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DESASFALTIZACIÓN CON PROPANO

Propane De-Asphalting (PDA)

por: Humberto Ivan Gonzales Tapia


INTRODUCCION
Por definición, la extracción liquido-liquido, es un proceso químico empleado para
separar una mezcla de líquidos aprovechando la diferencia de solubilidad de sus
componentes entre dos líquidos inmiscibles o parcialmente miscibles.
La miscibilidad se refiere a la propiedad de algunos líquidos para mezclarse en
cualquier proporción, formando una disolución.
La solubilidad es una medida de la capacidad de disolverse de una determinada
sustancia (soluto) en un determinado medio (disolvente).
La disolución es una mezcla homogénea a nivel molecular o iónico de dos o más
sustancias puras que no reaccionan entre sí. Está formada por un disolvente y por
uno o varios solutos
En la extracción liquido-liquido se extrae del seno de un líquido A una sustancia
(soluto) poniendo A, en contacto con otro líquido B, inmiscible o parcialmente
miscible con A, que tiene mayor afinidad por el soluto, pasando la sustancia del
seno del líquido A, al seno del líquido B.
Operación básica de separación de los componentes de una mezcla líquida por
medio de mecanismos de transferencia de masa a otro disolvente inmiscible, o
parcialmente inmiscible, con ella.
Según se observa en la figura 1.

Alimentación: Disolución cuyos componentes se desea separar.


Disolvente: Líquido utilizado para separar el componente deseado.
Refinado: Corriente de alimentación ya tratada.
Extracto: Disolución con el soluto recuperado.

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El desasfaltado es una operación de extracción líquido-líquido, que permite
recuperar del residuo de vacío, los últimos hidrocarburos que aún son fácilmente
transformables.

Los disolventes utilizados son hidrocarburos parafínicos ligeros: propano, butano y


pentano. El asfalto constituye el residuo de la operación de desasfaltado y en él se
concentra la mayor parte de las impurezas (metales, sedimentos, sales y
asfaltenos). Fig. 2.

Fig. 2. El proceso de extracción líquido – líquido


(1 etapa teórica)

El proceso de extracción tiene las siguientes corrientes:

Residuo de la Aceite desasfaltado


destilación al vacío (aceite + propano líquido
(aceite y asfaltos) en mayor cantidad)

Asfalto (asfalto +
Propano líquido propano líquido en
menor cantidad)

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OBJETIVO DEL PROCESO

El objetivo del proceso es la obtención de los aceites de mayor viscosidad, por


medio de la separación de los compuestos asfálticos en un proceso de extracción
líquido-líquido con propano como solvente.

DESARROLLO

DESASFALTIZACION

UNIDAD INDUSTRIAL DE DESASFALTIZACION

Materia prima calentada a 60 – 70 ºC, entra en una parte superior de la torre de


desasfaltización y al descender por la torre entra en contacto con la corriente
ascendente de propano líquido introducido por un punto inferior de la torre, situado
por debajo del desviador del fondo. Como el propano frío encuentra al aceite que
avanza por la torre, la corriente ascendente de propano favorece el descenso de
cada vez más productos no deseados (asfaltos, resinas). Solo en la parte inferior
de la torre queda sin disolver en propano asfalto contenido en aceite. Este asfalto
continúa descendiendo hasta el fondo de la torre y la abandona para dirigirse a la
sección de recuperación de disolvente de la fase extracto (Asfalto).

La disolución propano – aceite, continua su recorrido hacia la cabeza de la torre


siendo calentada por el vapor de agua que circula a través de una serie de
serpentinas instaladas en la misma torre. Dichos productos forman una fase
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secundaria que contiene resinas de propiedades intermedias entre las de asfalto y
las del aceite. Estas resinas, al descender, encuentran la corriente de propano
ascendente que contiene el aceite disuelto y se disuelven, progresivamente, en la
solución de propano. La repetición de estos procesos de disolución y precipitación
origina el reflujo en esa parte de la torre.

En el lugar en que la materia prima entra en la torre, las resinas que todavía no
han sido disueltas son arrastradas por la corriente descendente de asfalto y
lavadas a medida que dicha corriente se acerca al fondo de la torre. La materia
prima, separada de su asfalto, camina hacia la cabeza de la torre que abandona
para dirigirse a la sección de recuperación de disolvente de la fase aceitosa
(aceite desasfaltado).

• La columna está prevista con platos perforados (12 – 16)


• El propano liquido contiene máximo 2-3% de etano.

Recuperación del disolvente en la fase refinado (aceitosa)

La solución de aceite desasfaltizado con 85 – 92% de propano sale por la cabeza


de la torre de desasfaltizacion y entra en dos evaporadores, calentados con vapor
donde se elimina el propano (en el primer evaporador se destila aproximadamente
60% del propano contenido y en el segundo destila aproximadamente todo el
propano).
El resto de propano es eliminado del aceite refinado (desasfaltado), en el stripper
con vapor. El aceite desasfaltizado y despropanizado deja el fondo del stripper, es
enfriado y almacenado.

