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Cultura Mesopotámica

Mesopotamia significa en griego entre ríos haciendo una clara


referencia a su ubicación comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates,
que corresponde en la actualidad al territorio de Irak y el noreste de
Siria. Gracias a la abundancia de agua en aquella época por los ríos
que rodeaban la región, según la Biblia allí estuvo localizado el
Paraíso debido a la gran riqueza natural que ofrecía.

Se dividía en Asiria y Babilonia. Dentro de Babilonia encontramos a


Acadia y Sumeria. Cada una de las regiones evolucionó de forma
diferente, para finalmente ser invadidos y posteriormente
dominados por los persas. La cultura de Mesopotamia fue una de
las pioneras en muchas ramas del conocimiento desarrollando la
escritura, las primeras leyes en el campo del derecho, el calendario de
12 meses y 360 días, la rueda, la moneda, el sistema postal.
La escritura

La creación de la escritura se atribuye a los sumerios sobre el año


3.100 A.C siendo el origen de la escritura tipo pictográfica, pasando
posteriormente al ideograma debido a la dificultad a la hora de dibujar
los conceptos que querían representar. El ideograma hacía más
sencilla la interpretación de los dibujos.
Con el tiempo los ideogramas dieron paso a los signos con formas
de cuñas o clavos que representaban sonidos. Este proceso de
simplificación se debió a que Mesopotamia no era una tierra rica en
terreno rocoso, por lo que había escasez de piedras, pero sí que era
rica en arcilla, que posteriormente dio origen al ladrillo. La escritura
cuneiforme se realizaba sobre arcilla, cuando todavía estaba húmeda
para posteriormente dejarla secar y cocerla con otros ladrillos
formando escrituras más amplias.
El calendario

El calendario mesopotámico fue uno de los primeros calendarios de


la humanidad. Los astrónomos sumerios fueron los primeros en
reglamentar el calendario arcaico. Los meses fueron divididos en
cuatro semanas de siete días cada uno, de acuerdo con las fases de
la luna, quedando los últimos dos días de cada mes fuera, de ahí el
calendario de 12 meses y 360 días.
Los días de la semana recibieron el nombre de la Luna, el Sol y los
cinco planetas que hasta el momento era conocidos por los
sumerios: Marte, Mercurio, Júpiter, Venus y Saturno. Estos nombres
han evolucionado en las diferentes lenguas de forma bastante
parecida.
La moneda
Antes de la aparición de la moneda, el trueque era el sistema
utilizado por las personas para cambiar productos de mano a mano,
en lo que uno cambiada lo que no necesitaba por otra cosa que si le
hiciera falta. El trueque se mantuvo durante mucho tiempo, pero el
crecimiento de la actividad comercial demostró que este sistema no
era práctico y de ahí el nacimiento de la moneda.
En la civilización mesopotámica comenzaron a utilizar como bienes
intermedios para los intercambios barras de oro, plata, cobre, hierro
y bronce, pero las dos primeras tenían ventajas sobre el resto debido
a su escasez lo que las convertía en más valiosas. Poco a poco
empezaron a aparecer las primeras monedas para simplificar la
recaudación de los impuestos reemplazando el ganado, trigo… por las
monedas.
La rueda

La civilización actual no se entendería sin la rueda. Esta pieza


mecánica de forma circular y que gira alrededor de un eje es
un componente fundamental en cualquier maquinaria, en
vehículos terrestres y en la alfarería, a pesar de que los Incas y los
Aztecas se apañaron bastante bien sin ellas. La primera evidencia de
la rueda se encontró en un pictograma de sumeria, datado en el año
3500 antes de Cristo. Uno de los primeros usos que se le dio a la
rueda fue en la fabricación de carros para tirados por bueyes, para
transportar mercancías o personas además de los tornos para realizar
objetos cerámicos con una mayor rapidez y precisión.
El arado
Dada la abundancia de agua en Mesopotamia, la agricultura era de
unos trabajos más habituales. Para tratar de facilitar la tarea
de remover el suelo antes de sembrar las semillas, los pueblos de
Mesopotamia y la civilización mesopotámica inventaron y
perfeccionaron el arado, considerado una evolución del pico y la
azada, que era tirado por personas al principio pero que
posteriormente fueron los animales como los bueyes o mulas, los
encargados de tirar del arado.
Los arados estaban fabricados completamente de madera de una
sola pieza con una forma muy similar a la actual, pero hasta la
llegada de los romanos, los arados no incluyeron las cuchillas de
hierro para poder ahondar más profundo en la tierra.

