado ano. No trates de mantenerme fuera.
—¡Por favor!
Otra oleada de sangre se precipita a mi verga ante su llanto. Empujo a través de la
resistencia, y su culo se abre para mí como un maldito milagro.
Las súplicas de Indy se convierten en gritos mientras todo su cuerpo convulsiona de
placer. Su culo se aprieta alrededor de mi dedo, señalando oleada tras oleada de su orgasmo.
Cuando su cuerpo finalmente se pone flácido y sus piernas se caen de mi cintura, libero mi
dedo y la bajo hasta que sus pies tocan el piso de baldosas.
—No. No me bajes. No puedo—
No tiene que decirlo dos veces. La arrastro a mis brazos, sosteniéndola como a una
preciada novia que estoy a punto de llevar al otro lado del umbral.
Pero no lo hice, porque se suponía que nunca debía sentir nada por ella más que la
satisfacción que obtendría al lograr mis metas.
Con su mejilla apoyada en mi pecho, me pregunto si es posible deshacer lo mucho que
he jodido esta situación.
—Hora de ir a la cama.
Ella asiente, y yo nos saco del rociador, abriendo la puerta con los hombros.
—Hace frío —protesta Indy, y yo tomo la bata que ella no agarró antes.
En la tenue luz del baño, sus rasgos lucen perezosos y relajados mientras la acomodo
sobre sus pies, la envuelvo con la bata y meto sus brazos en las mangas antes de atar el cinturón.
—Necesitas agua.
Trata de salir de mi agarre, pero la levanto de nuevo, amando su peso en mis brazos
porque es real, sólida y mía. Aunque sea sólo por esta noche. Una parte de mí quiere
agradecerle a De Vere por su cagada, porque es un regalo que no voy a desperdiciar.
La acuesto en la enorme cama y le pongo el cobertor sobre los dedos expuestos de sus
pies antes de agarrar una botella de agua y quitarle la tapa. Mientras ella sorbe, me doy cuenta
de que su cabello está empapando su almohada.
—No te muevas. Enseguida vuelvo.
Me dirijo al baño y tomo una toalla gruesa, y también la vela que encendí por Dios sabe
qué razón equivocada. Pero vi cómo lo miraba y me gustó.
45

Con la llama parpadeando en la mesita de noche, envuelvo la toalla alrededor de su


cabello y exprimo toda el agua que puedo.
—Va a ser un desastre por la mañana —murmura Indy.
—Deja de preocuparte.
Tiene los ojos abiertos y me mira—. Ya sabemos cómo va a terminar esto. Te niegas a
decirme algo. Entonces me enojaré y me iré —Su tono suena tan natural, como si no hubiera
otra opción posible.
Basura. Encontraré otra opción.
—Eso no lo sabes —le digo a Indy mientras sus ojos se cierran de nuevo.
—Sí, lo se. Porque nunca te doblarás ni cambiarás. No sabes cómo, Forge. Siempre te
sales con la tuya, aunque eso signifique arrasar con todo lo que se interponga en tu camino —
Se mueve para poner su mejilla sobre la almohada—. Pero no me gusta mucho que me
aplasten. Así que eso significa que tengo que salir de tu camino antes de que me aplastes —
Una lágrima se filtra de un ojo y se desliza por la piel lisa y bronceada de su cara.
Sabiendo lo que sé sobre el MDMA, las palabras que está diciendo son lo que ella cree
que es la verdad absoluta. Y tal vez tenga razón. Soy una excavadora. No dejo que nada ni
nadie me impida alcanzar mis metas. Nunca antes había considerado el costo humano, pero la
triste declaración de Indy me hace imaginarlo demasiado vívidamente.
¿Cerrar este trato vale la pena destruirla?
Antes de que pueda responder a esa pregunta, Indy tira del cordón de la bata y patea las
mantas.
—Tengo calor, y quiero que te comas mi coño.

46
Capítulo 02
INDIA

Cuando estoy volando, no tengo control de mis palabras. Se derraman de mis labios
libremente, justo como las lágrimas que me limpio de mis ojos.
No debería importarme que la ambición de Forge me aplaste si no corro como el
demonio en la otra dirección, pero obviamente me importa demasiado.
No pienses en ello ahora mismo.
Así que en vez de pensar, abro los costados de la bata y abro las piernas como si no
hubiera un solo rastro de vergüenza o modestia en todo mi cuerpo. Y ahora mismo, no lo hay.
47 Quiero que me haga venirme como lo hizo en la ducha.
Cuando su dedo se presionó en mi culo, me deshice. El placer de esto amenazó con
hacerme caer al suelo, que es lo que habría hecho si sus fuertes brazos y sus anchos hombros
no hubieran estado allí para sostenerme.
¿Cómo sería saber siempre que alguien estaría ahí para atraparte, pase lo que pase? ¿Que
nunca te caerás? ¿Que estás a salvo?
Otra lágrima baja por cara porque sé que nunca podré responder a esas preguntas.
—¿Por qué las lágrimas, As? —Forge atrapa una en su pulgar, y yo alejo su mano.
Cuando lancé ese apodo, estaba bromeando. Pero por alguna razón, me gusta la forma
en que suena en su lengua con esa voz ronca.
—No sé de qué estás hablando —le digo, pero agarra mis muñecas con una mano y me
las atrae a mi regazo. Una a una, Forge limpia las lágrimas de mis mejillas, pero en vez de
detenerse, vienen más rápido.
—Me estás matando aquí.
Aprieto los ojos y trato de hacer que se detengan, pero sé que no funcionará.
—Hazme gritar en su lugar —suelto.
Su toque se aleja de mi cara, y la cama se mueve a medida que él baja. Las palmas de
Forge se deslizan por mis muslos y me ponen la piel de gallina.
—Puedo hacer eso. Sólo recuéstate y disfruta.
Tan pronto como su aliento caliente lava sobre mi centro, abro los ojos y miro hacia a la
cabeza oscura de pelo entre mis piernas. Cae hacia adelante, oscureciendo mi visión, pero no
importa. Puedo sentir lo que me está haciendo muy bien. Cuando su lengua barre desde el
fondo de mi coño, todo el camino hacia arriba—casi hasta mi clítoris—paso mis dedos a través
de su pelo y su agarre.
—No me provoques.
Levanta la cara para mirarme a los ojos—. Eso, no puedo prometerlo —Su lengua ancha
sale y gira sobre mi clítoris—. Pero gritarás mi nombre cuando te vengas.
Ambos sabemos que tiene razón, y se propone comprobármelo de manera indiscutible.
Su lengua se clava dentro de mí, y gime.
—Tan jodidamente delicioso. Podría comerte toda la noche.
—Mmm —gimo en aprobación porque no me opondría... por lo menos, no hasta que
48 estaba muriendo por que él me llene.
De alguna manera, debe ser capaz de leer mi mente, porque con su mano izquierda,
presiona un dedo grueso contra mi abertura y se desliza hacia adentro. Me alzo contra su boca
mientras chupa mi clítoris. No pasa mucho tiempo antes de que mi primer orgasmo me alcance
y yo esté al borde.
Con una fuerte zambullida, su dedo me llena, y yo grito mientras me dejo ir.
—No puedo—
—Aún no acaba. No has gritado mi nombre. Quiero oírlo.
Capítulo 03
FORGE

No sé por qué me importa tanto, pero soy un hombre con una misión. Quiero oír a Indy
decirlo. No Forge, Jericho. Y voy a hacer que se venga una y otra vez hasta que se rompa y me
dé lo que quiero.
¿Es justo? Me importa un carajo. Nunca antes me ha importado lo justo, y no empezaré
ahora cuando vaya a perderla mañana.
Lubrico mi pulgar y vuelvo a trabajar, follando su coño con mi dedo mientras deslizo mi
pulgar en su culo mientras chupo y muerdo su clítoris.
49 La cabeza de Indy se balancea de un lado a otro sobre la almohada, y mezclado con los
efectos de la droga, el placer tiene que ser más abrumador que lo que ella ha experimentado
últimamente. En realidad... Recuerdo lo que dijo antes. Soy el único hombre que la ha tocado
en diez años.
Pase lo que pase después, voy a asegurar una cosa: mi recuerdo y lo que pase esta noche
se grabará en el cerebro de una manera que nunca lo olvidará.
—¡Forje! No puedo—
Saco mi pulgar y lo vuelvo a meter—. Di mi nombre, maldita sea.
Su grito se rompe mientras su culo se tensa. Se está viniendo de nuevo, y es entonces
cuando me da lo que quiero, aunque sólo sea un susurro para empezar.
—Jericho.
Muerdo con fuerza su clítoris, y todo su cuerpo tiembla a medida que mi nombre se
convierte en un grito. Levanto mi cabeza, pero sus manos se entierran en mi pelo y mantengo
mi cara plantada entre sus piernas.
—Más.
Es otra súplica, y no puedo ignorarla. También sé que es muy egoísta, pero si voy a darle
otro orgasmo, va a suceder con mi verga enterrada tan adentro de su pequeño y apretado coño
que nunca olvidaré la sensación de ella. Quiero recuerdo su también se grabe en mí.
Me alejo, sin importarme que los mechones de mi cabello queden agarrados entre sus
dedos. Busco a tientas el cajón de la mesita de noche, cuidando la vela de la parte superior, y
pongo un condón en mi verga. Tan pronto como estoy cubierto, me muevo entre sus piernas
y empujo hacia adelante.
Sus paredes internas revolotean y se aprietan mientras lágrimas fluyen de los ojos
cerrados de Indy. Quiero verlos, incluso con la oscuridad ensombreciendo casi por completo
la luz.
—Mírame.
Sus ojos se abren, y con nuestras miradas enganchadas, embisto en ella una y otra vez,
follándola como si todo dependiera de que ésta sea la mejor maldita noche de su vida.
Y tal vez lo sea.
Esto es lo único que puedo darle sin retener nada. Todo de mí por todo de ella.
Sus párpados revolotean, como si quisiera cerrarlos, pero encuentro su clítoris y los
presiono. Detonación.
—¡Sí! ¡Jericho! ¡Sí!
50
Mi orgasmo brota de mí tan pronto como ella dice mi nombre.
Capítulo 04
INDIA

Mientras el sueño se desvanece, mi cuerpo se siente pesado, como si estuviera cargado por un
camión de cemento. Intento levantar mi brazo, pero está clavado debajo de un objeto
inamovible.
Abro mis ojos, pero la habitación está negra. El único sonido es la respiración silenciosa
del hombre a mi lado. La que tiene todo el cuerpo envuelto alrededor del mío.
Forge. O Jericho, como lo llamé anoche, porque extrajo más placer de mi cuerpo de lo
que jamás había experimentado.
51 Por mucho que quiera decir que fueron todas las drogas, sé que es mentira. Claro,
pueden aumentar la experiencia, pero nada puede convertir a un mal amante en un amante
increíble.
Forge es más que increíble, y esa no puede ser mi limitada escala de experiencia en la
medición. Me parece un hombre despiadado en todos los aspectos, especialmente cuando se
trata de complacer a su pareja en la cama.
Y tienes que dejar de estar tan verga-hipnotizada, Indy. Es de mañana, y la verificación de la
realidad me golpea fuerte, incluso cuando mi lengua se pega a mi paladar.
Jalo mi brazo de debajo de Forge y me doy la vuelta para ver una botella de agua en la
mesita de noche. Gracias, Señor. Pero sé que no es al Señor a quien debo agradecerle.
Con movimientos silenciosos y cuidadosos, me levanto de la cama con la esperanza de
no despertar a la bestia dormida. Necesito una ducha, comida, y poner mis pies firmemente
debajo de mí antes de que esté lista para la confrontación avecinándose.
Llevo la botella de agua a la ducha y trato de no pensar en cómo perdí cada indicio de
inhibición anoche y lo tenté para que se uniera a mí. Vergüenza calienta mis mejillas, y me
meto en la ducha por una razón completamente diferente: lavar los recuerdos.
Sólo toma de una ráfaga de agua fría para despertarme.
—¡Mierda! —Salgo corriendo de las heladas agujas y golpeo los grifos para calentarlas.
Después de un minuto, retrocedo bajo el rocío. Mi cabello es un nudo gigante de
desastre, y tomo el champú del nicho integrado en el azulejo e intento limpiarlo. El
acondicionador ayuda aún más. Afortunadamente, el nudo de mi sien se ha reducido y ya no
me duele.
Me apresuro en el proceso, sin querer una audiencia esta mañana, pero cuando cierro el
agua y me doy la vuelta para alcanzar la manija de la puerta, Forge ya está esperando.
Una vez más, tiene una bata en sus manos, y me está observando atentamente.
Con el calor subiendo por mis mejillas, le quito la bata de las manos. Usándola para
cubrir mi cuerpo, me doy la vuelta y meto mis brazos empapados en las mangas, luchando
mientras se quedan atascados.
Forge espera en silencio mientras mis emociones aplastan las paredes con las que las
acorralé anoche. La humillación, la traición y la ira surgen como un ave fénix de las cenizas.
—Quiero el divorcio —Las palabras salen de mi boca antes de que me dé cuenta de que
eso era lo que planeaba decir, pero la cara estoica de Forge es ilegible—. ¿Me oíste? Dije que
quiero el divorcio.
Nada. Ni una pizca de reacción. Espero una respuesta, pero cuando no llega nada,
52
asiento.
—Buena charla. Me alegro de que haya terminado y estemos en la misma página —Lo
rodeo como si no me importara nada en el mundo.
La mano de Forge se abre y se envuelve alrededor de mi brazo—. No hemos terminado.
—Sí, lo hicimos. Me mentiste. Me usaste. Me engañaste. Como sea que quieras llamarlo,
y he terminado. Fuera. Terminado. Vete al carajo y juega tus juegos con alguien más.
—No te mentí.
Mi boca cae abierta ante su declaración—. ¡Hiciste que secuestraran a mi hermana y
prometiste rescatarla si me casaba contigo! ¿Cómo es que eso no es una mentira?
La expresión implacable de Forge se endurece hasta convertirse en piedra—. De Vere
está lleno de mierda. No tuve nada que ver con el secuestro de tu hermana. Puedes pensar que
soy la escoria de la maldita tierra, pero hay líneas que me niego a cruzar. Herir a un inocente
por mi propio bien es una de ellas.
Tiro de mi brazo, tratando de jalarlo de su mano, pero es inamovible—. ¿Qué hay de
mí? ¿No cuento como un inocente al que lastimaste para tu propio beneficio?
Forge libera su agarre sobre mí como si de repente hubiera estallado en llamas—.
¿Negociaste o no conmigo para asegurar la libertad de tu hermana?
Cruzo los brazos sobre mi pecho y aprieto los dientes—. ¡Ya tenías un plan para
recuperarla antes que yo! Los tiempos son una basura, Forge. Dime que no sabías que ella
había sido secuestrada cuando te lo dije. Dime que no tenías un plan de rescate en marcha. Te
reto a que me mientas a la cara.
Durante mucho tiempo, no creo que responda, pero finalmente lo hace.
—Sabía que había sido secuestrada antes de irme a Montecarlo.
Mi mandíbula se cae más ante su admisión—. ¿Ves? ¡Me mentiste!
—No mentí. No te dije lo que sabía y tú no preguntaste.
—Eso no es justo. Es una mentira por omisión. Puedes dividir los cabellos todo lo que
quieras, pero eso no cambia el hecho de que me engañaste para que me casara contigo.
Sus fosas nasales se ensanchan mientras da un paso hacia mí—. No había ningún truco.
Aceptaste un trato sin preguntas. Te dije que me beneficiaría de ello. No preguntaste cómo,
ni por qué, ni cuándo. ¿Lo hiciste?
—¡Estaba desesperada! —Grito, y mis gritos resuenan en las paredes del baño—. Habría
hecho cualquier cosa para salvarla.
53
—Así es. Lo que sea. Acabas de decirlo, así que deja de fingir que te obligué a hacer algo
que no querías hacer.
—Sólo si me prometes que no tuviste jodidamente nada que ver con que se llevaran a
Summer —clavo mi dedo en mi pecho con un dedo mientras su mirada arde de ira.
Forge envuelve una mano alrededor de mi dedo y lo aprieta—. Juro sobre la tumba del
hombre que fue lo más cercano a un padre que he conocido, que no tuve nada que ver con el
secuestro de tu hermana. Puede que no sea un buen tipo, pero tampoco soy el puto diablo que
quieres que sea.
—¿Entonces quién lo hizo? —exijo mientras suelta mi mano y da un paso atrás—. Y ni
siquiera pienses en mentirme. Le contaré a todo el mundo mi versión de la historia si lo haces.
La mandíbula de Forge se tensa, y me pregunto si mi amenaza tiene algún peso, o si es
sólo una molestia que él abofeteara como una mosca. Sin mirarme a los ojos, responde.
—Tu padre tiene enemigos.
La palabra palpita en mi cabeza como un latido. Padre. Padre. Padre. Mi estómago
amenaza con rebelarse.
—Yo no tengo padre —le digo mientras salgo corriendo del baño, queriendo huir de
esta discusión que exigí que ocurriera.
—No fuiste la inmaculada concepción, Indy. Tienes un padre —dice Forge mientras
camino hacia otra puerta que supongo que esconde un armario.
Tengo razón, y está lleno de ropa de hombre. Alcanzo la primera camiseta que veo y me
quito la bata para ponérmela. Mi mano roza el corte en mi costado y, gracias a Dios, ya no me
duele. Una vez que estoy tapada, salgo del armario y vuelvo al baño a buscar mis shorts de
ayer.
Forge se para en la recámara, mirándome ir y venir, pero no vuelvo a enfrentarme a él
hasta que estoy completamente vestida y la camiseta está anudada en una cadera, como si
estuviera haciendo algún tipo de declaración de moda en lugar de vestirme por desesperación.
—¿Oíste lo que dije? —pregunta.
—Mi madre dijo que estaba muerto. ¿Por qué coño debería creerte en su lugar? —me
giro hacia la puerta, pero Forge vuelve a estirarse para agarrar mi muñeca.
—¿Alguna vez se te ocurrió que podría haber mentido?
Me doy la vuelta para enfrentarme a él—. ¿Qué razón tendría ella?
Sus ojos grises y pedernales estudian mi cara. No tengo ni idea de lo que está buscando,
54 pero sé lo que no voy a sacar de él.
Respuestas.
—No tengo padre. No hay nada que puedas hacer para que te crea. No quiero oírlo —
Tiro de mi brazo hacia atrás y me dirijo a la puerta.
—Tu padre es el que me dijo que tu hermana había sido secuestrada. Él cree que los
secuestradores pensaron que te tenían.
Me congelo en el lugar. No. No. No. Eso no es posible. Mientras me enfurezco contra
la declaración de Forge en mi cabeza, él continúa.
—¿Alguna vez le diste a Summer una de tus identificaciones? ¿Alguna vez te dijo que usa
tu nombre para jugar al póquer?
Mi boca cae abierta. De. Ninguna. Puta. Manera.
—Ella no lo haría.
—Lo ha hecho. Lo hizo. Por eso pensaron que eras tú.
Levanto una mano a mi boca para cubrir mi shock. Por mucho que quiera gritar que está
mintiendo... Conozco a mi hermana. Suena exactamente como algo que ella haría. Cuando
tenía dieciséis años, robó mi identificación para entrar en los clubes y pensó que no me
enteraría. Y nunca jodidamente creció porque Alanna y yo la hemos mimado.
Miro al esmalte rosado descarapelado en mi dedo gordo del pie mientras trato de
procesar todo esto.
—Me estás diciendo que mi hermana se hizo pasar por mí y fue secuestrada por el
enemigo de un tipo que dice ser mi padre —Sale como una declaración, no como una
pregunta, porque ya le creo.
—Sí.
Mi estómago se revuelve como si alguien lo hubiera tirado en el ciclo de centrifugado
con la ropa. Me doy la vuelta lentamente y me enfrento a Forge.
—¿Y este tipo simplemente vino a pedirte ayuda? —Mi voz tiembla al hacer la pregunta,
porque sé que no me gustará la respuesta.
—Soy un hombre de negocios. La gente viene a mí con peticiones.
—Eso no me dice nada.
La mirada de Forge se estrecha sobre mí—. ¿Por qué debería decirte la verdad ahora si
planeas salir por esa puerta en segundos?
Mis hombros suben alrededor de mis orejas—. No lo sé. ¿Para que puedas jodidamente
55
dormir por la noche o mirarte al espejo?
—Duermo muy bien.
Con la mandíbula tensa, doy un paso hacia él—. Me cansé de jugar a tu juego, Forge.
Estoy fuera.
—Haré que valga la pena que te quedes.
Parpadeo dos veces, como si fuera a ayudarme a decidir si acaba de decir lo que creo que
dijo—. No estás tratando en serio de negociar conmigo ahora mismo.
—Necesito algo de ti, y tú quieres algo de mí. Así que, sí. Esto es una negociación.
Sacudo la cabeza y me doy la vuelta para agarrar la manija de la puerta—. No estoy
interesada.
—¿Estarías interesada en 100 millones de dólares?
Mi mano se mantiene en la perilla y parpadeo una y otra vez ante el panel de madera.
Seguramente, no lo oí bien.
—¿Qué dijiste? —susurro.
—Cien millones de dólares. Lo depositaré en tu cuenta bancaria en treinta días, y todo
lo que tiene que hacer es no solicitar el divorcio.
Me tiemblan los dedos. Por mucho que mi orgullo quiera que le diga que se vaya al
infierno, cien millones de dólares es mucho dinero... y resulta que mi orgullo se puede
comprar.
Nunca aceptes la primera oferta. Juega con el hombre, no con el juego. Lentamente, me doy la
vuelta y cruzo los brazos sobre mi pecho. La camiseta se cae de un hombro mientras miro al
hombre desnudo que tengo delante.
—No firmamos un acuerdo prenupcial. Si me divorcio de ti, conseguiré mucho más que
cien millones.
—Llevamos casados veinticuatro horas. Ningún juez te dará la mitad de nada. Toma los
cien millones. Será el dinero más fácil que hayas ganado.
Coño. Probablemente tenga razón. Un multimillonario no se casaría sin un acuerdo
prenupcial, a pesar de alguna ventaja potencial que todavía no entiendo, si eso le costara la
mitad de todo. Eso sería estúpido, y Forge es todo menos eso. Además, no quiero la mitad de
sus negocios. Quiero suficiente dinero en efectivo para no tener que preocuparme por el
56 dinero por el resto de mi vida.
Enderezo los hombros y levanto la barbilla—. Bien. Pero quiero doscientos millones, y
ni un centavo menos.
Capítulo 05
FORGE

Toma todo lo que tengo para no sonreír. Ella es jodidamente magnífica, por no mencionar
oportunista y despiadada. Lo apruebo.
—Uno cincuenta —replico.
—Uno setenta y cinco —dispara de regreso.
—Trato —tomo un paso adelante y extiendo mi mano.
La atención de Indy cae sobre mi verga, que también está bien despierta y levantándose
en atención. Su mirada vuelve a mi rostro.
57

Es un buen día de verga. ¿Qué puedo decir?


—¿Siempre estrechas la mano por tratos sobre —agita su mano hacia mí verga—, esa
situación?
No sé cómo es posible, pero pierdo el control de mis labios y se curvan en una sonrisa.
No debería estar sorprendido. Esto es lo que ella me hace cada maldita vez que estoy cerca de
ella… por lo menos cuando no estoy enseñando mis dientes para ahuyentar a alguien más de
lo que es mío.
Espero otro latido con mi mano extendida—. Rara vez alguien me mira la verga mientras
me estrecha la mano.
—Eso es lo que piensas —India fuerza su atención de vuelta a mi rostro, luego desliza
su mano en la mía y la aprieta—. Apuesto a que hay mucha gente que ha sido verga-
hinoptiazada por el Kraken. Pero no te preocupes, lo superaré. En treinta días, será sólo una
verga más en una larga fila de vergas que experimentaré el resto de mi vida.
Mi agarre se aprieta alrededor de su mano a medida que mi sonrisa se desvanece, y la jalo
más cerca de mí. Indy intenta alejarse, pero no la dejaré ir todavía. No hasta que ella y yo
despejemos los celos que se apoderaron de mí.
—Sólo voy a decir esto una vez. Independientemente de las circunstancias, eres mi
esposa, y yo no comparto. Recuérdalo, o te prometo que no disfrutarás de las consecuencias.
Sus ojos azules, ahora de nuevo a la normalidad, se ensanchan ante mis tranquilas y bajas
palabras.
—¿Me expliqué?
—Tu erección se está clavando en mí mientras reclamas tu derecho de propiedad. Te
escucho, Forge. Y para ser clara, yo tampoco comparto. Si tocas a otra mujer, me aseguraré de
que el Kraken no viva para contarlo. No porque esté celosa —hace una pausa para aclarar—,
sino porque no necesito que me hagas ver como una pobre esposa engañada antes de que todo
esto termine. Tengo una reputación que mantener.
—Bien. Estoy de acuerdo.
Jala su mano de la mía y da un paso atrás—. Hay una cosa más en la que tenemos que
estar de acuerdo.
—¿Qué?
—Nuestra historia. Lo que vamos a decirle a la gente. Cómo empezó esto. Cómo
terminó.
La estudio un poco antes de empezar por verdad—. Te vi. Me fascinaste. Te quise. Te
58 casaste conmigo por mí… —me miro la verga—, encanto.
Las fosas nasales de Indy se ensanchan, y sé que quiere discutir, pero no lo hace.
Probablemente porque está ahorrando para dar otro golpe.
—Justo, siempre y cuando estemos de acuerdo en que públicamente, todos sabrán que
fui yo quien lo terminó.
Estrecho mi mirada sobre ella, inexplicablemente molesto de tener que hablar de cómo
esto terminará.
¿Por qué carajo me importa? Siempre iba a terminar. Nunca hubo otra opción. No lo había
pensado, y ahora que la estoy conociendo... no es un tema que quiera discutir.
—Lidiaremos con ello cuando llegue el momento, de una manera que no se refleje mal
en ninguno de los dos —le digo en mi tono más aburrido de negocios.
Levanta su barbilla testaruda como el demonio—. Bien, pero yo sigo siendo la que lo
termina.
Mi teléfono vibra en la mesita de noche, lo que me ahorra tener que responder.
—Creo que esa es nuestra señal para reunirnos con nuestros invitados.
—¿Qué invitados? —pánico ensancha los ojos de Indy.
—Invité a tu madre y a tu hermana a almorzar. Me alegro de que tengamos una historia
clara. Mantenlo vago para Alanna. Ella no necesita saber todos los detalles.

59
Capítulo 06
INDIA

No me gusta recibir órdenes de él, especialmente cuando está desnudo y yo estoy vestida. Mi
concentración se ha ido a la mierda, y no puedo dejar de mirar furtivamente a su verga.
En serio, debería ser ilegal que un hombre esté tan bien dotado y que un pene sea tan
atractivo. Es como un poste, y sigo perdiendo el hilo de mis pensamientos debido al dolor
punzante entre mis piernas recordándome exactamente cómo pasamos la noche anterior.
De ahora en adelante, tengo que mantener las piernas cerradas y olvidar lo que él es capaz
de hacerle a mi cuerpo.
60 Retiro lo que pensé antes. Fueron las drogas. No hay forma de que él sea tan bueno dando orgasmos,
me digo a mí misma. Pero entonces otra parte de mi cerebro ya se está ofreciendo para ponerlo
a prueba tan pronto como sea posible, sólo para descartar la posibilidad.
—¿Estás de acuerdo? —Forge dice mi nombre, y hay una insinuación de sonrisa en su
tono, como si estuviera leyendo mi mente otra vez.
—¿De acuerdo? —pregunto, después de haber perdido el hilo de la conversación.
—Ojos aquí arriba.
Trato de ignorar la sonrisa en su cara cuando levanto la vista—. Guarda esa maldita cosa
si no quieres que me distraiga con ella. Sería como si yo me desnudara e hiciera saltos en la
cama, y luego te gritara cuando no puedes dejar de ver mis tetas rebotar.
Su sonrisa se ensancha—. Estoy dispuesto a intentarlo, sólo para demostrar que te
equivocas.
Esperen, ¿acaba de guiñar? Pendejo.
—No pasará. Y sí, estoy de acuerdo. Le diré a Alanna lo que sea que le impida hacer
demasiadas preguntas y aun así dejar que se vaya con sentimientos cálidos, en lugar de saber
que me vendí al diablo para salvar a Summer cuando ya la estabas trayendo de vuelta.
Toda ligereza huye de la habitación ante mis palabras.
—Aceptaste no hacer preguntas —dice Forge, y lo corto con mi dedo medio.
—Espera hasta que tengas que hacer un trato cuando estés lo suficientemente
desesperado como para aceptar los términos sin hacer preguntas.
Con eso, uso mis increíbles poderes de evasión, y doy un paso alrededor de mi enorme
esposo desnudo y me dirijo a la puerta.
—Y ponte algo de ropa antes de asustar a todos con esa bestia.
Azoto la puerta detrás de mí, bloqueando la risa que me persiguen hasta el pasillo.

—¡Montamos en un helicóptero! Nunca en mi vida esperé tomar un helicóptero cuando


un barco lo haría igual de bien.
La voz de Alanna está llena de asombro y emoción cuando la abrazo, y dejo que un poco
de la amargura que todavía estaba, se desvanezca.
61
—Nos recogió en el muelle —dice—, y todos probablemente asumieron que éramos
famosas.
—¿Cómo estuvo el viaje? —pregunto.
—Increíble, y prometió llevarnos de paseo y rodear toda Ibiza en nuestro camino de
regreso.
La libero del abrazo—. Estoy muy contenta de que lo hayas disfrutado.
Su expresión se vuelve seria cuando mira de mí a la villa blanca que se extiende detrás de
mío—. Ahora, ¿vas a decirme cómo diablos terminaste casada con Jericho Forge cuando te
fuiste en un jet con Bastien De Vere?
Tan pronto como dice el nombre de Bastien, me giro para asegurarme de que nadie lo
oiga por casualidad—. No hablemos de él. Es lo que se podría llamar persona non grata aquí.
Una de las cejas plateadas de Alanna sube—. Tenía razón. Forge es del tipo celoso, y
cuando te vio con Bastien, se dio cuenta de que no iba a dejar que ese malcriado mocoso de
los fondos fiduciarios te tuviera, así que se acercó a reclamarte para sí mismo, y luego rescató
a tu hermanita porque no podía dejar que la situación se mantuviera y te causara presión —
Alanna parece que acaba de hablar de la trama de una de las novelas románticas que devora
todas las tardes.
—Sí. Exactamente. ¿Cómo lo adivinaste? —digo, mi tono brillante y alegre.
Su expresión se vuelve escéptica como el infierno—. ¿Esperas que me crea eso?
—Qué tal si todos fingimos que tu historia es la verdad, y algún día, dentro de mucho,
mucho tiempo, cuando sea una divorciada muy rica, te contaré lo que realmente pasó.
—No me gusta ese plan, y por lo que he visto en las últimas 18 horas, tengo que asumir
que es culpa de Summer.
Nadie podría acusar a Alanna de ser lenta o tonta, así que debería haber esperado que ella
ya hubiera interrogado a Summer y hubiera sacado sus propias conclusiones.
Me encuentro con la mirada familiar de Alanna y le doy tanta honestidad como puedo—
. No estoy en libertad de discutir los detalles, pero sabes que te diré más cuando pueda.
Ella asiente mientras mi hermana regresa de donde metió un pie en la piscina. Ambas le
lanzamos miradas agudas.
—¿Qué? ¿Qué hice?
Una voz profunda responde a su pregunta, para mi sorpresa.
—Empecemos contigo haciéndote pasar por tu hermana para entrar en juegos de póquer
clandestinos. Eso no volverá a pasar, ¿verdad, Srta. Baptiste? —Forge se detiene frente a la
62
larga mesa para el almuerzo en el patio, y miro la cara de mi hermana.
—Por favor, dime que no lo hiciste.
—Jesús, gran manera de hacer que el almuerzo sea súper incómodo desde el principio,
querido hermano —el tono de Summer es pesado con sarcasmo.
—¡Summer! —el tono de Alanna es agudo con preocupación—. Me dijiste que estabas
trabajando como interna en desfiles de moda.
Mi hermana arroja su cabello rubio sobre su hombro en uno de sus movimientos
defensivos característicos—. No es que Indy no rompiera todas las malditas reglas del mundo
para jugar póquer cuando estaba empezando.
Levanto el dedo, pero Forge habla primero.
—Esto no es sobre Indy. Ella puede hacer lo que quiera. Se trata de ti, fingiendo ser
alguien que no eres, y poniéndote en situaciones que hacen que tu madre y tu hermana se
preocupen. No volverás a hacer eso, ¿verdad, Summer? —Forge se enfrenta a mi hermana, y
ni un solo indicio de su postura rígida invita a la discusión.
Summer saca la cadera y deja caer una mano sobre ella—. Indy, ¿en serio vas a dejar que
me hable así?
Finjo considerarlo por un momento antes de asentir como una muñeca—. Sip, claro que
sí. Él tiene razón. La cagaste. Y, lo que es más, estabas fingiendo ser yo cuando te engañaron y te
atraparon. ¿Acaso pensaste por un segundo cómo eso se reflejaría mi reputación de que estabas
negociando para entrar en el juego?
La cabeza de Summer se echa hacia atrás—. ¿De qué demonios estás hablando? ¡Nunca
hice trampa! Y si lo hubiera hecho, seguro que no me habrían atrapado, porque me enseñaste
mejor que eso. ¡Ni siquiera pude jugar el juego!
Un sudario de silencio se asienta sobre todos nosotros mientras procesamos la admisión
de Summer.
Mi pulso late en mis oídos cuando me doy cuenta de que me engañaron.
—Mintieron —susurro—, los secuestradores... me mintieron.
No sé por qué estoy tan sorprendida. No es como si los secuestradores fueran faros de
verdad y honestidad, pero eso lo cambia todo. Especialmente porque Bastien dijo que el
secuestro era una trampa y que Forge estaba detrás.
Me doy la vuelta y miro a Forge, que también está mirando a Summer con sorpresa en
su cara—. ¿Tú sabías...?
Sus labios se aplanan en una línea dura—. Discutiremos esto más tarde —mira a
63 Summer—. Necesitas escribir todo lo que recuerdes desde el momento en que te enteraste
del juego que intentaste jugar hasta el momento en que pusiste un pie en mi helicóptero.
¿Entendido?
Ella asiente, sus ojos azules más claros finalmente mostrando miedo. Mi resistente y
valiente hermana podría habernos dado una pista para ayudarnos a averiguar qué diablos está
pasando aquí. Si Forge no organizó el secuestro… eso significa que Bastien tuvo que estar
involucrado.
Voy a descubrir cada maldita cosa, y luego voy a estrangularlo con mis propias manos.
—¿Qué tal si almorzamos juntos? —digo, forzando alegría en mi tono.
Capítulo 07
FORGE

—Entre —llamo cuando alguien toca la puerta de mi oficina unas horas después.
El panel de madera se abre e Indy avanza, sus caderas balanceándose con un pequeño
vestido verde que parece que tiene que ser casual, pero en ella, enfatiza cada curva de su
cuerpo. También lleva un par de tenis Adidas, lo que me hace suponer que su hermana le trajo
su ropa esta mañana. Una parte de mí está molesta porque la habría tenido felizmente desnuda
o con mi ropa puesta el mayor tiempo posible antes de que me rompiera e hiciera que enviaran
algo para ella.
Sip. Estoy jodido.
64

