Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Carrera Ingeniería Mecánica - Electromecánica

ENSAYO
CIENCIA DE LOS MATERIALES

RECICLAJE DE METALES

reciclado selectivo de materiales. etc. para obtener los. ya que se encuentran más adentrados en la corteza terrestre yen lugares muy remotos para el centro de producción. el hierro es el que tiene mayor demande comercial. Papúa. El reciclaje del aluminio está incrementándose bastante debido a que una lata. aprovechamiento derecursos. . hierro. cobre.porque pueden ser fundidos y cambiar de forma o adoptar la misma anterior. Los yacimientos (de donde se extraen industrialmente el metal). procedede lugares como chile. forman parte de nuestra vida dejandode ser una moda pasajera para convertirse en algo de vital importancia para el cuidadoy el futuro del entorno que nos rodea. Metales como aluminio. Si recuperáramos todos estos metales serian una gran fuente de materiasprimas. requieresolo una parte de la energía necesaria para elaborar una lata similar con materasprimas. conceptos como ecología. En 1990. casi.RECICLAJE DE METALES INTRODUCCIÓN Hoy.técnicamente resuelta y rentable. De estosmateriales. Nueva-Guinea. acero. Zambia. lugares muy lejanos delcentro de producción. protección del medio ambiente. producto de reciclaje. son depósitos de losmismos y están siendo poco a poco agotados. La mayor parte de los metales que existen pueden fundirse y volver a procesarecreando nuevos metales. plata yoro son reciclados fácilmente cuando no están mezclados con otras sustancias. 9 millones de toneladas decobre que se produjeron hizo falta extraer y reprocesar 990 toneladas de mineral. En los nuevos yacimientos se debeinvertir mayor capital. El reciclado es una actividad totalmente normal. plomo. desde los 80. Zaire. El cobre.

. se almacenan (vertederos) o se usan para producción de energía (incineración. Consiste únicamente en la recolección y transporte de los residuos hacia el siguiente eslabón de la cadena . También se podría definir como la obtención de materias primas a partir de desechos..RECICLAJE El reciclaje es un proceso fisicoquímico o mecánico que consiste en someter a una materia o un producto ya utilizado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. biogás.Plantas de transferencia: se trata de un eslabón que no siempre se usa.Plantas de clasificación (o separación): donde clasifican los residuos y se separan los valorizables se .Origen: que puede ser doméstico (RSU) o industrial (RSI) .) . papeleras. la eliminación eficaz los desechos y la rentabilidad económica de la actividad. Aquí se mezclan los residuos para realizar transportes mayores a menor coste (usando contenedores más grandes o compactadores más potentes) .Reciclador final (o planta de valoralización): donde finalmente los residuos se reciclan (acerías. plastiqueros. CADENA DE RECICLAJE La cadena de reciclado posee varios eslabones: .Recuperación: que puede ser realizada por empresas públicas o privadas. introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida y se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales.... macro económico y para eliminar de forma eficaz los desechos. cementeras..). Se produce ante la perspectiva de tres factores: el agotamiento de recursos naturales.

el que está determinado por tres factores: y y y La efectividad del proceso de recuperación de los usos previos. originados en el producción. Los residuos metálicos se clasifican en dos tipos: y Metales férricos. La efectividad del sistema de recolección y selección. gracias a las propiedades magnéticas del hierro. siendo la única limitación el rendimiento del reciclado. METALES FÉRRICOS El acero es completamente reciclable al final de la vida útil del producto y podría ser reciclado un número ilimitado de veces. por lo tanto. La chatarra recibida en la planta de reciclaje llega generalmente mezclada y sucia. Son los que tienen mayor demanda comercial. resto proceso de y de metales. por eso puede reciclarse un gran número de veces. El acero se degrada muy poco en los procesos de reciclados. sin perder calidad. que permite reducir los costes económicos a los entes públicos y empresas privadas. como material bélico o recipientes cerrados de gas. verificar que no existan elementos contaminantes o peligrosos. se traslada . El uso de chatarra de hierro ahorra el 62 % de energía respecto a la producción con mineral de hierro. que son el principalmente aluminio y cobre. transformación y uso del acero Metales no-férricos.La tendencia en la actualidad es la de separación en origen. además de gran cantidad de agua y evitar mucha contaminación. la chatarra es tomada por un gigantesco electroimán el que. además de seleccionarla. Luego. Es necesario. entre otros. La efectividad del sistema de recolección y selección.

