Está en la página 1de 13

1.1.

1 ACERCAMIENTO A LA PSICOLOGÍA INDUSTRIAL

1.1.2 Psicología: Cognición y Conducta Humana

La Psicología es el estudio científico de la Conducta y la Cognición humana;


entendiendo por conducta a los patrones comportamentales de un individuo, es decir,
todo lo que hace y es observable, y por cognición, hacemos referencia a la capacidad de
los individuos de procesar información, al conjunto de procesos mentales como el
pensamiento, la percepción, las emociones, entre otros.

Es una ciencia considerablemente joven. Se desprende de la filosofía hace


aproximadamente mas de 120 años, después de los aportes de filósofos importantes
como Alcmeon, Empédocle, Democrates, Sócrates, Aristóteles y el estudio de la
naturaleza humana, Platón y mucho tiempo después San Agustín quien creía que el al
alma era la sustancia intelectual de los humanos. Renombran por igual nombres de
reconocidos físicos como Leucipo de Mileto y médicos.

En el siglo XVII y parte del s. XVIII (periodo de la revolución científica) se


hace evidente que la Psicología, aun no constituida como ciencia, se acerca al
Racionalismo, corriente ideología formulada por René Descartes en Francia, que
prioriza la razón y los sistemas mentales ante las experiencias sensoriales. Según este
paradigma, para alcanzar el conocimiento se utiliza la deducción matemática, puramente
racional, partiendo de ideas innatas (idea que fue apoyada por W. Leibniz) y
descartando las impresiones perceptivas debido a que son engañosas. Se descarta
entonces, el estudio de todo aquello que provenga de la experiencia sensible. Partiendo
de esta idea se define el alma y la actuación de Dios como entidad divina. Apoya las
ideas de la iglesia de ese periodo; consideró que el ser humano está compuesto por dos
entidades distintas pero indisolubles: Cuerpo Material y Alma Inmaterial, visión
conocida como Dualismo. Descartes marcó, como línea divisoria entre el hombre y el
animal, al pensamiento y al Alma como elementos fundamentales de la conciencia
humana y como precursor del lenguaje innato o metal, que al ser traducido daba origen
a las lenguas con las que nos comunicamos.
En el mismo siglo, pero en Inglaterra, las investigaciones a cerca de la naturaleza
humana, se movían alrededor del Empirismo, corriente filosófica que postulaba como
base de todo conocimiento a las experiencias sensoriales y como segunda fuente la
reflexión, vista como el análisis de nuestros procesos mentales. Según Locke, al nacer
nuestra mente es como una “Tabula Rasa” en la cual se escriben todas las experiencias
que se obtienen de las impresiones perceptivas en el transcurso de nuestras vidas y que
son procesadas y combinadas a través de la “maquinaria mental”. Las ideas de los
empiristas originaron algunas teorías asociacionista, que ya se vislumbraban en algunos
de los planeamientos de Hobbes.

Luego de que Descartes y Locke hicieron de la ciencia y la filosofía actividades


propias de la mente humana, llega el siglo XVIII, denominado el siglo de las luces o la
ilustración, que se caracterizó por una reinterpretación de todos los aspectos de la vida,
dejando a un lado las concepciones religiosas y el surgimiento de un pensamiento
escéptico. Cabe destacar los aportes de b. Berkely y D. Hume. Por su parte, Kant,
intentaba regresar a la Metafísica, lo que luego se constituyó en una psicología de
sentido común, denominada antropología pragmática que en base a la introspección
intentaba mejorar el comportamiento humano.

La psicología se nutre de teorías provenientes de corrientes como el Utilitarismo,


que se fundamentó en la creencia que los comportamientos humanos se ejecutaban a
razón de la búsqueda del placer y la evitación del dolor, el Asociacionismo que
proporcionó ideas sobre los procesos cognitivos y el positivismo de A. Comte.