—Descuidamos una pieza muy importante de nuestra conversación antes —dice Indy.
Suena en parte brusca y en parte burlona.
En realidad, ese puede ser el tono especial que ella me reserva. Debo estar jodido de la
cabeza, porque me pone la verga dura.
—¿Y qué pieza era esa? —pregunto, afectando aburrimiento mientras me recuesto en
mi silla y cruzo un tobillo sobre mi rodilla.
—Voy a necesitar un adelanto de los ciento setenta y cinco millones que me debes —
levanta la barbilla como si me desafiara a interrogarla.
Que es exactamente lo que voy a hacer.
Me enderezo—. ¿Para qué demonios? Tienes una tarjeta de crédito. ¿Qué más podrías
necesitar?
Indy cruza a mi escritorio y se deja caer en la silla frente a él. Se inclina hacia atrás,
pateando sus zapatillas blancas en el borde mientras cruza los brazos sobre su pecho.
—¿De verdad crees que voy a dejarte en paz el próximo mes? Lo siento, Forge. Así no
es como estoy hecha. Trabajo por mi dinero. Siempre lo he hecho y siempre lo haré. Estar
casada contigo no va a cambiar nada de eso.
Ah. Ahora sé lo que quiere.
—¿Me estás preguntando si te permitiré sentarte a jugar?
Un sinnúmero de emociones cruza su rostro, y no es hasta que la rabia se convierte en
un estallido de risa que me doy cuenta de que he calculado mal mis palabras.
—¿Preguntando si me permitirás? Eso es lindo, Forge. Realmente lindo. No sé cómo
funcionaron tus arreglos con tus mujeres en el pasado, pero te voy a explicar cómo van a
funcionar las cosas entre nosotros.
Su actitud no ayuda a desinflar mi verga. De hecho, todo lo que hace es hacerme querer
doblarla sobre mi escritorio y follar la insolencia fuera de ella.
—¿Ah, sí?
Ella desliza sus pies fuera de mi escritorio y se reposiciona para inclinarse hacia adelante
y plantar ambos codos en la madera antigua—. Yo voy a vivir mi vida y tú vas a vivir la tuya.
No me molestas, no te molestaré.
—¿Y si no estoy de acuerdo?
—Mala suerte. Porque tengo un juego, y voy a jugarlo y a ganar, lo que significa que
necesito un millón en efectivo de ti ahora mismo. Entonces me apartaré de tu camino, y podrás
65 seguir con tus asuntos.
Sacudo la cabeza lentamente—. Eso no va a funcionar para mí, India.
Capítulo 08
INDIA

—¿Qué quieres decir con que eso no funcionará para ti? —mi voz sube una octava, aunque
me prometí a mí misma que sería asertiva, tranquila y profesional para asegurar lo que quiero
antes de salir de su presencia, y ya estoy perdiendo la batalla.
—También nos olvidamos de discutir otro punto muy importante de nuestra relación
—Forge desdobla las piernas y se inclina hacia adelante, haciendo coincidir mi postura con
ambos codos en el escritorio—. Porque tengo muchas ganas de molestarte, especialmente
cuando entras en mi oficina con tu actitud en alto y ese vestido tentándome.
Miro hacia abajo al vestido camiseta verde que llevo puesto con sus lados rizados que
66
ayudan a camuflar todas mis imperfecciones.
—Ven aquí —dice, y me encuentro con su seria mirada gris.
—¿Qué? ¿Por qué?
Forge se aleja del escritorio, extiende sus piernas y señala el punto entre ellas—.
¿Quieres tu millón de dólares? Ven a pararte justo aquí
Es una trampa. Ya lo sé.
Planto mis pies en el suelo y agarro los brazos de la silla—. Así no es cómo funciona esto.
Esto no es una negociación. Este eres tú dándome lo que me debes.
Los pliegues alrededor de sus ojos se profundizan como si fuera divertido—. Todo en la
vida es una negociación.
Mis labios se aprietan juntos. No quiero ceder, porque al menos con este enorme
escritorio de madera entre nosotros, tengo una ilusión de seguridad y distancia. La
proximidad, he aprendido, es mi perdición cuando se trata de este enigmático hombre con el
que me casé.
—No.
Se encoge de hombros—. Bien. Buena suerte en un juego sin apuesta.
—Estás decidido a hacer que te odie, ¿verdad?
Algo ilegible aparece en su rostro mientras levanta la barbilla más alto, como un maldito
pachá en un trono, esperando a que le presenten al nuevo miembro de su harén.
No, como un rey pirata que espera la presentación de las doncellas que reclama como su
propio botín.
No, Indy. Detente. No pienses en el botín. Los recuerdos de lo duro que me vine con su
dedo en mi culo previamente virgen salen a la superficie, y mis muslos se tensan por su propia
voluntad.
—Mujer testaruda. No sabes cómo doblarte, ¿verdad? —la voz profunda de Forge,
normalmente áspera, se suaviza en seda y se envuelve en mí como una cuerda, tirando de mi
subconsciente para acercarme a cumplir sus órdenes.
—No quieres que me doble —le digo—. Quieres una muñeca sin cerebro que haga lo
que tú digas.
Una luz que es igualmente depredadora y excitante ilumina los ojos grises de Forge—.
Si quisiera obediencia ciega, podría tener un número ilimitado de mujeres aquí en quince
minutos que no cuestionaran mis órdenes.
Pelo los dientes—. Aceptaste no compartir.
67

Sus labios se curvan con una sonrisa sabia—. Lo hice, en efecto. Y no quiero otra mujer.
Me mentiste cuando dijiste que eras pésima en el sexo. Quiero follar contigo de nuevo, India,
y estoy dispuesto a hacer un trato para que ambos consigamos lo que queremos.
Salgo disparada de mi silla—. No soy una puta.
—Ya hemos cubierto eso. Ahora, ven aquí si quieres dejar esta isla, en los próximos
treinta días.
Rabia me impulsa alrededor del escritorio—. No puedes retenerme aquí contra mi
voluntad. Yo—
Todo lo que estaba a punto de decir se corta cuando las manos de Forge se enrollan
alrededor de mis caderas y me saca de balance para aterrizar sobre sus rodillas.
—¡Oye! —grito, pero su palma cae sobre mi culo con un golpe punzante.
—Tienes una actitud que pone mi verga dura como una roca.
—Vete al carajo—
Otra nalgada cae sobre mi otra nalga, y la quemadura envía calor y humedad floreciendo
entre mis piernas.
Debería odiar su comportamiento prepotente. Debería querer matarlo, pero a mi cuerpo
no le importa. Sólo sabe lo bien que se siente. Mis caderas se arquean contra mi voluntad, y
me elevo, buscando el siguiente golpe de su mano.
—Joder, me tientas, India.
Otro golpe aterriza, y luego otro. No puedo evitar mecerme contra él, buscando el
contacto en mi clítoris que se necesita para liberarme. La mano ancha de Forge acaricia la tela
de mi vestido, acariciando donde me azotó, y todas mis terminaciones nerviosas se iluminan.
Quiero rogarle que continúe, que me suba el vestido y que me haga venirme, pero mi
terquedad me mantiene en silencio.
—Este culo... —Forge acuna mi nalga ardiendo y aprieta—, me pertenece a mí. Te
sientas en una mesa y juegas un juego, lo haces sabiendo que vienes a casa conmigo cuando
terminas. ¿Lo entiendes?
Empujo contra sus muslos de nuevo, y en vez de mantenerme deliciosamente atrapada,
me ayuda a ponerme de pie a su lado.
Sigue siendo un puto cavernícola.
68 —Si vas a calentar a una chica, lo menos que puedes hacer es acabarla.
Sacude la cabeza—. No. Quiero que pienses exactamente lo que quieres de mí, incluso
si no lo admites.
Rechino mis dientes, odiando que sepa exactamente cómo me afecta. Cruzo mis brazos
sobre mi pecho y saco la cadera.
—Bien. Ahora, ¿dónde está mi dinero? Oh, y, por cierto, voy a tomar el helicóptero.
Soy la Sra. Forge, después de todo, ¿no?
Capítulo 19
FORGE

Tres horas después, observo al helicóptero sobrevolar sobre el agua azul conteniendo a tres de
los miembros más confiables de mi equipo de seguridad, y a una mujer que probablemente no
lloraría en mi funeral si me empujaran por un acantilado. Lo más probable es que sea ella quien
me empuje.
Se suponía que India no me afectaría así. Se suponía que no debía meterse bajo mi piel y
en mi sangre. No se suponía que me entretuviera y me desafiara.
Todos sabemos cómo resultó eso.
69 Ahora está de camino a un juego en Mallorca. Cada instinto me dice que debería haber
ido con ella, pero no podía. Un visitante muy importante llegará aquí en dos horas, e India aún
no está lista para conocer a su padre. Ni por asomo.
Grigory Federov tampoco estará contento cuando se dé cuenta de que la hija con la que
espera reunirse no está aquí. Pero esa es mi elección. Me niego a soltarle algo así antes de que
ella esté lista. Por ahora, prefiero enfrentarme a su ira solo.
Especialmente cuando se entere de que no sólo encontré a su hija...
Me casé con ella.
Capítulo 10
INDIA

El ego de Forge no conoce límites. Me encuentro entre tres hombres corpulentos, todos los
cuales parecen ex-operadores encubiertos que matan a la gente por diversión y esconden
cadáveres en su tiempo libre.
Los he apodado Batman, Spiderman y Superman en mi mente, porque estaba discutiendo
acerca de no necesitar ningún tipo de seguridad cuando Forge me dijo sus nombres, y ahora
me siento tan pendeja como para preguntar después del hecho ya que los olvidé. O sea,
deberían sentirse halagados, ¿verdad? Son los mejores superhéroes que el mundo de los cómics
tiene para ofrecer.
70
Cuando aterrizamos en Mallorca, alcanzo la pequeña bolsa de lona a mis pies, pero
Superman, que lleva una camisa azul real bajo su traje oscuro, la agarra por mí.
—Yo la cargaré por usted, Sra. Forge.
Escucharlo dirigirse a mí con ese nombre es extraño como el infierno, pero supongo que
eso es lo que soy ahora. Y como ya estoy disfrutando del lujo que viene con el título, es mejor
que lo posea.
—Debieron darme una habitación en el casino.
Spiderman, el más joven de los tres que da vibra de Peter Parker, asiente—. Hemos
asegurado el ático, y el Sr. Forge ordenó a su asistente tener un estilista, maquillador y
comprador personal para reunirse con usted a su llegada.
¿El Sr. Forge hizo qué?
Miro a Spiderman como si hubiera perdido la cabeza junto con su sentido arácnido—.
¿Disculpa?
—El Sr. Forge quería asegurarse de que tuviera todo lo que necesitaba.
Eso no debería enviar un estallido de lujuria a través de mí, pero por supuesto mi cuerpo
traidor no escucha.
—¿Está planeando hacer algún tipo de gran entrada, y me quiere apropiadamente vestida
en su brazo?
Spiderman sacude la cabeza—. No, señora. Tiene una reunión de negocios y no dejará
la isla esta noche.
—¿Con quién se va a reunir? —mi mente se altera, pensando en él teniendo una cena
acogedora para dos con esa perra de Juliette.
—Me temo que no lo sé, pero el Sr. Forge prefiere reunirse en su propio territorio.
Por supuesto que sí.
Me muerdo el labio y respiro profundamente. Forge hizo la estipulación de no compartir. No
sólo me dio unos azotes, me dio un millón de dólares y me envió de camino para poder tener un pedazo de
culo. No me importa con quién se reúna. No dejaré que mi cerebro me psicoanalice. Estoy aquí para
trabajar.
Pego una sonrisa en mi cara antes de volver a hablar—. Maravilloso. Entonces no hay
posibilidad de que mi concentración se vea alterada esta noche —miro el rostro de cada
hombre—. Lo que significa que… estaría en deuda para siempre si los tres pudieran descubrir
cómo hacer su trabajo sin hacer que parezca que están haciendo su trabajo.
71

—Pero, Sra. Forge—


Cuando Batman, el tipo vestido de negro con una mirada de Bruce Wayne, trata de
intervenir, lo silencio con un dedo levantado.
—Juro que no estoy tratando de hacer su vida más difícil. Sé que tienen órdenes. Lo
entiendo. Pero yo estoy aquí para jugar mejor que todos los hombres de la mesa, y no puedo
hacerlo mientras estén sobre mi hombro. Tiene que haber un término medio con el que todos
podamos vivir, porque necesito ganar esta noche.
Porque no puedo depender de Forge por cada centavo que quiero gastar, me añado en silencio.
Cada hombre asiente, pero sólo Superman responde.
—Entendido, Sra. Forge.
—¿Están seguros? Porque no puedo permitir que ninguno de ustedes parezca que están
trabajando en equipo y enviando señales el uno al otro o a mí. Si lo hacen, echarán mi culo a
la calle por ser una tramposa. Mi reputación se irá a la mierda, y nunca podré volver a jugar
una partida decente. Es un riesgo que no puedo correr. ¿Entienden?
Esta vez, recibo tres respuestas de "sí, señora" al unísono.
—Me alegra ser clara —les digo con una sonrisa cegadora y brillante.
El piloto señala la torre en la que estamos aterrizando, y miro por la ventana cuando nos
acercamos.
—Es hora de ir a patear traseros y hacer dinero.

72
Capítulo 11
FORGE

Grigory Federov llega en un helicóptero negro que parece ser civil, pero parece que podría
transformarse fácilmente en una nave de combate capaz de arrasar toda la isla.
Uno tiene que preguntarse si lo vuela por intimidación o por necesidad.
De cualquier manera, estoy agradecido de no ser su enemigo... al menos por el
momento. No hay garantía de que esta reunión vaya a terminar con ambos trabajando hacia
una meta común, pero espero que pueda ser persuadido de que vea mi lado de las cosas.
Indy está jugando para ganar esta noche, y yo también.
73
Tan pronto como el helicóptero aterriza en el helipuerto, Federov sale, seguido de dos
hombres vestidos de negro. El rotor sopla su cabello plateado y delgado de un lado a otro
mientras avanza hacia mí. Tiene setenta y cuatro años, pero no parece que tenga más de
sesenta. Según mis fuentes, dispara a caballo siempre que es posible, y con frecuencia utiliza
fotos de rivales de negocios para dar en el blanco. Su saco de sastre se ajusta bien a su cuerpo
robusto, pero su cuello ya está abierto y su corbata ya no está. Bastante justo, porque yo
también odio usar corbata.
Su mirada viaja por encima de mi hombro mientras se detiene ante mí, sin duda buscando
a su hija. Mis sospechas se confirman cuando las primeras palabras salen de su boca.
—¿Dónde está?
—Ella no está aquí.
—¿Qué quieres decir con que no está aquí? —las líneas de su rostro bronceado se hacen
más profundas con el ceño fruncido—. Dijiste que encontraste a mi hija. Vine a llevarla a casa,
y ahora dices que no está aquí. ¿Así es como haces negocios, Forge? ¿Atraes a la gente con falsas
promesas? ¡Quiero verla! —su acento se engruesa a medida que sus emociones se elevan.
Necesito calmar la situación antes de que vuelva a su helicóptero y no vuelva a responder
a ninguna de mis llamadas, o bien ordene a sus secuaces que me disparen. Goliat los mataría a
los dos antes de que pudieran, pero realmente espero terminar esta reunión sin derramamiento
de sangre.
Con ese fin, saco el teléfono de mi bolsillo y aprieto el botón para encenderlo. La pantalla
de bloqueo es una imagen de India de pie en la cubierta de mi yate, tomada desde arriba cuando
ella no sabía que yo la estaba observando.
—Aquí. Mira. Ella está bien.
El anciano extiende la mano con una velocidad sorprendente y me quita el teléfono de
las manos para mirar la pantalla con asombro—. Se parece a mí Irina —el brillo de nostalgia
se desvanece de sus ojos azules tan rápido como apareció—. ¿Dónde está ahora? Quiero
llevarla a casa.
—Estará en casa mañana por la mañana.
—Esta no es su casa —agita un brazo hacia la isla de Isaac—. Su casa es en Rusia.
—Su casa está donde ella quiera que sea. No está tratando con un niño, Sr. Federov. Su
hija es una mujer testaruda que no recibe bien las órdenes.
—Ella se adaptará —dice obstinadamente, como si fuera un decreto.
—No, Federov, no se va a adaptar. Ella no va a ir a ningún lado contigo.
Se me queda viendo confundido, como si no pudiera entender que le estoy diciendo que
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no se saldrá con la suya.
Si India estuviera con nosotros ahora mismo, le diría que esta es una gran parte de la
razón por la que me casé con ella. Ningún ruso va a derribar a mi esposa. Sólo yo puedo hacer eso.
—Ella es mi hija. Ella hará lo que yo diga.
Le sonrío—. Ella es mi esposa, Federov. Eso significa que tratarás conmigo.
Capítulo 12
INDIA

Cuando entro en la zona de póquer de alto riesgo del casino más exclusivo de Mallorca, me
siento diferente. Tal vez porque llegué en helicóptero, me llevaron a mi suite, fui recibida por
mi glamorosa brigada, y luego me escoltaron con un guardaespaldas delante de mí cargando
mis fichas y dos detrás en un intento de parecer inocuos.
Así que esto es lo que se siente ser multimillonario. O al menos la esposa de uno. No me estoy
quejando.
Los hombres que están alrededor de la mesa que ha sido preparada para nuestro juego miran
fijamente mientras me acerco. Mi vestido azul zafiro abraza mis curvas y va a ser la distracción perfecta.
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No puedo evitar preguntarme qué órdenes le dio Forge al comprador personal. De alguna manera, dudo
que sea comprar algo que haga que los hombres miren tus tetas y no sus cartas. Pero con este vestido, ese
es exactamente el resultado, y no me quejo de eso tampoco.
—Sra. Baptiste, es un placer tenerla en nuestro juego —Julio Gallardo, el organizador
del juego y la fuente de mi invitación, da un paso adelante y ofrece una mano. La estrecho y
no puedo evitar pensar que es suave y femenina comparada con el fuerte y calloso agarre de
Forge.
¿Por qué estoy pensando en él? Estoy aquí para jugar. Pero no puedo evitarlo.
Forge ha estado en mi mente cada segundo mientras me preparaba, porque él se encargó
de todo sin que yo lo supiera. Si otro hombre hubiera hecho eso, diría que fue dulce y
considerado, pero todavía estoy tratando de averiguar el ángulo de Forge. Pero no voy a dejar
que eso me distraiga de mi juego.
—El placer es todo mío, se lo aseguro —le digo a Julio mientras suelta mi mano—.
Gracias por la invitación.
Se aleja, y veo una cara familiar justo detrás de él.
—Sr. Belevich, no esperaba verlo aquí.
El ruso contra el que jugué la noche que perdí con Forge me mira—. Sra. Baptiste.
Espero que su suerte no haya regresado todavía.
Mantengo mi falsa sonrisa bien practicada en su lugar—. Supongo que ya veremos,
señor.
—Como si tuvieras la oportunidad de vencerla en su peor día, Belevich.
Me congelo ante las palabras burlonas que vienen de detrás de mí. Bastien. Me giro hacia
él lentamente, negando el impulso de tocar el chichón en mi cabeza por su estúpido bote.
¿Qué carajos? Tiene un ojo morado y sus hombros no son del todo cuadrados, como si
estuviera sufriendo algún tipo de lesión que no puedo ver.
—¿Qué demonios te pasó? —pregunto.
—Choqué con una puerta —Bastien dice secamente.
¿Forge era la puerta? No. No pudo serlo. ¿Goliath, tal vez? Estaba sólo un minuto detrás
de nosotros cuando subimos al helicóptero, o eso creí.
—Deberías tener más cuidado —le digo, y ambos sabemos que debería mantenerse
alejado de mí.
Una esquina de su boca se curva—. Tal vez deberías seguir tu propio consejo —mira
detrás de mí—. Pero supongo que tus guardaespaldas se encargan de cualquier puerta que se
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interponga en tu camino.
Está bien, ahora esta conversación se está volviendo críptica y no tengo tiempo para distracciones.
Concéntrate en el juego, Indy.
—No esperaba verte jugar esta noche —digo con cuidado, mi tono medido e regulado.
—No voy a jugar. Sólo estoy aquí por el entretenimiento —dice con su sonrisa engreída,
y no puedo evitar preguntarme qué diablos me estoy perdiendo.
Algo de esto se siente... raro.
—Disfruta del entretenimiento, entonces —queriendo poner tanto espacio entre
Bastien y yo como sea posible, me giro hacia Gallardo y le pido que me presente a otro jugador
que aún no conozco.
—Por supuesto, Sra. Baptiste, me encantaría presentarle a—
—Ahora es Sra. Forge, Gallardo —dice Bastien, interrumpiendo—, no querrás ofender
accidentalmente a tu multimillonario favorito llamando a su esposa por el nombre equivocado,
¿verdad?
Las cejas oscuras de Gallardo se elevan hasta la línea de nacimiento de su cabello al
momento del anuncio—. ¿Sr. Jericho Forge?
Puto Bastien. Por supuesto que tenía que ir allí.
—Sí, Forge se casó. Sorprendente, ¿no? —Bastien sonríe ampliamente, y espero que le
tense el ojo morado, porque ahora Belevich también me está mirando intensamente.
Fabuloso. Simplemente fabuloso.
—Felicidades, Sra. Forge. Haré que el camarero traiga una botella de champán para que
podamos brindar por sus nupcias —dice Gallardo, y le sonrío dulcemente.
—En realidad, estoy lista para jugar —hago un gesto a la mesa—. Caballeros, ¿podemos?
Seleccionamos sillas, pero antes de que tome las mía, Bastien se detiene a mi lado.
Batman da un paso hacia mí desde el otro lado de la habitación, pero levanto un dedo para
detener su movimiento.
Me enfrento a Bastien—. Si yo fuera tú, me mantendría lejos, lejos de mí.
—Buena suerte, Indy —dice con una expresión enigmática—. Vas a necesitarla. Y no
estoy hablando del juego.

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Capítulo 13
FORGE

Por la forma en que Federov pasa por el contrato, línea por línea, tachando cosas y escribiendo
en los márgenes, uno pensaría que él nunca lo ha visto antes en su vida, lo cual no es el caso.
Página tras página, las desliza por mi escritorio, cada una cambiada de alguna manera.
Leo las revisiones y hago una lista de contrapropuestas en el bloc de notas a mi lado. No
he hecho negocios como este en años, tal vez nunca. Pero a veces, cuando llegas a ese nivel
superior, los multimillonarios hacen las cosas a la antigua usanza.
Diablos, si le hubiera entregado India a Federov, es muy probable que hubiera aceptado
mi trato con un apretón de manos y nada más. Su irritación y el número de cambios que está
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haciendo están en proporción directa con su enojo por haber sido frustrado de ver a su hija
esta noche.
Cuando llega al final, empuja el último trozo de papel a través de mi escritorio—.
Cuando aceptes todos esos cambios, entonces consideraré firmar tu acuerdo.
Escaneo la hoja restante en busca de sus objeciones antes de añadirla a la pila—. Te das
cuenta de que has revocado completamente varias de las posiciones que negociamos
anteriormente.
Federov se reclina en la silla y cruza los brazos sobre su pecho, recordándome lo
suficiente a su hija como para ser extraño—. Porque hicimos un trato y luego tú cambiaste las
cosas. No dejaré que me manipules, Forge.
Descanso los codos en los brazos de mi silla y entrelazo los dedos en mi regazo—. Señor,
bajo cualquier otra circunstancia, no dudaría en manipularlo de todas las maneras posibles para
lograr mis objetivos.
La mirada del ruso se intensifica, y tengo suerte de que haya dejado a sus guardaespaldas
fuera de la habitación—. ¿Por qué me dirías esto?
—Porque esta es una situación completamente diferente a la que normalmente me
encuentro, y estoy tratando de no manipular a ninguno de ustedes más de lo necesario. De
hecho, su hija no quiere saber nada de usted. En lo que a ella le concierne, tú no existes, que
es exactamente lo que ella creía.
Las fosas nasales de Federov se ensanchan al lanzarse hacia adelante y poner una mano
sobre mi escritorio—. ¡Esto no es mi culpa!
—Y tampoco es su puta culpa —digo, mi voz cayendo en un gruñido—. Tengo que
tomar la decisión correcta para ella también, porque ella es... es... —me detengo, tratando
de pensar en cómo describir a la mujer más compleja e intrigante que he conocido en mi vida.
Federov levanta la barbilla y estrecha la mirada—. ¿Por qué te casaste con mi hija, Forge?
Miro hacia a las hojas frente a mí y las pongo en una pila ordenada, no estoy seguro de
cómo responder a esa pregunta—. Porque tenía sentido.
Sacude la cabeza, sus labios abriéndose como si acabara de darse cuenta de algo crucial.
Levanta la mano y me señala a través del escritorio—. Querías una ventaja sobre mí, y quizás
incluso protegerla, aunque no necesita protección. Pero ahora... ahora creo que la razón por
la que me la estás ocultando es otra cosa. Ya no se trata sólo de negocios. Esto es personal
ahora.
Presiono mis labios juntos, no estoy listo para tener esta conversación con Grigory
Federov ahora... o preferiblemente nunca.
—¿Qué quieres oír, Federov? ¿Que tengo un apego a ella que no tiene nada que ver con
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los negocios? ¿Va a cambiar tu opinión de alguna manera?
Sus descoloridos ojos azules brillan, y no puedo evitar asumir que ese es el color que Indy
probablemente tendrá dentro de cincuenta años.
Federov descruza sus brazos y se reclina, su postura cambia de agresiva a relajada—. No
debería haber esperado menos de una hija de mis entrañas. Sólo una mujer así podría tirar al
poderoso Jericho Forge de sus negociaciones a sangre fría.
Al principio, creo que sus palabras llevan una nota de burla, pero no lo hacen. Es orgullo.
—Es una mujer extraordinaria.
—Por supuesto que lo es. Desciende de la sangre de los nobles… uno de los cuales estaba
tan fascinado por su sirvienta que la hizo su esposa. Mi Illyana podía convencerme para que le
diera lo que quisiera a los tres años de edad. Era el corazón de mi corazón. Y cuando me la
arrebató esa puta engañosa, mi corazón no volvió a latir hasta el día en que supe que ella podría
seguir viva.
Federov hace una pausa, su mirada centrada en nada por un momento antes de volver a
mí—. Lo que sea que crea que tengo planeado para mi hija, Sr. Forge, no es de mala fe. Soy
un hombre viejo. Estoy enfermo. Mis días están contados. De hecho, no te habría elegido
como esposo para Illyana porque dicen que sólo quieres venganza.
Me mira durante unos segundos antes de continuar—. Pero mi Illyana ya te ha cambiado.
Tal vez... tal vez todo sea como debería ser. ¿Quién soy yo, a esta edad, para cuestionar lo que
el destino me depara?
Estudio los rasgos del viejo, buscando evidencia de la enfermedad que acaba de admitir,
pero no veo señales. Sea lo que sea lo que lo aflige, todavía se comporta con orgullo, y su
complexión de buey no ha perdido lo suficiente de su volumen como para causar
preocupación.
—¿Cuánta gente sabe que estás enfermo? —pregunto, esperando no ofender al hombre.
—Muy pocos. En mi mundo, cuando saben que eres débil, los buitres empiezan a dar
vueltas, esperando para limpiarte los huesos.
Lo cual es exactamente mi preocupación—. ¿Quién se beneficia más de tu muerte?
La mirada de Federov se agudiza en mí—. Mi hija heredará todo.
Es la respuesta que esperaba, pero no me ayudará a protegerla—. ¿Quién más? Si no
hubiera sido encontrada o si no hubiera sobrevivido… ¿entonces quién?
Sus labios se aplanan mientras lo considera—. Sé lo que estás preguntando, pero no
80 necesitas preocuparte. La amenaza a la vida de mi Illyana ha sido manejada. El hombre detrás
del secuestro ha sido identificado y eliminado.
No hay una sola duda en mi mente de que el hombre no sólo fue identificado y eliminado.
Probablemente fue torturado hasta que deseó una bala en el cerebro. Y, aun así, no puedo
descansar tranquilo. Alguien siempre tiene un motivo.
—¿Estás seguro?
Las cejas del ruso se hunden—. No me preguntes sobre esas cosas. Yo soy ruso. Me
encargué de ello. La amenaza ya no existe.
Rozo mis nudillos a lo largo de la barba de mi mandíbula—. ¿Está dispuesto a apostar la
vida de su hija en eso?
—Se está enamorando de mi hija, Sr. Forge. Por eso no me creerá cuando le diga que
está tan segura como puedo mantenerla sin tenerla a mi lado. Tiene suerte de que no la
convierta en viuda por la forma en que la aseguró.
La amenaza de muerte, manejada con tanta indiferencia, no es lo que me hace sentarme
más derecho. Es la otra declaración que hizo con tanta certeza, te estás enamorando de mi hija.
¿Cómo diablos lo sabría él? ¿Qué le hace pensar eso?
Cuando no contesto, su sonrisa crece.
—Aún no lo ves, Forge. Pero lo harás. Confía en mí. Los rusos sienten las cosas más
intensamente, aunque estemos entrenados para no mostrarlas. Ahora, trae el vodka.
Brindaremos por la continuación del linaje Federov, incluso si tiene que mezclarse con tu
sangre estadounidense.

81
Capítulo 14
INDIA

Las pilas de fichas suben y bajan a medida que avanza el juego. El juego de Belevich es más
astuto e inteligente esta noche, pero yo soy mejor. Le dejé pensar que me había dejado
embobada con sus dos primeras manos, estrictamente para adormecerlo y que tuviera un falso
sentido de superioridad. Los otros hombres en la mesa eran extraños para mí hace horas, pero
ya no.
Es una cosa que siempre me ha fascinado del póquer, que puedes sentarte en una mesa
con gente que nunca has visto antes en tu vida, y al final del juego, puedes conocer a algunos
de ellos más íntimamente que la mayoría de la gente en sus vidas. Al menos, así es como
82 funciona para mí.
Lee al hombre, juega al hombre… y luego lo atraigo y le quito su dinero usando todo lo
que aprendo. Así es como me gané el ridículo nombre de Reina Midas, cuando en realidad no
hay nada mágico en ello. Es realmente una ecuación simple que siempre ha funcionado para
mí, hasta que jugué a Jericho Forge.
Si hubiera un Rey Midas real, sería él.
Nunca he dejado que la mera presencia de un hombre me haga caer en picada en la
manera que él lo hizo. Puso todos mis sentidos en espiral, y jugué como si no tuviera ni una
pizca de habilidad o estrategia esa noche. ¿Cómo puedo estar tan afectada por un hombre?
Al recordar la semana pasada, no debería estar sorprendida en absoluto cómo me afectó
en el juego. Jericho Forge no es un hombre normal.
De qué otra manera podría haberme hecho apostarme a mí misma en la mesa, hacerme
perder, tentarme con un millón de dólares, no matarme cuando lo traicioné, sino casarse
conmigo en su lugar, y finalmente decirme que todo esto es porque soy un medio para alcanzar
un fin gracias al hombre que me trajo a este mundo.
Mi padre.
Me sacudo el pensamiento, porque si voy más profundo en ese agujero de conejos, mi
concentración se verá afectada, y esta noche voy a ganar.
El mesero se acerca tomando pedidos de bebidas, pero yo lo despido con un gesto. Tengo
agua, y eso es todo lo que necesito. Como regla general, nunca bebo mientras juego porque
no quiero arriesgarme a perder el juicio.
Belevich ordena un vodka, que es típico de él. He contado los tragos que se ha tomado
esta noche, y este es el número seis. Tal vez es cierto lo que dicen de los rusos y el vodka, que
es como la leche materna y no les afecta en absoluto.
Su juego no ha cambiado lo suficiente como para que piense que está borracho, pero con
cada trago, su atención se fija cada vez más en mí. Es como si se hubiera olvidado de los otros
tres hombres en la mesa. Algo arde en sus helados ojos azules que no puedo describir, pero
me niego a dejar que me perturbe.
Intenta incitarme a apostar un poco más de lo que normalmente lo haría por esta mano,
pero soy insensible a ese tipo de presión de grupo. Y cuando llega el momento de mostrar
nuestras cartas... gano otra vez.
La frente ancha de Belevich se arruga con líneas de frustración—. Tiene la suerte del
diablo con usted esta noche, Sra. Forge. Supongo que me parece correcto, ya que ahora es la
amante del diablo.
83 No estoy exactamente segura de cómo responder a ese comentario, pero lo que sea que
el ruso necesite decir para salvar su orgullo masculino está bien para mí.
Me levanto a medias de mi silla para atraer las pilas de fichas en el centro de la mesa hacia
mí—. Sólo estoy jugando como siempre, Sr. Belevich.
—No jugaste así la última vez. Supongo que fue porque tu habilidad estaba enturbiada
por tu preocupación por tu hermana.
Sorprendida, tiro las fichas. Se derraman hacia mí mientras mi cabeza sube de golpe para
responder a la mirada de Belevich—. ¿Qué dijiste?
Se extiende en su silla, bebiendo su vodka, como si finalmente tuviera ventaja sobre mí.
Y tal vez la tiene, porque no hay forma de que sepa algo sobre mi hermana.
—Escuché que la hermana menor tenía problemas y necesitaba que la hermana mayor
pagara su fianza con un pedazo de dinero frío y duro. Pero eso ya no es un problema,
claramente.
Sangre ruge en mis oídos mientras mi mente gira. ¿Belevich tuvo algo que ver con el
secuestro de Summer? ¿Sabía él sobre el juego que ella planeaba jugar? ¿Sabía él quién hizo los
arreglos para que se la llevaran?
Lo único que quiero hacer ahora mismo es saltar de mi asiento, marchar alrededor de la
mesa y arrastrarlo por los pelos de su barba para interrogarlo, pero me obligo a sentarme y
organizar mis fichas como si no tuviera otra cosa en la cabeza más que ganar este juego.
Belevich me agarró desprevenida con su bomba, y no voy a dejar que me vea titubear más de
lo que ya lo ha hecho.
Lo que sea que sepa puede esperar hasta que no estemos flanqueados por dos españoles
y un francés, cuyas miradas se dirigen de mí a Belevich como si fuéramos más interesantes que
las cartas que el traficante baraja.
—¿Qué tal si continuamos esta discusión después de la partida, señor?
Belevich me saluda con su vaso de vodka—. Lo espero con ansias, Sra. Forge.

84
Capítulo 15
FORGE

—Gracias por su hospitalidad, señor.


Grigory Federov y yo estamos a unos metros de su helicóptero mientras el piloto arranca
el motor. Extiendo mi mano, y él la agarra con firmeza.
—Eres bienvenido cuando quieras. Sólo necesito darle a India—
Me interrumpe para corregirme—. Illyana.
Quiero decirle que no puedo llamarla por ese nombre porque no hay manera de que ella
responda a él, pero en vez de eso, lo digo de otra manera—. Necesito avisarle a su hija y ver
85
si consentirá en conocerlo.
—Ella consentirá o no habrá acuerdo —dice mientras se endereza las mangas de la
camisa, como si no se diera cuenta de que negarse a firmar el acuerdo le costará cientos de
millones de dólares en ganancias perdidas—. Vuelvo a San Petersburgo por la mañana para
ocuparme de asuntos que no se pueden posponer. Te diré cuándo llevarla allí. Me verá allí, en
su casa, y le ayudará a recordar quién es.
Y India ganará cada mano que juegue con una escalera real, termino en mi cabeza, porque las
probabilidades son casi las mismas.
Sin embargo, si él quiere creerlo, no voy a aplastar sus esperanzas ahora mismo. No,
tengo que encontrar una manera de darle lo que quiere y cerrar el trato... sin hacer algo que
asegure que mi esposa me odie por el resto de mi vida. Esa es una consecuencia que ya no
estoy dispuesto a arriesgar.
Le doy un asentimiento a Federov—. Veré qué puedo hacer.
—Lo harás, Forge. No tengo ninguna duda. Te gusta el dinero más que nada, aunque
quizás… quizás estás aprendiendo que no lo es todo. No puedes llevártelo cuando te vayas, y
es un compañero de cama solitario, como lo es la venganza.
Meto las manos en mis bolsillos, mirando una expresión de satisfacción extenderse por
la cara del viejo astuto—. Ya has mencionado la venganza dos veces, Federov. ¿Exactamente
cuánto sabes de mí?
El ruso sonríe, y es la primera sonrisa genuina que he visto en su cara desde que puso un
pie en la Isla del Cielo.
—¿Ahora? Lo sé todo, Sr. Forge. Incluyendo el hecho de que no todas las cosas son como
parecen. Ten cuidado. Odiaría ver a mi hija viuda antes de que demuestres tu mérito como
esposo.
—No estoy preocupado, Federov —inclino mi cabeza hacia él mientras se gira hacia el
helicóptero—. Cuídate.
Me saluda y luego camina hacia la puerta abierta con la barbilla alta, los hombros rectos
y el más mínimo indicio de cojera. Necesito absolutamente nada de convicción para creer con
certeza que Indy es su hija, y claramente, él también.
Mientras el helicóptero se levanta del suelo, lo veo volar hacia el oscuro cielo nocturno,
las luces atenuándose mientras se dirige hacia la España continental.
Grigory Federov es un monstruo decidido a salirse con la suya. Desafortunadamente para
él, yo estoy igualmente decidido, y la negociación más importante de mi vida ya no es con él…
es con su hija.