Recuperación del disolvente en la fase extracto (asfalto)

El producto del fondo de la torre de extracción con 35% propano, se calienta en el


horno tubular, a 200 – 250ºC y en el evaporador de alta presión (15 – 18 bar) se
elimina la mayor parte del propano en forma de gas. El asfalto líquido, a 250°C
con 1,1% de propano entra en el stripper donde con inyección de vapor el propano
con vapor sale por la cabeza, es condensado, comprimido y enfriado para ser
licuado. Por el fondo del stripper sale el asfalto, es enfriado y almacenado. El
propano separado en los evaporadores de alta presión es enfriado, licuado y
almacenado.

VARIABLES DEL PROCESO

El residuo de la destilación a vacío de los petróleos crudos, es decir, la parte más


pesada y más refractaria de la destilación, es, justamente, la que contiene las
fracciones lubricantes más viscosas y, en consecuencia, de mayor valor.
Podemos decir que la finalidad del proceso es la obtención de aceites con mayor
viscosidad, por la separación de los compuestos asfálticos (resinas y asfaltenas).

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En la industria se usa como disolvente selectivo el propano líquido por la gran
selectividad y el poder de disolución no polar. Siendo no polar el propano disolverá
de los residuos los hidrocarburos no polares, los con masa molecular más
pequeña siendo más solubles.

El residuo estará formado de dos componentes: aceite (hidrocarburos) y asfaltos


(resinas y asfaltenos), al tratar con propano líquido presenta el siguiente esquema:
Refinado ó Aceite
desasfaltizado (aceite
+ propano liquido en
mayor cantidad)

RESIDUO + PROPANO LIQUIDO


Extracto ó asfalto
(asfalto + propano
liquido en menor
cantidad)

El mejor proceso que se conocía, antes de 1935, para eliminar el asfalto, era la
destilación fraccionada al vacío, que separaba, como destilados, todos los
lubricantes, dejando, como residuo de la operación un producto asfáltico muy
pesado. Se operaba a un vacío lo más elevado posible, favoreciendo la destilación
con una inyección masiva de vapor recalentado. A pesar del elevado vacío y de la
inyección de vapor, era necesario, generalmente, elevar la temperatura más allá
de 400ºC, para destilar las fracciones más viscosas y obtener, finalmente, un
residuo asfáltico seco. Esta temperatura, relativamente alta, no dejaba de provocar
un ligero cracking del destilado viscoso cuyas consecuencias eran bastante
difíciles de contrarrestar.

TEMPERATURA DEL PROCESO

El poder disolvente del propano, por encima de 40ºC, en comparación a los


solventes usuales (furfural, fenol, etc.) disminuye con el aumento de la
temperatura. Es decir, la selectividad del propano se incrementa con el aumento
de la temperatura de extracción. La calidad de los aceites desasfaltizados,
para una relación propano constante, será superior cuando la temperatura
es más elevada, pero el rendimiento del aceite menor por los costos
operativos mayores. En practica, se trabaja con gradiente de temperatura, en la
cabeza de la torre de extracción la temperatura es de 75 – 90ºC y en el fondo 45 –
60ºC, la presión será de alrededor de 38-42 Kg/cm 2, función de la pureza del
propano.

RELACIÓN (RATA), DEL DISOLVENTE

Un incremento en la relación de propano, con respeto al residuo incrementara el


rendimiento en aceite desasfaltado (el propano empieza a disolver aceites cada
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vez menos parafínicos), aumenta la masa molecular, la densidad y la viscosidad
del aceite, así como el residuo de carbono. Con el aumento de la relación de
propano el índice de viscosidad del aceite disminuye ligeramente.

El punto de fusión del asfalto precipitado aumenta con la relación, propano –


residuo. Industrialmente se utilizan proporciones de propano de 350 – 425 %,
en peso / materia prima.

PRESIÓN

El efecto de la presión es despreciable siempre y cuando la presión de trabajo


esté por encima de la presión de vapor del solvente, para asegurar que éste se
encuentre en fase líquida.

TIEMPO DE RESIDENCIA

Para que los asfáltenos floculen y puedan precipitar, existe un tiempo de inducción
que varía entre 10 y 15 minutos. Para relaciones solvente/carga, superiores a 4, la
precipitación total de los asfáltenos ocurre en 45 minutos.