Darwin y Mendel influyen en la ciencia con la teoría de la evolución y los


estudios sobre genética y herencia. A mitad del siglo XVIII, Mesmer, considerado como
el padre de a hipnosis moderna, difunde la doctrina del Magnetismo animal, cuya
esencia radicaba en “curar” alguna enfermedades de origen psicológico a través de la
sugestión inconciente y de imanes ubicados en ciertas partes del cuerpo, que luego fue
utilizada grandemente para tratar la histeria. Weber y Fecher, daban pasos gigantescos
en la psicofísica y en la psicología experimental. Finalizando el siglo, Gall y su
discípulo Gaspar Spurzheim, intentan correlacionar algunas funciones mentales con
estructuras cerebrales, idea que llevo a Broca, muchos a años después, a establecer el
tercio posterior de la tercera circunvolución frontal, como el asiento del lenguaje.
La psicología se desprende totalmente de la filosofía y pasa a un plano científico
y experimental en el siglo XIX cuando Wilhelm Wundt funda el primer laboratorio de
psicología, en Leipzing (Alemania) en 1879 y escribe el libro Principles of
physiological Psychology, donde se estudiaba la experiencia concientes a través de la
introspección y una medición sistemática que luego fue denominada como auto-
observación experimental.

Estas ideas fueron llevadas a Estados Unidos de Norteamérica, por Edward B.


Tichener, discípulo de Wundt, denominando “Estructuralismo” al intento de reconocer
la organización de algunos elementos básicos de nuestra mente consciente luego de
haberlos aislados a través de la experiencia perceptiva, método que fue relevado por el
Volkerpsychologie. La psicología de la conciencia de Wundt se basó en el análisis
introspectivo de la mente humana normal, con el interés de desarrollar una ciencia de
carácter experimental que trató la sensación, percepción y los procesos mentales.

Por su parte, el funcionalismo, divulgado por el investigador William James y


John Dewey, intenta adquirir conocimientos prácticos y explicar cómo evoluciona y
funciona la mente humana con el propósito de adaptarnos al ambiente. Esta corriente
aporta las primeras nociones de Psicología Escolar, al manifestar que los programas
educativos deben obedecer a las necesidades individuales de los estudiantes. Así mismo,
al estudiar el aprendizaje se aproximan al estudio del hombre en el trabajo.

En Alemania se gestaba la Escuela de la Gestalt. Gestalt es una palabra alemana


que significa forma o configuración. Para lo psicólogos alemanes del siglo XX, los
elementos individuales de la mente no son importantes, sino la forma o configuración
que los componen (Guillen, 2000). Es por esto que la psicología de la gestalt se centra
en el estudio de la organización de la percepción y el pensamiento respecto a un todo,
en lugar de hacerlo con base en los elementos individuales (Feldman, 2003).

De la mano de Sigmun Freud, medico austriaco, se desarrolla una disciplina y un


método terapéutico parlante para tratar personas perturbadas, llamado Psicoanalisis,
alrededor del 1895, que aun influye en la psicología moderna con el surgimiento de
nuevas teorías y corrientes derivadas. Freud se concentró en el estudio de la
personalidad a través de lo que el denominó el inconciente: como un conjunto dinámico
de deseos, sentimientos e impulsos fuera de nuestra percepción conciente que debido a
su contenido sexual o violento son reprimidos y esa represión puede ser la originaria de
padecimientos mentales. La pseudociencia propuesta por Freud intenta explicar los
procesos mentales anormales que eran el resultado de impulsos primitivos repulsivos
que no somos capaces de admitir.

Con la primera guerra mundial y con el auge de la pruebas mentales, iniciada


muchos años antes por Galton y su interés por medir las diferencias individuales,
retomada por James McKeen Cattel, Wissler, Binet y Simon, Terman, Goddad, la
psicologia adquiere un carácter practico que luego fue retomado en la segunda guerra
mundial.

Watson rechaza el estudio de la mente humana y procuró profundizar en el


estudio de lo que es directamente observable: la conducta, partiendo del concepto de
condicionamiento, termino acuñado por Ivan P. Pavlov, quien descubrió, de forma
accidental, al estudiar el proceso de digestión, que los perros de su laboratorio
comenzaban a salivar cada vez que escuchaban un sonido que precedía a su
alimentación. A su vez, Thorndike estudiaba el aprendizaje en gatos, demostró la
existencia de la respuesta operante y del efecto de un estímulo que al ser expuesto puede
extinguir y mantener una conducta.