86
Capítulo 16
INDIA

—Felicidades, señora Forge. Jugó de forma impresionante esta noche —dice Gallardo
mientras Batman recoge mis bandejas de fichas.
—Ella lo hizo, en efecto —Belevich se levanta de la mesa y se acerca a mí mientras
Batman se aleja—. Es por eso que quiero otra oportunidad de jugar con usted.
Me encuentro con la mirada helada de Belevich, que sigue siendo aguda, incluso con el
vodka que ha estado bebiendo toda la noche. Mi mente todavía está lidiando con su declaración
anterior sobre mi hermana. ¿Cómo pudo saberlo?
87 Batman se detiene y me mira—. Sra. Forge, ¿le gustaría que la escoltáramos de regreso
a su habitación?
—Dame cinco minutos, por favor —le digo con una sonrisa tensa. No me iré hasta que
escuche lo que Belevich tiene que decir, porque si existe una posibilidad de que haya estado
involucrado con el secuestro de Summer, necesito saberlo. Y todavía no me he olvidado de los
hombres rusos que Miguel dijo que estaban merodeando cerca de mi departamento.
Cuando Batman continúa merodeando cerca del borde del estrado donde tuvo lugar el
juego de póquer, lo miro—. Me reuniré contigo por el cajero en breve.
—Señora—
—Muchas gracias.
Sé que es probable está bajo órdenes de no dejar mi lado, pero me niego a tener niñera
como si fuera una niña en lugar de una mujer adulta. Nada va a pasarme en este casino, excepto
quizás alguien intentando robar mis ganancias.
O… El vello que ha estado erizándose toda la noche mientras Bastien observaba el juego
desde la mesa de dados vuelve con fuerza. Me doy vuelta para ver que ya no está allí.
—De Vere se ha trasladado al bar, señora Forge —dice Belevich, y mi mirada se dirige
hacia él antes de buscar la cabeza de cabello rubia y familiar al final de la barra.
Bastien está en su celular, y está mirando fijamente con tanta atención como lo hizo a lo
largo del juego cuando había cedido ante mis instintos para comprobarlo. Bastien ya no es el
playboy que intenta dormir conmigo para demostrar que puede. No, ahora él es el enemigo,
y prácticamente puedo ver cómo la rabia sale de él. Arruinado y desesperado es peligroso
como el infierno en mi libro.
—¿Cómo supiste a quién estaba buscando? —le pregunto a Belevich directamente.
Entre él estudiándome como a una mariposa clavada durante el juego y dándome pistas
de que tiene información sobre mi hermana, sólo puedo sacar una conclusión: Belevich tiene
motivos que todavía no entiendo, y debo tratarlo con precaución.
Batman se retiró con mis fichas, pero Spiderman no está muy lejos. Superman no está a
la vista. Está bien. Estoy a salvo. Nadie me va a atrapar aquí. A menos que mi mayor amenaza
sea el hombre parado directamente frente a mí.
—De Vere no ha ocultado su interés en ti.
La respuesta de Belevich no me dice nada, pero no es la información que realmente estoy
buscando de todos modos—. ¿Quién te habló de los problemas de mi hermana? ¿Sabes quién
estuvo involucrado?
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Él no muestra absolutamente ninguna reacción a ninguna de mis preguntas y no dice
nada.
—¿En serio? —planto una mano en mi cadera —.Si tu cara de póquer fuera tan buena
durante el juego, Belevich, tal vez no siempre sabría cuándo estás faroleando.
La burla funciona, y el ruso me frunce el ceño—. Eres tan arrogante como tu marido.
Me sorprende que te haya perdido de vista. Él no parece un hombre que dejaría su propiedad
sin correa, y mucho menos fuera de su pequeña isla.
Dejo caer la cabeza hacia atrás y miro los candelabros y me río—. Oh, ya entiendo. Tú
todavía piensas que vivimos en una época en la que los hombres son dueños de las mujeres y
ellas no tienen voz. Eres muy antiguo.
En lugar de morderme de vuelta, Belevich sonríe, sosteniendo su vaso de vodka
descuidadamente en una mano—. ¿Pero no es eso lo que iban a hacer con tu hermana?
¿Venderla a un hombre para que sea su propiedad?
Todo el humor se evapora de todo mi cuerpo, y me pongo rígida.
—¿Qué coño tuviste que ver con eso, Belevich? Lo juro por Cristo, jodidamente te
mataré si tú—
—Ah, señora Forge. Indy —dice, su tono condescendiente áspero en mí—. Asumes
demasiado. Los rumores se esparcen rápidamente en nuestra multitud.
Aprieto los dientes, sabiendo que no obtendré una respuesta directa de él esta noche—.
Si tuviste algo que ver con esto, ten cuidado… lo descubriré y te haré pagar.
—Tienes un genio que haría que tu padre se sienta muy orgulloso —dice mientras
levanta el vaso hacia sus labios—, siempre y cuando él no atrapara el lado afilado de tu lengua.
La declaración me toma por sorpresa y no tengo tiempo para controlar mi reacción. En
lugar de eso, pregunto—: ¿Conoces a mi padre?
—Todo el mundo conoce a Grigory Federov —dice Belevich sobre su vodka.
Grigory Federov. Repito el nombre en silencio antes de reencontrarme con la mirada de
Belevich—. ¿Cuánto tiempo hace que sabes quién soy?
Frunce los labios y lo considera—. El tiempo suficiente para formular una hipótesis que
terminó siendo muy financieramente beneficiosa para mí.
La frase financieramente beneficiosa amenaza con hacer explotar mi cabeza, pero la hago
a un lado y trato de encajar las piezas del rompecabezas.
—Tú fuiste quien le dijo que yo podría ser su hija perdida hace mucho tiempo, ¿no?
Belevich se encoge de hombros—. Cuando abandonas tus tretas y vas a matar, juegas
89
como él. Audaz. Agresivo. Por sangre. Él estaría orgulloso de saber esto.
—No respondiste mi pregunta.
Su expresión se vuelve seria de nuevo—. Quiero ganar de regreso mi dinero de ti.
El abrupto cambio en la conversación me deja luchando por averiguar cuál es su ángulo
y lo que realmente quiere de mí.
—Demasiado tarde. Juego terminado.
—No ahora —dice Belevich sacudiendo su cabeza—, la próxima semana. El Gran
Premio de Praga. Jugaremos de nuevo en la mesa final.
Conozco bien el juego al que hace referencia. Lo gané años antes en un giro del que
todavía hablan en las mesas. Llamó la atención de las personas que necesitaban saber que yo
existía y me ayudó a consolidar mi carrera como jugadora profesional de póker. No necesito
volverlo a jugar. No tengo nada para demostrar.
—No estoy interesada —le digo, moviéndome sobre mis talones como si estuviera lista
para irme.
—Por supuesto, el premio no es lo suficientemente grande como para llamar tu
atención. ¿Por qué no lo hacemos más interesante?
—¿Cómo?
—Apuesta lateral de cinco millones de dólares.
Lo tira como si fuera improvisado, pero debo creer que Belevich ha estado pensando en
esto durante todo el juego. ¿Pero por qué? En lugar de hacer la pregunta que realmente quiero
que sea respondida, lo provoco.
—Estoy casada con un multimillonario. Tus cinco millones ni siquiera hacen que bombee
mi sangre —le digo, inyectando a mi voz con un tono aburrido.
—¿Qué pasa si prometo que, gane o pierda, te daré toda la información que me han
contado sobre tu hermana?
Abandonando mi intención de alejarme y decirle que se vaya al carajo, me acerco más al
espacio personal de Belevich—. ¿Por qué simplemente no me lo dices ahora y podemos
saltarnos esta pendejada?
Quiero abofetear la media sonrisa de la cara de Belevich mientras habla.
—Porque soy ruso y terco, y quiero otra oportunidad para recuperar mi dinero.
—Te daré cada puto centavo que gané esta noche.
Sacude la cabeza—. No es lo mismo. No quiero que me des nada. Quiero quitártelo.
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Mi mandíbula se aprieta, y una vena palpita en mi sien—. ¿Por qué Praga?


—Porque todos estarán mirando y todos se alegrarán cuando yo gane.
Putos hombres y sus egos. No voy a sacar nada de él esta noche, excepto tal vez… tal
vez pueda conseguir un poco de tranquilidad.
—Sólo lo consideraré bajo una condición —le digo.
Él inclina su cabeza como si esperara que continúe.
—¿Sigue Summer en peligro?
El ruso presiona sus labios juntos—. Nunca asumiría que tú o alguien a quien ames está
completamente a salvo, especialmente ahora que estás casada con un hombre con muchos
enemigos a los que les encantaría verlo abatido —levanta la barbilla en la dirección que está
más allá de mi hombro derecho—. De Vere es sólo uno de esos enemigos.
Genial. Más acertijos.
Miro por encima de mi hombro hacia donde Bastien todavía está al teléfono, mirándome
a mí y a Belevich. Ahora, lo único que quiero más que información es salir de aquí, ya.
—Si aparece en mi mano una invitación al Gran Premio, lo consideraré. No hago
promesas.
—Recibirás la invitación. Espero verte allí —Levanta su vodka en señal de saludo antes
de retroceder y desaparecer entre la multitud más allá del estrado.
Batman se me acerca tan pronto como Belevich está fuera de vista—. Señora. Forge,
¿está lista?
—Sí, pero no me quedaré aquí esta noche. Quiero empacar mis cosas y largarme de aquí.
—Sí, señora —Batman saca su teléfono del bolsillo—. Me pondré en contacto con el
piloto y recogeré sus ganancias —Echando un vistazo a los otros dos guardias, dice—: La
acompañarán a su habitación y haremos los arreglos para partir lo antes posible.
—Gracias.
Con dos guardaespaldas detrás de mí, paso por donde Bastien se sienta en el bar, todavía
en su celular. Su mirada se desliza hacia mí, dejando una sensación espeluznante a su paso.
¿Qué diablos estás tramando ahora?

91
Capítulo 17
INDIA

En vez de guiarme a mi habitación de hotel para empacar mi maleta y luego llevarme al


helipuerto, Superman y Spiderman me guían a través de la puerta trasera del casino mientras
Spiderman regresa su teléfono a su bolsillo.
—¿Qué está pasando? —pregunto cuando la puerta se abre para revelar un SUV negro—
. ¿Por qué no estamos tomando el helicóptero? —Todos mis sentimientos de inquietud salen
a la superficie mientras miro el vehículo desconocido.
—Tuvimos un pequeño problema mecánico con el helicóptero durante el
reabastecimiento de combustible —dice Spiderman—, el mecánico no puede revisarlo por
92
varias horas. El señor Forge hizo otros arreglos para llevarla a casa.
La mención de mi marido calma un poco mis nervios. Independientemente de si confío
en él, no creo que él me pondría en peligro.
—¿Cómo vamos a llegar a casa? —pregunto mientras Superman me abre la puerta.
—El señor Forge tiene un bote en el puerto deportivo aquí. No será tan rápido como el
vuelo en helicóptero, pero estará en casa lo más rápido posible.
Me deslizo en el asiento central del SUV, reflexionando sobre las complicaciones de
último minuto, y no puedo evitar preguntarme si Bastien o Belevich están involucrados.
—¿El helicóptero fue alterado? —pregunto mientras Batman sale del casino, con mi
bolso en la mano.
—No, señora. No hay indicios de nada de eso —responde Superman—, podríamos
volar, pero las instrucciones del Sr. Forge no fueron correr riesgos con su seguridad.
Calor se acumula en mi pecho ante su declaración—. Espero le hayas dicho al señor
Forge que también volveré con una gran bolsa de dinero.
Superman sonríe—. La dejaré a usted decirle eso, señora.
—Me parece justo. Vámonos.
Unas horas más tarde, alguien me toca el brazo.
—Estás en casa —susurra una voz profunda que interrumpe mi sueño.
Y también era un buen sueño. Uno donde un pirata abordaba mi barco, me cargaba y me
reclamaba como suya. Quiero volver a él.
—Cansada. Déjame dormir.
—Está bien, As. Tú duerme.

93
Capítulo 18
FORGE

Levanto a mi esposa en mis brazos y la cargo fuera del bote y hacia la casa. Está completamente
dormida y se curva contra mí como si no hubiera duda de que la llevaré a donde necesita ir y
llegará a salvo.
Te estás enamorando de mi hija.
No puedo dejar de pensar en la afirmación del ruso. Nunca he estado enamorado. Nunca
tuve interés en ello. Pero ahora, no puedo evitar preguntarme si lo que siento por India es más
que posesividad y protección.
94 No importa.
Pero el ruso… él parecía pensar que sí.
En cualquier caso, ahora no es el momento de preocuparse por ello.
Cuando llegamos a la casa, Bates sostiene una bolsa de lona—. ¿Qué le gustaría que
hiciera con esto, señor?
—¿Qué hay ahí dentro?
—Las ganancias de su esposa.
Una sonrisa curva mis labios—. Ponla en mi escritorio. Lo guardaré en la caja fuerte para
ella.
—Sí, señor —se gira para irse y luego se detiene—. ¿Resumen por la mañana, señor?
Miro a la mujer dormida en mis brazos—. Sí. Todo lo demás puede esperar.
Me da otro asentimiento y se dirige hacia mi oficina.
Entro en la recámara y acuesto a Indy en su lado de la cama. Es el que ha reclamado, y
sin importar el hecho de que era mi lado preferido, la dejo que se quede con él.
Eso no significa que esté enamorado de ella.
Indy se deja caer a su lado, luchando contra la tela del vestido.
Considerando cómo se adhiere a su cuerpo como una segunda piel, puedo imaginar por
qué querría liberarse. La cremallera comienza en la parte superior de su espalda y la deslizo
hacia abajo hasta que el material se afloja. Con cuidado, bajo el vestido por su cuerpo, sólo
para darme cuenta de que no llevaba nada debajo de él.
Cuando libero sus piernas, está completa y bellamente desnuda. Más que nada, quiero
voltearla de espaldas y enterrarme entre sus piernas, follándonos hasta el olvido, donde ya no
tenga la capacidad mental para considerar las palabras de su padre.
Pero no lo hago.
Agarro las cobijas para taparla y retrocedo lentamente.

95
Capítulo 29
INDIA

Luz entra por las cortinas abiertas, despertándome del sueño final y más delicioso que he tenido
durante toda la noche.
Mi cuerpo entero se tensa con pánico por un momento cuando recuerdo que me quedé
dormida en un bote, pero ya no hay nada balanceándose.
Calor irradia desde una fuente de calor masiva a mi lado. Un pesado brazo cuelga sobre
mi costado, y una erección mañanera se presiona contra mi trasero.
Miro sobre mi hombro y me muerdo el labio cuando veo el cabello oscuro cubriendo la
96 cara de Forge. Entonces recuerdo el juego en Mallorca. Traje a casa un poco menos de $2.5
millones. No está mal para el trabajo de una noche.
Me muevo, no estoy segura de si quiero presionarme contra él o alejarme, y la erección
de Forge descansa en la hendidura de mi culo. Mi culo desnudo.
¿Cómo…? La mano contra mi estómago se pone rígida y me acerca más.
Cedo ante el diablo montando mi hombro y me mezo hacia atrás, presionando más fuerte
contra él.
—Jodidamente espero que estés despierta y sepas qué diablos estás haciendo —Su voz
es áspera por el sueño mientras su agarre se aprieta, enviando escalofríos a través de mi cuerpo
y alcanzando mis pezones.
—¿Y si yo no lo estuviera?
—Te despertarías con un tipo de alarma completamente diferente —su verga se aleja y
se desliza a través de la brecha en mis muslos—. Joder, ya estás mojada.
Con una fuerte inhalación, me muerdo el labio con más fuerza para no gemir. Se siente
tan malditamente bien. Sé que no debería inclinar mis caderas en el ángulo correcto para
empujar la cabeza de su verga contra mi abertura, pero no puedo evitarlo.
—Joder, As…
—Sí, fóllame. Ahora mismo.
No sé qué tiene este momento, pero de repente siento que esto es lo más natural del
mundo, despertarme con él acurrucado alrededor de mí, justo antes de que su grueso eje entre
en mi canal.
Lo quiero. No me disculparé por ello. Presiono contra él, y mi aliento se detiene cuando
su circunferencia me estira.
Las manos de Forge se mueven, una cubriendo mi coño y la otra acunando mi pecho para
rodar mi pezón entre su índice y pulgar. Gime cuando toca fondo, y mi cabeza se inclina hacia
atrás.
Sus labios encuentran mi cuello, y presiona un beso contra mi piel—. Tan jodidamente
hermosa —murmura antes de retirarse.
Cada golpe me lleva más y más alto, despertando cada parte de mi cuerpo de la manera
más exquisita. Esta no es como ninguna de las otras veces. De alguna manera es más íntimo
porque estamos gimiendo y gruñendo mientras nos destruimos mutuamente.
Mi orgasmo se construye constantemente, ayudado por sus inteligentes dedos
rasgueando mi clítoris. Es demasiado. Lucho por agarrar su muñeca para retirarla, pero su otra
mano me sujeta en el lugar. No puedo escapar del cegador placer, sólo puedo acostarme allí,
97 dejar que me dé todo lo que nunca supe que necesitaba.
Cuando mi orgasmo finalmente me rompe, gimo su nombre—. Jericho.
Tan pronto como la última sílaba sale de mis labios, es como si hubiera activado un
interruptor, convirtiéndolo en una bestia insaciable.
Me atrae más fuerte contra él y engancha sus brazos alrededor de mí, follándome con
más fuerza mientras vuelvo a saltar por el borde. Mi cabeza gira de lado a lado mientras sus
dientes raspan mi cuello y se hunden en el hueco de mi hombro.
—¡Jericho! —grito su nombre otra vez mientras pierdo toda apariencia de control.
Capítulo 20
FORGE

Cuando salgo de su cuerpo, me doy cuenta de lo que acabo de hacer. No usé condón.
Siempre he usado condón. Siempre. Nunca quise arriesgarme a darme a alguien de quien
no pudiera escapar. Pero con Indy, no lo pensé dos veces.
Ya me casé con ella sin un prenupcial. ¿Por qué coño me preocuparía por plantar un hijo
dentro de ella?
No lo hago.
La audaz realidad de ello me conmueve hasta lo más profundo.
98

—Te conseguiré una toalla. Espera —le digo mientras me levanto de la cama. Tan
pronto como llego al baño, recuerdo lo que dijo el ruso justo antes de irse.
Brindaremos por la continuación del linaje Federov, incluso si tiene que ser mezclado con tu sangre
estadounidense.
¿Es eso lo que quiero? Sinceramente, nunca he considerado tener hijos. Nunca han sido
un puto importantes en mi plan de cómo luce el resto de mi vida.
De repente, la posibilidad de que pudiera haber dejado embarazada a Indy cambia la
imagen de forma drástica y permanente. ¿Qué pasa si quiero dejar un legado atrás? No habría
madre más feroz que Indy. Ella destrozaría a cualquiera que intentara hacerle daño a su hijo.
Ella nunca abandonaría a su hijo tampoco.
Miro al espejo al hombre en el que me he convertido. El pelo negro que heredé de mi
madre, demasiado abundante y necesitado de un corte para el cual no puedo encontrar tiempo.
Ojos gris oscuro de un padre que nunca conocí, ojos que cuestionan todo y atraviesan a todos
los que conozco. Una nariz que no se ha roto desde la primera vez que Ruben me golpeó con
el puño cerrado, y nunca se curó derecha.
Más allá del bruto devolviéndome la mirada, veo al niño que era. El que estaba dispuesto
a arriesgarse a morir para tener la oportunidad de algo mejor. Al igual que estoy dispuesto a
morir por la venganza de Isaac.
Pero la llama de la venganza que generalmente arde con tanta intensidad se ve atenuada
ahora por la visión de un futuro que no podía imaginar antes de este momento.
¿Puedo tener ambos? ¿O tendré que elegir?
Le debo a Isaac todo por la vida que vivo. Eso nunca estará en duda.
Empujo a un lado la vívida imagen del futuro en el que no puedo permitirme pensar y
aparto mi mirada del espejo. Después de limpiarme, agarro una toalla del estante y la
humedezco con agua tibia, luego regreso a la habitación y se la ofrezco a la mujer en mi cama.
Mi esposa.
Tampoco hay duda de que ella ha cambiado todo. Me está cambiando. Y no sé qué voy a
jodidamente hacer al respecto.
Brillantes destellos de color rojo aparecen en las mejillas de Indy tan pronto como le
entrego la toalla—. Um, gracias.
Mira hacia otro lado mientras se limpia, y sé que debería darme la vuelta para darle
privacidad, pero no lo hago. Mantengo mi mirada fija en su cara.
Cuando termina, envuelve las sábanas alrededor de ella y me ofrece la toalla de vuelta.
99
Lo tomo y sigo mirándola en silencio.
—Voy a ducharme.
—¿Estás tomando la píldora? —la pregunta surge de la nada, y ni siquiera sabía que tenía
la intención de formularla.
Todo el color se drena de la cara de Indy—. No. No lo hago. Joder. Ni siquiera pensé—
—Está bien. Nos ocuparemos del resultado sin importar qué.
Sus ojos azules se ensanchan—. ¿Qué demonios significa eso?
Me encojo de hombros como si esto no significara nada para mí, cuando de repente me
he vuelto muy apegado a la idea de Indy embarazada de mi hijo. Llámenlo una mentalidad
primordial. Llámenlo jodidamente loco. No importa cuál, porque simplemente es.
—Ambos participamos en lo que acaba de suceder, y lidiaremos con las consecuencias,
si es que hay alguna.
Cuando sus cejas se fruncen, desearía poder ver dentro de su cabeza y saber qué
jodidamente está pensando, porque podría cambiar la visión que acabo de ver de cómo podría
ser el resto de mi vida. La que me acabo de decir que no podía pensar. Si ella me arrebata esa
posibilidad, me quedo con lo que ahora parece una carretera fría y desolada donde lo único
que me mantiene en marcha es la venganza.
Esto es todo culpa del ruso. Tenía que ponerse filosófico, y eso se me está pegando en
contra de mi voluntad.
—No sólo voy a lidiar con las consecuencias, Forge. Si estoy embarazada, yo... No voy
a simplemente lidiar con ello.
Un arrebato de alivio recorre mi sistema—. Bien, porque eso no es lo que estaba
sugiriendo.
Las líneas de confusión se profundizan en su frente—. Espera. ¿Qué?
Me inclino sobre ella hasta que nuestras narices casi se tocan.
—No te preocupes por eso hasta que haya algo de qué preocuparse. ¿Está bien?
—Es fácil para ti decirlo —Indy baja su mirada a la sábana en su mano.
—La única razón por la que es fácil es porque eres tú.
Su cabeza sube de golpe, la sorpresa ensanchando sus ojos azules. Estudia mi cara y no
tengo idea de lo que está buscando, pero debe encontrarlo—. Deberíamos estar bien, pero
gracias por no insistir en que este sería mi problema para lidiar si…
100 —Por supuesto que no —me enderezo y extiendo una mano—. ¿Ducha y desayuno?
Pasan unos cuantos segunds antes de que Indy la tome, casi como si estuviéramos
llamando a una tregua—. Eso sería genial. Gracias —Sus palabras son tranquilas y medidas,
como si no estuviera segura de cómo procesar la conversación que acabamos de tener. Ya
somos dos.
La ayudo a salir de la cama y trae la sábana con ella, apretándola contra su cuerpo. Si
siente que necesita la armadura, puede tenerla. Por ahora.
—¿Cómo estuvo el juego? —pregunto, sabiendo que si hay un tema que la hace hablar
con confianza, debería ser ese, dada la bolsa que guardé en mi caja fuerte.
La cara de Indy se transforma de precaución en algo completamente diferente. Alegría
cegadora—. Gané. Los arrasé. Nadie volverá a dudar de que soy un oponente que la mayoría
de los hombres no se atreverían a enfrentar.
Su sonrisa es tan amplia, hace que aparezcan pequeñas líneas alrededor de las esquinas de
su boca y sus ojos, y nunca he visto nada más hermoso en mi vida.
—Nunca hubo dudas de que eres un oponente formidable.
Ella se encoge de hombros, su sonrisa se atenúa unos pocos vatios—. Cuando jugué
contigo, me veía como una aficionada.
—No —no concuerdo, sacudiendo la cabeza—. Fuiste todo menos eso. Simplemente
sucedió… tuve suerte esa noche. Tal vez lo más afortunado que he sido en mi vida.
—Quiero jugar de nuevo contigo. Quiero redimirme. Demostrarte que puedo ganar
contra cualquiera —Su barbilla se levanta mientras su tono adquiere un borde altivo que envía
un puñetazo de lujuria a mi verga.
Jugaré con ella de nuevo…
—Por la apuesta correcta, podrías tentarme —digo.
Su mirada baja en mi sección media, y me doy cuenta de que está mirando a mi verga.
—Mis ojos están aquí arriba, señora.
Indy da un paso adelante, todavía agarrando la sábana, pero su sonrisa adquiere un tono
burlón—. Creo que podemos encontrar un premio que te tiene, Jericho. Pero mientras
tanto… estoy lista para el desayuno y quiero contar mi dinero.

101
Capítulo 21
INDIA

—Tu avaricia podría incluso triunfar sobre la mía —dice Forge mientras descargo la bolsa de
efectivo en la mesa del comedor, incluso antes de que todos los platos hayan sido retirados.
Lo miro, y la expresión fácil de su rostro calma la duda que me acosó desde que señaló
lo que habíamos hecho: tener sexo sin condón.
Teniendo en cuenta mi pasado, el embarazo accidental nunca había llegado a mi larga
lista de cosas por las que preocuparme. Pero cuando Forge sonó como si estuviera sugiriendo
que un aborto sería la opción correcta, me asusté y mis instintos protectores sobre un niño
que probablemente ni siquiera fue concebido se dispararon a toda marcha. Iría a la guerra para
102
proteger a mi hijo, independientemente de las circunstancias de su concepción. Cuando
finalmente me di cuenta de que no era su intención, el peso se levantó de mi pecho y finalmente
pude respirar con calma de nuevo.
Como dije, las probabilidades no están a nuestro favor, pero me alegra saber en qué
punto estamos. Incluso yo no puedo mentirme y decir que no quiero repetir exactamente lo
que sucedió esta mañana una y otra vez.
Estoy verga-hipnotizada. Eso es todo.
De cualquier manera, lo saco de mi mente tanto como puedo con la tentación sin camisa
frente a mí, y me concentro en la pila de dinero.
Estoy montando alto en la alegría de mi victoria, además ya he tenido orgasmos múltiples
asesinos hoy, así que literalmente no hay nada que pueda quitar el viento de mis velas en este
momento.
Recojo una pila de cientos y la sostengo contra mi nariz, inhalando el aroma familiar—.
Me gusta el dinero. No tengo miedo de decirlo. Tal vez sea una tontería, pero ¿a quién diablos
le importa? —lo pongo de nuevo en la mesa y tomo otro para organizarlos en pilas—.
Recuerdo el primer gran premio que gané. Ni siquiera me molesté en ir a casa. Fui
directamente a casa de Alanna y lo tiré en la barra de su cocina, y ella estalló en lágrimas porque
pensó que había robado un banco.
La risa entre dientes de Forge se une a la mía—. ¿Qué dijo?
—Tenemos que sacarte del país.
—Ese es amor verdadero, ahí mismo —Forge esboza una sonrisa, y, Dios mío, tiene
hoyuelos. Ni siquiera es justo—. Ella estaba dispuesta a ayudarte a escapar de la persecución.
Agarro otro paquete y trato de borrar los hoyuelos de mi mente. Más fácil decirlo que
hacerlo. Me concentro en la tarea que tengo por delante y mantengo la conversación ligera,
porque mis emociones necesitan un descanso del latigazo de las últimas horas.
—No hay nada que ella no haría por mí o por Summer. Somos su vida, lo que a veces
parece injusto, pero creo que esa es la forma en que debía ser.
—No tengo ninguna duda de eso —dice, empujando más dinero hacia mí—. A menudo
me preguntaba por qué Isaac me tomó bajo su ala en lugar de enviarme a los servicios sociales
después de que me curé.
Le disparo otra mirada—. ¿Curé?
La sonrisa de Forge desaparece—. Tuve una infancia dura. No fue un buen momento.
—¿Tus padres te golpeaban? —miedo se cuaja en mi estómago ante la imagen de un niño
pequeño con el cabello negro y desordenado y ojos grises serios esquivando los golpes de un
103 adulto que sólo debería amarlo.
—No mis padres. No conocí a mi padre y mi madre me dejó con su hermano y su esposa.
A mi tío le gustaba beber y no le gustaban los niños. No era una buena combinación.
Él mira el dinero en efectivo que tiene en sus manos y pasa su pulgar por la pila como si
lo estuviera contando. No puedo evitar preguntarme cuánto le costó al hombre fuerte y capaz
que es ahora admitírmelo.
—Lo siento mucho.
Él levanta la cabeza, su expresión neutral—. No hay necesidad de lamentarse. Si no fuera
por eso, no estaría donde estoy hoy.
Incluso si puede borrarlo fácilmente, no puedo olvidar la imagen de un niño maltratado.
Pero él no quiere mi simpatía. Sé lo suficiente sobre el hombre para adivinar eso. Al igual que
no quiero su compasión por las cosas que tuve que hacer para que Summer y yo
sobreviviéramos. Estoy orgullosa de cómo luché contra las probabilidades y gané. Nadie puede
quitarme eso, como nadie puede quitar los golpes que lo convirtieron en el hombre que es
hoy.
—La vida de alguna manera parece funcionar de una manera extraña, incluso cuando no
entendemos por qué —digo las palabras de manera ausente, pero mi mente se aferra a ellas
tan pronto como salen de mis labios. ¿Estaba destinada a terminar casada con este hombre? Si
es así, ¿por qué? ¿Y por cuánto tiempo?
Mientras estoy lidiando con estas preguntas que no puedo responder, Forge termina de
apilar el dinero y lo empuja hacia mí.
—Estoy de acuerdo hasta cierto punto. Pero si quieres algo, tienes que ganártelo. Isaac
me enseñó eso.
Asiento en concordancia—. Eso lo aprendí temprano en la vida. Nadie en este mundo
te debe una maldita cosa. Al menos, no si creces sin padres como lo hicimos nosotros.
Es extraño pensar que eso es algo que tenemos en común.
—¿Cuánto tiempo estuviste en las calles, cuidando a Summer sola? —Se recuesta en la
silla y mete los dedos detrás de su cabeza. Sus abdominales y pectorales se ondulan con el
movimiento, y derribo una de mis pilas.
Bajando la vista, la levanto y trato de recordar la pregunta que hizo. ¿Cuánto tiempo
estuvimos en la calle?
—Lo suficiente como para que fuera una bendición encontrar a alguien que quisiera
ayudarnos, incluso si no confiaba en ella,
—No puedo imaginarte confiando en alguien fácilmente.
104
Mi mirada se eleva a la suya. Me concentro en su cara, y no en cuanto quiero saltar de
mi silla y sentirme en casa en su regazo.
Basta, Indy. Contrólate.
—Dormí al lado del Summer durante meses, preocupada de que Alanna se convirtiera
en una especie de rarita, a pesar de que todos mis instintos decían que ella era asunto real.
—Me alegra que la hayas encontrado.
—Me alegra que hayas encontrado a Isaac.
Por unos momentos, nos miramos el uno al otro, y se siente como si un vínculo se
encajara entre nosotros. Tenemos puntos en común de los que nunca me había dado cuenta.
Forge no es solo un estúpido arrogante. Él es… real.
Y eso lo hace aún más peligroso para mí.
Rompo nuestra mirada y vuelvo mi atención a donde tiene que estar. El dinero. Es lo
único con lo que puedo contar con seguridad.
Hago una cuenta mental rápida—. Dos punto tres millones. No está nada mal.
—Nada mal, en efecto —dice Forge mientras suelta el agarre de su cuello y se sienta
derecho—. ¿Qué vas a hacer con eso?
Inclino la cabeza hacia un lado como si tuviera que considerar lo que ya he decidido—.
Gastar algo. Celebrar un poco. Porque me gustan las cosas bonitas tanto como a cualquier
chica. Invertir el resto. Hacer más dinero.
Con ambos codos en la mesa y el cabello cayendo en sus ojos, él asiente—. Eres una
mujer tras mi propio corazón. ¿Tienes algún plan de inversión?
Muevo mis labios y finjo que estoy considerándolo en lugar de estar atorada en el
comentario de eres una mujer tras mi propio corazón—. Mmm… Aún no lo sé.
—Si necesitas consejos sobre inversión, conozco a un sujeto —dice con una sonrisa
lobuna.
—¿Tú?
Sacude la cabeza—. No. Aún no confías en mí. Pero tengo un buen amigo y socio de
negocios que está en la isla con su esposa de vacaciones y negocios. Él tiene un don para ganar
dinero que nunca antes había visto. A veces me pregunto si es humano, pero luego conoces a
su esposa y los ves juntos, y te das cuenta de que sólo es un hombre —Forge tamborilea sus
dedos sobre la mesa—. De hecho, nos han invitado a cenar esta noche, si está interesada.
Intento ocultar mi sorpresa. ¿Forge quiere que conozca a sus amigos? ¿Ser parte de su
105
vida y no estar oculta? ¿Qué significa eso?
Con cautela, aclaro—. ¿Quieres llevarme a cenar y presentarme a tu socio de negocios
y a su esposa?
—Sí, me gustaría. Mucho.
—¿Por qué?
—Porque creo que disfrutarás de una noche en la que no estés constantemente tratando
de descubrir que está sucediendo tres movimientos por delante.
Me trago el nudo que se forma en mi garganta, porque no estoy segura de cómo sentirme
al respecto. La cena con amigos suena muy normal… y no como si nuestro matrimonio
estuviera basado en algo financieramente beneficioso para Forge.
Tal vez pueda aprender más sobre él. Averiguar qué es lo que lo hace funcionar.
Averiguar cómo hacer que me quiera por mí.
El último pensamiento surge de la nada, pero no puedo decir que sea una mentira.
—Bien. Iré.
Capítulo 22
FORGE

Indy cambia su atuendo siete veces. Lo sé porque las cuento, y se ha quedado sin lo que ella
considera ropa adecuada para bebidas en la piscina y una cena.
—Si no te decides, haré que mi comprador personal envíe toda una tienda de ropa.
Se da la vuelta en la recámara y me lanza una mirada que dice que habría sido mejor que
hubiera mantenido la boca cerrada. Algo de todo este día se siente doméstico de una manera
que nunca he experimentado, y en lugar de desconcertarme, no quiero perderlo.
El cejo fruncido en su cara dice que lo estoy haciendo bien.
106
—Lo resolveré. Yo sólo… No sé qué esperar. Suelo estudiar a las personas antes de
conocerlas en la vida real.
—Deja de preocuparte. Estarás bien. Son buenas personas. Si pensara que pudiera haber
algún problema, habría dicho que no y no lo hubiera mencionado.
Ella arruga la nariz—. Sé que estaré bien. Puedo apañármelas sola. Me siento en las mesas
de póker con multimillonarios y jeques.
—Sé que puedes. Una vez que averigües qué ponerte…
Indy me muestra el dedo medio—. Estaré lista en una hora.
—Bien, porque de lo contrario llegaremos tarde.
Doy un paso hacia la puerta, pero Indy me arroja una camisa a la cabeza. Con una ceja
alzándose, me detengo—. ¿Sí?
—Sólo para que lo sepas, voy a pagar por algo esta noche.
Su expresión es testaruda, pero de todos modos empujo de vuelta—. Eso no es
necesario.
—Tal vez no para ti, pero lo es para mí. No me importa si son los aperitivos o el postre,
o incluso una maldita rosa para su esposa. Voy a pagar por algo. Soy millonaria, después de
todo. Puede que no sea mucho comparado con lo que tienes—
Casi empiezo a reírme, porque técnicamente, mientras estemos casados, lo mío también
es suyo. Pero claro, Indy no piensa de esa manera, lo que confirma por enésima vez que no se
parece en nada a ninguna otra mujer de mi pasado.
—Eres multimillonaria, As. No te vendas como poco. Me aseguraré de que puedas gastar
algo de dinero esta noche. Tienes mi palabra.
Su barbilla sobresale obstinadamente—. Bueno. Ahora vete. Quiero que te sorprendas
cuando me veas.
Con mis labios aun tirando hacia arriba, salgo y cierro la puerta. Al pasillo vacío, digo—
: No tienes que preocuparte por eso. Siempre lo estoy.