Metalurgia

Si bien es cierto que la metalurgia nació hace miles de años, fue en el


Mesopotamia donde se comenzó a utilizarse de forma más habitual el
cobre y el cobre y el bronce para fabricar bronce. Tanto el cobre como
el bronce convivieron en Mesopotamia hasta que el finalmente el
bronce termino por imponerse.
En Mesopotamia podías encontrar tres profesiones relacionadas
con la metalurgia: el qurqurru era el encargado de obtener el metal
desde el mineral. El nappahu o fundidor, encargado de fabricar las
piezas de metal con el material obtenido del mineral. Y finalmente
encontramos la figura del kutimmu encargado de confeccionar fabricar
piezas con metales preciosos.
Sistema sexagesimal
El sistema sexagesimal es el sistema de numeración posicional que
utiliza como base aritmética el número 60 que facilita el cálculo con
fracciones. El número 60 tiene la ventaja de tener muchos divisores: 1,
2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, 30 y 60). El sistema sexagesimal se utiliza
para medir tiempos y ángulos.
Primer código de leyes

Hammurabi fue el sexto rey de Babilonia y es conocido principalmente


por la promulgación de un nuevo código de leyes: el código de
Hammurabi se convirtió en una de las primeras leyes escritas de la
Historia este código contiene 282 leyes escritas en doce tablas
escritas en acadio para que cualquier persona alfabetizada
pudiera leerla. Estas leyes ofrecían un castigo por cada transgresión
de la ley, castigos por cierto mucho más duros como la pena de
muerte, el ojo por ojo, la desfiguración…
Pero a diferencia de los duros castigos, fue el primer código de leyes
que daba la oportunidad al rey de aportar pruebas para demostrar si
era inocente de lo que se le acusaba. Inocente o culpable, no había
término medio. Otras culturas mesopotámicas crearon sus propios
códigos de leyes como el de UrNammu, Esnunna, Lipit-Istar o el de
Hitita.
Arquitectura

La falta de terreno rocoso hizo a la piedra un bien escaso, lo


que obligó a hacer uso del barro, fabricando ladrillos, para poder
construir gruesos muros sin apenas aperturas convirtiéndose en
edificaciones resistentes, pesadas y uniformes. La madera también
era un bien escaso en la región, por lo que tampoco se utilizaba para
realizar construcciones. La facilidad con la que se podían utilizar los
ladrillos en las construcciones facilitó el uso de este producto en la
fabricación de templos, palacios, murallas y tumbas.
El elemento más característico de los tempos de Mesopotamia es
el Zigurat, torre cuadrada de varios pisos escalonados en cuya cima
se encuentra un santuario. Cada esquina de la torre está orientada a
los cuatro puntos cardinales y se accede a los diferentes pisos a
través de rampas o bien por unas escaleras situadas en los laterales.
Para realizar estas construcciones se utilizan materiales como el
mármol, alabastro, el oro y el cedro.
Irrigación
Al estar rodeados por dos ríos, la agricultura en Mesopotamia era una
de las principales maneras de abastecerse. Mas arriba ya hemos
comentado que uno de los aportes de la cultura mesopotámica actual
fue el arado para ayudar al trabajo en el campo. Pero además del
arado, otro importante avance de esta cultura fue la Irrigación, más
conocido como riego, que consiste en aportar el agua necesaria para
que el cultivo tenga un suministro adecuado y controlado de
agua que favorezca su crecimiento. Para ello se construían pequeños
canales para poder llevar el agua desde el río hasta las plantaciones.
Astrología y astronomía

Los reyes asirios estaban rodeados de sacerdotes y adivinos


que interpretaban sueños y presagios basándose en la
observación astronómica. Estos reyes podían a los astrólogos saber
las fechas propicias para comenzar proyectos importantes como la
construcción de santuarios, iniciar guerras… además bastante
precisos en sus predicciones.
Los sacerdotes calcularon la duración de los días y las noches, las
salidas y puestas de sol, con lo que pudieron crear el primer
calendario, del que hemos hablado más arriba, con el que poder
predecir futuros eclipses. Las predicciones se basaban en la posición
de la luna en el  cielo pero en particular durante la aparición de la
primera media luna al inicio de cada mes. Estas predicciones no se
aplicaban a los individuos sino que se utilizaban para predecir el futuro
de las cosechas, guerras o epidemias.
1. Teniendo en cuenta el texto anterior, completa el siguiente
crucigrama:

2. Verdadero o falso:
Escribe verdadero si crees que la afirmación es correcta o falso si no.

a. Antes de la aparición de la moneda, el trueque era el sistema


utilizado por las personas para cambiar productos de mano a mano.

b. La creación de la escritura se atribuye a los sumerios sobre el año


3.500 A.C siendo el origen de la escritura tipo pictográfica.
c. La irrigación consiste en aportar el agua necesaria para que el
cultivo tenga un suministro adecuado y controlado de agua que
favorezca su crecimiento.

d. El sistema sexagesimal es el sistema de numeración posicional que


utiliza como base aritmética el número 40 que facilita el cálculo con
fracciones y se utiliza para medir líneas rectas.

e. El nappahu era el encargado de obtener el metal desde el mineral.

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