hasta la cesta. . denominado cuchara de colada. mediante la energía liberada por un arco eléctrico entre tres electrodos de grafito. donde se termina de ajustar la composición química definitiva. flota sobre el acero líquido. en esta cuchara se transporta hacia unos anillos refrigerados con agua donde entra el acero líquido por la parte superior y sale por la parte inferior continuamente. Mediante la inyección de oxígeno y la introducción de un carburante para generar más energía. se logra fundir todo el metal. Posteriormente. Este proceso es conocido como colada continua y permite producir las palanquillas. ultrarresistente. las que posteriormente son laminadas para producir barras de acero. del que es separada. La escoria. donde se logra el paso del estado sólido (chatarra) al estado líquido (acero líquido). más liviana. se vierte en otro recipiente. Una vez que el acero líquido está libre de escoria. un enorme recipiente de acero La cesta introduce su carga de chatarra a un horno eléctrico.

Para proceder al reciclaje del aluminio primero hay que realizar una revisión y selección de la chatarra según su análisis y metal recuperable para poder conseguir la aleación deseada. Al aluminio reciclado se le conoce como aluminio secundario. ya que ahorra grandes cantidades de materias primas muy caras y difíciles de extraer además de ahorros energéticos que pueden llegar al 96% para el caso del aluminio. En . La chatarra preferiblemente se compactará. es el metal más frecuente en las basuras domésticas. no arde ni se oxida y también es fácil de transportar. lo cual facilita su almacenamiento y transporte. pero mantiene las mismas propiedades que el aluminio primario.METALES NO FÉRRICOS Suelen ser metales de alto valor como el aluminio. Es necesario aplicar una importante cantidad de energía para lograr su separación a partir de los minerales que generalmente lo contienen. plomo y el oro o el platino de los equipos electrónicos. y el residuo de aluminio es ligero. generalmente en cubos o briquetas o se fragmentará. siempre se haya combinado. Éste. sus propiedades hacen que esta energía tenga un excelente retorno de valor por cuanto se trata de un metal muy noble (alta resistencia a la corrosión) y totalmente reciclable. La separación de estos metales es más difícil y requiere técnicas más complicadas. Por ello se realiza un gran esfuerzo en su recuperación. El aluminio es uno de los materiales para la fabricación de envases de metal más utilizados sólo después del acero. llegando a proporciones del 1%. Sin embargo. RECICLAJE DE ALUMINIO El aluminio en la naturaleza no se encuentra en estado metálico. formando diferentes compuestos de propiedades y aspecto totalmente diferente a los del metal puro. además. cobre.