107
Capítulo 23
INDIA

Voy a matarlo. Literalmente. Con mis propias manos. Tal vez ahogándolo en las aguas azules
de la piscina junto a nosotros. O quizás arrastrándolo por la playa y dejando que el océano lo
tome para siempre.
¿Cómo pudo no decirme que las personas con las que nos reuníamos eran los infames
multimillonarios Creighton Karas y su mega estrella esposa Holly Wix?
Mantengo mi sonrisa forzada en su lugar a través de las presentaciones en la cubierta de
la piscina y me las arreglo para no atragantarme con mi propia saliva cuando una mujer que he
escuchado en la radio más veces de las que puedo contar me estrecha la mano.
108

—Es todo un placer conocerte, India. ¿O puedo llamarte Indy? Por lo que Jericho ha
dicho de ti, tengo la sensación de que nos llevaremos bien.
Por un segundo, me pregunto qué demonios dijo Forge sobre mí, pero tengo la lengua
demasiado trabada como para preguntar.
—El placer es todo mío, Sra. Wix. ¿O es Sra. Karas? ¿Cómo debería llamarla?
La brisa levantándose del mar envía su cabello oscuro suelto ondulado detrás de ella como
si estuviera en una sesión de fotos. La mujer es aún más impresionante en persona que en la
televisión.
—Llámame Holly, y te llamaré Indy. Tengo la sensación de que vamos a ser buenas
amigas.
El toque sureño de Holly me recuerda que no siempre estuvo casada con un
multimillonario, sino que ganó su primer contrato de grabación en un programa de televisión.
Ahora ella llena estadios en todo el mundo. Hubiera esperado que estuviera derramando
diamantes y envuelta en alta costura, pero está vestida con un vestido de verano blanco y azul
y sandalias de gladiador plata.
—Holly —digo su nombre como una especie de idiota y luego cierro la boca cuando su
esposo extiende su mano.
—Es un placer conocerte, Indy. Soy Creighton. O Crey, si lo prefieres. Podemos ser
informales ya que me ayudaste a ganar una apuesta con un amigo nuestro.
—¿Una apuesta? —jadeo la palabra.
—Forge juró nunca casarse en una de nuestras reuniones, así que por supuesto, un amigo
y yo apostamos en cuánto tiempo pasaría antes de que él se lanzara.
Echo un vistazo a Forge, cuyas cejas parecen levantarse en diversión, que es lo opuesto a
lo que yo esperaría de él cuando se enfrentara a una burla amistosa de esa naturaleza.
—Todavía no sabía lo que el mundo tenía guardado para mí —curva la mano en la parte
baja de mi espalda para acomodarla en mi cadera—. Pero tampoco me dijiste acerca de la
apuesta. No puedo creer que Riscoff estuviera dispuesto a seguirte la corriente.
—Él fue al que se le ocurrió la idea.
El cuerpo de Forge vibra con su risa—. Por supuesto que sí. Tendré que asegurarme de
hacerle saber lo feliz que estuve de demostrarle que estaba equivocado.
—Su mesa está lista, señor Karas. ¿Quiere que traiga una botella de champán? Sería un
placer —dice un mesero mientras se desplaza hacia el área privada protegida por tres lados
109 con paredes modulares de bambú, justo al lado de la piscina.
—Nunca he rechazado champán, excepto cuando estaba embarazada —dice Holly, su
acento cada vez más fuerte—, estoy segura de que no voy a rechazarlo ahora.
La mano de Forge se aprieta en mi cadera mientras seguimos al mesero hacia la mesa—
. El champán está perfecto. Indy está lista para celebrar su victoria de anoche en un juego en
Mallorca. Más de dos millones. Pateó el culo de todos los hombres en la mesa.
Por alguna razón, escuchar a Forge presumir de mí me provoca una oleada de sorpresa.
Todos nos acomodamos en nuestras sillas, y la atención de Creighton está en mí—.
Impresionante. Aunque no sorprendente, considerando que tu reputación te precede.
Esperen, ¿está diciendo que ha oído de mí? ¿O sea más allá de lo que Forge le dijo?
—¿Sigue el póquer, señor Karas?
—Creighton —me corrige, levantando un vaso de agua a sus labios—. Y no con
regularidad, pero incluso yo recuerdo haber oído historias de una mujer a la que llamaron
Reina Midas cuando pasé un tiempo trabajando en un proyecto en Las Vegas.
Wow. No es lo que esperaba escuchar. Pero me tranquiliza y me hace sentir como si no
fuera el bicho raro en la mesa.
El mesero regresa con una botella de champán, y después de que Creighton lo aprueba,
nos sirve una copa a cada uno de nosotros.
—No jugué mucho tiempo en Las Vegas. Demasiados estadounidenses con fichas en sus
hombros y algo que demostrar.
Holly estalla en carcajadas, casi derribando el champán mientras lo alcanza—. Eso suena
correcto. No hay nada como la buena arrogancia pasada de moda. Me imagino que la conoces
tan bien como yo.
Dirijo mi mirada hacia Forge sobre mi copa de champán—. Estoy llegando allí.
—No puedes ponerme en la misma categoría que él —Creighton señala a Forge mientras
le protesta a su esposa—. Él es apenas civilizado. Ni siquiera pude hacer que dejara sus malditos
botes y viniera a tierra para discutir mi primera propuesta.
—Son barcos, no botes, maldita sea. ¿Y qué puedo decir? Prefiero el océano a la mayoría
de las personas —dice Forge con un levantamiento perezoso de su barbilla.
—Entonces, ¿cómo terminaron haciendo negocios juntos? —pregunto antes de tomar
un sorbo de champán.
Creighton resopla y me mira—. Lo acosé. Amenacé con aterrizar en la cubierta de su
barco tanto si me daba permiso como si no. Y cuando finalmente dijo que me daría una hora
de su tiempo, el hombre apenas habló dos palabras durante la reunión.
110

El mesero vuelve, y Forge y Creighton ordenan whisky.


—¿Y luego qué pasó? —pregunto tan pronto como el mesero desaparece más allá de la
pared de bambú.
—Llegué a la parte técnica de mi propuesta, y él procedió a señalar cada una de las
proyecciones en las que me había equivocado y me explicó por qué perdería cada centavo que
invirtiera si mantenía mi estrategia original porque yo no sabía ni mierda sobre envíos.
Miro entre los dos hombres, y la postura de Forge es más relajada de lo que nunca había
visto.
—¿Y tenía razón? —le pregunto a Creighton, ya adivinando la respuesta. Forge no me
parece del tipo de hombre que hable sobre un tema cuando no está seguro.
—Completamente. Ni siquiera me lo restregó en la cara. Simplemente me dijo cómo
hacerlo correctamente, y ganamos un montón de dinero.
—¡Salud por eso! —Holly levanta su champán en el aire, y el resto de nosotros sigue su
ejemplo.
Me agradan, me decido. Pero me gusta más mi marido.
Capítulo 24
FORGE

Si hay una cosa de la que nunca tendré que preocuparme, es de si Indy puede defenderse en
una situación social. Es una brillante conversadora, ingeniosa, autocrítica y, en general,
fascinante.
Ha encantado a Holly y a Karas. Sé que no fue algo que se propuso hacer, pero lo hizo
de todos modos.
La cena ha sido retirada y estamos disfrutando el resto de nuestras bebidas. Debería estar
pensando en la rapidez con la que puedo llevar a Indy a casa y desnudarla, pero no quiero
acortar esto. Lo está disfrutando demasiado para dar por terminada la noche, incluso si el sol
111
se pone detrás de nosotros y la brisa del Mediterráneo se enfría con cada hora que pasa.
—¿Encuentras un artista que crees que tiene talento y luego firman con tu sello? ¿Sólo
así? —Indy le pregunta a Holly con una expresión de asombro en su rostro.
—Básicamente. Voy con mi instinto. Puedo decir quién lo quiere lo suficiente, y quién
no está dispuesto a trabajar lo suficientemente duro para lograrlo.
—Pensé que llevaba meses y un millón de comités, antes de que un sello discográfico
firmara con alguien.
Holly inclina el borde del vaso hacia su esposo—. Lo hace, a menos que tu esposo decida
pasar por encima de tu cabeza y comprar tu sello discográfico por ti.
La mirada azul de Indy salta de Holly a Karas—. De ninguna manera. No lo hizo.
—Oh, seguro que lo hizo —dice Holly mientras Karas levanta la botella y vierte los
restos en la copa de su esposa.
—Me perdonaste eventualmente. Creo que incluso me lo agradeciste.
—Hombres —dice Holly—, ¿qué haces con ellos?
Indy finalmente se mueve en su silla para mirarme—. No creas que olvidé que dijiste
que me dejarías pagar por algo esta noche. Lo dije en serio. Y no vayas a comprar el maldito
hotel para que puedas usar el argumento de que realmente ya está comprado y pagado.
Con cualquier otra mujer, hubiera dicho que fue el champán lo que la ayudó a sentirse
cómoda en la situación, pero sé que no es así. Indy tiene una confianza duramente ganada sobre
sí misma que proviene de la forma en que tuvo que sobrevivir. Lo reconozco porque es de la
misma manera que yo soy.
No he podido dejar de pensar en lo que ella dijo antes. Sobre que la vida parece funcionar
de la manera en que está destinada.
Una parte de mí quiere empezar a creer que lo que hay entre nosotros es real y podría
durar, pero mi lado cínico no me deja ceder ante esa idea. No es como comprar un sello
discográfico a sus espaldas; la extorsioné al matrimonio sin decirle la verdadera razón de por
qué. Ella sólo se está quedando por el dinero. Sería un tonto si pensara que no se irá luego de
que los documentos de divorcio sean firmados y el depósito llegue a su cuenta.
Y eso no es culpa de nadie más que mía. Empujando el afilado arrepentimiento a un lado,
levanto el vaso de whisky de la mesa y trago el último sorbo.
—Prometo que no voy a comprar el restaurante o el hotel —le digo, y le lanzo un guiño
para cubrir el giro oscuro de mis pensamientos.
—Y definitivamente no vas a pagar por la cena —dice Karas, dando una palmada en la
112 mesa.
—Pero—
—Ya ha sido cargada a nuestra habitación. ¿Qué tal si invierto algunas de tus ganancias
del póquer y podemos considerar esto como una cena de negocios que luego condonaré y tú
no te sentirás culpable porque me estás ayudando a pagar menos impuestos?
—Como si no la estuvieras condonando ya —dice Holly rodando en juego sus ojos.
Karas se levanta y se pone detrás de la silla de su esposa para sacarla—. Por supuesto,
pero no era necesario que contaras todos mis secretos.
—Difícilmente un secreto. Pero ahora, creo que tenemos que ir a caminar. Quiero ver
ese castillo que me contaron no podía salir de la isla sin ver —dice Holly, levantando la barbilla
para mirarlo directamente. Karas aprovecha la oportunidad para inclinarse y presionar un beso
en sus labios antes de ayudarla a levantarse de su silla.
Los ojos de Indy se iluminan—. ¿No lo has visto todavía? No está lejos. Un paseo fácil.
Déjame ser tu guía. Y… para que lo sepas, hay algunas increíbles heladerías en el camino.
—Vendida —dice Holly mientras se pone de pie.
—¿Qué dices? —Indy me pregunta—. ¿Quieres ir a explorar como turistas?
Saco su silla y le ofrezco mi mano. Ella desliza la suya en ésta, y la aprieto con fuerza—.
Dirige.
Capítulo 25
INDIA

Holly está enamorada del Castell de Eivissa, y de sus muros de piedra desgastados y sus
inscripciones talladas. Mientras paseamos por las estructuras medievales, me doy cuenta de la
suerte que tuve de que mi madre decidiera desaparecer después de que nos trajera a esta isla.
Ha sido mi hogar durante tantos años, que he empezado a dar por sentada su belleza y me
pregunto si Jericho ha hecho lo mismo.
Jericho.
Su nombre aparece en mi cabeza con más y más regularidad, y cada vez, tengo que
controlarme. Esta vez, tropiezo en la calle de adoquines, y su mano está ahí para estabilizarme.
113

—¿Estás bien? ¿Demasiado champán?


—No. No, estoy bien. Sólo perdí un paso —No puedo decirle que la razón por la que
perdí un paso es por su culpa.
Después de enterarme sobre su infancia esta mañana, y ahora verlo con amigos mientras
bromea y se ríe de las bromas juguetonas, ya no es ese prohibido titán de la industria o el
adversario despiadado. Él es de carne y hueso.
Echo un vistazo por encima de mi hombro mientras la brisa del mar le revuelve el pelo
y la luz le sombrea sus afilados pómulos. Increíble carne y hueso, enmiendo, y alguien con
quien me gusta pasar tiempo.
Tal vez incluso más que gustar. Estoy empezando a anhelar sus comentarios divertidos e
ingenio sarcástico. Él me hace sonreír, y eso no es algo que pensé que alguna vez diría.
Sin mencionar que tiene el pene más increíble del mundo y sabe cómo usarlo. Tal vez
ser la Sra. Jericho Forge no es lo peor en todo el mundo. No ha hecho nada más que ayudarme
hasta ahora, y aunque sé que hay mucho para él, no mintió al respecto. Simplemente no me
dijo toda la verdad sobre sus motivaciones.
En su posición, probablemente habría hecho lo mismo. Se arriesgó muchísimo cuando
apostó por mí, y estoy empezando a preguntarme si perder en La Reina no fue en realidad lo
mejor que me sucedió todavía.
Sólo el tiempo lo dirá… y puse el reloj en marcha con mi ultimátum de que él cerrara
su trato y me dejara ir.
La palabra divorcio no suena tan atractiva como antes.
Afortunadamente, antes de que pueda pensar más en el paisaje en constante cambio que
es mi matrimonio, veo la heladería a la que voy sólo cuando realmente estoy derrochando.
—¿Ya estás de humor para el postre? —le pregunto a Holly, señalando al otro lado de
la calle.
—Chica, siempre estoy de humor para el postre —acaricia su vestido de verano cerca
de su vientre—. Especialmente cuando no estoy de gira.
Salgo del círculo de los brazos de Forge y agito mi dedo entre él y Creighton—. Voy a
pagar, caballeros. Ni siquiera traten de detenerme.

114
Capítulo 26
FORGE

Las mujeres todavía están comiendo su helado cuando mi teléfono vibra de nuevo.
Joder. Lo último que quiero hacer es dejar que esta noche se vea interrumpida por los
negocios, así que lo ignoro. Ahí es cuando Indy saca el suyo de su bolso y se levanta de la
pequeña mesa de café.
—¿Me disculpan un momento? —sostiene el teléfono para que pueda ver la pantalla—.
Es Alanna.
Tomo mi teléfono cuando ella se aleja y veo que he perdido dos llamadas de Summer.
115 ¿Por qué diablos me llamaría Summer?
Antes de que pueda devolverle la llamada, Indy tira su helado a la basura y se apresura a
volver a la mesa.
—Tenemos que irnos.
Estoy fuera de mi asiento antes de que ella termine de hablar—. ¿Qué pasa?
—Los invitados en el departamento de Alanna lo están destrozando. Está asustada y la
policía dijo que no podrían estar allí dentro de una hora o más. Summer está amenazando con
intentar detenerlos ella misma —Indy agarra la manga de mi camisa para alejarme.
—Parece que tienes un lugar más importante en el que estar —dice Karas mientras Holly
jadea.
—Sí, vayan. Por favor. Háganse cargo de eso. Los veremos de nuevo. Lo prometo.
—Fue tan agradable conocerlos a ambos —dice Indy con líneas de preocupación
frunciendo su cejo—, siento que la noche haya tenido que terminar así, pero—
—Vayan —dice Karas—, está bien.
Agarro la mano de Indy, y juntos corremos por la acera en dirección al edificio de Alanna.
Un automóvil no llegará más rápido de lo que podemos ir a pie debido a las calles
congestionadas y sinuosas. Incluso un taxi no va a ser más rápido.
Luego miro sus zapatos, tacones altos que van a causar que se rompa una pierna si intenta
correr.
—Te cargaré —le digo, pero Indy niega con la cabeza.
—Esta no es la primera vez que tengo que correr en estos Manolos, y probablemente no
será la última. Vamos.
Ella tira de mi mano. Nos lanzamos a través de los autos y uso mi cuerpo para protegerla
del tráfico aproximándose.
Llegamos a la esquina, y uno de sus tacones se pega entre los adoquines. Indy cae hacia
delante cuando pisa fuera de él.
La alcanzo para estabilizarla antes de jalar el zapato y empujarlo en sus manos—. Sostén
esto —le digo, luego la levanto en mis brazos y empiezo a correr.
—Puedo correr.
—Y yo puedo correr más rápido.
Cualquier otra protesta se silencia cuando doblo la esquina y se ve el edificio de Alanna.
Summer está en el frente, mirando a su alrededor por Dios sabe qué. Nos ve de inmediato.
116

—¿Dónde diablos está tu personal de seguridad? ¿Pensé que alguien estaba vigilando el
edificio?
Echo un vistazo alrededor para ver el sedán oscuro estacionado en la calle y agito una
mano. Koba salta fuera.
Joder, debería haberlo llamado y haberlo enviado arriba primero. Pero mi único
pensamiento había sido llegar lo más rápido posible.
—¿Qué demonios está pasando? —pregunta al mismo tiempo que yo.
—No lo sé exactamente —responde Summer—, supongo que están drogados y se
pelearon. Podemos escuchar platos rompiéndose y muebles quebrarse. Alanna está perdiendo
la razón, y la policía es inútil.
Bajo a Indy a sus pies y ella se pone su zapato. Los cuatro corremos hacia el vestíbulo
cuando el ascensor se está cerrando, pero empujo mi brazo entre las puertas—. ¿Te hicieron
daño a ti o a Alanna?
Summer azota su cabeza de lado a lado—. No. Ella tocó a la puerta, y gritaron a través
de ella. No la abren. Fui hacia allí y golpeé hasta que uno de ellos rompió un plato contra la
puerta y me llamó puta. Luego llamé a la policía.
—Nos encargaremos de ellos —anticipación bombea en mis venas, de la misma manera
que cuando corrí tras el tipo que agarró el bolso de Indy en Saint-Tropez, y luego otra vez
cuando la recuperé de Bastien. Nadie jode conmigo o con lo que es mío.
—¿Qué departamento?
—Seis B — dicen ambas mujeres al unísono.
—Vayan a sentarse con Alanna —les digo a Indy y a Summer cuando el ascensor se abre
en su piso—. Asegúrenle que todo estará bien.
No espero a que sigan mis órdenes antes de que Koba y yo caminemos hacia el
departamento. Realmente no necesitaba preguntar cuál era el departamento porque el sonido
de la destrucción se hace más fuerte a medida que nos acercamos a la puerta.
Putos pendejos.
Le asiento a Koba y señalo la puerta—. Uno. Dos. Tres.
Juntos, pateamos la madera blanca y la puerta se abre de golpe, las bisagras se separan de
la fuerza.
—¿Qué carajos? —grita un hombre desde adentro, pero Koba saca su arma cuando cruza
117
el umbral y yo lo sigo.
La voz pertenece a un niño de veintitantos años, no a un hombre adulto. Se queda callado
al ver el arma, pero su amigo envía un plato roto volando como un Frisbee hacia mi cabeza.
Lo alejo con mi antebrazo, y me corta la piel con una punzada afilada—. Escogiste el
departamento equivocado, hijo de puta —Me acerco a él mientras él tropieza contra la pared.
La habitación es un desastre. Cristal roto y muebles destrozados por todas partes. Incluso
los cojines del sofá están cortados. No sé qué coño pensaron que estaban haciendo, pero se
termina ahora.
Agarro al chico que tiró el plato por el cuello y lo levanto—. ¿Qué coño te pasa?
—¡Bájame! Nadie te invitó a la fiesta.
Ahí es cuando veo a dos mujeres más jóvenes encogidas en el otro lado de la habitación.
Puto infierno.
—¿Están heridas? —ladro la pregunta, y ellas sacuden la cabeza.
Mientras vuelvo mi atención al punk frente a mí, él patea con una pierna, atrapándome
en la ingle, y el dolor sale de mis entrañas.
Este pequeño hijo de puta va a tener suerte de sobrevivir a la noche.
Lo lanzo al suelo mientras Koba apunta su pistola hacia él—. Muévete, y él podría
jodidamente matarte.
Los ojos del niño se ensanchan.
Miro al amigo que retrocedió tan pronto como entramos. No puede quedarse quieto. Le
tiemblan las manos mientras se agarra a su ropa.
—¿Qué carajos tomaste?
—Metanfetaminas. Creo que tomaron metanfetaminas —dice una de las chicas—.
Tratamos de irnos, pero no nos dejaron ir.
—Jesucristo. Estos dos pedazos de mierda hicieron todas las cosas mal.
—Ustedes pueden irse, pero escriban sus nombres y números en caso de que la policía
necesite declaraciones.
—Pero… —la chica que habló comienza a protestar.
—¿Quieres quedarte hasta que lleguen los policías?
Ambas sacuden la cabeza.
118
Indy habla desde la puerta—. Yo me encargaré de ellas. Chicas, vengan conmigo.
Me doy la vuelta para verla haciéndoles señas para que salgan de la habitación—.
Asegúrate de que los números sean buenos antes de dejarlas ir.
Ella examina los restos de la habitación y lanza dagas con los ojos a los dos chicos—. Por
supuesto.
El chico en el suelo gruñe mientras las mujeres salen del departamento, y el otro
comienza a suplicar, casi llorando.
—No nos maten. Por favor, no nos maten. Simplemente lo estábamos pasando bien y
haciendo lo que él nos dijo que hiciéramos.
Qué. Carajos.
—¿Quién te dijo que hicieras qué?
Koba y yo nos enfocamos en el chico, y tengo la intención de asustarlo por completo
para que escupa todo.
—No lo conozco. Nos mostró el listado. Nos dijo que rentaramos el lugar y lo
jodiéramos un poco, y mañana nos daría dinero en efectivo.
Finalmente, sin sentir que voy a vomitar todo lo que comí de cena y postre de la patada
en las bolas, me agacho al lado del sofá destruido, suspendido sobre él mientras mi cerebro
trabaja horas extras. ¿Quién querría joder a Alanna, a propósito?
—Dime todo lo que sabes.
Antes de que el punk acurrucado pueda comenzar a vomitarlo todo, el otro pendejo se
levanta de un salto y corre hacia la puerta. Koba lo taclea, pero el chico lo golpea con el pie y
le quita el arma de la mano. Se desliza por el suelo. El chico se jala como si fuera a tirarse por
ella, pero Koba le gana.
Pero todo fue una puta distracción. Tan pronto como Koba se levanta con el arma en la
mano, el chico se va.
Puto infierno.
—¡Síguelo!
Koba sale corriendo por la puerta y pasos golpean por pasillo.
Me giro hacia el amigo al que dejó atrás—. Ahora estás realmente jodido. Vas a contarme
toda la puta historia, desde el principio.
119
Capítulo 27
INDIA

Las dos chicas, Kelsey y Krystal, están un poco conmocionadas, pero totalmente bien después
de alejarlas de los tipos que no las dejaban irse mientras destrozaban el departamento de
Alanna.
Me llamo a mí misma desde sus teléfonos y tomo fotografías de sus licencias de conducir.
Luego les pido a cada una que me cuenten la historia de lo que sucedió.
—Nos preguntaron si queríamos sir de fiesta —dice Krystal.
Puede que no sea justo de mi parte, pero después de ver mejor sus ajustados vestidos y
120 tacones de puta, le hago una pregunta puntal—. ¿Les pagaron?
Las chicas intercambian miradas como si trataran silenciosamente de inventar una
historia.
—Miren, no me importa si estaban trabajando. Eso está totalmente bien. Sólo quiero
asegurarme que no haya otra razón por la que hayan conectado con ellos esta noche, como si
supieran que ellos iban a destrozar el lugar.
Ambas chicas se giran hacia mí, y Kelsey responde—: Ellos no nos pagaron… pero
alguien más lo hizo.
—¿Quién?
Ella se encoje de hombros—. No lo sé. No pregunte su nombre. Sólo tomé el dinero.
¿Qué demonios? Nada de esto tiene sentido.
La tetera silva en la cocina, y me pongo de pie—. Alanna está preparando té. Enseguida
vuelvo. Por favor, no se vayan. Realmente necesitamos de su ayuda.
—¿Vamos a meternos en problemas? —pregunta Krystal.
De sus licencias, estas dos chicas trabajadoras sólo tienen dieciocho años, y no puedo
imaginar que planearan convertirse en prostitutas cuando crecieran. Me entristece, porque esa
podría haber sido yo si no hubiera aprendido a jugar a las cartas para encontrar una manera de
ayudarnos a mí y a Summer.
—No están en problemas —pauso, sin considerar completamente lo que voy a decir,
pero no me importa—. Y si prefieren no volver a trabajar para su chulo, puedo ayudarlas a
encontrar otro trabajo o sacarlas de la isla.
Tanto los ojos de Kelsey como los de Krystal se ensanchan.
—¿En serio? —dice Krystal, parpadeando para contener las lágrimas en sus ojos
marrones.
Asiento—. Esperen aquí. Enseguida vuelvo.
—Y yo tengo un agradable té caliente para ustedes, chicas —dice Alanna, yendo
directamente en modo mamá, lo que es exactamente lo que esperaba.
Salgo del departamento y voy a la unidad de eficiencia, con la intención de contarle a
Forge lo que supe para que pueda averiguar quién les pagó a las chicas. Mis instintos me dicen
que toda esta situación no es aleatoria, pero no tengo idea por qué. Inmediatamente, mi mente
se dirige hacia Bastien… pero no tiene sentido. Nada de esto tiene sentido.
Cuando asomo mi cabeza en el departamento destrozado, Forge está solo con uno de los
tipos. Koba y el otro se han ido.
121 —Jericho —no sé por qué digo su nombre, pero sale fácilmente de mi lengua, y tengo
que decirme otra vez. Él es Forge.
Su cabeza gira rápidamente—. ¿Está todo bien?
—Las chicas dijeron que estos dos no les pagaron. Alguien más lo hizo.
El chico en el suelo se arrastra más lejos en la esquina como si estuviera aterrado de lo
que viene a continuación.
—No sé nada, hombre —sus ojos se mueven de un lado a otro y tiembla con miedo—.
Alfie fue el que habló con la gente. Yo sólo vine por el paseo. Él es el de las conexiones. Nos
habíamos alojado en una masiva plataforma en las colinas antes de esta noche, y luego dijo que
teníamos que venir aquí y destruir el lugar para pagar nuestra factura por usar el otro lugar.
—¿Por qué coño dijiste que sí? —le pregunta mi marido.
—Porque me quede sin dinero, y no nos vamos a casa dentro de tres días. Alfie dijo que
no teníamos que pagar por nada si hacíamos esto, e incluso me iría con dinero en efectivo en
la mano.
—¿Dónde está tu casa? —le pregunto, aunque claramente es británico por el acento.
—Londres. Estamos de vacaciones.
—¿En la casa de quien se estaban quedando en las colinas? —pregunta Forge.
—No lo sé. No pregunté. Aunque, el tipo debe tener montañas de dinero.
Forge me mira, y sé que estamos pensando la misma cosa. Bastien.
—¿Había un Lamborghini rojo ahí? ¿Alguien yendo y viniendo? —pregunta.
El chico asiente hasta que temo que va a salirse el cerebro de su cráneo—. Sí. Era gracioso
porque subiría un par de veces al día, y cada vez, sólo tomaba una maleta porque eso es todo
lo que cabía en esa perra. Alfie y yo bromeamos diciendo que necesitaba una camioneta para
ahorrarle algo de tiempo.
Forge retrocede y apunta al chico—. Levántate. Dame tu billetera.
—Ya te lo dije, no tengo nada de dinero. Unas pocas libras es todo. No puedo pagar por
todo este daño. Apenas toqué algo. Alfie estaba de loco. No le hago a la metanfetamina. Esa
mierda me asusta.
—¿Qué tomaste? —le pregunto, porque no hay manera de que esté limpio y sobrio
ahora mismo.
Se limpia la nariz, y ni siquiera necesito que me conteste, pero lo hace—. Un poco de
coca. Tenía un poco de éxtasis para más tarde con las chicas.
122
—¿A dónde iban a ir por la mañana? —pregunta Forge—. ¿Dónde está tu mierda?
El chico señala la esquina donde hay dos maletas—. Las trajimos con nosotros, pero no
sé a dónde íbamos a ir después. Te dije, yo no hago los planes. Sólo sigo la corriente.
—¿Cuál maleta es la tuya? —le pregunto.
—La azul.
Camino hacia la esquina y apunto a la plateada—. ¿Esta es de Alfie?
—Sí —asiente de nuevo antes de limpiarse la nariz.
—¿Debería abrirla? —le pregunto a Jericho—. ¿O deberíamos esperar a la policía?
—Joderán la investigación, si incluso se molestan en abrir una. No tiene sentido esperar.
—Okay —agarro una funda de almohada vacía, me agacho, y cuidadosamente coloco la
maleta de lado y localizo la cremallera, todo sin dejar mis huellas y con suerte sin limpiar las
de Alfie. Una vez abierta el cierre, la abro, revelando ropa con colores brillantes. Extraña
elección para un tipo, pero—
Mi pensamiento se corta al concentrarme en la bolsa con pastillas y polvo.
—Jesucristo. Hay suficiente mierda en esa maleta para arrestar a Alfie por tráfico y lo
dejen en la cárcel por años si hubiera estado aquí cuando llegara la policía.
La cabeza de Forge se gira para revisar el contenido, y maldice en voz baja. Él mira al
chico en el suelo—. No estaban planeando estar aquí cuando la policía llegara, ¿verdad?
—Nah, hombre, íbamos a salir corriendo, pero Alfie quería romper más mierda, y luego
ustedes aparecieron.
Mi cerebro se pone en marcha. Si hubieran huido antes que la policía llegara, Alanna
podría haber sido atrapada por esto. Sangre late en mis oídos, y me pregunto qué diablos está
pasando aquí.
Le doy vuelta la maleta para cerrarla, y la etiqueta del equipaje que lleva adjunta se gira…
y tiene mi puto nombre en ella.

123
Capítulo 28
FORGE

—De ninguna puta manera —susurra Indy como un juramento.