Watson inicia el paradigma psicológico conocido como Conductismo Clásico


que para el 1930 ya se había establecido como el punto de vista dominante en la
psicología experimental. Creía que los seres humanos venían equipados con solo
algunos reflejos incondicionados y que por tanto las personas no heredaban gran parte
de su intelecto o personalidad, sino que a través de la adquisición de reflejos
condicionados después de años de condicionamiento pavloviano ser formaba la
conducta de los adultos. El conductista moderno más famoso es B.F. Skinner, quien
desarrollo el conductismo operante, aseguraba que: “Si queremos entender la conducta
humana hay que tener en cuenta lo que el ambiente le hace a un organismo antes y
después que éste responda. La conducta es moldeada y mantenida por estas
consecuencias (Skinner, 1971). La gran dificultad del conductismo radical consistía en
explicar los procesos cognitivos sin mencionar la mente. (Leahey, 1998). Sin embargo,
una nueva vertiente formada dentro del conductismo tomaba en consideración algunos
de los procesos mentales que antecedían conductas. Estas ideas fueron dando paso al
paradigma predomínate hasta hoy: Cognitivismo

La psicología cognitiva, que podría derivarse del estructuralismo, inicia como


reacción al conductismo, luego de la segunda guerra mundial, alrededor del 1950 y
particularmente en el 1960 y tras el surgimiento de nuevas tecnologías. Esta vertiente
intenta explicar cómo la mente humana procesa la información. Hace alusión a la
memoria, lenguaje, percepción, el aprendizaje, razonamiento lógico, entre otros
procesos mentales y como estos influyen en nuestro comportamiento. Esta perspectiva
psicológica se concentra en la forma en que las personas interpretan, representan y
forman modelos que representan nuestra realidad. Como respuesta a las criticas de los
conductistas, Ulric Neisser declara: “La razón fundamental para estudiar los procesos
cognitivos es tan clara como la razón para estudiar cualquier otra cosa: están ahí. No
cabe duda que los procesos cognitivos existen, así que difícilmente puede ser poco
científico estudiarlos. Aunque en Suiza y en el 1920, el psicólogo Jean Piaget y sus
estudios sobre el desarrollo cognitivo influyeron en esta vertiente estadounidense.

Aproximadamente en la década de los 70 del siglo XX, una perspectiva


psicológica con base en la filosofía europea denominada fenomenología, conocida como
la “tercera fuerza”, sugiere que los individuos observan el mundo desde su propia
perspectiva y que por tanto, poseen total control de sus vidas, debido a que están
dotadas con una capacidad natural para elegir sobre su comportamiento. Se oponía a la
hipótesis de que los individuos se mueven por un conjunto de instintos reprimidos y que
el ambiente determinaba los patrones conductuales. Los psicólogos humanistas apelan
al desarrollo de la autoestima y alcanzar altos niveles de realización. Se inclinan a
enriquecer las vidas ayudando a las personas a entenderse y desarrollarse. Según
Bugenthal, los psicólogos humanistas están unidos por una meta común: enfocar lo que
significa existir como ser humano. El gran exponente de esta perspectiva lo fue
Abraham Maslow, quien estudio los motivos y necesidades humanas. Otro
representante lo fue Carl Rogers, quien desarrolló la terapia centrada en el cliente.

Otra perspectiva es la Psicología Positiva, que como campo de la psicología se


centra en las experiencias positivas, incluyendo el bienestar subjetivo, la
autodeterminación, la relación entre emociones positivas y la salud física, y los factores
que permiten florecer a los individuos, comunidades y Sociedades (Morris, Maristo,
2005).

Actualmente existe una tendencia al eclecticismo, que le permite al psicólogo


integrar a su práctica fundamentos de varias vertientes o paradigmas.

La psicología tiene como objetivos:

1. Describir los procesos psicológicos


2. Predecir el comportamiento humano
3. Comprender el comportamiento y los procesos mentales con el fin de intervenir
4. Influenciar los comportamientos de las personas, grupo u organización.

Se puede dividir la psicología en dos grandes grupos tomando como referencia


la aplicación y la investigación, de las cuales se desprenden varios campos.

Psicología Básica: parte de la psicología que se encarga de recopilar y organizar


información y producir conocimientos nuevos, a través de procesos científicos, a cerca
de los fenómenos psicológicos básicos.

1. Psicología General: Disciplina que estudia la conducta y los procesos mentales


en los seres vivos, mediante métodos rigurosos o experimentales para
describirla, explicarla, predecirla y controlarla (Pancorbo, 2004).

