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Reproducción del experimento de Herschel y

estudio de la relación entre la temperatura y las


longitudes de onda
Ana Marı́a Agudelo1 , Lider Samir Galeano1 .
1
Instituto de Fı́sica, Universidad de Antioquia, Medellı́n.
E-mail: ana.agudelo4@udea.edu.co, lider.galeano@udea.edu.co

Resumen. En el siguiente trabajo se logró reproducir, con una leve modificación, el


experimento realizado por William Herschel en el cual descubrió un tipo de luz invisible
al ojo humano y se estudia la dependencia de las diferentes longitudes de onda con la
temperatura. Se pintó una caja completamente de color negro para lograr una mejor
absorción de la luz solar y se proyectó dicha luz en la caja luego de descomponerla
mediante una rejilla de difracción, se midió la temperatura de cada color del espectro
utilizando un termómetro digital y se pudo ver que a cada uno le corresponde una
temperatura diferente y se comprobó entonces la existencia del infrarojo.

1. Introducción

Herschel descubrió la existencia de luz infrarroja al hacer pasar la luz del sol por un
prisma de vidrio en un experimento similar al que realizamos aquı́. A medida que la luz
del sol atravesaba el prisma, se dispersaba en un ’arco iris’ de colores llamado espectro
(descomposición de la luz). Un espectro contiene todos los colores visibles que componen
la luz del sol. Herschel estaba interesado en medir la cantidad de calor en cada uno de
los colores del espectro y utilizó termómetros con los sensores ennegrecidos para medir
las diferentes temperaturas de cada color, al hacerlo se dio cuenta que a medida que iba
del color azul al rojo, la temperatura aumentaba, y que después del rojo podı́a existir
un tipo de luz que el ojo humano no puede percibir, conocida hoy como infrarojo.

2. Marco Teórico

La espectroscopı́a estudia principalmente la absorción y emisión de radiación


electromagnética por la materia, esta radiación es de carácter ondulatorio y está formada
por fotones, cuya energı́a está determinada por su frecuencia o longitud de onda, ası́,
el análisis espectral consta básicamente en detectar la absorción o emisión de radiación
electromagnética a ciertas longitudes de onda. Hoy en dı́a esta técnica es ampliamente
usada en fı́sica y quı́mica para determinar la composición de muestras mediante la
comparación con espectros conocidos de otras muestras.
Proyecto final, Fı́sica Experimental III. 2

La luz del sol produce un espectro, entendiendo entonces como espectro una
distribución de intensidades en función de la longitud de onda o frecuencia de emisión
y/o absorción, que emite en la mayorı́a de los colores y posee una temperatura lo
suficientemente alta, lo que es de nuestro interés para lograr una mejor obtención de
datos.

3. Procedimiento experimental

El experimento se realizó al aire libre, de manera que la luz del sol incidiera
directamente sobre una rejilla de difracción de 500 lı́neas, la cual estaba sostenida por
un soporte fijo, el espectro producido se proyectó en una hoja milimetrada situada en el
interior de una caja pintada completamente de negro, luego se ubicó dentro de la caja
una termocupla tipo K conectada a un termómetro digital (UT320 Series) que enviaba
los datos al computador mediante un software (UT320 Series Interface program), se
midió la temperatura del ambiente, de cada color del espectro y mas allá del rojo donde
suponı́amos estaba el infrarojo; los datos para cada caso se midieron cada segundo
durante dos minutos. En la siguiente figura se puede

Figura 1. Muestra del proceso experimental

4. Resultados y análisis

Los datos de la temperatura para cada una de las longitudes de onda


correspondientes a cada color se ven representados en la siguiente gráfica, en la cual
se puede observar que para el color azul la temperatura es la menor de todas, mientras
que para el color rojo la temperatura es mayor y para el lugar donde se sospechaba
estaba el infrarojo la temperatura es la mayor de todas las medidas; podemos decir
Proyecto final, Fı́sica Experimental III. 3

entonces que a medida que aumenta el valor de la longitud de onda también aumenta
la temperatura asociada a cada una.

Figura 2. Temperatura en función el tiempo para algunas longitudes de onda

En la siguiente tabla se presentan los resultados obtenidos para la temperatura


promedio de cada color y del ambiente, y en esta podemos probar las obsevaciones
hechas en la gráfica anterior.

Cuadro 1. Resultados experimentales de la temperatura promedio

Color λ[nm] Temperatura [±0.1◦ C]


Violeta 400.0 31.0
Azul 471.0 29.2
Amarillo 578.0 31.4
Naranja 612.5 31.3
Rojo 699.0 33.4
Infrarojo 750.0 35.3
Ambiente − 31.7

5. Conclusiones

Se pudo observar que la temperatura de las longitudes de onda iba en aumento


desde el azul hasta el rojo, con excepción del amarillo y naranja, esto quizá se deba a
los factores de error durante la toma de datos, como lo fueron las nubes u otro tipo de
error humano o del instrumento de medida.
Proyecto final, Fı́sica Experimental III. 4

Luego del color rojo se pudo medir una temperatura mayor que no era la del
ambiente, entonces, pudimos concluir que en esta zona se encontraba el infrarojo,
mostrando una temperatura mayor a todas las medidas.
Se pudieron comprobar ası́ los hallazgos del Sir William Herschel, ya que vimos que
a cada longitud de onda (en que se descompone la radiación que proviene del sol) se le
asocia una temperatura diferente y que más allá del rojo existe un tipo de luz invisible
al ojo humano, llamada infraroja.

Referencias

[1] Herschel, William. Experiments on the Refrangibility of the Invisible Rays of the Sun. London:
Royal Society, 1800. Pg. 1-11. ∗∗
[2] Dr. Michelle Thaller, Dr. Denise Smith Space Infrared Telescope Facility (SIRTF): The Herschel
Experiment. SIRTF Science Center, California Institute of Technology and Origins Education
Forum, Space Telescope Science Institute.
[3] Discovery of Infrared Light. National Aeronautics and Space Administration.
[4] Ley de desplazamiento de Wien. ∗ ∗ ∗
[5] Experimento de Herschel en la banda infraroja. ∗ ∗ ∗∗
[6] Espectroscopı́a. ∗ ∗ ∗ ∗ ∗

∗∗http://www.jstor.org/stable/pdf/107057.pdf
∗ ∗https://goo.gl/l70A2t

∗ ∗https://goo.gl/MBSnty
∗∗
∗ ∗https://goo.gl/wDaXh1
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