—¿Qué? —salto sobre mis pies. Quiero ir con ella, pero no quiero dejar que este
pendejo se vaya como el que espero que Koba esté arrastrando hacia acá ahora mismo.
Ella se para y señala, su mano temblando.
—Mi nombre está en esa maleta. Mi dirección. Todo —la voz de Indy tiembla—. Si los
policías hubieran llegado aquí antes que nosotros, me hubieran arrestado.
—No es jodidamente posible.
124

—Oh por Dios. Espera —se pone de rodillas y gira la maleta para abrirla de nuevo y
agarra un pedazo de tela azul—. No. No es posible… esto… ¿Cómo? —su voz se quiebra en
la última palabra mientras levanta una camisa. Nunca la he visto antes.
—¿Qué?
Sacude el material en su mano—. Es mía. Esta camisa es mía.
—¿Cómo coño alguien la consiguió?
—Yo… no sé.
Ella saca más ropa. Ropa interior. Un traje de baño. Con cada prenda que saca, mi
necesidad de matar a Bastien De Vere aumenta otra decena de escalones.
—¿Por qué haría esto? —susurra Indy, y no puedo estar lejos de ella ni un segundo más.
—Jodidamente no te muevas —le digo al chico en el piso antes de cruzar la habitación
y tirar el cuerpo tembloroso de Indy hacia mí—, está tratando de demostrar que todavía puede
llegar a ti, incluso si eres mía.
Los ojos azules de Indy se abren con incredulidad—. Esto es una locura. Habría hecho
que me encerraran por toda mi puta vida. No hay forma que los policías no creyeran que esto
no era mío. Tenemos que sacar esto de aquí. Ahora. Todo. La policía no puede llegar aquí
hasta que sepamos que no hay nada más plantado o escondido.
La abrazo más fuerte antes de aflojar mi agarre—. Me haré cargo de ello. Vuelve con
Alanna. Saca a las chicas de ahí.
Indy traga, y la suelto. Cierra la puerta rota detrás de ella mientras sale de la habitación,
dejando la maleta con su puta ropa en la cama. Se necesita de todo lo que tengo para disminuir
mi ira y no desatarla en este cabrón despistado.
Con mi mandíbula apretada, lo enfrento—. ¿Cuál es tu nombre, niño?
—Reggie —su voz tiembla como la de Indy, lo que sólo me enoja más.
—¿Apellido?
—Monk.
—¿Y quién coño es tu amigo?
—Alfie… Alfred Littleton.
Respiro, manteniendo la ira a raya, aunque quiera levantarse y aplastarlo ahora que se su
nombre.
—¿La familia de Alfie tiene conexiones? ¿Amigos ricos?
125
La cabeza de Reggie sube y baja otra vez—. El hermano mayor de Alfie lo crió, y él
trabaja para un tipo realmente importante. Alfie y yo fuimos juntos a la escuela. Se iba a mi
casa en vacaciones porque su hermano estaba siempre trabajando.
—¿Alguna vez has oído hablar de la familia De Vere? —le pregunto.
Los ojos del chico se ensanchan—. Sí, ¿pero cómo sabias que ese es el jefe de su hermano?
Capítulo 39
INDIA

Cuando vuelvo al departamento de Alanna, la puerta está cerrada. Desde dentro escucho
golpes y gritos.
Oh, puto Jesucristo.
Empujo la puerta para abrirla y descubro la cocina vacía, y mi hermana está afuera, al
lado de Alanna, golpeando la puerta de vidrio que conduce a la terraza.
Me apresuro a abrirla, la desbloqueo y la abro—. ¿Qué demonios pasó?
—¡Esas perras son jodidamente lo peor! —dice Summer echando humo, su pecho
126
subiendo y bajando.
—Es mi culpa —dice Alanna, palmeando el hombro de Summer—, una de ellas
preguntó si podían tomar el té en la terraza, y dije que sí. Hice que Summer me ayudara a
sacar las cosas y cuando estábamos ambas afuera, bloquearon la puerta y corrieron.
—Pequeñas putas. Lo juro, voy a revisar cada esquina hasta encontrarlas y darles una
lección de hospitalidad.
—¿Robaron algo? —pregunto, mirando alrededor del cuarto—. ¿Plantaron algo?
Summer sacude su cabeza—. No tuvieron suficiente tiempo. Mi espalda se giró sólo por
un segundo cuando bloquearon la puerta, y me di cuenta lo que estaban haciendo. Ellas sólo
querían largarse lo más rápido posible. Putas perras —mi hermana muestra los dientes como
si fuera a volverse salvaje, y Alanna continúa acariciando su hombro para calmarla.
—Es mi culpa —digo—, pensé que eran víctimas inocentes.
Alanna se acerca a mí y me da un abrazo—. Probablemente lo son, querida, pero eso no
significa que perdieran su sentido de auto conservación. ¿Recuerdas cómo eras?
—Por eso estoy tan enojada conmigo misma. Debería haber sabido que intentarían algo
así. Porque yo también lo habría hecho —parte de mi ira se desvanece cuando Alanna me
abraza fuerte.
—Es muy dulce que quisieras ayudarlas. Tienes sus nombres y números. Tal vez algún
día todavía puedas —dice mientras me suelta.
—A menos que sus identificaciones fueran falsas. Porque estoy segura como la mierda
de que yo no andaría por las calles con la mía. Tú tampoco, Indy.
Mi hermana tiene un punto. Y aunque tenga sus números, sin dudas bloquearan el mío.
—Supongo que no puedes ayudar a quien no quiere ser ayudado —digo, con un tono de
tristeza.
Alanna me sonríe gentilmente—. Sí puedes. Tienes que cansarlos, igual como yo hice
con ustedes. No las descartes todavía, querida. No nos hicieron daño —se detiene y mira
alrededor de la habitación—. Y no creo que robaran nada. Sólo eran chicas asustadas
regresando a la única sensación de seguridad que tienen.
Mis entrañas se revuelven al pensar a lo que volvieron. Si, por algún milagro, encuentro
a esas chicas de nuevo…
Los pensamientos de salvar a las dos jóvenes huyen cuando Forge llega por la puerta, una
mano envuelta como esposas en el brazo del tipo de la sala de eficiencia, y la otra arrastrando
la malera plateada. Rápidamente, le cuento lo que pasó con las chicas, y el asiente hacia al
127
chico.
—Reggie tiene veinte libras en él. Las ofreció para ayudar a pagar las reparaciones, pero
le dije que las usara para largarse de la isla —Forge me mira—. ¿Llamaste para cancelar a la
policía?
Carajo—. Todavía no. Summer, ¿puedes llamarlos?
—¿Por qué queremos cancelarlos? —las rubias cejas de Summer se hunden cuando la
expresión de Jericho se oscurece.
—Porque vamos a manejar esto nosotros mismos.
Estoy agradecida de que no les diga sobre la maleta. Alanna se volvería loca. Mi hermana
busca a tientas su teléfono mientras su mirada gris oscura se dirige hacia Alanna.
—¿Cuándo es tu próxima renta?
—No hasta el próximo fin de semana, pero tendré que cancelar ahora —dice,
retorciendo las manos.
—No es necesario cancelar. Mi personal se hará cargo, incluyendo la eliminación de los
muebles dañados y su sustitución por nuevos.
Alanna parpadea hacia él como si estuviera hablado un idioma extranjero—. No puedo
permitirme todo eso, Sr. Forge. Tendré que encontrar algo usado—
—Yo me encargaré. Eso es lo que hace la familia.
La cálida sensación que floreció en mi pecho antes vuelve diez veces más.
Los ojos de Alanna se llenan de lágrimas—. Muchas gracias. Usted es verdaderamente
una bendición, señor.
—Es mi privilegio. ¿Necesitas algo más está noche?
Ella sacude su cabeza, y él se gira hacia Summer.
—Cancela a los policías. Si aparecen, diles que hubo un mal entendido y se disculpan.
No los dejes entrar al departamento de eficiencia. Koba se quedará allí esta noche, así que
estará cerca en caso de que pase algo y necesiten ayuda.
Levanto mi cuello para mirar al pasillo más allá de Forge. Efectivamente, su hombre
rubio de seguridad está parado ahí fuera, inclinado y respirando como si acabara de correr una
maratón.
Una vena palpita en la mandíbula de Jericho, y es obvio que no está contento de que
Koba volviera solo.
Suelta el brazo de Reggie y lo empuja hacia Koba antes de tenderme la mano—.
128
Llevemos a Reggie al autobús en nuestro camino al bote.
Capítulo 30
FORGE

Reggie recoge su maleta azul y se echa a correr tan pronto como salimos a la calle, tal como
esperaba que lo hiciera. Gracias a mi mensaje mientras estábamos en el pasillo, Donnigan
estaba listo para él y ya está detrás del chico. Dorsey se encuentra con nosotros frente al edificio
y me quita el asa de la maleta plateada. Koba vuelve a entrar.
—¿Los otros? —le pregunto.
—En sus puestos o lo estarán en breve, según lo solicitó, señor.
Indy me frunce el cejo, como si tuviera cientos de preguntas llenando su cerebro—.
129 ¿Qué está pasando?
—Nada. Sólo estamos asegurándonos de que el edificio esté seguro, y vemos todo y a
todos los que van y vienen esta noche.
—¿Crees que alguien intentará volver esta noche? —pregunto Indy, con la preocupación
una vez más en su frente.
—No sé qué planean hacer, pero no hay dudas de que Alanna y tu hermana están
completamente seguras —agarro su mano y la aprieto.
Lo que no le digo es que mi equipo de seguridad no está sólo vigilando a su hermana y
Alanna. También están ahí para vigilar a Koba.
Por mucho que me duela desconfiar de uno de los míos, especialmente de alguien cuya
lealtad creía incuestionable, no voy a tomar más riesgos. Koba estaba de guardia cuando Indy
fue apuñalada y asaltada en Saint-Tropez, y cuando Bastien tomó a Indy en el muelle. Y ahora,
esta noche, con él dejando a ese cabrón Alfie Littleton, alguien con conexiones con De Vere,
escaparse… es todo demasiado conveniente, y no creo en las coincidencias.
Si tengo un traidor dentro de mi organización, lo descubriré y trataré con él en
consecuencia. Cuando termine, lo que sea que De Vere le pague no será suficiente, porque el
precio de la traición será su muerte.
—¿Está listo para partir, señor? —pregunta Dorsey, ondeando la mano a uno de los
sedan negros indescriptibles que tengo en la isla.
—Sí, estamos listos.
Ella carga la maleta en el sedan, y vigilo a los policías que podrían haber sido
convenientemente informados y listos para atacar. Tengo suficiente parte del departamento
en mi nómina para que no sea un problema, pero no estoy tomando ni un riesgo.
Abro la puerta trasera para Indy y espero a que Dorsey cierre la cajuela para deslizarme
dentro.
—De Vere está detrás de esto. No sé qué coño es su ángulo en este momento, pero ha
cambiado tácticas.
—Él estaba en Mallorca anoche —dice Indy mientras Dorsey arranca el coche, y me
pregunto por qué le tomo tanto tiempo decirme.
—Lo sé. Bates me informó. Belevich también estaba allí.
Ella presiona de nuevo en el asiento y agudiza su mirada hacia mí—. Debería haber
imaginado que ya sabías. ¿Te dijeron que sólo se me acercó una vez y luego se retiró?
Inclino mi cabeza—. Pero te observó toda la noche. Pero no pudieron identificar a quién
estaba llamando.
130
—¿Crees que es posible que él arreglara todo esto? —pregunta mientras Dorsey nos
lleva al muelle.
—Es posible. De Vere no es estúpido, y si quiere causar problemas, este era un plan lo
suficientemente bueno. Incluso si fue ejecutado descuidadamente.
—¿Te contó Batman sobre lo que Belevich dijo? ¿Que él sabía sobre el secuestro de mi
hermana?
—¿Batman? —pregunto mientras Dorsey desacelera el auto en el muelle donde Goliat
espera en el bote.
—Lo siento, Bates. Aunque, Batman es más fácil de recordar. Él tiene esa aura de Bruce
Wayne cuando usa traje.
Levanto una ceja mientras el rubor se levanta en sus mejillas—. ¿Ah, sí?
—Como sea, ese no es el punto. ¿Te contó lo que dijo Belevich?
—No, pero tú deberías.
Baja la vista—. Lo siento, estaba un poco distraída. No sé qué demonios estaba pensando.
Indy rápidamente cuenta todo lo que el ruso le dijo, y estoy de acuerdo con ella, tenemos
que averiguar de donde está obteniendo esta información. Tengo una conjetura, y no quiero
expresarla en este momento. El último tema que quiero discutir es el padre de Indy. Aunque
mañana en la mañana… el hombre estará escuchando de mí.
Dorsey abre la puerta de Indy y ella sale. Abro mi propia puerta y salgo del auto.
—Hola ahí, ricachón. ¿Estás buscando más compañía esta noche?
Dos mujeres con cortos vestidos y tacones altísimos caminan hacia mí.
La respiración de Indy se engancha, y estoy seguro de que está pensando en las dos chicas
que huyeron del apartamento.
—Lo siento, señoritas. No estamos interesados.
La más atrevida de las dos se adelanta hasta que su mano roza mi brazo—. Pero luces
como si serías un momento realmente divertido.
—Estamos bien —dice Indy—, pero gracias.
—¿Estás segura? —le pregunta la chica—. Luce como mucho hombre para manejar.
Podemos ayudar.
—Soy perfectamente capaz de manejar a mi esposo —dice Indy, enfatizando la palabra
131 mientras se envuelve alrededor de mí, entrelazando sus dedos con los míos. Es imposible
perderse los celos en su tono, y no puedo negar la satisfacción que me da.
Aprieto su mano—. Tengo toda la mujer que necesito aquí mismo, señoritas. Mejor
suerte en otro lado.
Ellas hacen pucheros, pero retroceden. Aunque Indy no me libera. Mantiene un fuerte
agarre mientras llegamos a Goliath y al bote.
—No comparto —dice en voz baja—, y eso incluye a las mujeres por las que tienes que
pagar.
Bajo la vista a su cara, todavía hermosa, incluso si sus labios están apretados en una dura
línea—. Hemos cubierto ese terreno antes, y estaba siendo completamente honesto. Eres todo
lo que necesito.
Capítulo 31
INDIA

Ladrillo a ladrillo, el muro alrededor de mi corazón se está desmoronando. No puedo


reconstruirlo lo suficientemente rápido para protegerme de los celos que me desgarraron ante
la idea de Jericho aceptando la oferta de una o las dos mujeres.
Esto no es algo que haya sentido antes, tan irracional como fue. Bueno, excepto cuando
se trata de Juliette…
Pero el monstruo de ojos verdes que salió de mis entrañas esta vez era aún más fuerte.
Porque estoy sintiendo cosas que no debería sentir.
132 No debería importarme qué o a quién se lo hace Forge. Pero sí me importa,
desesperadamente. Y la forma en que se apresuró a rescatar a Alanna y manejando todo… si
fuera capaz de desmayarme ante tal situación, lo habría hecho.
Lo que pone en una muy precaria situación, al ver las paredes que he levantado tan
fielmente convertirse en polvo. Una vez que se hayan ido, no hay nada que me proteja de caer
de cabeza enamorada de este hombre, lo que sería absolutamente la cosa más absurda que
podría hacer, porque ya le dije que quería el divorcio.
El rocío de sal del océano debería ayudarme a despejar la cabeza mientras regresamos a
la Isla del Cielo, pero no funciona. Cuando atracamos y Forge me ayuda a salir del barco,
todavía soy un completo desastre. No sé si quiero alejarme o aferrarme con más fuerza. Mis
instintos están volviéndose locos, y ya no sé cuál es la respuesta correcta.
¿Quién hubiera pensado que este sería mi problema?
Jalo mi mano de la suya mientras caminamos a la villa, incluso aunque no quiero hacerlo.
Debo. Necesito poner cierto espacio entre nosotros de este torbellino de noche para poder
averiguar cómo me siento y encontrar algo de terreno sólido. Mis emociones están demasiado
altas en este momento, y no estoy segura de querer enfrentarlas.
—Me iré a bañar y a prepararme para la cama. Estoy vencida —digo las palabras sobre
mi hombro e intento escapar, pero Forge vuelve a tomar mi mano.
—¿Qué pasa? —las líneas alrededor de sus ojos se profundizan mientras me estudia.
—Nada —digo, pero suena como una mentira, incluso para mí. Tiro de su mano, pero
él aprieta su agarre y me obliga a detenerme.
—Cuando una mujer dice que no pasa nada, generalmente algo está pasando… ¿se trata
de De Vere y lo que hizo esta noche? —la voz de mi esposo toma un tono más agudo cuando
dice el nombre de Bastien.
—¿Qué? No. Por supuesto que no —al menos, gran parte de mi respuesta es honesta,
porque hasta este momento no he pensado en el intento de otro nivel de traición de Bastien.
Pero ahora que lo estoy, una marea de emociones me invade.
Bastien envió gente para destruir el departamento de Alanna. Intentó que me arrestaran por tráfico
de drogas. Está tratando de destruirme porque estoy vinculada a Jericho, y no hay nada que pueda hacer
al respecto.
—¿Qué es entonces? —la pálida luz de la luna destella en el desordenado pelo negro de
Jericho, y no puedo hacerme a mirar sus ojos. Él vera justo a través de mí.
Alejo mis dedos de su agarre y cubro mi cara con ambas manos—. No lo sé. Necesito un
poco de tiempo y espacio para averiguar qué carajos está pasando, porque no sé cómo diablos
procesar todo esto. Es demasiado. Ya ni siquiera reconozco mi vida. ¡Todo es jodidamente
133 demasiado!
Mi voz suena áspera y lágrimas queman mis ojos. No voy a llorar delante de él. No voy a
romperme de nuevo.
Doy dos pasos para escapar, mis pulmones agitándose mientras tomo respiración tras
respiración, haciendo que mi cabeza gire, pero las manos de Jericho aterrizan a ambos lados
de mi cintura y me atrae de nuevo contra él, luego envuelvo sus manos sobre mi estómago.
—¡Suéltame! —empujo sus manos, aunque parte de mí se siente más firme en sus
brazos.
—No te solatré, Indy. No así.
Mis manos caen sin vida y me quedo quieta, como si tuviera miedo de moverme porque
me rompería en mil pedazos, como lo ha hecho mi vida, y nunca podré ser capaz de armarme
de nuevo.
Jericho cierra sus brazos más fuerte alrededor de mí, jalando mi espalda hacia su frente
hasta que el calor irradiando su cuerpo calienta mi piel. Con su barbilla presionando contra la
parte superior de mi cabeza, él habla en un tono calmado.
—Sé que has tenido que asumir todo por ti misma durante mucho tiempo. Pero ya no
estás sola, y no tienes que aguantarlo todo porque temes que la gente que confía en ti no pueda
manejar la verdad. Yo estoy aquí, y soy lo suficientemente fuerte como para soportar cada
carga que llevas. Si sólo jodidamente confiaras en mí, sabrías que te tengo. No voy a dejar que
nada te pase a ti, a tu hermana o a Alanna. Las mantendré a todas a salvo. Lo juro.
Él no tiene idea cuán seductoras son sus palabras para una chica como yo. Alguien que
nunca ha tendido a nadie para apoyarse sin tener miedo de que yo también pueda romperlo.
Calmo mi respiración y tomo dos lentas y profundas respiraciones.
—Así. Sólo respira.
Quiero creerle. Quiero dejar ir toda la locura girando en mi cabeza. Todas las
preocupaciones y miedos y locas teorías. Sólo quiero dejarlo ir todo por una puta noche.
Un latido a la vez, me relajo en la curva de su cuerpo, absorbiendo su calor y su fuerza.
Parte de mi mente está protestando que no debería acostumbrarme a esto.
—Siento que mi vida ya no es mía —confieso con otra respiración entrecortada—.
Jodidamente no la reconozco. Es como si estuviera de pie al borde de un acantilado, y todo se
está derrumbando debajo de mí.
Los brazos de Forge me envuelven aún más fuerte—. No voy a dejarte caer. Vamos a
tomar esto un día a la vez, ¿okay?
134
Un día a la vez.
Dios, eso suena increíble. Podría simplemente absorber este momento, dejar que él se
lleve mis problemas, y no preocuparme por cada pequeña cosa que posiblemente podría
suceder a continuación. Si no lo intento, me volveré loca.
Tomo otra respiración profunda y me imagino exhalando todo el estrés y la presión. Con
los brazos de Forge envolviéndome, me siento más liviana que antes. Lo intento una y otra
vez, y con cada respiración, me recompongo. Mis bordes todavía están rotos, pero no estoy
en riesgo de destrozarme en este momento.
—Gracias. Creo que estoy bien —me enderezo, pero no me suelta.
—Sé lo que necesitas.
Me volteo para mirar sobre mi hombro y hacia su rostro—. ¿Una ducha caliente y dormir
un poco?
—Casi. Ven conmigo.
Pierdo sus brazos, y un escalofrío toma su lugar. No estoy muy orgullosa de admitir que
no me gusta. Él toma mi mano en su lugar y me guía hacia la villa y su habitación.
En lugar de desvestirse o ir al baño y abrir la ducha, se dirige al otro lado de la habitación
y empuja las cortinas hacia atrás para revelar puertas de vidrio. Desliza una y desaparece afuera.
Un momento después, agua salpica en algo, y me muevo hacia el ruido—. ¿Qué es eso?
—Una bañera al aire libre. Tendrás mucha privacidad. Te puedes remojar y sólo…
descansar.
Sigo su voz y miro más allá de la cortina ondulando para verlo apoyado en una bañera y
probando la temperatura.
¿Jericho Forge me está preparando un baño?
Parece tan completamente fuera de lugar, pero de nuevo… últimamente siento que no
tengo un sólido control sobre este enigma de hombre.
—¿Un baño?
Se endereza y el sonido del agua corriendo continúa—. Te conseguiré una bata y una
toalla. No debería estar demasiado caliente, pero puedes ajustarlo.
Lo sigo con la mirada mientras camina a mi lado y regresa al baño principal antes de
girarme y observar esta gema oculta. Una pequeña pared envuelve el espacio del salón al aire
libre, lo suficientemente alta como para darle algo de privacidad a la bañera, pero aun así
permite una vista del mar más allá de las sillas. Una pequeña mesa entre medio, y sobre ella
135 descansa un cigarro apagado en un cenicero de cristal.
¿Se sienta aquí por la noche? No tenía idea de que él sabía cómo relajarse. Aparentemente,
hay mucho que todavía necesito aprender sobre Jericho Forge.
Regresa con una toalla y una bata—. ¿Cómo está el agua?
Me sacudo de mi momentáneo estupor y me acerco para poner mi mano bajo uno de los
tres grifos—. Perfecta.
Él asiente—. Se llenará rápido. Hay un control para los chorros, e incluso unas luces que
cambian de color incorporadas por si quieres ponerte loca.
—Creo que paso con las luces esta noche —digo, y mi voz no suena tan desesperada
como antes. Quizás tiene razón. Quizás esto es exactamente lo que necesito.
Forge cuelga la bata y la toalla en un gancho y desaparece nuevamente en el interior.
Reviso el nivel del agua en la bañera y decido que ya está suficientemente profundo, luego me
quito los tacones y me desvisto antes de subirme. El agua tibia me cubre las piernas y casi llega
hasta el ombligo.
Absolutamente el paraíso. Cierro mis ojos e inclino la cabeza hacia atrás mientras continúa
llenándose.
—Tengo algo—
Mis ojos se abren al oír su voz.
Los anchos hombros de Forge llenan la puerta y su camisa de lino blanca cuelga
completamente abierta, revelando su pecho esculpido y los músculos ondulando en su torso.
Pantalones de lino cuelgan de sus estrechas caderas bronceadas, y arrastro mi mirada de nuevo
a la de él.
Mi primer instinto es cubrirme, pero él ya ha visto cada parte de mí. Demonios, incluso
ha tocado todo. Y quiero que me toque otra vez.
—No me di cuenta de que ya estabas… —habla lentamente, como si estuviera eligiendo
sus palabras cuidadosamente antes de callarse.
—Está bien —digo, apretando mis muslos juntos—. ¿Qué es lo que tenías?
Sostiene una botella—. Sales de baño. Nunca las uso, pero pensé que te gustarían.
El duro pirata CEO tiene sales de baño en su gabinete… y las sacó para mí. No sé por
qué su consideración debería afectarme tanto, pero lo hace.
—Gracias. Lo aprecio. Todo esto, en realidad. Y esta noche, correr al rescate de Alanna.
Él sacude su cabeza, sus mechones oscuros cayendo en su cuello cuando da un paso
adelante—. No fue nada.
136
—Ahí es donde te equivocas. No fue nada. Fue todo. Gracias, Jericho.
—De nada —dice, las palabras cortantes mientras me entrega la botella—. ¿Necesitas
algo más antes de que me vaya?
Un día a la vez, me recuerdo. Un día a la vez. Entonces, ¿Por qué no terminar este día de
la manera que quiero y dejar que las fichas caigan donde puedan mañana?
—Sí.
—¿Qué?
—¿Me acompañas?
Capítulo 32
FORGE

No puedo decirle que no. No cuando su piel bronceada está bañada de la luz de la luna,
haciéndola lucir como una diosa reclinada en su baño. Y definitivamente no después de que la
sentí temblar antes en mis brazos, y le habría prometido cualquier cosa para que se detuviera.
Fue en serio lo que dije. Puedo asumir sus cargas. No son nada con el peso que he cargado
todos estos años.
—¿Estás segura?
—Por favor.
137
Joder. Escuchar esa palabra de sus labios me mata. Tengo que hacer una cuenta desde cien
hacia abajo, mientras me quito la camisa y los pantalones para tratar de evitar que mi verga se
levante como quiere hacerlo.
Aunque le di privacidad para desvestirse, ella no hace lo mismo. No, ella observa cada
uno de mis movimientos.
Siempre he mantenido mi cuerpo fuerte, tonificado y en forma, para que no hubiera
ningún trabajo que no pudiera hacer a bordo del barco, la disciplina y la rutina se convirtieron
en parte de mi vida. Nunca fue para convencer mujeres, porque ese nunca fue un problema,
pero ahora estoy agradecido de que a Indy le guste lo que ve.
Se arrima hacia delante en el agua, levantando un brazo para cubrir sus pechos, y me
meto en la bañera detrás de ella. Es lo suficientemente grande para cuatro personas, pero sólo
la he usado una vez, cuando estaba cuidando costillas magulladas por intervenir en una pelea.
Me siento y me apoyo en la orilla curva. Mi peso hace que el nivel del agua suba. Indy se
desliza entre mis piernas abiertas, y como si fuera la cosa más natural del mundo, deslizo un
brazo debajo de sus pechos y la acerco más.
—Reclínate. Sólo descansa.
Su postura rígida se relaja mientras sigue mis órdenes. Juntos, miramos las estrellas en el
cielo y la luna reflejada sobre la superficie ondulante del Mediterráneo.
Cuando la bañera está llena, cierro el agua y alcanzo el control para manejar los chorros.
—¡Wow! —Indy rebota en mi regazo mientras las burbujas cubren el agua.
—Puedo apagarlos.
—No, simplemente no estaba lista. Es agradable. Todo esto… es muy agradable —se
inclina hacia atrás contra mí de nuevo, y junto mis dedos con los de ella.
—Estoy de acuerdo.
Pasan varios momentos de silencio. Dejo que mi mente divague y, por supuesto, va
inmediatamente a la mujer reclinada sobre mí. Mi propio cuerpo se relaja en el agua, y una
sensación de satisfacción diferente a todo lo que he sentido me invade. Esto es más que
agradable. Es… una revelación.
Este podría ser mi futuro.
La imagen se vuelve más intensa en mi mente. Indy. Yo. Construyendo una vida juntos.
Demonios, si está embarazada, ya podríamos ir en esa dirección. Ella nunca ha conocido la paz
y la seguridad como la que yo podría darle. Nunca he pensado mucho en establecerme o tener
otras prioridades que no sea mi negocio, pero eso también ha cambiado. Todo a causa de la
138 mujer en mis brazos.
Podríamos hacerlo funcionar… si alguna vez pudiera ganarme su confianza.
Se mueve contra mí, y su columna se endurece con lo que asumo es una ola de
preocupación.
—Lo prometo, Summer y Alanna están bien —le digo—, no dejaré que nada les pase.
Haré que Goliath vaya a dormir en el pasillo frente a la puerta de Alanna si eso te ayuda a
relajarte de nuevo.
Ella se gira para mirarme sobre su hombre, con los labios separados—. Cómo…
—Estoy empezando a entenderte. Puede que tarde un poco, pero tengo un buen inicio.
—Entonces, ¿qué estoy pensando ahora mismo?
—Honestamente no lo sé, pero sé lo que yo estoy pensado.
—¿Qué es eso? —pregunta, con sus cejas juntas.
—Quiero besarte tan jodidamente mal, y eso es exactamente lo que voy a hacer.
Capítulo 33
INDIA

Era ridículo, pero la idea de besar a Jericho Forge en este momento se siente aún más íntimo
que el sexo. Tal vez porque no tengo mucha experiencia besando hombres, y él solo me ha
besado unas cuantas veces.
Había una razón por la que Julia Roberts no permitía besarse en Pretty Woman. Puede que
no lo haya entendido al principio, pero lo entiendo ahora.
Forge lleva nuestras manos unidas a mi mejilla y usa mis propios dedos para voltear mi
cara hacia él. Moviéndose muy lentamente, como si esperara que me arrepintiera, baja sus
labios a los míos.
139

Los restos de preocupación y miedo que se aferraron a mi desaparecen tan pronto como
mis labios se abren y su lengua se desliza hacia dentro.
Mis manos se deslizan fuera de su agarre mientras giro mi cuerpo alrededor en la bañera
para quedar frente a frente, nunca perdiendo su boca. Su lengua se enreda con la mía, y curvo
mis dedos en la base de su cuello, medio flotando, medio descansando sobre él.
Es como si estuviera suspendida en una realidad alternativa donde me estoy enamorando
de este hombre que derribaría puertas y haría lo que fuera necesario para mantener a mi familia
segura. El beso se intensifica, y mis sentidos están abrumados con ganas de él. El momento es
tan perfecto, nunca quiero que termine, porque es uno que posiblemente nunca pueda repetir.
Me acerco más a él, colocando mis rodillas a ambos lados de sus caderas y mis pezones
presionando contra sus pectorales mientras el agua burbujeando nos salpica. Quiero más.
Su mano se desliza a mi cabello, agarrando la parte posterior de mi cabeza como si no
pudiera acercarme lo suficiente. Su otro brazo se envuelve alrededor de mi espalda,
sujetándome contra él.
—Me encanta la forma en que sabes —dice contra mi boca, y yo gimo en respuesta.
Cual sea que haya sido su plan, sé exactamente cuál es el mío ahora, especialmente con
su verga gruesa y dura entre nosotros. Me estiro para envolverla con una mano y la aprieto.
—Joder… Haz eso de nuevo.
No he tenido suficiente experiencia sexual antes para saber que cuando me dicen qué
hacer en la cama amplifica la experiencia para mí, o quizás ese sea el caso con Forge. En
cualquier caso, lo aprieto, trabajando su verga en mi apretado puño, y mi coño se vuelve más
y más húmedo con cada tirón.
Alejo mis labios de los suyos—. Quiero… quiero montarte.
La mirada oscura de Forge se enfoca en mi cara mientras se agacha para envolver ambas
palmas alrededor de mis caderas y levantarme, un claro diablos que sí en respuesta a mi
declaración.
Cuando me baja, sus labios se curvan en una sincera sonrisa que calienta sus ojos y alivia
las líneas ásperas de su rostro. Ya sé que Forge es fuerte, pero este hombre, el que me sostiene
con tanto cuidado, es amable de una manera que derriba todas las barreras restantes que yo
había estado reforzando.
Pero tan pronto como la cabeza de su verga conecta con mi entrada, se pone rígido, y
pierdo la sonrisa que quería ver por siempre en su cara.
—Joder, Ace. No hay condón.
Es estúpido e imprudente, pero sacudo mi cabeza—. Puedes sacarlo. Estará bien.
140

Es un horrible plan de fiabilidad, pero se ha metido en mi cabeza que, si no lo tengo aquí


mismo, ahora, perderé mi única oportunidad con algo que nunca supe que quería. No, algo
que necesitaba. Él.
Debería ser un entendimiento terrible, pero ahora, no me importa.
Hago a un lado el pensamiento de todas las consecuencias, y durante tres respiraciones,
mi mirada se fija en la suya. Desearía poder leer los pensamientos detrás de esos ojos grises,
pero no puedo. No todavía.
Finalmente, me baja de nuevo. Él me desliza por la dura cresta de su verga, y muerdo mi
labio para no gemir en voz alta mientras me estira.
Detrás de dientes apretados, gruñe—: Eso se siente jodidamente demasiado bien.
Jesucristo. Vas a destruirme, mujer.
No más de lo que tú vas a destruirme a mí, pienso. Porque no estoy reteniendo nada ahora.
Mezo mis caderas, impaciente por moverme. El agarre de Forge se aprieta en mi cintura,
y se inclina hacia adelante para pasar sus labios por mi mandíbula.
—Móntame.
Capítulo 34
FORGE

El coño de Indy ya está jodidamente apretado, pero cuando le digo que me monte, sus
músculos internos me agarran más fuerte. ¿Cómo carajos es tan malditamente perfecta para
mí? ¿Hasta la parte en la que se excita cuando tomo el control?
Con mi ayuda, se levanta sobre sus rodillas, dejando que el agua golpee contra mi verga,
antes de caer y tomarme más profundo. Es la tortura más increíble que jamás he sentido. Lenta
y firme me folla mientras el agua salpica alrededor de nosotros.
Estoy rodeado de toda India, y jodidamente me encanta. Quizás demasiado.
141 No debería tomarla sin condón. Ambos conocemos los riesgos. Pero quizás una pequeña
parte de mi está esperando que quede embarazada, entonces puedo mantenerla más allá de los
términos del trato.
De cualquier manera, si ella me quisiera tanto como yo la quería, sin nada dentro de ella,
sin nada entre nosotros, nunca le diría que no. Mis instintos rugen con una necesidad cruda y
primordial, declarando que esta es la forma en que siempre tuvo que ser.
Pieza por pieza, he empezado a entenderla, y el intrincado y fascinante rompecabezas
que es mi esposa se está aclarando. Todavía no sé qué quiere de mí, en todo caso.
¿Alguna vez ella consideraría cambiar los términos del trato y negociar su plazo de treinta
días? ¿Podría yo negociar mi camino para que me diera la oportunidad de hacer esto real? No
importa si son treinta, trecientos o tres mil días, ninguna cantidad finita de días me va a
satisfacer. Quiero más de ella.
Con esa compresión firmemente en su lugar, agarro sus caderas y me torturo con sus
movimientos lentos y constantes. Ella gime, y la levanto y la bajo en mi verga.
—Necesitas más para venirte. Date la vuelta y agarra el borde de la bañera. Te daré
exactamente lo que necesitas.
Se levanta sobre piernas inestables, y rodeo su cintura para sostener su culo justo frente
a mi cara.
Dejo un beso en una nalga y luego en la otra—. Cada parte de ti es jodidamente hermosa.
Algún día, voy a tomar ese apretado culito y te haré venir más fuerte que nunca.
Ella se estremece, y la suelto para que pueda alcanzar el borde de la bañera mientras me
pongo de pie. Sus tetas cuelgan frente a ella, y la cubro con mi pecho para poder alcanzar a
jugar con sus pezones.
—Por favor…
La súplica me golpea, y no puedo esperar más. No más provocaciones. Necesito estar
enterrado dentro de ella otra vez.
—Agárrate fuerte.
Con una mano, agarro mi verga y la centro en su entrada. Tan pronto como recibo un
beso del calor de su coño, me meto de golpe. Indy gime mientras sus músculos aprietan mi
verga incluso más fuerte.
—Oh por Dios —susurra—, más. Necesito—
Mis dedos se extienden sobre su coño—. Sé lo que necesitas.
Me alejo y me vuelvo a meter, una y otra vez mientras toco su clítoris. Agua salpica por
142
todas partes y me importa una mierda el desorden que estamos haciendo. Todo lo que me
importa es cada gemido y suplica saliendo de sus labios.
Ella es jodidamente increíble mientras empuja de vuelta contra mis empujes, tomándome
más profundo y duro. Sus paredes internas se contraen y luego se enganchan en mi verga,
tratando de mantenerme cautivo mientras se viene.
La tomo más rápido, aumentando mi ritmo, extendiendo su orgasmo mientras el mío
amenaza con derribar mi columna vertebral como un rayo y brota de mis bolas.
No estoy listo para que esto termine. La sigo follando una y otra vez hasta que de su boca
salen sonidos inentendibles y ella se vuelve a venir.
Sólo entonces salgo y agarro mi verga mientras chorro tras chorro de mi semen cubren
su culo.
Me tambaleo hacia atrás, mis rodillas débiles, y caigo al agua una vez más. Mi corazón
truena como si hubiera nadado desde aquí hasta la costa de Ibiza. Las piernas de Indy se
tambalean, y me estiro para estabilizarla y guiarla de vuelta al agua contra mí.
—Te tengo.
Presiono mi palma contra su pecho, y su corazón late tan fuerte como el mío. Cuando
los latidos bajan a un ritmo normal, ella libera un largo suspiro.
—Supongo que realmente sabias lo que necesitaba —gira su cabeza para mirarme por
encima de su hombro como lo hizo antes, y esta vez, hay una expresión perezosa y satisfecha
en su rostro—. Gracias.
Cuando se inclina hacia mí y presiona un beso en mis labios, sé que no hay absolutamente
nada que no haría para mantener a esta mujer en mi vida.

143
Capítulo 35
INDIA

Mi teléfono suena en mi bolso en la mesita de noche, y me doy la vuelta. Lo primero que noto
es que no hay una masa sólida de calor corporal a mi lado. A pesar del dolor entre mis piernas
recordándome la noche anterior, extraño su presencia.
La mañana de ayer empezó con el tipo correcto de explosión, y no me importaría repetirla.
En cualquier caso, no importa porque Jericho se ha ido.
Me siento en la cama y alcanzo mi cartera negra Valentino en la mesita de noche. En
lugar de ver un mensaje de Summer o Alanna, como esperaba, hay uno de un número
144 desconocido. La calma con la que desperté se drena como el agua en la bañera cuando
desbloqueo el teléfono para leerlo.
Tu invitación es oficial. Te veré en Praga. Traeré mis cinco millones.
Mi primer pensamiento es ¿Cómo diablos Belevich consiguió mi número? Rápidamente es
seguido por la segunda pregunta en mi cerebro… ¿Realmente quiero ir?
Después de todo lo que ha sucedido, sé que es un riesgo. Pero todavía faltan piezas del
rompecabezas, y nadie me las va a traer. Tengo que ir a buscarlas.
Luego está mi reputación… Belevich me consiguió una invitación para el Gran Premio,
y si no aparezco, ¿cómo se reflejará en mí? Sé que podría dar una excusa, pero después de que
él se tomó las molestias para asegurar la invitación, se podría argumentar que estaba demasiado
intimidada para aparecer. El póquer sigue siento un club masculino, y hay una parte de mi ego
que quiere mostrarles que todavía soy la mejor jugadora.
Es mi trabajo, después de todo. Si dejo de jugar póquer, tendría que encontrar algo más que
hacer, y nunca he tenido el temperamento para entrenar a los jugadores aspirantes en línea.
No se trata sólo del dinero. No puedo vivir sin un propósito y una meta. El póquer me
ha mantenido enfocada y aguda. También es una habilidad que sólo se mantiene perfeccionada
a este nivel si se practica constantemente. El Gran Premio es la manera perfecta de probarle
al mundo de que no sólo soy la mejor jugadora de póquer, sino que tampoco hay un hombre
al que no pueda vencer.
Así que, básicamente… tengo que ir. Para mí, y para descubrir cualquier información
que Belevich esté ocultando. Sería una idiota si no tomara este riesgo calculado.
Tomada mi decisión, escribo una respuesta.
Te veré allá. Mejor trae más de cinco millones.
Salgo de la cama y veo mi bata tendida en una silla cerca de las puertas corredizas de
vidrio. La tomo y meto mis brazos en las mangas largas antes de mirar más allá de las cortinas
y ver la bañera. A la luz de la mañana, no parece menos decadente. Definitivamente en una
experiencia que necesito poner en mi lista de repetición.
Con un salto en mi paso, salgo de la habitación para encontrar a mi esposo. Reviso la
cocina primero, sin señales de él. Tampoco afuera en el patio tomando su desayuno.
¿A dónde diablos se fue?
Su oficina. Vuelvo por el pasillo y toco. En menos de un segundo, recibo una respuesta.
—Entre.
En el interior, Forge está sentado detrás del enorme escritorio y la luz del sol entrando
por las cortinas abiertas. Él levanta la vista, y lo primero que noto es que su cabello es un
145
desastre, como si hubiera estado pasando sus dedos una y otra vez.
—¿Pasa algo malo? —pregunto.
—¿Necesitabas algo? —su hábito de responder a una pregunta con otra pregunta está
vivo y bien esta mañana.
—Sólo me preguntaba dónde estabas. ¿Desayunaste?
—No. Tenía asuntos que manejar —su tono es cortante y su postura es rígida.
Me acerco al escritorio, que está cubierto de archivos y documentos—. ¿Qué pasa?
El gris oscuro de sus ojos luce como la pared de nubes de un huracán. Casi negro y
completamente premonitorio.
—¿Por qué crees que algo pasa?
—Porque no respondes mi pregunta. Estás evadiendo.
Su actitud defensiva aprieta mi garganta, haciéndome sentir como si estuviera frente de
un extraño, y no el hombre que me prometió que podría cargar mis problemas anoche.
Forge cruza los brazos sobre su pecho y me mira como si no hubiera nada que quisiera
hacer más que sacarme de su oficina. Algo dentro de mí que estaba empezando a florecer se
marchita.
—Siempre habrá cosas que no puedo decirte, India.
Retrocediendo, imito su postura, cruzando mis brazos sobre mi pecho. Pero en mí casi,
es un gesto de protección.
—No estoy pidiendo las llaves del reino. Parecías molesto. Estaba siendo un ser humano
decente y estaba preguntando si todo estaba bien. No te preocupes, no volveré a cometer ese
error.