2. Psicobiología: Área de la psicología que se concentra en las bases biológicas de


la conducta y los procesos mentales (Morris, Maisto, 2005).

3. Psicología de la Personalidad: Estudia los rasgos y la dinámica de la


personalidad, formula teorías y pruebas para evaluar los rasgos (Coon, 2005).

4. Psicología Social: Disciplina que emplea métodos científicos para comprender y


explicar la influencia en los pensamientos, sentimientos y conductas de los
individuos de la presencia real o imaginada de los demás (Worchel, 2002).
5. Psicología del Desarrollo o Evolutiva: Estudia el desarrollo o la evolución,
desde el nacimiento hasta la muerte, de los procesos cognitivos y las
características sociales, molares y emocionales.

Psicología Aplicada:

1. Psicología Clínica: Rama de la psicología que se encarga de estudiar y tratar


individuos afectados por una variedad de dificultades emocionales, conductuales
y cognitivas (Trull y Phares, 2003).

2. Psicología Industrial, Del trabajo, Laboral u Organizacional: Ciencia aplicada de


la Psicología General que introduce el método científico en el mundo de la
conducta organizacional, dentro de una empresa, para estudiarla y alcanzar tres
objetivos esenciales: Obtener recursos humanos idóneos para el éxito funcional
de una organización, lograr metas de productividad y alcanzar los niveles
óptimos de satisfacción de los empleados en el cumplimiento de sus deberes y
responsabilidades (Pancorbo, 2004).

3. Psicología Escolar o Educativa: Rama de la Psicología que tiene como objetivo


de trabajo es la reflexión e intervención sobre el comportamiento humano, en
situaciones educativas, mediante el desarrollo de las capacidades de las
personas, grupos e instituciones.

4. Psicología del Deporte: Estudio científico de los factores psicológicos que están
asociados con la participación y el rendimiento en el deporte, el ejercicio y otros
tipos de actividad física.

5. Psicología de la Salud: Conjunto de contribuciones educativas, científicas y


profesionales de la disciplina de la psicología a la promoción y mantenimiento
de la salud, la prevención y el tratamiento de la enfermedad, la identificación de
los correlatos etiológicos y diagnósticos de la salud, la enfermedad y las
disfunciones relacionadas y el análisis y mejora del sistema sanitario y
formación de políticas sanitarias (Matarazzo, 1982).
6. Consejería: Se interesa principalmente en los problemas “normales” de ajuste
que las personas enfrentan en algún momento.

7. Psicología Ambiental: Estudio de las relaciones molares entre la conducta y la


experiencia y los ambientes construido y natural (Bell, Greene, Fisher y Baum,
2001).

8. Psicología Forense: Ciencia que enseña la aplicación de todas las ramas y


saberes de la Psicología ante las preguntas de la Justicia, y coopera en todo
momento con la Administración de Justicia, actuando en el foro (tribunal),
mejorando el ejercicio del Derecho (Urra, 1993)

El objeto fundamental de estudio en la psicología es el individuo que no puede


ser estudiado como un ente solitario y aislado, independiente de un contexto. El ser
humano es un ente biopsicosocial y espiritual, y por tanto la psicología debe interesarse
en el estudio de cada aspecto. Para eso utiliza el método científico que es una manera
sistemática de adquirir conocimiento y comprender los fenómenos psicológicos, ya sea
cuantitativo, experimental o diferencial, para luego producir modificaciones en el
comportamiento, las actitudes y aptitudes de las personas (Harrsch, 2005).

1.1.3 Psicología Aplicada a la Empresa

Como una definición gruesa, la Psicología Industrial y Organizacional como el


área de la psicología que se interesa en la aplicación de los principios psicológicos a los
problemas de las organizacionales humanas, especialmente las organizaciones laborales
(Morris, 2005). Se podría pensar de esta ciencia como una aplicación de la Psicología
general al ámbito laboral o como un campo diferenciado, equipado de teorías y
metodologías propias. Se interesa por el comportamiento de los empleados, los
administradores y los consumidores con el propósito de aprovechar la capacidad de
ejecución y la satisfacción laboral. (Vargas, 2007)

En sus orígenes, en Estados Unidos, se denominó Psicología Industrial debido a


que su aplicación se circunscribió al sector económico industrial. En Europa, se
comienza a utilizar el termino Psicología del Trabajo, debido a que el termino
“Industrial” era muy restrictivo y el termino “trabajo” englobaba varios sectores y
actividades de producción. Por su parte, para la segunda década del siglo XX, en Reino
Unido, se denominó Psicología Ocupacional.