7 millones de toneladas métricas de aluminio. Ya que el reciclaje no daña la estructura del metal. los desechos de aluminio pueden ser reutilizados en otros productos tras su utilidad primaria. la cual primero tiene que mena de bauxita y después ha de refinarse. y otros muchos productos que requieren un material ligero pero fuerte. Las fuentes de las que se toma el aluminio para su posterior reciclaje incluyen aeronaves. El reciclaje del aluminio es un proceso mediante el cual. 3.1997 la industria del aluminio recicló 3. Estos trozos se hacen grandes bloques para minimizar el efecto de la oxidación cuando se fundan. Se limpian estos trozos química o mecánicamente. cables. o un material con alta conductividad térmica. lo cual energía que la electrólisis de extraerse de la Reciclar aluminio desechado requiere solamente el 5% de la energía que se consumiría para producir aluminio fresco. ordenadores. canalones. metal. botes. Se cortan las latas en piezas pequeñas y de igual tamaño para minimizar el volumen y facilitar el trabajo de las máquinas que trabajan con el material. Dado el elevado costo del aluminio. bicicletas. Proceso Las latas de bebidas hechas de aluminio recicladas de la siguiente forma básica: son comúnmente 1. 4. Las latas son primero separadas de los residuos urbanos. automóviles. frisos. normalmente usando un separador electromagnético. es más conveniente reciclarlo que desecharlo. 2. pues la . el aluminio puede ser reciclado indefinidamente y ser usado para producir cualquier producto que hubiera necesitado aluminio nuevo. material de menaje. Este proceso implica simplemente refundir el es mucho más barato y consume mucha menos producción de aluminio fresco a través de la la alúmina (Al2O3).

se añade a la mezcla aluminio de alta pureza.) Se cargan los bloques en los altos hornos y se calientan a aproximadamente 750 °C ± 100 °C para conseguir aluminio fundido. 7. aluminio 6061. superficie del aluminio se oxida instantáneamente cuando se expone al oxígeno. Se retira la escoria y el hidrógeno disuelto se desgasifica.. El alto horno se abre. Las 5 aleaciones de aluminio más usadas son. cinc. aluminio limpio.. aparentemente. aluminio aleado. Dependiendo de las especificaciones de la fundición del lingote necesitado. aluminio 7075. Se toman muestras para un análisis espectroscópico. 6. Esto se realiza normalmente usando cloro y nitrógeno. molduras o barras en forma de grandes bloques para su posterior laminación. al igual que el perclorato de amonio. El aluminio fundido disocia rápidamente el hidrógeno del vapor de agua y de los contaminantes hidrocarbonados. atomización. Se usan pastillas de hexacloroetano como fuente de cloro. se sangra el aluminio fundido y se repite el proceso para un nuevo lote de metal desechado. El metal fundido se comprueba usando un espectroscopio sobre una muestra para determinar qué clase de refinamiento se necesita para producir el material final. o transporte en estado fundido a otras instalaciones de fabricación para seguir su procesamiento Producción de lingotes usando hornos de reverberación El aluminio descartado se separa en una gama de categorías: aluminio ferroso.5. manganeso. 1100. Dependiendo del producto final deseado. silicio y/o magnesio para conseguir unas especificaciones adecuadas para la aleación. extrusión. Normalmente. etc. pues se descompone en cloro. Dependiendo del producto final puede ser moldeado en lingotes. 6063. y 2024. dependerá el tipo de chatarra que será usado en la fundición. cobre. la chatarra se carga en un horno de reverberación (Hay otros métodos que son menos económicos o más peligrosos) y se funde para crear una "bañera". nitrógeno y oxígeno cuando es calentado. 8. .

apilado y vendido como un lingote de varias industrias para su reprocesamiento. Después se permite que el material enfríe. se abre se sangra en moldes de lingote. la mezcla puede ser comprobada varias veces más para ajustar el material a unos estándares específicos. el horno y máquina de fundido se aluminio a Proceso de reciclaje del aluminio .Después de su refinamiento. Cuando se consigue la aleación perfecta. a través de una moldeado.