146
Capítulo 36
FORGE

El mensaje que recibí a primera hora de esta mañana de parte del mecánico de mi helicóptero
no era uno que quisiera recibir.
El helicóptero ha sido arreglado, pero necesitamos hablar. De ninguna manera esto sucedió por
accidente.
He pasado la última hora en mi oficina atormentándome el cerebro para descubrir cómo
coño alguien pudo haber manipulado mi helicóptero.
Ya tengo mis sospechas sobre Koba, y él podría haber tenido acceso, pero no lo voy a
147 condenar sin pruebas. Especialmente porque no hay imágenes de seguridad de él cerca del
helicóptero mientras estaba en la isla.
Después de interrogar al piloto, todavía no tengo más respuestas, excepto que sólo dejó
el helicóptero desatendido uno diez minutos después de aterrizar en Mallorca para usar el
baño.
Lo que me hace pensar que yo no era el objetico, Indy lo era.
Mis instintos me dicen que de ninguna manera en el infierno Federov se hizo cargo de la
amenaza que causó el secuestro de Summer, y tampoco estoy convencido que De Vere esté
trabajando solo. Él no tiene nada que ganar con lastimarla excepto saber que sería un golpe
para mí. Aunque… dado mi plan de muerte por diez mil cortes que he desatado por los últimos
diez años, tal vez eso es exactamente lo que él haría.
De cualquier forma, no tengo ninguna respuesta final a las preguntas que me acosan, y
las necesito jodidamente ahora. O más bien antes de ahora, porque Indy me está mirando con
dolor en los ojos, y lo odio.
Hace doce horas, estaba a punto de romperse, y la última cosa que quiero hacer esta
mañana es dejar caer otra carga sobre ella. Pero tampoco puedo ocultarle algo como esto.
—El desperfecto que evitó que volvieras volando desde Mallorca no fue un problema
mecánico de rutina.
Sus ojos se ensanchan—. ¿Qué quieres decir?
—Alguien lo hizo apropósito. No hay forma de que fuera un accidente o una falla de
rutina.
Indy retrocede como si alguien la hubiera empujado—. ¿Alguien… alguien quería que
chocáramos?
—Posiblemente. O querían que te quedaras ahí y no pudieras irte. Pero nosotros
siempre tenemos un plan B, y cuando tu instinto dijo que algo estaba mal, tenías razón.
Ella descruza sus brazos. Lentamente, camina hacia el sillón de madera frente a mi
escritorio y se deja caer—. Bastien.
—Posiblemente, pero él estaba ahí antes y durante todo el juego, así que no sé cuándo
él personalmente tuvo la oportunidad. Pero alguien que trabaja para él podría haberlo hecho.
—Ese hijo de puta —su pecho se alza, ensanchando las solapas abiertas de su túnica
mientras la ira se eleva en su rostro—. ¿Cuál es su puto problema?
—Eso es lo que estoy tratando de descubrir, si esto va más allá de la venganza que he
estado exigiendo, o si esto es impulsado por algo diferente.
—¿Cómo qué?
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Toco el contrato en mi escritorio que su padre marcó mientras ella estaba fuera esa
noche—. Sé que no quieres saber sobre esto.
Ella sigue mi línea de visión—. Esto tiene que ver con mi padre, ¿no es así?
—Posiblemente.
Ella cierra sus ojos y junta sus labios—. Entonces sólo dime.
—Es un hombre rico. Un hombre muy rico.
—¿Y qué? —pregunta India mientras las nubes cubren el sol de la mañana y la habitación
se oscurece.
—Eso te hace una heredera muy rica, porque vas a heredarlo todo.
Capítulo 37
INDIA

No soy la tonta de nadie… excepto, aparentemente, cuando se trata de Jericho Forge—. Es


por eso que te casaste conmigo sin un acuerdo prenupcial. Así obtendrías la mitad de todo lo
que él tiene cuando muera.
No es una pregunta; es una declaración. No hay forma en el infierno de que hubiera
hecho tal cosa a menos que fuera financieramente beneficioso. Odio esas palabras ahora incluso
más de lo que hacía antes.
—Se me cruzó por la mente, pero también sabía que había una muy pequeña
probabilidad de que nuestro matrimonio durara tanto tiempo —dice casualmente, pero se
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siente como una bofetada en la cara.
—Si esa no fue tu motivación, ¿entonces por qué diablos te casaste conmigo?
—Ya sea que me creas o no, no se trata sólo de aprovechamiento. También era para
protegerte.
La postura de Forge irradia confianza, como si supiera que hizo lo correcto y no siente
ni un poco de culpa por ocultarme algo de esto.
Intentó decírtelo, el susurro entra en mi cabeza. No querías oírlo. Le digo a esa voz que se
cierre la maldita boca y fulmino con la mirada al hombre en frente de mí, esperando que mis
ojos lo congelen en su lugar.
—¿Protegerme de qué?
—Lo que sea que pienses de mí, yo no estaba dispuesto a encontrarte para tu padre y
entregarte a él sin preocuparme por tu seguridad. Puede que sea un puto pendejo, pero yo no
tomaría ese riesgo con la vida de alguien.
Sangre palpita en mi cabeza como un tren de carga—. ¿Pensaste que podría querer
hacerme daño después de buscarme todos estos años? ¿Y todavía le dijiste que me habías
encontrado?
Un músculo tiembla en la mandíbula de Forge. Golpeé un nervio con esa pregunta.
—No sabía cuál era su plan, pero no iba a sacrificarte para alimentar mi propia ambición.
Era mi plan de contingencia. Mientras estés atada a mí, estarás a salvo.
Una risa ahogada queda atrapada en mi garganta—. ¿Es serio? Claramente, no estoy
jodidamente a salvo, ¡porque alguien se metió con tu maldito helicóptero y yo podría haber
muerto!
Me levanto de la silla y camino por la habitación. Hay demasiada información ahora en
mi cabeza que nunca quise saber.
Enterré mi cabeza en la arena la última vez que trató de hablarme de mi padre, y no
debería haberlo hecho. O tal vez me gustaría poder regresar a cuando estaba acostada en la
cama y no sabía nada de esto. De cualquier forma, prefiero la ignorancia a la fría y dura verdad.
¿Y si mi padre es una persona terrible? ¿Y si ha hecho cosas horribles? ¿Es por eso que Forge sintió
la necesidad de tomar precauciones adicionales?
La silla de Forge raspa el suelo de baldosas—. No voy a dejar que nada te pase. Si no
crees en nada más de lo que digo, cree en eso.
Me giro para enfrentarlo—. Ya no sé qué coño creer. Todo lo que sé es que entre más
pronto termines este puto negocio, más pronto podré divorciarme y volver a mi vida normal.
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—No es tan simple. Ahora sabes quién eres. Otras personas saben quién eres. Tu vida
nunca será la misma que era antes —está de pie como un tirano detrás de su escritorio, y no
me gusta que me dicten.
Paso las manos por mi desordenado cabello y agarro mi cabeza mientras camino en otra
dirección—. ¿Y de quién es la culpa? ¿Qué hice para merecer esto? No puedo controlar ni un
poco de esto, ¿así que por qué debería ceder y aceptar ser un peón en tu puto juego?
Cuando vuelvo a girar, dejo caer mis manos y las uso para puntuar cada una de las últimas
palabras que tengo que decir.
—No. Al carajo eso. Voy a empacar mi mierda y me iré a Praga y ganaré un montón de
dinero en el Gran Premio, y luego me iré. Nunca me encontraras a mí, a Alanna o a Summer
jodidamente otra vez.
Capítulo 38
FORGE

Cuando ella dice que va a desaparecer y que nunca será encontrada, es como estar siendo
apuñalado en el pecho.
Sabía que la iba a perder. Lo supe desde el principio. Pero ahora, de frente a la realidad,
no puedo dejar que eso suceda.
Meto mis manos en mis bolsillos y trato de controlar mi temperamento.
Fallo miserablemente.
—¿De qué carajos estás hablando? No vas a ir ninguna parte. Mucho menos a Praga para
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jugar un puto gran premio.
Ella acecha hacia mí, pareciendo una princesa guerrera preparada para dar batalla con sus
propias manos—. No pienses ni por un segundo que puedes detenerme. Esto no es la puta
Alcatraz. No eres mi guardia. Me voy a ir y nunca regresaré.
Un millón de emociones estallan a través de mí como llamas parpadeantes, pero las
sofoco con hielo, excepto a la rabia. A esa, la agarro con ambas manos y la dejo volar.
—Trata de irte. Yo. Jodidamente. Te. Reto —Escupo cada palabra como una maldición
y rodeo el escritorio para inclinarme sobre ella.
Jodidamente la intimidaré para que siga las órdenes si tengo que hacerlo. No voy a joder
acerca de su seguridad.
La rabia se vuelve gélida cuando considero una última amenaza. Mi tono de voz bajo y
silencioso, sólo para asegurarme que entiende—. Si le pides a Bastien que venga a salvarte, te
lo juro por Cristo, lo mataré con mis putas propias manos.
La boca de Indy se abre y sus ojos azules se ensanchan con sorpresa—. ¿Crees que le pedí
que viniera aquí la última vez? ¿No lo entiendes? ¡Lo odio! Él es la última persona a la que le
pediría ayuda —Ella lo dice de manera muy convincente, pero la historia no miente.
Mi mal genio se desencadena.
—Seguro como el carajo que no perdiste el tiempo corriendo hacia él en busca de ayuda
antes. Justo después de que aceptaste mi cheque por un millón de dólares con la promesa de
que nunca volverías a acercarte a él.
Las fosas nasales de Indy se ensanchan, y me da una mirada siniestra—. ¡No tenía
elección! Y entonces no me importabas.
Su admisión, casi seguramente involuntaria, me congela.
—¿Qué dijiste?
Los labios de Indy se juntan y se aleja, pero no puede retirar lo que dijo. Yo jodidamente
lo escuché.
A ella no le importaba entonces. Lo que significa… que ahora sí.
—¿Qué dijiste? —Repito mi pregunta y ella sacude la cabeza, enviando ondas sueltas de
pelo rubio balanceándose sobre su hombro.
—No importa. Hicimos un negocio. Cierra el trato y dame mi maldito divorcio. Hasta
entonces, no quiero verte ni hablar contigo si vas a tratarme como a un niño en el mejor de
los casos o como a un prisionero en el peor.
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Gira sobre pies descalzos y sale corriendo de mi oficina, con un sollozo saliendo de sus
labios antes de cerrar la puerta detrás de ella.
—¡Coño! —Agarro la silla en la que ella estaba sentada y la lanzo por la habitación. La
madera se agrieta cuando golpea la pared, separándose y dejando una marca.
Pasos se acercan por el pasillo y alguien toca la puerta de mi oficina.
—Señor, ¿está todo bien? —Es Dorsey.
En lugar de agarrar la otra silla como quiero, me dirijo a la puerta y la abro de un tirón.
Con mis manos apretadas en puños y mis pulmones agitados, ladro una orden.
—Diles a todos que mi esposa no se va de esta puta isla, y si lo hace, todos están
jodidamente despedidos. Cada uno de ustedes. ¿Entendido?
Dorsey retrocede un paso y asiente—. Sí señor. Entendido, señor.
Azoto la puerta de mi oficina con la fuerza suficiente para romper la madera, luego agarro
mi nuca con ambas manos antes de dejar escapar un rugido enfurecido.
Capítulo 49
INDIA

Mi bolsa de lona está llena con las pequeñas cosas que mi hermana trajo, y estoy vestida y lista
para salir como el carajo de esta roca olvidada de Dios.
No me importa lo que diga Forge; él no puede mantenerme aquí. Robaré un bote o me
iré de polizón o haré lo que tenga que hacer. Demonios, si estoy lo suficientemente
desesperada, robaré una bolsa seca y un chaleco salvavidas y nadaré al estilo perrito hasta la
orilla.
Estoy repasando mi lista mental de a quién podría llamar que posea un bote cuando mi
teléfono suena en el bolsillo de mi bata. Lo saco y miro fijamente la pantalla.
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Summer.
—Por favor, dime que no hay más malas noticias —digo en lugar de un saludo.
—Wow. Suenas molesta. ¿Estás en tu periodo?
Ruedo mis ojos ante su respuesta predecible ante mi molestia—. No, pero necesito un
puto rescate de esta isla. Forge me dijo que no tengo permiso para irme.
Summer se ríe, y quiero sacudirla por no tomarme en serio—. ¿Por qué no te deja ir?
—Él está preocupado por mi seguridad —le digo mientras agarro un par de bragas
extraviadas que cuelgan de un cajón.
—Bueno, eso suena un poco dulce.
—Ni siquiera trates de ponerte de su lado. Colgaré tan rápido que no tendrás la
oportunidad de decir una sola palabra. ¿Cuál de tus amigos tiene un bote? ¿Puedes pedir un
favor? —Mi tono se agudiza, y el de mi hermana cambia en consecuencia.
—Bien, bien. Necesitamos un bote para ir a buscarte. Lo tengo.
Entonces recuerdo que no llamé a Summer. Ella me llamó—. ¿Porque llamaste? ¿Algo
está mal?
—No exactamente mal…—
Espero a que ella se explique, no con ganas de jugar a las veinte preguntas.
—Sólo quería decirte que ya han eliminado todas las cosas rotas, y los limpiadores están
ordenando todo mientras hablamos. Iba a pedirte que le agradecieras a tu esposo por Alanna…
pero parece que prefieres apuñalarlo.
Una pequeña parte de mi furia se desvanece, pero sólo porque no soy una perra ingrata.
—¿Eso es todo?
—Alanna creyó haber visto a una de las prostitutas esta mañana mientras estaba en el
mercado. Le dije que no había manera, pero jura que era una de ellas. Por supuesto, sabes que
ahora ella probablemente quiera salvarla también.
Fue mi primer pensamiento cuando las vi anoche. Luego recuerdo lo que Forge dijo
acerca de mi seguridad, e inmediatamente lo extrapolo a mi hermana y a Alanna.
—¿Tenía seguridad con ella? ¿Una de las personas de Forge? —Me muerdo el labio,
esperando una respuesta, porque no puedo soportar la idea de que Alanna se arriesgue con su
seguridad si hay algún tipo de amenaza ahora que mi identidad ha sido expuesta.
—Sí, él insistió. La molestó un poco, pero lo aceptó.
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—Bien, eso es bueno —le digo, asintiendo a pesar de que no puede verlo—. Por favor,
dile que necesita seguir manteniéndola.
Por tanto tiempo como esto dure, agrego para mí misma.
—Ah, y Juliette aplazó mi fecha de inicio de trabajo hasta el día de hoy en lugar del lunes.
Aparentemente, ella tenía negocios en Saint-Tropez que tomaron más tiempo del que pensaba,
así que me voy en unos minutos. Deséame suerte.
Lo último en lo que quiero pensar en este momento es en la ex-amante de Forge, pero
aun así, no soy una perra ingrata.
—Por supuesto. Sé cordial y profesional. Sabes que eres capaz de todo lo que ella ponga
delante de ti. Y si ella trata de ponerte a prueba por mí—
—Detente —Summer interrumpe mi despotrique antes de que comience—. No te
preocupes, Indy. Tengo esto. Te llamaré esta noche y te daré todos los detalles.
Cuando mi hermana cuelga, me doy cuenta de que no hay ningún bote viniendo por mí.
Summer tiene cosas más importantes que hacer, como asegurar su futuro haciendo una buena
impresión con su nueva jefa.
La zorra.
Juliette, no mi hermana.
De cualquier manera, no hay ayuda o rescate viniendo desde esa dirección. Lo que
significa, como de costumbre, estoy por mi cuenta.
Abro la puerta corrediza que conduce desde la suite principal hacia el patio y la piscina,
y lo primero que veo es el distintivo bote negro, el que luce más como un buque de ataque
militar que como una lancha rápida, alejándose de la isla. Todavía está lo suficientemente cerca
como para que también pueda distinguir la melena ondulando por el viento de cabello negro
perteneciente al hombre al timón.
Forge.
Oh no, él no lo hizo. Excepto que, él jodidamente lo hizo.
Aún más decidida a encontrar una manera de salir de esta isla, saco mi teléfono y me
desplazo entre mis contactos. No estaré aquí cuando él regrese.

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Capítulo 40
FORGE

—No esperaba verte antes de que nos fuéramos mañana. ¿Pensé que habías dicho que tenías
todo arreglado? —Creighton Karas me pregunta cuando abre la puerta de su suite.
Miro alrededor de la habitación en busca de Holly, no estoy seguro de que quiera tener
esta conversación delante de ella.
—¿Dónde está tu esposa? —Le pregunto a Karas mientras él cierra la puerta detrás de
mí.
—Una diseñadora voló desde Milán para traerle el valor de toda una temporada de
156 vestidos para elegir para su entrega de premios. Están en la recámara —Me lanza una mirada
irónica con las cejas levantadas—. Ahora, dime que no viniste aquí sólo para ver a mi esposa
antes de que te de un puñetazo.
—Confía en mí, esa es la última maldita cosa que necesito esta mañana.
Karas frunce el cejo ante mis tensas palabras—. ¿Qué está pasando?
—Federov me envió un correo electrónico esta mañana indicando que cedería a todo lo
que él había marcado, pero sólo con una condición. Y no hay forma de que pueda aceptar esa
condición sin que tú y Riscoff lo firmen.
—¿Está dispuesto a ceder a todas las revisiones que hizo en persona? —La ceja de Karas
se levanta.
Si yo estuviera en su posición, estaría preguntando exactamente lo mismo.
Cuando alguien que tiene la reputación de ser un negociador imposible dice que se cederá
a todo, no puedes evitar preguntarte por qué haría un cambio de conducta tan demente.
—¿A cambio de qué? —Pregunta Karas.
—Algo que jodidamente no vas a creer.
Ofrezco una copia impresa del archivo adjunto al correo electrónico que Federov me
envió con su anexo al trato "debe ser aceptado palabra por palabra". Sin eso, no estará de
acuerdo.
Karas lo lee por encima y levanta la vista hacia mí, tan sorprendido como yo cuando lo
leí—. ¿Está hablando en serio?
—Absolutamente.
—Pero no tiene sentido —dice Karas, releyendo la redacción que estipula que la única
manera en que Federov consiente firmar el contrato es si se convierte en socio en pleno
derecho de la entidad que Karas, Riscoff y yo creamos, y que después de su muerte, su hija
recibirá su parte y todos los derechos relacionados con ella.
—Lo tiene, cuando consideras que no confía en mí porque me casé con su hija a sus
espaldas.
Y me niego a sentirme jodidamente culpable por ello. Fue la elección correcta. Lo haría
de nuevo. Incluso cuando me digo eso a mí mismo, me asalta un poco de duda y la obligo a
bajar. Hice lo que tenía que hacer.
Karas me devuelve el anexo—. Bueno, diablos. Esto cambia las cosas —Camina hacia
las ventanas del piso al techo que conducen a la terraza—. Entonces, esencialmente, si estamos
de acuerdo, tú obtienes dos partes de la sociedad.
Una risa estrangulada atrapa mi garganta—. Para nada.
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Karas se da vuelta, y su afilada mirada corta mi cara—. ¿Qué quieres decir?


—Quiero decir que no hay manera en el infierno de que mi matrimonio vaya a durar
más allá del momento en que firmemos este acuerdo con Federov. Indy se divorciará de mi
culo antes de que la tinta se seque y correrá lo más lejos posible de mí.
—¿Qué carajos hiciste? Ella parecía estar bien ayer.
Meto las manos en mis bolsillos—. ¿Asumes que fui yo?
La cabeza de Karas se inclina hacia atrás y todo su cuerpo tiembla de risa—. Por supuesto
que fuiste tú. Eso es lo que los hombres hacemos: joderla porque no podemos sacar la cabeza
de nuestros culos, especialmente los hombres que tienen más dinero que Dios y que no reciben
órdenes de nadie.
Miro por la ventana también, no seguro de cómo responder. Decido irme por la
verdad—. Ella está buscando un barco para salir de la isla mientras hablamos. Tuve que
amenazar con despedir a todos mis empleados si ella logra escapar.
—Jesucristo, Forge. ¿No sabes nada sobre mujeres?
Mis manos se doblan en puños—. Aparentemente no. No espero que entiendas la
situación.
Karas cruza la habitación y se detiene frente al aparador—. Vamos, necesitas una bebida.
Te voy a contar una historia, porque no podrías estar más equivocado.
Una vez que nos ha vertido tres dedos de whisky a cada uno, tomamos asiento en el
balcón.
—Obligué a Holly a casarse conmigo. Puede que no haya sido la misma situación en la
que estás, pero lo hice por mis propias razones egoístas. Sobre todo porque la vi una vez y supe
que tenía que tenerla.
Sus palabras suenan demasiado familiares, así que me quedo callado y lo dejo continuar,
interesado en ver a dónde va esta conversación. Sobre todo porque espero que tenga la
sabiduría que actuará como mi bala de plata para arreglar lo que claramente he jodido.
—Ella estaba en un mal lugar —dice Karas con su vaso colgando de sus dedos—. Su
sello discográfico estaba tratando de forzarla a un compromiso falso con un artista que había
sido famoso para que él mantuviera a flote su reputación. Él obviamente no tuvo la oportunidad
de hacer la puta pregunta falsa, porque intervine.
—La salvaste.
Karas se gira para encontrarse con mi mirada—. En algunas formas. Pero sobre todo,
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ella me salvó.
—¿Qué quieres decir?
—Sabes lo que es tener todo. Más dinero del que puedes gastar en diez vidas. Nunca
tienes que preocuparte por el costo de algo cuando decides que lo quieres. Teniendo a todos
alrededor de ti besándote el culo y pidiéndote favores. Se vuelve viejo.
Él habla la verdad, pero, de nuevo, ¿por qué no lo haría? Él ha sido un multimillonario
hecho por sí mismo por más tiempo que yo. Mi riqueza fue heredada en parte y luego creció
bajo el cultivo cuidadoso de mi rabia y mi plan de venganza.
—Un hombre jodido —digo, levantando mi whisky en señal de saludo.
—Y también sabes cómo es conocer a una mujer que termina con la aburrida monotonía
de tener todo entregado a tu entera disposición y a tu llamado, o incluso antes de que puedas
pensar en quererlo. Vi la forma en que mirabas a Indy cuando decía algo ingenioso o
inteligente. Parecías impresionado. Orgulloso, incluso —Karas toma un sorbo, su expresión
pensativa ahora que se está volviendo incómodamente personal.
—¿Cuál es tu punto? —pregunto mientras mis dedos se cierran con fuerza alrededor del
vaso en mi mano hasta casi romperlo.
—Mi punto es que cuando encuentras a una mujer que te da un motivo para levantarte
por la mañana que es más que simplemente ganar más dinero del que nunca podrás gastar, tú
jodidamente te aferras a ella con ambas manos.
—Ya la cagué. Ella no puede alejarse de mí lo suficientemente rápido.
Karas se recuesta en su silla y levanta los pies sobre una otomana antes de lanzarme una
mirada de reojo.
—Si crees que yo no la jodí y ahuyenté a Holly, claramente me das demasiado crédito.
Lo hice, y lo hice en un verdadero modo de multimillonario auto absorbido. La puse al final
de mi lista de prioridades. Di por sentado que ella siempre estaría esperando hasta que fuera
conveniente para mí. ¿Y sabes lo que pasó?
—¿Qué?
—Jodidamente la perdí —Toma otro sorbo mientras trato de reconstruir su historia.
Considerando cómo están juntos Karas y su esposa, no hay forma de que piense que
alguna vez la jodió lo suficiente como para perderla. Parece imposible.
—Pero tú la recuperaste…
159
Karas se sienta más recto y una sonrisa irónica se extiende sobre su rostro—. Por
supuesto. No soy un puto idiota.
—¿Cómo?
—La localicé y le rogué que me perdonara por ser todo un puto idiota, e hice sus sueños,
metas y deseos el centro de mi mundo. La hice el centro de mi mundo. Si me dijeras que el
sol no sale y se pone sobre las curvas del perfecto culo de mi esposa, te llamaría un maldito
mentiroso. No importa lo que cualquiera diga o haga, o qué negocio está sobre la mesa. Todo
viene después de ella.
Escucho lo que está diciendo, pero parece totalmente en desacuerdo con el hombre que
he venido a conocer.
—¿Me estás diciendo que debo renunciar a este acuerdo con Federov para probar algo?
Karas se ríe por encima del borde de su vaso—. Ojalá no haya llegado a eso, pero si ella
se va a ir, no es a causa de este acuerdo. Es porque no te has detenido a averiguar qué es lo que
le importa. No has escuchado lo que ella dice que necesita para ser feliz.
—Sabes que suenas como un libro de autoayuda, ¿verdad? —bajo mi vaso vacío a la mesa
entre nosotros y me inclino hacia adelante.
—Jódete, Forge. Sé de lo que estoy hablando. Sólo uno de nosotros está felizmente
casado y tiene la hija más hermosa del mundo que nunca tendrá citas hasta que yo esté muerto
y enterrado, porque ningún hombre será lo suficientemente bueno para mi Rose.
La expresión de Karas se suaviza cuando habla de su hija, y no puedo dejar de pensar en
el hecho de que Indy y yo no usamos protección. Antes de ella, nunca pensé que me interesaría
tener hijos debido a mi infancia de mierda, pero ahora puedo ver a Indy con una niña pequeña,
enseñándole a fanfarronear en el póquer. O yo con un niño pequeño, ayudándolo a aprender
a pescar en el muelle de la isla.
De repente, estoy celoso como el carajo de lo que Karas tiene con su esposa y su hija. De
su familia.
Isaac me dijo que yo era su familia, y la familia siempre viene primero. ¿Cómo me olvidé
de algo tan básico e importante? ¿Cómo jodí esto tan mal?
Tengo que arreglarlo. No tengo opción. No puedo dejarla irse así.
—¿Qué debo hacer? ¿Cómo puedo salvar esta cosa?
—Primero que nada —dice Karas, levantándose para caminar dentro del ático—. No es
una cosa. Es tu matrimonio. Y felicidades, ahora es tu puta máxima prioridad. Requiere más
160
trabajo que cualquier cosa que hayas hecho antes en tu vida, incluida la construcción de un
imperio naviero desde casi la nada hasta ser el más grande del mundo.
—Realmente estás haciendo un gran trabajo vendiendo esto, por cierto.
Desaparece dentro y vuelve un momento después con la botella de whisky. Usándolo
para gesticular, dice—: Cierra la puta boca, Forge, y escucha. No, por un solo momento,
piensa que será más fácil negociar con ella que con su padre ruso enojado. Ese es tu primer
error. No sé qué diablos pasó entre ustedes dos, pero sí sé que probablemente la has lastimado
de alguna manera, y ahora tienes que arreglarlo. ¿Qué quiere ella más que nada, ahora mismo?
La discusión que Indy y yo tuvimos justo antes de irme irrumpe en mi mente—. El
divorcio.
Karas ondea su mano mientras sirve dos dedos en mi vaso vacío—. Aparte de eso.
—Jugar un Gran Premio en Praga, que es demasiado jodidamente peligroso considerar
después de la mierda que ha pasado.
Él estrecha su mirada sobre mí—. ¿Eres o no eres un puto multimillonario? Podrías
comprar el puto Servicio Secreto para mantenerla a salvo, así que eso es una excusa. Si ella
quiere ir a esta cosa, y es tan importante, mueve el cielo y la puta tierra para darle eso.
Asiento con la mandíbula apretada—. Continúa.
Karas exhala un largo suspiro mientras llena su propio vaso—. Podrías ser una causa
perdida, hermano. Odio decirlo, pero no creo que haya un hueso romántico en tu cuerpo.
Saca dos cigarros de su bolsillo y se deja caer en la silla. Él me ofrece uno, y lo tomo.
—Piensa durante dos segundos en todas las palancas que podrías jalar para que esta sea
la experiencia más increíble para ella. Cómo puedes ir más allá para sorprenderla con tu
consideración, porque eso es lo que debes hacer: ser jodidamente considerado. Escuchar.
Pensar. Hacerlo mejor. Y a veces… a veces es posible que tengas que comprometerte o
sacrificar cosas que signifiquen algo para ti con el fin de mostrarle a Indy que eres sincero.
Porque si no eres sincero en toda esta puta cosa, ¿cuál es el punto?
Ruedo el cigarro en mi mano mientras reflexiono sus palabras, pensando en todas las
cosas que podría hacer para solucionar lo que obviamente he jodido.
Claramente, mi silencio dura demasiado para la poca paciencia de Karas.
—¿Vas a hacer esto o no? Necesito saber qué demonios decirle a Riscoff sobre el trato.
—Él saca su navaja y quita la punta de su cigarro antes de entregármela—. Siempre podemos
mirar el acero chino, o destruir nuestras ganancias por completo para comprar el
norteamericano.
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—Déjame recuperar a mi esposa primero. Entonces nos preocuparemos sobre el trato.
El cigarro de Karas se inclina en su boca mientras sonríe—. Buena respuesta. Con suerte,
ella no te asesinará tan pronto como te vea.
Capítulo 41
INDIA

Diecisiete llamadas telefónicas más tarde, hay un bote de camino a buscarme. Forge debió
haberle dicho a sus empleados que soy un riesgo de fuga, porque todos están patrullando los
terrenos y el muelle, y Dorsey se ha aferrado a mí como un percebe a uno de los barcos de su
jefe.
—¿Está segura de que no tiene hambre? No ha comido nada hoy. Estaría feliz de tener
un buen almuerzo preparado para usted.
Teniendo en cuenta que se trata de la décima vez que ella me hace una oferta semejante,
mi paciencia se está desvaneciendo.
162

Me giro y le doy una sonrisa educada—. Todavía no tengo hambre.