VELOCIDAD DE ROTACIÓN DE LA TORRE CONTACTORA

La velocidad de rotación de la torre contactora debe aumentarse en relación


inversa con la capacidad. De tal forma que a un aumento de capacidad ocasiona
una disminución de la velocidad de rotación en RPM (rotaciones por minuto)

CONDICIONES OPTIMAS DE OPERACIÓN

Para mejorar la calidad del extracto, se debe operar a temperaturas de


rectificación cercanas a Tcrítica-10°C, a relaciones solvente/carga, superiores a 6
y con fondos de vacío libres de gasóleos y cuyo contenido de (Ni+V); sea inferior a
400 ppm y la concentración de insolubles en n- C7, sea inferior a 12%m.

En esta parte, se debe tener en cuenta el balance económico debido aque operar
bajo estas condiciones implica mayores gastos energéticos, pero se observan
otros beneficios como el incremento del factor de servicio en las unidades aguas
abajo, menor reposición de catalizador (FCC y HDT) y una mejor calidad de los
productos terminados.

RESULTADOS ANALITICOS

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Materia prima (residuo DV) Crudo Crudo menos asfáltico y Crudo asfáltico y
parafínico parafínico parafínico

Densidad a 15 ºC 0.9804 09080 0.9150


Viscosidad cSt/100ºC 237 45 15.6
Cifra de cok % 16.8 3.1 2.8
Inflamabilidad, ºC 300 - -
Aceite desasfaltado:
Rendimiento, % vol 38.5 92.5 91.3
Densidad a 15 ºC 0.9150 0.9010 0.9020
Viscosidad cSt/100ºC 19.0 34.0 11.7
Cifra de cok % 1.2 1.61 0.76
Inflamabilidad, ºC 228 - -
Asfalto:
Rendimiento, % vol 60.5 3.5 8.7
Densidad a 15 ºC 1.0244 1.0040 1.0380
Punto de reblandecimiento , ºC 60.5 50 62

BALANCE DE MATERIALES

M3/SD
DAO 20
Propano 295
Mezcla de DAO (DAO + C3) 315

M3/SD
CARGA 26
Propano 301
Mezcla de carga + C3 327

M3/SD
Asfalto 6
Propano 6
Mezcla de Asfalto (Asfalto+ C3) 12

ANÁLISIS DE ALIMENTACIÓN

VOL. % CARANDA – CAMIRI, CRUDO RED. 7.5


GRAVEDAD, API 21.2
FLASH, °F COC 610
VISCOSIDAD, 210°F, SSU 240
VISCOSIDAD, 210°F, SSF 70
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PUNTO DE VACIADO, °F 80
SULFURO, % PESO 0.12
RESIDUO DE CARBON, % PESO 7.2
% VOL
ETANO 2
PROPANO 95
BUTANO 3

ANÁLISIS DE PRODUCTOS

RENDIMIENTO, % EN VOL. DE ALIMENTACION 78


GRAVEDAD, API 26
VISCOSIDAD, 210°F, SSU 139
VISCOSIDAD, 210°F, SSU 56
PUNTO DE VACIADO, °F 85
RESIDUO DE CARBON, % PESO 0.07

RENDIMIENTO, % EN VOL. DE ALIMENTACION 22


GRAVEDAD, API 1.02
VISCOSIDAD, 210°F, SSU 2800
VISCOSIDAD, 210°F, SSU 285
PUNTO DE VACIADO, °F 0.28

Conclusión, por lo observado puedo concluir que la temperatura es el factor de


mayor rendimiento y calidad del producto emergente.
Recomendaciones, estaría sujeta a los niveles de seguridad en la planta y el
mantenimiento preventivo de la misma. finalmente ver la posibilidad de utilizar
otros solventes menos peligrosos a la salud y medio ambiente por ejemplo el uso
de surfactantes con mayor selectividad.

En tal sentido se tendría que establecer las siguientes normas de seguridad.

• El propano es altamente inflamable y volátil.


• Si ocurre un escape a la atmósfera interferir el área con una maguera de
vapor, el propano tiende a acumularse en los niveles bajos. PM
(Propano)=44.097 Lb/Lb-mol, PM (Aire)= 28.97 Lb/lb-mol.
• Si contactamos el propano con el cuerpo es necesario lavar el lugar en
forma inmediata por el riesgo de quemaduras.
• Las presiones de propano deben ser estrechamente vigiladas.
• Para abrir los equipos es necesario vaporizar los remanentes de propano
mediante calentamiento con vapor (Cantidad mínima)
• Las secciones de propano o mezcla no deben ser bloqueados sin contar
con medios de bloqueo de presión.
• No se debe drenar propano o condensado de propano en un sumidero de
agua aceitosa.

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• Se deben tener detectores de gas portátil, cuando el propano está en
porcentaje del 10% al 12% la mezcla es explosiva.
• Se debe usar nitrógeno para el purgado de las líneas, nunca usar aire.
• NO encender el motor de las torres de desasfaltización, si no está llena de
aceite.
• Todos los cambios en los parámetros operativos deben realizarse en forma
lenta y esperar a que la operación se estabilice.