08% de fierro.Reciclaje secundario de aluminio La escoria resultante de la producción primaria del aluminio. más cobre consume. Por lo tanto. al igual que un material de desecho altamente complejo. Los alambres domésticos deben tener un 99. Sólo un 0. y de su reciclaje secundario todavía contiene un porcentaje importante del metal que puede ser extraído industrialmente.05% de fósforo o un 0. porque la más pequeña contaminación reduce su conductividad. se le ha encontrado un uso a estos desperdicios como relleno para asfalto y hormigón.9% de pureza. Los residuos de cobre puro pueden ser fundidos directamente. Los procesos para reciclar cobre varían según la composición del residuo. la mayor parte del cobre se utiliza bajo la forma de alambres y cables eléctricos. los que requieren del cobre puro refinado. y que espontáneamente entra en combustión al contacto con el aire. la necesidad de más metal crece más rápidamente que la oferta de residuos. como el cobre es de alta durabilidad. pueden ser reciclados en todas las etapas del ciclo de vida del producto. estos materiales tienen amplios sectores de aplicación productiva. A pesar de estas dificultades. . hoy en día. el contacto con aire húmedo provoca la liberación de importantes cantidades de gas amoniaco. de color blanco. Reacciona con el agua. de todas formas. RECICLADO DEL COBRE El cobre y sus derivados ²ya sea en estado puro o contenidos en un producto final². Mientras más desarrollada es una economía. hacen disminuir la transmisión de electricidad en un tercio. el cual resulta complicado de manejar. Su pureza se comprueba mediante análisis químicos cuando aún está en estado líquido. Por su parte. Por otra parte. acetileno y amoníaco. liberando de esta manera una mezcla de gases que incluye hidrógeno. Este proceso crea bloques de aluminio. Luego se desoxida y lleva a formas intermedias ²como lingotes² para usarlos en otros procesos.

99% con menos de un 0. el residuo de cobre se destina para fines no eléctricos. De esta forma. el residuo de cobre se funde y forma más aleaciones. La electrorrefinación consiste en la disolución electroquímica del cobre de los ánodos impuros y el depósito selectivo de este cobre disuelto en forma pura sobre cátodos de cobre. y La economía del reciclaje A la hora de promover el reciclaje. la reducción de costos productivos es un criterio clave. como el latón y el bronce. En algunas aleaciones. Electro-refinación del cobre Una vez refinado térmicamente se realiza el afino electrolítico del cobre.004% de impurezas metálicas. consiguiendo cobre con una pureza superior al 99. Los residuos de alta . se evalúa la relación costo-beneficio del proceso de volver a refinarlo. es decir. que pueden ser recuperadas después como subproductos metálicos. Separar las impurezas valiosas del cobre. Este afino se puede realizar mediante electrorrefinación de los ánodos de cobre impuro o mediante separación por electrolisis a partir de soluciones de lixiviación. El primer método es el más utilizado.Los residuos que contienen óxidos se funden para formar ánodos que luego se van a electro-refinación para obtener el nivel de pureza deseado. que no requieren niveles de alta pureza. Si el residuo de cobre está mezclado con otros minerales. si esta relación es muy alta ²como en el caso de la lata y el níquel que sólo se pueden separar mediante electro-refinación². Esta técnica tiene dos objetivos: y Eliminar las impurezas que dañan las propiedades eléctricas y mecánicas del cobre. ocupando alrededor del 95%. En este caso. no lo vuelve a refinar.

. sean sucedidos por aumentos de las tasas de reciclaje.tiene la ventaja de estar presente bajo forma metálica en el medio. si las aleaciones se hacen con cobre reciclado. el metal que ya ha sido utilizado una vez. ya que la energía que se necesita para refundir y volver a refinar el residuo es menor. fundir y refinar el material. es probable que los precios altos del cobre.calidad cuestan un 10% menos que nuevos cátodos cupríferos refinados. El residuo metálico ±esto es. así como de los otros metales. El cobre y sus aleaciones pueden ser reciclados de modo relativamente barato. el costo del material puede ser reducido significativamente. con un bajo consumo energético y pérdidas mínimas. Con ello se evita el gasto energético del proceso de extraer. Así. sino que ahorra hasta un 75% de la energía utilizada en la producción primaria del metal. Pero también. otro criterio básico es el medioambiental. transportar. El reciclaje no sólo ayuda a conservar la materia prima y reducir los desechos. Por lo mismo.

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