La expresión de esperanza en su rostro se derrumba como si hubiera perdido una
batalla—. ¿Podemos hablar francamente por un momento, señora Forge? —Dorsey traga y
entrelaza sus dedos en su cintura.
—Es Indy, por favor. Y siéntete libre de decir lo que necesites decir.
—Indy, ¿alguna vez ha tenido un trabajo que no podría permitirse perder?
No tengo idea de a dónde va con esto, pero asiento.
—Para mí, este es ese trabajo. Trabajar para el Sr. Forge personalmente es una
oportunidad única en la vida. Capacita a todas las personas que suben la escalera en su compañía
y les brinda oportunidades increíbles una vez que prueban su lealtad y voluntad de hacer lo
que sea que tome para completar bien un trabajo.
Estudio a la mujer con su postura tensa y flexionando los dedos. Sé que está haciendo un
punto, pero estoy tratando de mantener mi atención en las aguas azules rodeando la isla y el
bote que debería llegar en cualquier momento para sacarme de aquí.
—Dorsey, ¿cuál es tu punto? —Pregunto mientras me enfoco más allá de ella, pero da
un paso de lado por lo que está directamente en mi línea de visión.
—Si usted se va de esta isla antes de que regrese el señor Forge, todos perderemos
nuestros empleos. Cada uno de nosotros.
Jalo mi cabeza hacia atrás—. ¿Qué?
Dorsey se muerde el labio antes de seguir hablando—. No estoy tratando de hacerla
sentir culpable para que se quede, pero esas fueron las órdenes de su esposo. No estoy de
acuerdo con mantener a una persona en un lugar en el que no quiere estar, pero si pudiera
simplemente no subir a ese bote, que sé que está esperando, le estaría muy agradecida, como
lo haría cualquier otra mujer y hombre en esta isla.
Emoción llena sus ojos, y toda esa esperanza y súplica podrían ser también una espada
metida en mis entrañas.
—No sé con qué está lidiando, pero por favor, antes de irse, sólo… considere que más
que su destino está en sus manos.
Ella me sonríe débilmente y se da vuelta para caminar de regreso a la casa, dejándome
de pie con una bolsa de lona y mi rescate a la vista... Pero mi conciencia asoma su fea cabeza.
Carajo.
163 El barco de pesca blanco con la consola central se acerca, y tengo sólo unos minutos para
tomar una decisión. Me pongo la bolsa de lona sobre el hombro y cruzo la cubierta de la piscina
hacia los escalones que bajan por los acantilados. Los escalomes que me alejarán de aquí y…
le costarán a cada persona de esta isla su trabajo.
Maldita seas, Forge. Esto no es justo.
Intento endurecer mi corazón. Esto no se trata de ellos. Esto es sobre mí y mi vida.
Mi teléfono vibra con un mensaje de Ruccio, el aspirante a jugador de póquer profesional
italiano que tenía un bote y tiempo para venir a recogerme, a cambio de una hora de lecciones
de póquer para que pueda intentar hacer la gira profesional. Ya se lo perdió seis veces, no creo
que una hora de mi tiempo vaya a hacer el truco, pero fue el precio que tuve que pagar para
obtener lo que necesitaba.
Por favor, antes de irse, sólo... considere que más que su destino está en sus manos.
Maldita sea, el mensaje de culpabilidad de Dorsey fue entregado demasiado
efectivamente, porque mis pies se detienen.
Y ahí es cuando veo el otro barco. El negro. Parece un tiburón cortando el agua como
un cuchillo, alcanzando el bote de Ruccio tan rápido que podría simplemente golpearlo hasta
el muelle.
Dorsey sólo dijo que perderían sus empleos si me iba de la isla antes de que Forge
volviera. Si me voy después de que él llegue, entonces no podrá cumplir con su amenaza.
Mis pies se despegan del suelo y corro hacia las escaleras. Pero algo está mal con mis
ojos, porque arden, y no es por el viento azotando el mar. No, están ardiendo debido al
ridículo impulso de llorar.
Porque mi matrimonio, sin importar cuán falso fue, se terminó.
Y de alguna manera, de nuevo, independientemente de si importó… esa realidad golpea
profundamente en mi corazón. Fallé en el matrimonio. Pero no era real. Nunca se suponía
que fuera real.
No importa. Forge no me quiere. Todo lo que quiere es su precioso negocio.
Es la dura verdad, y la acepto por lo que es.
También me prometo a mí misma que nunca más me voy a casar de nuevo. Con ese voto,
refuerzo esa pared alrededor de mi corazón, apilando mentalmente los ladrillos y untando una
capa de concreto sobre toda la cosa antes de agregar hojas de Kevlar.
Mi corazón está sin acceso.
Goliath está parado al final del muelle. Me pregunto si él está esperando a Forge o si
dejaron al tipo más grande de la isla como la última línea de defensa para mantenerme aquí.
164 Sinceramente, no estoy segura, porque él está de espaldas a mí mientras camino por el muelle
hacia él.
El pelo pelirrojo de Ruccio ondea en el viento, y su amplia sonrisa está en su lugar cuando
atrapa un vistazo de mí. Saluda, y levanto una mano en una débil imitación de entusiasmo,
porque también puedo ver a Forge.
Sus rasgos oscuros parecen más amenazantes que nunca. No hay duda de que sabe
exactamente lo que planeo hacer. La proa de su bote se eleva ligeramente a medida que lo
presiona más rápido, el elegante negro cortando a través del agua como si no hubiera
impedimento, y adelanta a Ruccio. El italiano no se da cuenta de que está en una carrera,
porque está soltando el acelerador mientras que Forge martillea el suyo.
Aprieto mi agarre en la bolsa de lona y me preparo para la confrontación que se avecina.
Capítulo 42
FORGE

No la he perdido todavía.
Ese es el único pensamiento en mi mente mientras ocupo cada uno de los 3700 caballos
de fuerza que están disponibles en los motores masivos del Black Shiver. Un Boston Whaler se
dirige al muelle, donde el cabello rubio de Indy se azota sobre sus hombros, pero no voy a
dejarla irse sin darme una última oportunidad para arreglar esto.
Siempre dicen que no te das cuenta de lo que tienes hasta que lo pierdes, y antes de India
Baptiste, habría jurado que no era el tipo de hombre al que se podría acusar de eso. Pero lo
soy. No soy infalible. Soy tan jodidamente humano como se puede ser.
165

Giro el bote, cortando a través del agua, el volante aferrado con fuerza en mis palmas.
Vamos. Vamos.
Después la charla acércate-a-Jesús de Karas, sé que tiene razón. Si quiero una
oportunidad para hacer que este matrimonio sea real, tengo que cambiar mi forma de pensar
y lo que hago.
He fallado muchas veces en mi vida, pero una cosa que nunca he hecho es renunciar. No
dejaré que Indy se vaya sin pelear.
Acelero por delante del Boston Whaler mientras me desvío hacia el muelle, soltando el
acelerador en el último segundo, y me dirijo hacia el embarcadero. La barandilla del Shiver
rebota suavemente en los pilones acolchados cuando se conecta.
Indy, vestida con shorts de mezclilla y un tank top rosa, sacude su cabeza de mí hacia el
Boston Whaler y luego de vuelta al Shiver. Cuando la mujer de pelo oscuro se levanta del
asiento del pasajero a mi lado y se hace visible por primera vez, los ojos de Indy se amplían.
Ella aprieta su mandíbula y su mirada azul se vuelve helada—. Esperaba muchas cosas de
ti, Forge, pero no esperaba que encontraras un reemplazo tan rápido —Su tono es incluso más
frío que sus ojos. Sacude la cabeza, la bolsa de lona en su hombro balanceándose con su
movimiento—. Lo bueno es que ya estaba planeando salir de tu camino.
Goliath termina de atar mi embarcación auxiliar, y yo salto hacia el muelle cuando se
aproxima su barco de escape.
—No, eso no es lo que esto es en absoluto —le digo, mis palabras sonando bruscas.
Indy mira hacia otro lado, su atención cambiando al capitán del otro barco, como si ya
hubiera desestimado mi existencia—. No me importa lo que esto sea —responde ella, todavía
dándome el lado de su cara en lugar de sus ojos—. Me iré en dos minutos.
El bote avanza hasta el muelle, pilotado por algún pelirrojo carente de sentido común.
—¡Signorina! ¡Su caballero de brillante armadura está aquí!
Él se ríe, y mi primer instinto es saltar a bordo de su bote y darle la paliza de su vida por
atreverse a intentar tomar lo que es mío. Pero sé que eso no va a ayudar a la situación.
Indy da un paso hacia el otro bote, y me muevo en su camino.
—Lo siento. La cagué. No debería haber intentado detenerte.
Es lo más honesto y sincero que puedo decir, y la verdad absoluta.
Su barbilla sobresale en esa obstinada forma de ella, y su mirada escéptica finalmente
166 corta mi cara—. Ya no importa. Todo esto fue una idea terrible para empezar. Estaba
desesperada. Me hubiera casado con cualquiera para salvar a mi hermana. Eso está en mí. No
importa que yo siempre fuera sólo un medio para un fin para ti. Estoy haciendo lo que se
necesita hacer. Es hora de acabar con esta farsa.
Ella se mueve como si estuviera tratando de rodearme, y yo me muevo con ella.
Extiendo la mano para tocarla, pero me detengo cuando ella salta hacia atrás. Mis dedos
se flexionan en protesta, pero sé que me gané su reacción, y tengo jodidamente que arreglar
esto.
—Dame una puta oportunidad más. Por favor.
Su cabeza se inclina hacia abajo, pero sus ojos azules están bordeados de rojo.
Odio que jodidamente la haya hecho llorar. Quiero borrar las líneas en su frente que
revelan el costo que esto le ha causado.
—¿Por qué debería? —susurra.
—Porque ya no eres un medio para un fin. Estas dentro de mí. En mi cabeza. En la
sangre corriendo por mis putas venas —me aclaro la garganta y doy un pequeño paso hacia
ella—. Si te vas, te llevas todo eso, junto con mi puta cordura.
Sus párpados revolotean y su barbilla tiembla, y rezo por haber ayudado a mi caso. Pero
Indy se muerde el labio mientras su mirada se desliza hacia el Shiver.
—¿Quién demonios es ella?
Me olvidé totalmente de la mujer a la que le rogué para que viniera conmigo. Me doy la
vuelta para reconocerla.
—Es Sofia Russo. Está aquí desde Milán para vestirte con vestidos para el Gran Premio
en Praga. Eso es, si me permites que te acompañe.

167
Capítulo 43
INDIA

Mi mirada salta entre Forge y Sofía Russo. Tan pronto como él dijo su nombre, la reconocí.
Ella no es una cosita sexy que trajo para reemplazarme en su cama antes de que estuviera
apenas fría. Es una diseñadora ridículamente famosa, y Summer siempre se ha vuelto loca con
sus vestidos. Ella me rogó que le comprara uno una ocasión, pero ni siquiera yo podía
permitirme el precio de cinco cifras para un vestido. Las estrellas más grandes siempre llevan
sus diseños en la alfombra roja.
Y Forge la trajo aquí con vestidos para el Gran Premio.
168 Tiene que haber una trampa. Doy un paso adelante hasta que estamos cara a cara.
—¿Cuál es el truco, Forge? ¿Qué demonios obtienes de todo esto?
Incluso cuando hago la pregunta, sé que la respuesta no será la que quiero escuchar, que
haría cualquier cosa para retenerme. Que él está muy enamorado de mí y no quiere vivir sin
mí. Que quiere el tipo de relación que tienen Creighton y Holly. Una asociación. Algo que
resistirá la prueba del tiempo.
Eso no somos nosotros. No estamos enamorados
Pero mientras lo pienso, algo pica cerca de mi corazón. Tal vez eso no es toda la verdad.
Siento algo por él que nunca he sentido por nadie más.
—Tú eres el truco —responde.
Sus cejas oscuras se zambullen juntas y se forma una V entre ellas. Sus ojos grises me
recuerdan a las nubes de tormenta rodando sobre el mar.
—No quiero ser el hombre que sólo se da cuenta de lo que tenía cuando lo pierde. Y eso
no tiene ni una puta cosa que ver con ningún trato. Puedo comprar acero de otras personas.
No tiene que ser de tu padre. Si nunca quieres reunirte con él, verlo o hablar con él, esa es tu
decisión. Todo lo que quiero es una oportunidad de hacer esto bien.
Forge hace una pausa para respirar, y mis emociones se amotinan mientras habla. Pero
no ha terminado. Él se acerca y pasa sus nudillos por mi mandíbula, y mis labios tiemblan.
—Jodidamente me importas, Indy. Hablar es barato, pero yo no lo soy. Te lo voy a
demostrar. Quiero que brilles y voy a hacer todo lo posible para que esto suceda. Ese es el
truco.
Mi corazón retumba, pero me obligo a respirar con calma, incluso cuando sus palabras
cortan las capas de concreto y Kevlar alrededor de mi corazón. Incluso cuando me digo a mí
misma que no le crea porque él es cauteloso y retiene la verdad. Pero el borde áspero de su
tono grita sinceridad.
Él no está mintiendo.
—¿Indy? —Esta vez es Ruccio diciendo mi nombre.
Miro hacia el pelirrojo—. Lo siento. Sólo estoy…
—Ah, bella —Ruccio sonríe—. Sólo estás escuchando a un hombre profesando su amor
de una manera que me hace desear que en su lugar me estuviera hablando a mí.
Con un brazo levantado, me paso los dedos por mi pelo enrollado por el viento, sin saber
qué demonios hacer. Me siento como si estuviera en un poema de Robert Frost, pero en lugar
de dos caminos que se desvían en el bosque, tengo dos botes estacionados en un muelle.
169 Si me meto en uno, sé que perderé algo que quizás nunca tenga la oportunidad de
recuperar. Pero si elijo quedarme y creo que lo que Forge dice es verdad, estoy arriesgando
mi corazón y sé que es mejor apostar más de lo que puedo perder.
Pero si gano… Trago antes de encontrarme con su tumultuosa mirada gris. Esto podría
ser todo.
Pero todavía no puedo bajar la guardia. Elijo mis palabras cuidadosamente para
responder.
—¿Por qué debería creerte? ¿Cómo puedo saber que esto no es sólo otro truco elaborado
para mantenerme bajo tu control? ¿Una forma de conseguir lo que quieres?
Forge saca su teléfono del bolsillo, toca la pantalla y lo sostiene frente a él—. Llamaré a
tu padre en este momento y le diré que el trato está cancelado.
Una vez más, podría ser un truco. Doy un paso adelante y lo saco de su mano. La pantalla
revela la información de contacto de Grigory Federov.
Mi padre.
Toco la pantalla para iniciar la llamada. La expresión de Forge es impasible cuando suena
el teléfono.
—Aquí Federov.
Oh por Dios, ese es mi padre. Su voz es profunda y densamente acentuada.
Piel de gallina se eleva por mis brazos mientras dejo que me bañe. No hay duda de que
es ruso, lo cual es muy extraño, porque no me siento rusa. Sólo me siento como… yo. Un
nudo se levanta en mi garganta cuando Forge alcanza el teléfono. Sé que si lo dejo tomarlo, él
hará todo lo que dijo.
—¿Forge?
Toco la pantalla para finalizar la llamada justo cuando los dedos de Forge tocan el
teléfono.
—Mio Dio, la anticipación me está matando, Indy. ¿Te vas a quedar con él o no? —
Pregunta Ruccio.
—Yo también me pregunto eso —dice Sofia Russo desde el bote negro donde sostiene
una bolsa de ropa—, y no sólo porque tengo mis diseños más nuevos a tu disposición.
El teléfono vibra en mi mano, y Forge y yo conectamos miradas. Es mi padre regresando
la llamada. Mi padre. La razón por la que Forge se casó conmigo, pero no la razón por la que
él quiere que me quede. Mi cabeza me grita que corra, pero mi corazón me ruega que agarre
a mi esposo y nunca lo suelte.
—¿Qué quieres que le diga, Indy? Tú decides.
170

Respiro hondo y tomo una decisión, con la esperanza de que sea una con la que pueda
vivir—. Discúlpate por llamarlo accidentalmente.
Forge inhala profundamente—. No te arrepentirás de esto. Lo juro por la tumba de
Isaac.
Capítulo 44
FORGE

Ella todavía no confía en mí. Es obvio mientras el avión despega, rumbo a Praga.
Indy está fingiendo que no existo, incluso cuando está sentada frente a mí, hojeando un
montón de papeles engrapados. Ha sido su modus operandi desde que le agradeció a su amigo
por haber venido a rescatarla y se disculpó por desperdiciar su tiempo. Después de que él se
fue, ella condujo a Sofía Russo por el muelle con la cabeza en alto y los hombros hacia atrás,
como si fuera de la puta realeza.
India Forge es absolutamente increíble, y estar tan cerca de perderla me enseñó una
lección importante. Es algo que nunca quiero volver a arriesgar.
171

Aunque, no he logrado mucho progreso en hacer que se ablande. Nunca había


experimentado un silencio tan incómodo en nuestro lujoso entorno en la parte trasera del
avión. Goliath, Donnigan, Bates y Koba están sentados en la parte delantera, sin duda también
sintiendo la incomodidad. Consideré dejar a Koba en casa, pero decidí que preferiría vigilarlo
hasta que haya confirmado o refutado mis sospechas anteriores.
—¿Puedo traerle una bebida, señor? ¿Señora? —Pregunta amablemente la azafata, e Indy
levanta la vista.
—Café. Negro.
—Escocés. Solo. Gracias, Monique.
La azafata se aleja para preparar nuestras bebidas, y me concentro en Indy—. ¿Qué estás
haciendo?
Su atención permanece firmemente en los papeles delante de ella—. Estudiando la lista
de jugadores. Tratando de recordar contra quién he jugado antes. Por lo general, tengo más
tiempo para prepararme, pero esto tendrá que bastar.
—Puedo ayudar.
Esto finalmente me consigue contacto visual—. A menos que tengas una lista de su
información, entonces no puedes.
Monique regresa con nuestras bebidas, y revuelvo mi cosecha favorita de escocés en el
vaso—. ¿Es eso lo que normalmente haces? ¿Estudiar a los jugadores?
—Por supuesto —responde Indy, tomando un sorbo de su café y luego haciendo una
mueca cuando le toca la lengua—, diablos, solía hacer tarjetas de memoria de caras y escribir
todo sobre ellas en la parte posterior. Detalles sobre sus hijos, esposas, perros, bebidas, y
obviamente todas sus fortalezas y debilidades en la mesa.
—Juegas con el hombre, no el juego —le respondo mientras levanto mi vaso a mis
labios.
Cuando Indy deja a un lado su taza de café, estoy agradecido de que permita que se enfríe,
porque no me gustó ver siquiera esa pequeña incomodidad en su rostro. Síp, ahí es donde
estoy. Bien y realmente jodido si no puedo recuperarla.
—Exactamente. No soy lo suficientemente arrogante como para pensar que tengo esta
habilidad superior en el póquer que mágicamente hace que aparezcan las cartas correctas frente
a mí. Si tuviera eso, no necesitaría saber nada sobre la persona que está al otro lado de la mesa.
El avión se estremece brevemente cuando atraviesa un tramo de turbulencia, y bajo mi
escocés—. Conozco a mucha gente. Pruébame.
172
Indy mete una pierna debajo de ella y sus dientes se aprietan en el extremo de la pluma
en su mano—. Aún no. Voy a trabajar sobre esto y rodearé a todos con los que no estoy
familiarizada. Entonces puedes decirme lo que sabes.
—Estoy a su disposición, señora Forge —me inclino hacia adelante con el vaso colgando
de las puntas de mis dedos—. Siempre.
Al menos eso me consigue una mirada aguda antes de que me descarte completamente
por el resto del vuelo.
Capítulo 45
INDIA

He estado en Praga antes, pero fue bajo circunstancias muy diferentes. Para empezar, no llegué
en un jet privado que fue recibido por un SUV con ventanas polarizadas conducido por un
chofer.
No, en ese entonces luchamos entre la multitud después de saltar de un tren lleno, y
mamá se perdió de inmediato porque no hablaba checo. En realidad, ella principalmente
hablaba inglés y alemán en casa, pero ambos eran una mierda en comparación con su ruso, que
sólo usaba si estaba enojada.
Ahora eso tiene más sentido. No sé por qué no lo cuestioné cuando era niña.
173
Probablemente porque estaba demasiado ocupada preocupándome de dónde vendría nuestra
próxima comida.
¿Por qué huyó de mi padre? Es una pregunta que me ha estado molestando, pero todavía
no estoy lista para hacerla. La respuesta no cambia nada ahora, y tengo cosas más importantes
de las que preocuparme, como el juego que tengo por delante.
A medida que nos dirigimos desde el aeródromo privado a las calles iluminadas de la
ciudad, la arquitectura es familiar. Cuando era niña, me parecía tan adornada y como de la
realeza porque no conocía nada además de lo existente de mi mano a mi boca y estaba
aprendiendo rápidamente a vivir de acuerdo con mi ingenio.
Que es exactamente lo que planeo hacer esta vez también.
Forge se sienta en silencio a mi lado, y no estoy segura si eso es para mi beneficio o el
suyo. Cualquier rastro de la facilidad que existía entre nosotros antes de nuestra pelea se ha
ido por completo, y en su lugar hay una incómoda rigidez que no sé cómo desterrar, o incluso
si quiero hacerlo.
Sé que si empiezo a dejarlo entrar de nuevo, no será parcialmente. No es así como él está
construido. Él es un hombre de todo o nada, y francamente, eso me aterra. Si le doy ese tipo
de acceso, él tendrá el poder de destruirme.
El matrimonio no debería ser un campo minado, pero eso es exactamente lo que es el
nuestro.
—Nos reservé un penthouse en el hotel del evento. Pensé que preferirías la comodidad
en lugar de quedarte en un lugar más opulento.
Lo miro en el lado izquierdo del vehículo. Goliath se sienta al frente con Donnigan, y
Koba y Bates nos siguen en un segundo SUV.
—Gracias. Lo aprecio. Prefiero perder la menor cantidad de energía posible cuando
juego, así que quedarme allí me facilita la vida.
—Si hay algo más que pueda hacer para ayudarte, todo lo que tienes que hacer es pedirlo.
Suena tan… amable, lo que me pone en guardia. Su rostro está bien afeitado, y me
pregunto si eso fue para mi beneficio ya que nunca lo había visto así antes. Él siempre ha tenido
esa apariencia de pirata malhumorado sobre él, y obviamente yo también estaba muy apegada
a eso.
Al alejar mi atención de las cosas que no deberían importar, me surge otra pregunta—.
¿Qué hay sobre tu trabajo y tu horario?
—¿Cuál es el punto de ser el CEO si no puedes tener flexibilidad?
No es exactamente la respuesta nada es más importante que tú que esperaba, pero tal vez
174 eso lo convierte en un buen CEO, a diferencia de uno jodido que está dispuesto y ansioso por
huir de sus deberes.
Se reclina en el asiento y continúa—. También he delegado todo lo posible para liberar
mi tiempo y estar a tu disposición para este evento. Lo que sea que necesites, me encargaré de
ello.
Bien, tal vez salté a conclusiones demasiado pronto.
—No tienes que molestarte. Estoy aquí. Aseguraste que mi vestuario vaya a causar
mucha distracción en la mesa, y todo lo que necesito hacer es mantener la concentración y
jugar de manera inteligente.
—Tengo fe en que harás exactamente eso.
Alejo la mirada de su mirada intensa hacia la ventana—. Supongo que lo veremos —le
digo, pero mi respuesta es cortante.
El SUV frena frente a un gran hotel, y Forge se inclina hacia mí. Capto una pizca de su
colonia de sándalo, y mi cuerpo es muy consciente de su proximidad y su olor.
Y por muy consciente, quiero decir, me gusta malditamente demasiado.
No sé si confiar en esta nueva versión del hombre con el que me casé. Hasta que tenga
un mejor manejo del mismo, estoy decidida a proteger mi corazón magullado.
Reviso la hora en mi teléfono y veo que tenemos cuatro horas hasta que comience la
recepción de bienvenida. Esto puede ser un evento no autorizado, pero los organizadores se
han asegurado de que incluya suficiente pomposidad y circunstancia para impresionar a los
participantes para que se separen de la alta cuota de inscripción de $100,000, que es
astronómica en comparación con los otros torneos que tienen lugar en todo el mundo.
Éste tampoco sigue las reglas tradicionales, y no incluye las calificaciones preliminares
porque es solo una invitación. Jugaremos de acuerdo con las reglas establecidas por los
organizadores, lo que significa dos días de juegos de eliminación, y luego una noche final con
los mejores jugadores. No importa lo bueno que sea un jugador, todos comenzamos
exactamente en el mismo lugar y debemos luchar por la supervivencia y nuestro asiento en la
mesa final.
Bajo otras circunstancias, confiaría en que tendré una de esas sillas, pero no he tenido
tiempo suficiente para hacer toda la tarea que normalmente hago.
Voy a estar bien. Aprenderé rápido y ganaré.
El asistente de valet usando una chaqueta roja con trenza dorada me abre la puerta y
sonríe—. Bienvenida, Sra. Forge. Hemos estado esperando su llegada.
175
Capítulo 46
FORGE

Aparte de la hora que le toma al maquillador realzar las hermosas características naturales de
Indy y a la estilista para convertir su cabello rubio en un elegante arreglo, Indy pasa todo el
tiempo antes de la recepción de bienvenida con la mirada pegada a su laptop mientras mira
vídeos de los diferentes jugadores. Reviso mi correo electrónico por enésima vez, y lo que he
estado esperando todavía no ha llegado. Pero lo hará, o cabezas rodarán.
Indy apenas me ha hablado, y lo odio.
Me hago una promesa cuando ella desaparece en el baño para cambiarse a su vestido. Si
no puedo ganarme su confianza completa, la dejaré ir.
176

Es una promesa que me destruirá, pero no tengo otra opción. Sin embargo, eso no
significa que no haré cada maldita cosa en mi poder para demostrarle que ella puede tener todo
lo que quiera de la vida conmigo a su maravilloso lado.
Es la puta cosa más extraña del mundo. Nunca he tenido que demostrar mi valía a alguien,
al menos no desde aquellos primeros días a bordo del barco cuando temía que Isaac me enviara
de vuelta si no podía demostrar mi trabajo.
Esta mujer, esta compleja y misteriosa criatura, ha hecho que el suelo se desplace bajo
mis pies de una manera que nunca creí posible.
Cuando abre la puerta del cuarto de baño y sale con tacones hasta las nubes, casi me trago
la lengua. Está vestida de blanco, e inmediatamente me imagino cómo habría lucido de novia,
caminando por el pasillo hacia mí, si este matrimonio hubiera iniciado de manera diferente.
—Jesucristo.
Indy me mira cuando grito las palabras en voz baja—. ¿Qué? ¿Ocurre algo? —ella mira
alrededor de la habitación como si estuviera buscando una amenaza.
Pero, por supuesto, no hay amenazas, a menos que cuente mi deseo de quitarle el vestido
y perdernos por completo la recepción de bienvenida. Pero eso no es para lo que estamos aquí.
Esto es sobre ella.
—Luces… hermosa —mi voz se vuelve áspera cuando le hago el simple cumplido que
no comienza a hacerle justicia.
Ella es una puta sirena. Una diosa. Y ella ni siquiera se da cuenta.
Indy deja caer su mirada hacia su vestido y luego la levanta de vuelta hacia mí—. Mientras
eso les haga olvidar lo buena que soy en la mesa, entonces funcionará.
No puedo evitar sonreír ante su respuesta. Para Indy, su hermosa apariencia es una
herramienta para ser implementada estratégicamente, lo que debería haber sido sólo una pista
más de que ella es la única mujer que podría darle la vuelta a todo mi mundo.
—Entonces, por todos los medios, vamos a hacer que olviden lo peligrosa que realmente
eres.

177 Entramos en la recepción, que ya está en plena marcha, con meseros moviéndose con
copas de cristal y canapés a través de los jugadores e invitados que se mueven alrededor del
agua azul de una piscina de tamaño olímpico. Inmediatamente, comienzo a buscar a los
jugadores en la lista que tomé prestada de Indy.
Más de cien jugadores de cartas están aquí, incluidos los mejores de Europa, todos tras
el extravagante premio y el derecho de fanfarronear. Sólo dos de los veinte mejores jugadores
son mujeres, y uno de ellos es mi esposa.
Mientras Indy conversa con la gente que conoce, me retiro y la dejo liderar. Estoy aquí
por ella.
—Una parte de mí se preguntaba si la dejarías venir —dice una voz con acento ruso a
mi lado, y giro la cabeza para ver a Belevich.
—Claramente no conoces a mi esposa si crees que necesita mi permiso para hacer
cualquier cosa —tan pronto como digo las palabras, me doy cuenta de que es la honesta
verdad. No hay nada que yo pueda hacer para evitar que ella haga algo si se lo propone. Lo
intenté y fracasé en eso ya.
Él gruñe mientras Indy se aleja unos metros más de mí para abrazar a una mujer que no
reconozco. Recuerdo lo que dijo sobre la memorización de los detalles de la vida de los
oponentes, hasta sus esposas, hijos y perros. Ella no sólo implementa esa información en la
mesa mientras juega. No, ella lo usa para encantar a todos con más efectividad de la que yo
haya experimentado.
—Ustedes los estadounidenses no saben cómo manejar a las mujeres. Deberías mantener
una correa apretada en ella. Alguien está obligado a intentar robársela, si no tienes cuidado —
advierte Belevich.
Convocando mi autocontrol, me giro para enfrentarlo, usando la mayor parte de mi
cuerpo para inclinarme sobre él—. ¿Alguien como quién? ¿Tú?
Acaricia a su barba rubia, camuflando su sonrisa astuta—. No tengo el deseo de ser
arruinado parte por parte como le has estado haciendo a De Vere. Ella no vale la pena.
Ahí es donde se equivoca. Ella lo vale todo.
Sin embargo, no estoy dispuesto a corregirlo. Belevich no necesita ningún incentivo
adicional para apuntar contra Indy más allá de intentar vencerla en el póquer.
—Pero no todos piensan como yo, Forge. No todos son tan inteligentes. Recuérdalo.
Belevich se escapa, y doy un paso adelante entre la multitud y me coloco en la espalda de
Indy.
—Sí, sí, me casé. Es increíble lo rápido que viajan las noticias en los pequeños círculos,
¿no es así? —Se da la vuelta como si me buscara, y sus labios forman una pequeña “o” cuando
178 me ve de pie detrás de ella.
—Señora Benedetto, este es mi esposo, Jericho Forge.
Inclino la cabeza hacia la mujer mayor que descansa su mano en el brazo de un hombre
fornido en un traje—. Es un placer conocerlos a ambos.
—He oído hablar de ti —dice el italiano—, estás en el negocio de los navíos.
—Qué hombre tan guapo. Qué partido. Lo hiciste bien, querida —la señora Benedetto
levanta su copa de champán—. Salud.
Indy choca su vaso con ella.
—Sí, en navíos —le digo mientras deslizo mi brazo alrededor de la cintura de Indy—,
pero ella es el partido, no yo —Indy se pone rígida ligeramente dentro de mi agarre—. Le
aseguro que soy el afortunado en este matrimonio.
—Oh, y su adulación es sin esfuerzo. Aférrate fuerte a eso, India.
Capítulo 47
INDIA

Nos alejamos de los Benedettos, y ya he perdido mi paciencia por esta noche. Quiero irme
como el infierno de aquí y volver a nuestra habitación para poder ver más videos, pero sé que
no puedo salir temprano sin hacer hablar a la gente. Es como jugar a la gallina. La mayoría de
los jugadores, los inteligentes, preferirían no estar aquí, pero nadie está dispuesto a irse
primero porque es un signo de debilidad.
O al menos, eso es lo que me digo a mí misma, y es la única razón por la que me aseguré
de venir.
Forge levanta una copa de champán de una bandeja. Luce increíble en un traje, pero no
179
hay ninguna posibilidad de que la ropa formal lo civilice por completo. Su largo cabello negro
roza el cuello blanco de su camisa, y el oro de su pendiente parpadea cuando capta la luz. Su
barba recortada ya sombrea su fuerte mandíbula, y cada vez que lo vislumbro, mi boca se seca
y me recuerda que no tengo nada debajo de este vestido.
Pezones, abajo.
Cuando me ofrece el champán, lo rechazo—. No necesito estar mareada. Tengo mucho
trabajo que hacer después de que nos larguemos de aquí.
Él envuelve mis dedos alrededor de él de todos modos—. No lo bebas. Sólo sostenlo.
Es parte de la red. Si todos los demás tienen una bebida en la mano, luces sospechosa sin una
y haces que reconsideren cuánto están bebiendo. Que es exactamente lo contrario de lo que
quieres. Quieres que entren en el juego mañana con sus cabezas golpeando y sus estómagos
agrios por demasiado alcohol.
Él tiene un punto, uno que debería haber pensado yo misma—. ¿Cómo sabes tanto?
—Vivo y respiro estrategia —Me guiña un ojo, lo que lo hace parecer aún más como
pirata.
—Podrías estar jugando, sabes. Estoy segura de que los organizadores se caerían sobre
ellos mismos para echar a alguien de la lista y agregar tu nombre. Eres mejor que casi todos
aquí, pero eso también lo sabes.
Él levanta su propia bebida a sus labios y toma un sorbo—. Podría. Pero no es por eso
que estoy aquí. Este es tu juego. En el mejor de los casos, soy sólo tu sexy compañía de brazo
y, en el peor, una distracción.
Su tono gracioso al referirse a sí mismo como sexy compañía de brazo es demasiado. Mi
cuerpo entero tiembla cuando una risa brota desde lo profundo de mi vientre.
—¿Es eso lo que eres? ¿Una sexy compañía de brazo? —Levanto mi otra mano hacia mi
cara, tratando de cubrir mi alegría antes de llamar demasiado la atención.
Forge sonríe ampliamente, y la sonrisa amenaza con dividir su cara en dos—. Diablos
que sí, y soy bueno en eso. Ahora, hagamos que estos sujetos piensen que no eres la jugadora
más letal a la que se han enfrentado jamás.

180
Una hora más tarde, Forge ha demostrado su valía y su compromiso conmigo al menos
media docena de veces.
Me dejó liderar, me dejó jugar el papel que me propuse esta noche. Casi como a mi
señal, encantó a las mujeres, desarmó a los hombres y me hizo sentir que somos intocables
como un equipo.
Cuando nos alejamos de otra pareja felicitándonos por nuestro matrimonio, el sonido del
cuarteto de cuerdas flota sobre nosotros mientras nos paramos en la orilla de la piscina.
Me acerco más a su lado y cedo ante mi impulso de inhalar el olor al que me he vuelto
rápidamente adicta—. Para un hombre que pensé que odiaba las pequeñas conversaciones y la
conversación educada, eres realmente bueno en esto.
Él apoya una mano en la parte baja de mi espalda, y se siente perfectamente natural. En
realidad, simplemente perfecto.
—No lo haría por nadie más que por ti —levanta el brazo y mira su reloj—. ¿Estás lista
para irte? Creo que nos quedamos el tiempo suficiente para demostrar tu punto.
—¿Cómo supiste?
Las luces doradas del exterior le dan calidez a su tez bronceada y destellan sus brillantes
mechones negros cuando se inclina para susurrar en mi oído—. Te estoy aprendiendo.
Antes de que pueda pensar en algo que decir en respuesta, vidrio se rompe mientras
golpea el cemento a unos metros de distancia, y un mesero se nos acerca, con su bandeja
volando hacia mi cabeza. Me jalo hacia un lado para evitarlo y pierdo el equilibrio, y la bandeja
y yo nos dirigimos a toda velocidad hacia el agua.
Los brazos de Forge me envuelven, pero incluso su fuerza no puede superar las leyes de
la física. Nos sumergimos bajo la superficie, juntos en un enorme chapoteo de agua
afortunadamente tibia.
En una fracción de segundo, salgo a la superficie e inhalo una respiración.
—¿Estás bien? —él pregunta.
Asiento, limpiándome el agua de los ojos de una manera que estoy segura de que me
dejará como un mapache ahogado.
Forge frunce el cejo, deslizando sus palmas hacia arriba y hacia abajo por mis brazos como
si me revisara para ver si tengo lesiones. Aunque su cabello negro se pega a su frente, colgando
sobre sus ojos, no piensa en arreglarse. El esmoquin a medida que lleva puesto tuvo que costar
una pequeña fortuna, pero no le da un solo pensamiento.
Su única preocupación soy yo.
—Estoy bien. Sólo… mojada —me miro y mi cabello se inclina hacia mi cara.
181
La multitud entera nos mira con los ojos muy abiertos en la piscina, y no puedo evitarlo.
Me echo a reír. La preocupación en el rostro de Forge se desvanece cuando mis hombros se
sacuden, y una sonrisa cruza su rostro y un profundo estruendo emana de su pecho.
—Nos vemos ridículos —digo mientras lágrimas escapan de mis ojos y mi risa continúa.
Él saca mi cabello de mi cara y usa ambos pulgares para limpiarme los ojos—. Sigues
estando hermosa.
Capítulo 48
FORGE

La sigo a través del agua hasta los escalones que conducen afuera de la piscina, y un hombre
cerca está retorciendo sus manos.
—Señor, lo siento mucho. Uno de los meseros se tropezó. Pedimos disculpas de todo
corazón por las molestias. ¿Alguno de ustedes está herido? Podemos enviar por un doctor.
—Estamos bien, pero gracias —responde Indy mientras camina unos pasos delante de
mí.
Los ojos del hombre se ensanchan con sorpresa, notando un hecho antes que yo. El
182 vestido blanco de Indy ahora es completamente transparente—. Hay algo que—
—Tomaremos su saco, señor.
Él se endereza y luego asiente como un títere—. Por supuesto.
Indy mira hacia abajo, y sé el momento exacto en que se da cuenta de que se ve
completamente desnuda—. De todas las veces que elegí vestirme de blanco —su tono todavía
está lleno de alegría.
Agarro el saco de las manos del hombre y lo envuelvo alrededor de ella—. Déjame
llevarte de regreso a la habitación, As.
—También perdí mis zapatos.
Miro sus pies descalzos sobre la piedra que rodea la piscina—. Alguien más los
conseguirá. Te tengo.
La levanto en mis brazos y, por primera vez, Indy no protesta. Probablemente porque
ella quiere salir al carajo de aquí lo más rápido posible. Lo tengo.
Como si fuera el Mar Rojo, la multitud se abre y la cargo a través, envuelta en el saco de
otro hombre. Le habría ofrecido la mía, pero empapada como está, no habría sido la oferta
más caballerosa. No es que haya pensado mucho en el tema de la caballerosidad.
Cuando llegamos al ascensor, se menea en mis brazos—. Puedes bajarme. Puedo
caminar ahora.
—Lo sé, pero esto es lo menos que puedo hacer ya que no pude evitar que cayeras.
Afortunadamente, una sonrisa se forma en sus labios—. Aprecio que lo hayas intentado,
pero no tenías que caer también. Al menos uno de nosotros habría estado seco entonces.
—A donde tú vas yo voy. Incluso si es por la borda.