Objetivo del proceso de desasfaltacion por propano (planta PDA). –


(indicar verdadero o falso)
La desasfaltacion con propano se utiliza para extraer aceites pesados
del asfalto para utilizarlos como lubricantes o como carga a otros
procesos. Este proceso se lleva a cabo en una torre de extracción
líquido-líquido.

Seleccione una:

Verdadero 
Falso

Retroalimentación

Correcto
La respuesta correcta es 'Verdadero'

Pregunta 2
Correcta
Puntúa 1,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

¿Cuáles son los productos que se obtienen de la planta de


desasfaltacion por propano? (seleccionar la respuesta correcta)

Seleccione una:
a. Ninguno
b. Diésel Oíl

c. Aceite desasfaltado(DAO) y asfalto 


Correcto
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d. Todos
e. Parafina

Retroalimentación

Respuesta correcta
La respuesta correcta es: Aceite desasfaltado(DAO) y asfalto

Pregunta 3
Incorrecta
Puntúa 0,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

¿Cuál es la presión operación de la torre contactora? (seleccionar la


respuesta correcta)

Seleccione una:
a. La torre contactora trabaja a 20 kg/cm2 para mantener el propano en
estado liquido

b. Ambas 
Incorrecto

c. Ninguna
d. La torre contactora trabaja a 35 kg/cm2 para mantener el propano en
estado liquido

Retroalimentación

Respuesta incorrecta.
La respuesta correcta es: La torre contactora trabaja a 35 kg/cm2 para
mantener el propano en estado liquido

Pregunta 4
Correcta
Puntúa 1,00 sobre 1,00

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pág. 10
Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

¿Cuál es la función de los discos rotatorios(RDC) en la torre contactora


de la unidad de PDA? –(indicar verdadero o falso)
 Proporcionar la agitación mecánica para obtener máxima eficiencia en
la extracción Liquido-liquido.

Seleccione una:

Verdadero 
Falso

Retroalimentación

Correcto
La respuesta correcta es 'Verdadero'

Pregunta 5
Incorrecta
Puntúa 0,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

¿Cuál es el efecto del incremento de la relación propano carga en el


proceso de desasfaltacion?: (seleccionar la respuesta correcta)

Seleccione una:
a. Mejorar la viscosidad del aceite del DAO

b. Ninguno
c. Producir DAO de mejor calidad

d. Mejorar el rendimiento del aceite del DAO 


Incorrecto

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e. Todas

Retroalimentación

Respuesta incorrecta.
La respuesta correcta es: Todas

Pregunta 6
Correcta
Puntúa 1,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

Para  eliminar  los  componentes  aromáticos  se  utiliza  la 


extracción  con disolventes  y  no  la  destilación,  debido  a  que 
los  puntos  de  ebullición  de  los componentes  que forman las
bases se solapan

Seleccione una:

Verdadero 
Falso

Retroalimentación

Correcto
La respuesta correcta es 'Verdadero'

Pregunta 7
Correcta
Puntúa 1,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

Los disolventes  utilizados  para  extracción,  en general, deben


poseer unas determinadas características: (Seleccione una o varias
alternativas)

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Seleccione una o más de una:

a. Baja tensión de vapor. 


Correcto

b. Corrosivo para los metales. 


Incorrecto

c. Tener tendencia a formar emulsión. 


Incorrecto

d. Alta densidad. 
Correcto

e. Estabilidad térmica satisfactoria.  


Correcto

f. Ninguna

Retroalimentación

Respuesta correcta
Las respuestas correctas son: Alta densidad., Baja tensión de
vapor., Estabilidad térmica satisfactoria.

Pregunta 8
Correcta
Puntúa 1,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

El rol de los anillos Raschig es el de permitir un contacto intimo entre


las corrientes inversas de aceite y furfural.

Seleccione una:

Verdadero 
Falso

Retroalimentación

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Correcto
La respuesta correcta es 'Verdadero'

Pregunta 9
Incorrecta
Puntúa 0,00 sobre 1,00

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Enunciado de la pregunta

El extracto tiene densidad, viscosidad y cifra de cok menores y


representa una buena materia prima para la fabricación del negro de
humo.

Seleccione una:

Verdadero 
Falso

Retroalimentación

Incorrecto
La respuesta correcta es 'Falso'

Pregunta 10
Correcta
Puntúa 1,00 sobre 1,00

Marcar pregunta

Enunciado de la pregunta

Debido a su alta selectividad, el furfural se utiliza en el refino de todo


tipo de aceites, ligeros, pesados, residuales, después de un previo
desasfaltado. 

Seleccione una:

Verdadero 
Falso

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Retroalimentación

Correcto
La respuesta correcta es 'Verdadero'

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