183
Capítulo 59
INDIA

Dicen que las acciones hablan más que las palabras, pero esta noche, las acciones y las palabras
de Forge son igual de fuertes. Realmente no estoy segura de qué pensar.
En realidad, eso no es cierto. Si soy honesta conmigo misma, sé exactamente lo que
quiero pensar, que lo que dijo en el muelle de la isla es cierto.
Hablar es barato, pero yo no lo soy. Te lo voy a demostrar. Quiero que brilles y voy a hacer todo lo
que pueda para que eso suceda.
Sus palabras hacen eco en mi cabeza cuando nos acercamos a la habitación para ver a
184 Batman y Koba de pie frente a la puerta. Ambos comienzan a caminar por el pasillo hacia
nosotros, pero Forge los aleja.
—Nos caímos en la piscina. Todo está bien.
Bates se endereza con un rápido asentimiento—. Lo escuchamos, señor. Los zapatos de
la señora Forge están siendo recuperados.
—Gracias —le digo—, aunque no creo que vaya a usarlos a un corto plazo.
—Los enviaré para su limpieza y reparación, señora. Si se pueden salvar, se los
devolveré.
Le doy una sonrisa agradecida—. Gracias.
—Nos quedaremos dentro esta noche. Vean que no seamos molestados —Forge entrega
su orden y Bates se apresura a abrir la puerta, apartándose para dejarnos entrar. Tan pronto
como se cierra detrás de nosotros, Forge me baja a mis pies.
—Vamos a sacarte esta ropa.
No puedo dejar de reír—. Activando el encanto, ya veo —digo con un guiño.
Un lado de su boca se curva—. No creo que haya suficiente encanto en el mundo para
obtener lo que quiero de ti, así que lo ganaré a la antigua usanza.
—¿Y cómo es eso?
—Paciencia.
Una risa ahogada brota de mis labios—. No creí que supieras el significado de la palabra.
Esta vez, Forge me guiña un ojo—. Estoy aprendiendo algunas cosas... como hacerte
reír —Afortunadamente, él desaparece en el baño antes de darse cuenta de que lo estoy
mirando boquiabierta.
¿Quién diablos es este hombre y cuál es el verdadero Jericho Forge?
Escucho el agua abrirse en la ducha y Forge regresa, ayudándome a quitarme el saco ahora
empapado de encima de mis hombros. Entro al baño y cuando él me sigue, no estoy segura de
sí tiene la intención de ducharme o no.
Mis pezones, que ya están como punta de diamante, se vuelven más duros con el
pensamiento, y no puedo ignorar el estallido de calor entre mis piernas.
Puede que no sepa qué Jericho Forge es el verdadero pero nunca ha habido ninguna duda
de que me siento desesperadamente atraída por todo el paquete, incluso cuando estaba en
contra de mi voluntad. Pero ya no es en contra de mi voluntad.
—¿Necesitas ayuda con tu vestido? —pregunta.
185
—Por favor —Me volteo hacia el espejo para darle la espalda y lo encuentro mirándome
en el espejo. Por el espacio de tres latidos, ambos estamos completamente quietos mientras él
me observa observándolo.
Su manzana de Adán sube y baja cuando alcanza la pestaña de la cremallera en la parte
superior de mi columna vertebral. Lo desliza hacia abajo lo suficientemente lento como para
ser seductor, pero luego retrocede—. Te dejo a tu ducha. Llámame si necesitas algo.
Sus ojos todavía están en los míos mientras da otro paso atrás hacia la puerta. El diablo
que monta mi hombro me incita a hablar.
—¿No te vas a desnudar también?
—Esperaré hasta que hayas terminado.
Libero el agarre de mi vestido y lo dejo caer a un charco en el suelo. Pierdo su mirada
por un momento mientras sigue mi vestido y luego la levanta por mi cuerpo desnudo, dejando
un rastro de calor a su paso.
—¿Qué pasa si no quiero que esperes?
Sus manos se enroscan en puños a los lados antes de flexionarlos. Él me quiere tanto como
yo lo quiero a él.
—¿A qué juego estás jugando, Indy?
Me doy vuelta para enfrentarlo en lugar de su reflejo y retrocedo dos pasos hasta que mi
trasero golpea el borde del lavabo—. Sólo el que puedo ganar.

186
Capítulo 50
FORGE

Indy se sube al lavabo, completamente desnuda, y recuerdo lo que le dije. Paciencia. Estoy siendo
jodidamente paciente.
Pero cuando veo que el piercing plateado entre sus labios resbaladizos atrapar la luz, no
me importa si es un juego que sólo ella puede ganar. Jugaré.
Me arranco el esmoquin empapado y me quito los gemelos de los puños de la camisa,
dejándolos caer al suelo en un clink. Una vez que me he quitado la camisa y los zapatos, camino
hacia ella. La puerta de la ducha todavía está abierta, y el vapor llena el baño.
187 Puto infierno, la deseo.
Doy un paso, y luego me detengo.
Esta competición es sobre ella. No voy a conseguir nada hoy. No hay nada que quiera más que
hundirme en ese apretado coño, pero eso no va a demostrar lo que siento por ella.
—¿Qué pasa? —pregunta.
—Nada —Cierro la ducha, luego cierro la distancia entre nosotros, y sus piernas se
envuelven alrededor de mis caderas. Ella empuja contra mí, pero la levanto y la cargo a la
cama.
—Pero por qué—
—No te voy a follar esta noche, India. No porque no haya nada más que prefiera hacer,
sino porque si empiezo, nos quedaremos despiertos toda la noche. Y tienes que jugar por la
mañana con la cabeza despejada y no estar privada de sueño.
Dos líneas aparecen entre sus cejas—. ¿Perdón?
—Este torneo es sobre ti. Así es como se va a quedar.
—Entonces... ¿Me estás rechazando? —dolor colorea su tono, que es exactamente lo
contrario de mi objetivo.
—No —le digo mientras la acuesto sobre la colcha—. Voy a comerte el coño hasta que
te vengas duro contra mi lengua, y luego te enviaré de vuelta a la ducha para que puedas
enjuagarte. Entonces vas a ir a trabajar.
Con cada palabra, su mirada azul se ensancha más.
—¿Tienes algún problema con eso?
Su boca se abre y me mira como si yo fuera un hombre diferente al que solía ser. Y tal
vez soy yo.
—Yo... No creo que tenga un problema con eso.
—Bien, porque eso es lo que va a pasar en este momento.
Con una sonrisa satisfecha en mi rostro, procedo a hacer exactamente lo que prometí,
usando mis pulgares para extender sus labios y lamer desde la base hasta el clítoris, luego chupo
con fuerza hasta que sus rodillas ya no están firmes.
Me la como como si fuera la puta delicia más exquisita que he probado en mi vida, porque
lo es. La chupo, la lamo y la follo con mi lengua hasta que ella agarra una almohada para
amortiguar sus gritos.
188
Cuando retrocedo, mi verga está más dura que una estaca de hierro, sus ojos azules están
nublosos. Me arrastro hasta la cama para presionar mis labios con los de ella. Me muevo para
alejarme, pero ella envuelve una mano alrededor de mi cuello y me jala de nuevo para besarme
más fuerte y más profundo.
Es la victoria más dulce de toda mi puta vida.
Capítulo 51
INDIA

El golpe en la puerta llega después de que nos duchamos, por separado, y el servicio a
habitación entrega nuestra comida.
Él es mi esposo. ¿Y qué si se comió mi coño y luego me mandó a la ducha para poder volver al
trabajo?
Sin embargo, no puedo dejar de pensar en la forma en que me puso primero, negándose
venirse. La forma en que me puso primero desde el momento en que hizo el voto de
demostrarme que tomé la decisión correcta al no irme con Ruccio.
189 Forge deja su filete para abrir la puerta. Cuando la abre, Goliath le entrega algo.
—Como usted lo solicitó, señor.
—Gracias.
Cuando regresa a la mesa, me quedo mirando la tableta en sus manos—. ¿Olvidaste algo?
Sacude la cabeza mientras se sienta—. No, pero esperaba que llegara antes.
—¿Qué es?
Forge toca la pantalla varias veces y luego me entrega la tableta a través de la mesa—.
Imágenes de video de todos los jugadores que han sido filmados. También hay una lista de
todos sus datos conocidos, además de los ademanes que mi gente ha visto al recopilar las
imágenes.
Santa. Puta. Mierda.
Mi corazón se estrella contra mi pecho mientras lo miro fijamente en shock.
Capítulo 52
FORGE

Los cubiertos de Indy chocan contra el plato cuando caen de sus dedos congelados. Descalza,
el cabello mojado envuelto en una toalla y usando una bata de hotel, parece tener unos veinte
años.
—¿Estás hablando jodidamente en serio?
—Por supuesto —Señalo el iPad en sus manos—. Está todo allí.
Baja la vista y escanea la pantalla antes de mirarme otra vez—. Cómo... cuando... ¿por
190
qué?
—Porque viniste a ganar y tengo los recursos para recopilar la información que necesitas
—me estiro por el agua mineral entre nosotros y lleno su vaso.
—Pero... ¿cómo?
—Le pago a mucha gente muy bien para hacer lo que les pido que hagan.
—Yo... No sé qué decir.
—No tienes que decir nada. De hecho, tienes un montón de tareas para ponerte al día
antes de que necesites irte a dormir, así estás descansada toda la mañana —Levanto mi tenedor
mientras ella sigue mirándome.
—No sé cómo agradecerte por esto.
—No, es necesario. Te dije que te haría brillar, y eso es lo que estoy haciendo.
Capítulo 53
INDIA

No sé qué decir o qué pensar. Él me dejó completamente impresionada. También es la cosa


más considerada que alguien haya hecho por mí en toda mi vida.
—Bueno, gracias de todos modos. Esto es increíble. Realmente increíble.
Me levanto de la mesa, la comida ya no tiene ningún interés y caigo en uno de los cuatro
sofás de la suite del ático.
El iPad de Forge hace clic al tocar el primer archivo, etiquetado MARTIN KRAUSE. Es
uno de los favoritos para ganar todo el torneo. Ahí es cuando me doy cuenta de que la
191 información de los jugadores no está ordenada alfabéticamente, sino que está en orden
numérico por su nivel de registro y habilidad.
Santa mierda. La gente de Forge es buena.
Profundizo en la información, leyendo el único gesto conocido de Krause, una de la que
nunca le he oído hablar a nadie. Deja de mover su palillo de dientes y deja que se asiente en el
lado derecho de su boca cuando está fanfarroneando.
Con mi labio apretado entre mis dientes, veo el primer video clip. Pues, mierda, nunca lo
hubiera adivinado. El hombre cambia constantemente su palillo de dientes, haciendo imposible
seguirlo. La pausa es casi imperceptible, pero está ahí.
Lo guardo en mi memoria. Mañana por la mañana, todos comenzamos en la zona cero.
Los jugadores están sentados al azar en las mesas de tal manera que es totalmente posible,
aunque altamente improbable, que cada jugador pesado pueda estar en la misma mesa en la
primera ronda.
Cerrando el archivo, abro el siguiente.
Chen Yang. Jugué con él una vez hace años cuando aún estaba en el circuito bajo. Masacró
toda la mesa, y apenas pude pasar la noche aferrándome a mi entrada. Nunca fui capaz de
detectar un sólo gesto.
Pero están jodidamente ahí, resaltadas en amarillo en la página delante de mí. Toca la
esquina de su boca con la punta de la lengua por un momento antes de fanfarronear. Cuando tiene una
mano particularmente buena, evita mirar sus cartas el mayor tiempo posible, antes de comprobar una
última vez antes de apostar.
Es una maldita revelación.
Forge se levanta, y levanto la vista—. Déjame ayudar.
—Has hecho mucho. No sé cuánto le pagaste a tu gente, pero esta es una mina de oro.
Sólo desearía tener más tiempo para estudiarlo todo.
Él mira su reloj—. Debes estar dormida a las dos, no más tarde. También me enviaron
los archivos. Dividiremos y conquistaremos. Mañana, antes de que te sientes en cada partido,
te daré un beso de buena suerte y te diré todo lo que aprendí que no hayas visto.
Me duele la cara por la magnitud de mi sonrisa—. Parece que eres un maldito genio.
—No exactamente. Es trabajo en equipo. Juntos, somos imbatibles.

192

Horas más tarde, mi cabeza se inclina y pierdo el control sobre la tableta. Cuando cae
sobre mi regazo, Forge la recoge.
—Eso es suficiente por esta noche. Necesitas dormir.
—Sólo unos minutos más —le digo, luchando por abrir los ojos mientras bostezo.
—Duerme, Indy. Voy a repasar el resto. Estarás lista mañana. Lo prometo.
Brazos fuertes se deslizan bajo mi cuerpo y me levantan.
Me enrosco en su calor—. También necesitas dormir.
—Estoy acostumbrado a no dormir. Estaré bien.
—Pero... —Todo lo que iba a decir es silenciado con la presión de sus labios sobre los
míos.
—Duerme, As. Tenemos esto.
Capítulo 54
FORGE

He sentido orgullo antes. Como cuando atrapé mi primer pez, e Isaac me revolvió el pelo y
me enseñó a limpiar y freír el pescado para la cena. O cuando hice mi primera compra de un
barco de carga, e Isaac transmitió su aprobación. Cuando mis activos alcanzaron la marca de
los mil millones de dólares, supe que él me estaría sonriendo desde el cielo por ser un buen
administrador de su legado.
Pero nunca me he sentido tan orgulloso como ahora, viendo a Indy barrer su primer
juego con el famoso Chen Yang en la mesa. Las plácidas facciones del hombre se ponen rígidas
con cada mano, ya que se da cuenta de que no hay nada que él pueda hacer para detenerla. Ella
193 es una bestia. Astuta, pero brillante en su estrategia para apostar y acosarlo, mientras maneja
al resto de los jugadores en la mesa como si apenas existieran en su radar.
Es una clase magistral de póquer, y la multitud alrededor de la mesa ha crecido hasta el
punto en que la gente se está esforzando para ver mejor a Indy. Su vestido, un atrevido número
de satén púrpura, es más adecuado para la noche, pero lo usa como la realeza.
Cuando el juego termina, los otros jugadores en la mesa se levantan y aplauden, todos
menos Yang. Agacha su cabeza avergonzado, un sentimiento que probablemente no esté
acostumbrado a tener.
Indy saluda a la gente observando, recoge sus fichas y se aleja. Goliath está a su lado al
instante para tomar las bandejas, y ella se las entrega sin preguntar mientras escanea la multitud
por mí. Tan pronto como me ve, despegándose de la multitud donde puedo ver mejor, la
sonrisa más deslumbrante se extiende a través de sus labios mientras corre hacia mí, sin perder
un sólo paso en sus tacones altos.
Ella se lanza hacia mí—. ¡Gané! ¡Contra Chen!
Alegría, como nunca antes había sentido, llena todo mi ser cuando la atrapo con los
brazos abiertos, levantándola en el aire.
—No sólo ganaste, le enseñaste al pobre bastardo tan bien, que quizás nunca vuelva a
mostrar su rostro.
Indy deja escapar un chillido cuando la giro y la llevo lejos de la multitud hostigando.
Donnigan y Goliath la mantiene a cierta distancia mientras nos alejamos a una esquina.
Pongo a Indy de pie, y ella salta como una niña en Navidad.
—No puedo creer que eso haya pasado. Primer juego.
—Hiciste un gran revuelo —Me dolían las mejillas de sonreír durante las últimas horas
mientras Indy destruía a Yang.
—Estaba dividida. Podía dejarlo ganar y seguir siendo un jugador pasivo, pero
demasiadas personas en esta sala ya me conocen a mí y a mi reputación. Probablemente me
han estudiado como yo a ellos.
—¿Así que dijiste que se al carajo y lo aplastaste?
—Sí, y me sentí increíble —Se inclina y presiona un beso en mis labios—. Gracias por
hacerlo posible.
No sé si alguna vez me acostumbraré a que Indy me bese sin que se lo pida, pero en este
momento prometo que nunca lo daré por sentado.
—Fuiste toda tú, As —Envuelvo un brazo alrededor de su cintura—. Vamos a tener
194
algo de comida y agua para ti, y volvamos a bajar para jugar el próximo juego.

La mañana ajusta el tono para el resto del día. Indy gana en cada mesa. Ella saca a un
favorito más y borra a un montón de aspirantes de la mitad de la lista. Nadie en la habitación
puede apartar sus ojos de ella, y menos yo.
Cuando la última carta finalmente ha sido repartida, hago un barrido para obtener sus
fichas y dárselas a Goliath.
—Estás a punto de ser abrumada con gente que quiere hablar contigo, y eso no es lo que
necesitas ahora —susurro contra su oreja, recogiendo el sutil toque de cítricos de su cabello.
Su postura comenzó a caer en el último juego, y sé que el evento de todo el día la ha
afectado, incluso si nadie más lo notaría.
—Oh Dios, no quiero hablar con nadie. Estoy cansada. Mi cerebro está revuelto.
Jalo mi cabeza hacia Goliath, y él y Donnigan forman una barrera protectora alrededor
de nosotros—. Entonces te llevaremos a la habitación y podrás relajarte en la bañera.
—Pero también necesito estudiar.
—Tú te relajas en la bañera, y yo te ayudaré.
En lugar de responder, ella me agradece con otro beso que agrego a mi cuenta.

195
Capítulo 55
INDIA

Cuando Bates abre la puerta del penthouse, el olor de la comida hace que mi estómago
retumbe. Aunque Forge me ha mantenido alimentada e hidratada todo el día, el último juego
parecía interminable. Me he estado muriendo por algo de tranquilidad y por mis manos vacías
de cartas y fichas.
Forge se detiene en la puerta, dando órdenes a los hombres antes de cerrar la puerta
detrás de él.
Ya me he arrojado sobre la cena como una bestia voraz, y no puedo permitirme el lujo
de preocuparme. Al otro lado de la mesa de mi plato de pasta, Forge corta su carne con una
196
sonrisa. Obviamente, a él tampoco le importa.
—Oh, maldita sea, esto es bueno —Las verduras frescas lo mantienen ligero y crujiente,
pero la salsa cubriendo el pollo y los fideos es deliciosa. Corto otro bocado mientras trago.
—Te pedí dos postres. No estaba seguro de si eras fan del chocolate. Escogiste helado
de moras cuando salimos con Holly y Karas, así que cubrí mis apuestas —dice antes de meterse
un trozo de filete en la boca.
—¿Postre también? Podría mantenerte cerca, Forge —Dejo el comentario como si fuera
una broma, pero no lo es.
Si esta versión del hombre está cerca de su verdadero yo, podría acostumbrarme a ello.
A él. A sentir que le importo. Como él me valora y me ve por quien soy y lo aprecia.
Tengo miedo de quedar atrapada en todos los sentimientos girando alrededor de mi
cerebro ahora, y en su lugar, quiero seguir montando el subidón de mi día de victoria. Me
temo que si me apego demasiado a esta Forge, él desaparecerá cuando las cosas ya no sean
divertidas ni entretenidas.
Voy a absorber esto como si fuera una experiencia única en la vida.
Forge hace una pausa, sus cubiertos todavía sobre su plato. Me está mirando como si
quisiera decir algo, pero sus labios no se mueven.
—¿Pasa algo malo? —pregunto.
—No. Nada. Estoy orgulloso de ti, Indy. Orgulloso como el infierno.
Las palabras que no esperaba escuchar salen en un tono suave y genuino. Desatan una
sensación de ardor en mis ojos que sé que predice lágrimas, y parpadeo varias veces para
contenerlas.
¿Cuándo fue la última vez que alguien excepto Alanna o Summer dijeron que estaban orgullosos de
mí? Nunca.
—Me he divertido más en las últimas dieciocho horas de lo que recuerdo haber tenido
en años. Gracias por eso. Por mostrarme que hay más vida que mi isla y mis barcos y mi
negocio.
—Barcos —Lo corrijo como lo hizo cuando hablaba con Karas, y le disparo un guiño
para evitar que mis lágrimas caigan—. ¿Y, de verdad?
Él baja sus cubiertos al plato, y sus manos agarran el borde de la mesa—. Nunca planeé
casarme, pero creo que es porque nunca supe que existía una mujer como tú. Eres un hallazgo
único en la vida, India. Estoy orgulloso de ser tu esposo.
Mierda. Las lágrimas vienen, aunque no quiero que lo hagan. Dejo caer mi tenedor para
levantar mi servilleta hasta mi cara para limpiarlas.
197

—No quise... —alcanza su servilleta para ofrecérmela.


Lo despido con la mano antes de que pueda disculparse—. No eres tú. Yo sólo...
Supongo que ha sido un día largo y difícil, y mis conductos lagrimales decidieron que también
necesitaban un poco de ejercicio —Me seco las lágrimas y bajo la servilleta.
—Lo último que quiero hacer es hacerte llorar. Lo que sea que creas sobre mí, debes
saber que es un hecho.
Una vez que mis lágrimas están secas, vuelvo a poner la servilleta en mi regazo—. Eso
ya lo sé. Puede que no te haya descifrado todavía, pero lo sé.
Capítulo 56
INDIA

Entramos al último día del Gran Premio con un vestido dorado estilo sirena de Sofia Russo
que me queda como una segunda piel.
Puede que también tenga un objetivo en mi espalda porque todos me están mirando. Mis
tácticas siempre se han basado en volar debajo del radar, porque la mayoría de los jugadores
de póquer masculinos tienden a descartar a las mujeres, y si eso fallaba, la distracción.
Para este torneo, sin embargo, mis tácticas han cambiado. Me siento como una bola de
demolición, rompiendo todo a mi paso, excepto con más gracia y mejor vestida.
198 Se anuncian las asignaciones y Forge me sigue a mi mesa, con Donnigan y Goliath a cada
lado de nosotros. Donde quiera que vayamos, la gente mira.
Antes de Forge, me habría vuelto loca, pero ahora, apenas me importa.
Nos quedamos despiertos hasta las dos de la madrugada, repasando los jugadores
restantes y todos sus comentarios, y cualquier otra cosa que pueda ayudarme hoy. Estoy
trabajando muy duro para mantener mis expectativas bajas y mi ego bajo control, lo cual es
difícil después de tan grandes ganancias ayer.
La mesa para las finales está instalada en otra sala, y hoy voy a ganar mi asiento. Apoyo
mis manos en la silla que voy a tomar primero, pero cuando cierro los ojos, ya estoy
visualizando levantando a un ganador y pasando a la siguiente ronda. Es un pequeño truco que
aprendí hace años, y estaba tan nerviosa la noche en La Reina, que olvidé hacerlo... y perdí.
—Patea culos, As. Tienes esto —Forge se inclina para besar mi mejilla, y me giro para
darle mi boca.
Tal vez no perdí esa noche en absoluto. Tal vez el destino se hizo cargo y me envió por
un nuevo camino. Uno que incluye a este hombre, del que ya no tengo tanto miedo de
enamorarme. Tal vez... tal vez esto realmente puede funcionar.
Cuando Forge se retira, tiene una mancha roja en sus labios, y me estiro para limpiarlo
con mi pulgar. Se siente como un movimiento muy doméstico, y algo sobre eso me hace feliz.
—Gracias.
—¿Para qué? —pregunta mientras presiona un beso en la yema de mi pulgar.
—Por todo.

Después de que gané mi juego de semifinal, Jericho me levanta y me eleva en el aire,


como lo ha hecho cada vez que he ganado desde que llegamos. Es parte de mi nueva rutina
para juegos que felizmente continuaré.
Comemos, y tengo un descanso más largo antes del comienzo de la final esta noche, así
que vuelvo a estudiar a los jugadores que estarán sentados conmigo en la mesa. Jericho se
disculpa para tomar una llamada, y no puedo evitar preguntarme si es mi padre.
En lugar de estar llena de ira y resentimiento, estoy más curiosa que nada. ¿Quiero
conocerlo? ¿Es esa una opción que estoy dispuesta a considerar?
199 Lo saco de mi cabeza mientras regreso a estudiar, porque no quiero distraerme del juego
restante en mi camino a la victoria. Tampoco me he olvidado de la apuesta lateral de Belevich.
Si sigo pateando culos, saldré de aquí, como una mujer aún más rica. Tal vez Jericho me deje
comprar la cena entonces.
Sí, es Jericho otra vez en mi cabeza. Lo que aparentemente es sólo una cosa cuando estoy
feliz y no molesta con él. Ahí es cuando se convierte en Forge, lo que suena tan duro como él
puede lucir cuando está actuando de manera irrazonable.
Regresa a la habitación, deslizando el teléfono en el bolsillo de su pantalón gris oscuro,
y no puedo leer su expresión cautelosa.
—¿Está todo bien?
—Está bien.
—¿Has cerrado el trato?
Continúa hacia mí y se agacha frente a donde estoy acurrucada en el sofá—. No estoy
siendo condescendiente cuando digo esto, pero no te preocupes por eso ahora. Mantén tu
enfoque donde necesita estar. Podemos hablar de todo lo demás esta noche.
Es exactamente la respuesta que necesitaba, pero no sabía que la necesitaba hasta que la
dijo. De nuevo, me encuentro agradeciéndole, y lo aprecio aún más.
Capítulo 57
FORGE

—¿Estás lista? —pregunto desde la puerta del baño donde está retocando su labial, que sé que
terminará en mis labios o mejilla, y no puedo encontrar nada en mí para que me importe.
En realidad, si me presionaran, probablemente diría que jodidamente me encanta.
Porque por mucho que me guste marcarla para que todos la vean, amo que también deje su
marca.
También le debo a Karas una caja de su whisky favorito. Casi la jodí más allá de reparo,
y él me salvó el culo con su consejo y experiencia.
200 Indy se gira para sonreírme, su pelo rubio rizado alrededor de sus hombros, y el rojo en
sus labios es tan atrevido como la mujer que lo lleva.
—Estoy tan lista como siempre lo estaré. He metido todos los detalles de su juego en mi
cabeza, y ahora sólo quiero aplastarlos y luego celebrarlo contigo... y el Kraken —guiña un
ojo cuando se refiere a mi verga con su apodo favorito, y mi pecho se sacude con la risa.
Sé que no hay nada que no haría para mantenerla tan feliz... porque me hace jodidamente
feliz también.
—El Kraken y yo estamos de acuerdo en que suena como el plan perfecto.
Mientras camina hacia mí, saco una pequeña caja de mi bolsillo que Bates buscó en el
almuerzo de hoy.
—Mientras tanto, esto es para ti —Lo sostengo, y ella parpadea antes de mirar el
terciopelo negro.
—¿Qué es?
—Un regalo.
Ella inclina su cabeza mientras me mira de nuevo—. ¿Qué tipo de regalo?
—Del tipo que abres.
—Sabelotodo —murmura Indy antes de que finalmente me lo quite y levante la tapa
para revelar dos piedras de tanzanita que combinan perfectamente con el color índigo de sus
ojos. Ella libera una respiración entrecortada, y espero no haberla cagado.
—Diamantes habrían sido la elección obvia, pero pensé que te gustarían más.
Sus labios tiemblan antes de estirarse en una sonrisa—. Son absolutamente perfectos.
¿Cómo supiste? Porque definitivamente me gustan más.
Quito los aretes de los cojines que los sostienen en su lugar y sostengo uno—. Porque te
estoy aprendiendo, y es el tema más fascinante que he estudiado —Cuando su mano tiembla
mientras toma el pendiente de mí, me doy cuenta de que necesito aligerar el estado de
ánimo—. Por no hablar de frustrante de vez en cuando, pero siempre follable.
Sus hombros se elevan con carcajada mientras se quita el arete de oro y lo reemplaza.
Tan pronto como los aretes de tanzanita de Indy están asegurados, la acompaño a la
habitación donde se llevarán a cabo las finales, ignorando el zumbido de mi teléfono todo el
camino.
Cuando llegamos a la puerta, Goliath toca mi brazo. Él está mirando a su teléfono—.
Señor, hay una llamada que debe tomar.
201

—Ahora no. Nada es más importante que esto.


Indy se gira y me sonríe con un guiño—. Atiende tu llamada, Jericho. Simplemente no
te pierdas el juego. Quiero que me veas ganar.
Capítulo 58
INDIA

Con Goliath y Bates acompañándome, entro en la habitación. Belevich está de pie a lo largo
del perímetro, y marcho hacia él con los hombros hacia atrás, tetas hacia afuera y sintiéndome
absolutamente imparable.
—Ha jugado bien, señor Belevich.
El ruso toma sorbos casualmente de lo que supongo es su vaso característico de vodka
Beluga Noble—. No tan bien como usted, señora Forge —mira alrededor—. ¿A dónde se fue
tu esposo?
202 Levanto mi mano a uno de mis nuevos pendientes y sonrío—. Él estará de regreso. No
te preocupes.
—Parece ser tu amuleto de la suerte. Odiaría que lo perdieras ahora.
Algo en el tono de Belevich activa alarmas en mi cabeza y un escalofrío en mi columna
vertebral—. ¿A qué diablos te refieres?
El ruso vuelve a beber, el anillo de oro en su meñique parpadea ante la luz—. Nada. Sólo
que espero que les funcione a los dos. Pero espero más irme como el ganador de nuestra
apuesta.
Una ráfaga de aire viene de detrás de mí, y me doy vuelta para ver a cuatro hombres con
trajes negros que parecen ser de seguridad privada para otro jugador de alto nivel que sale por
la puerta. Goliath los sigue a una corta distancia detrás de ellos, dejando sólo a Bates esperando
a que termine mi charla con Belevich. Busco a Jericho, pero no lo veo.
—No los mires tan de cerca. No quieres su atención —dice Belevich en voz baja, y le
devuelvo la mirada.
—¿De qué estás hablando?
—Esos hombres a los tu seguridad está siguiendo. Él no debería estar siguiéndolos.
Debería caminar hacia el otro lado.
¿Qué coño está pasando? Los escalofríos que sentí hace unos momentos se extienden por
mi piel mientras Goliath desaparece.
—¿Quién demonios son ellos?
—Bratva. Uno de ellos estaba jugando, pero perdió la última ronda conmigo —Belevich
gruñe y parece estar orgulloso de ese hecho.
—¿No deberías estar preocupado por ellos más que por mí o por Goliath?
Él tira del cuello de su camisa blanca almidonada lo suficiente para que pueda ver el
contorno de un ala tatuada en su cuello. Ahí es cuando recuerdo los rumores que han flotado
en Ibiza sobre las conexiones de Belevich con la mafia rusa.
—Por supuesto que no —Su acento ruso se profundiza—. Al menos, no sobre algo
como esto.
—¿A dónde van? —Trago, tratando de evitar que los listones del miedo alrededor de mí
se vuelvan más fuertes.
—Probablemente a beber vodka —Levanta su vaso como si fuera un saludo, y fuerzo
una sonrisa insignificante.
203
¿Está jodiendo conmigo? ¿Tratando de echarme de mí juego? Por supuesto que lo está, y me lo
estoy tragando.
Me alejo de Belevich con un asentimiento que dice, veo qué coño estás haciendo y no va a
funcionar.
—Te veré en la mesa, Belevich.
—Igualmente, Reina Midas.
Intento eliminar todos mis sentimientos incómodos centrándome en mi respiración, pero
no disminuyen por completo. Goliath regresa a la habitación, pero no hay señales de Jericho.
Algo está mal. ¿Pero no estaría Goliath con Jericho entonces? Miro por encima del hombro para
mirar al gigante con rastas, pero él se queda perfectamente quieto, sin darme nada.
Estoy exagerando. Nada está mal. Jericho sólo llegará tarde.
Las cartas se reparten y me instalo en el juego, desconectando todo lo demás, excepto
los otros jugadores.
Capítulo 69
INDIA

Gané. Gané. ¡Jodidamente gané!


Salto de mi silla y me doy vuelta para correr hacia los brazos de Jericho... pero él no está
allí Goliath se ha ido también. Bates avanza para agarrar mis fichas mientras todos se agolpan
alrededor de mí, animados y haciendo estallar botellas de Dom.
Desde el otro lado de la mesa, Belevich levanta su vaso de vodka que ahora está vacío. Se
retiró temprano en la mano final, lo que me sorprendió entonces, pero ahora no me importa.
—¿Dónde está Forge? —le pregunto a Bates, miedo enrollándose en mi vientre—. Dijo
204 que estaría aquí. ¿Se lo perdió?
Bates sacude la cabeza—. No. Creo que surgió algo. Goliath fue a ver cómo estaba, fue
con él hace unos veinte minutos para que no se perdiera la última mano. Tampoco sé qué
carajo le pasó a él.
Terror está vibrando ahora por mis venas con cada latido de mi corazón.
Agarro el brazo de Bates—. Algo está mal. Él no se perdería el juego. No después de
todo esto.
—Señora Forge, no la puedo dejar. Esas son mis órdenes.
Lo aprieto más fuerte—. Te estoy dando órdenes ahora. Ve a buscar a mi puto marido
antes de despedirte yo misma —Libero mi agarre y me detengo de darle un empujón.
—Señora. Forge—
—Estoy perfectamente a salvo en una sala llena de personas, y estoy a punto de aceptar
un gran cheque gordo en la televisión —Mi tono es cortante porque he perdido mi maldita
paciencia—. Nada me va a pasar si vas a buscarlo y traes tu culo aquí en los próximos diez
minutos. Ahora, toma mis fichas y vete.
Bates quiere discutir, pero el organizador del gran premio empuja entre nosotros,
sosteniendo una copa de cristal burbujeando con champán. Un comentarista lo sigue, lleva un
micrófono y comienza a hacerme preguntas sobre mi juego y cómo me siento después de ganar
un torneo tan prestigioso.
No tengo la menor idea de lo que les estoy diciendo a ninguno de ellos porque mi cerebro
está corriendo un millón de millas por hora en la otra dirección. Lo hago breve y dulce,
sonriendo para la cámara mientras acepto el cheque gigante. Cuando finalmente salgo del
escenario hacia la multitud, Bates todavía no ha vuelto.
¿Qué carajos está pasando?
Empujo a través de la multitud, estrechando las manos y usando el cheque como escudo
hasta que alcanzo el ascensor y aplasto el botón del pent-house.
Afortunadamente, puse una llave para la suite en mi pequeña cartera, junto con mi labial
para retoques. El pánico no golpea hasta que salgo del elevador en el nivel del pent-house y
veo a dos hombres tendidos en la alfombra delante de mí.
—¡No! —Salgo corriendo hacia el pasillo, deslizándome para detenerme junto a Bates,
cuyo cuello está en un ángulo incómodo.
Oh, puto Jesús. Él está muerto. Él está muerto.
205 Me apresuro a la siguiente figura. Es Donnigan. Busco un pulso. Él también está muerto.
Lágrimas queman mis ojos mientras deslizo la llave para abrir la puerta.
—¡Jericho!
Escaneo la sala de estar. Está completamente destrozada. Mesas volcadas hacia arriba, y
el espejo sobre la mesa de la consola están roto. Rastros de rojo oscuro se mezclan en los
fragmentos de vidrio destrozados.
Goliath está boca abajo en el suelo, y una mancha oscura se extiende sobre la alfombra a
su lado.
—¡No! ¡No!
Me pongo de pie y giro, mi cabeza dando vueltas más rápido que mi cuerpo cuando entro
en la recámara. Es un desastre también. Falta la colcha y hay una mancha oscura en la alfombra.
Papeles están dispersos por toda la habitación, y mis maletas han sido arrojadas.
Sangre ruge en mis oídos cuando corro al baño, pero está vacío. No hay rastro de Jericho
en ninguna parte.
¿Dónde está? Estoy gritando por dentro, pero ninguna palabra sale de mi boca.
Corro de vuelta a la puerta, mis pulmones ardiendo y mi estómago cayendo mientas
corro por el pasillo. Presiono el botón del elevador y cargo hacia las puertas cuando se abren.
Pero no está vacío.
Belevich está dentro.
—Te fuiste antes de que pudieras recolectar el resto de tus ganancias.
Belevich entorna su mirada cuando me tropiezo hacia atrás hasta que mis omóplatos
golpean la pared opuesta, balanceando mi cabeza hacia atrás y adelante mientras miro
alrededor en busca de cualquier tipo de arma. Pero no hay nada. Ni siquiera un puto jarrón.
—¿Qué carajos te pasa? —Su expresión se transforma en una de confusión.
—Aléjate de mí. Aléjate al carajo de mí ahora mismo.
Las puertas del elevador comienzan a cerrarse, pero Belevich las detiene con una mano.
Él sale, su atención captando el gran cheque que dejé caer tan pronto como salí del elevador.
—¿Qué pasó?
—¿Ellos hicieron esto? ¿Tu gente hizo esto? —Mi voz sale como un grito irregular, y
Belevich me mira como si hubiera perdido mi maldita cabeza.
—¿Hacer qué?
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Señalo por el pasillo—. Matarlos... —Mi voz se rompe antes de que pueda terminar de
decir las palabras—. Y llevarse a mi esposo.
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