Con la influencia de la Psicología Social y con la comprobación de que las


conductas laborales están intervenidas por la interacción con los compañeros laborales,
supervisores y directivos y por el tamaño de la empresa, las políticas administrativas,
los sistemas de comunicación, el enfoque individual comienza a mermar y se asume un
interés por el grupo, a partir del 1930, y hasta entonces, en America y Reino unido se
denomina Psicología Industrial y Organizacional, y en Europa Psicología del Trabajo y
de las Organizaciones. Partiendo de esta perspectiva, se mantiene el interés en los
procesos individuales y se prioriza los factores grupales.

Aun así, la Psicología del Trabajo, la Psicología de Personal y la Psicología


Organizacional, pueden distinguirse como sub-disciplinas diferentes. Según Peiró,
Prieto y Roe la Psicología del Trabajo se ocupa del estudio de las conductas y las
experiencias de las personas desde una perspectiva individual, interpersonal-grupal y
organizacional- social en contextos relacionados con el trabajo.

Por su parte la Psicología del Personal se ocupa del estudio de las relaciones
entre las personas y la organización de los procesos como la formación, el desarrollo de
carreras, la incorporación, socialización y la salida de la organización. Mientras que la
Psicología de las Organizaciones u Organizacional se interesa por el comportamiento
colectivo y con los modos en los que las organizaciones se conforma y funcionan como
sistemas sociales técnicos (Alcover, Martínez, Rodríguez y Domínguez, 2004).

De acuerdo a Francisco Berroa y Santiago Pereda, las principales áreas de


actividad de la Psicología Industrial y Organizacional son:

1. Formación
2. Evaluación del Personal
• Selección del Personal
• Diseño e implantación
• Orientación Profesional

3. Comportamiento Organizacional
• Motivación
• Satisfacción laboral
• Clima laboral
• Funcionamiento y desarrollo de grupos laborales
• Toma de decisiones
• Sistemas de Comunicación interna y Externa
• Resolución de Conflictos

4. Organización de Recursos Humanos


• Análisis y Valoración de Puestos
• Planes salariales y de compensación
• Planes de promoción y carrera

5. Ergonomía
• Condiciones estructurales
• Salud laboral

6. Cambio Organizacional
7. Investigación Comercial y Marketing
8. Inserción laboral de discapacitados

Para el desarrollo y la comprensión de estas áreas, el psicólogo Industrial y/o


Organizacional debe tomar en cuanta 3 dimensiones básicas que permiten el análisis de
la conducta y los procesos mentales de los colaboradores de una entidad empresarial u
organización. Estas dimensiones son, según Alcover, Martínez, Rodríguez y
Domínguez:

1. Dimensión cognitiva
2. Dimensión motivacional- afectiva
3. Dimensión conductual
3.1 Fisiológica
3.2 Motora
.

1.1.4 Historia de la Psicología Industrial y Organizacional

En America, la psicología industrial comenzó por el simple hecho de que unos


cuantos hombres de negocios, enfrentados con problemas prácticos de personal,
desearon ayuda. Comenzó cuando los psicólogos academismo, versados en los rigores
del método científico, convinieron en que la industria ofrecía un marco apropiado para
el estudio de la conducta humana. Desde el principio se desafiaron los problemas
planteados, pero faltaban las técnicas y organizaciones prácticas para abordarlos.
Gracias a los esfuerzos y perspicacia de unas dos docenas de psicólogos y de
numerosos industriales de diferentes empresas, pudo iniciarse la psicología industrial
(Fergusson, 1975).

Después de ser rechazado por Munsterberg, Thordike y Coe, Thomas K.


Balmer, jefe de publicidad de una cadena de revista, visita a Walter Dill Scott, con el
objetivo de impartir una conferencia magistral sobre como debe emplearse la psicología
en publicidad en el Primer Congreso Mundial de Publicidad, en la Ciudad de Chicago,
el 20 de diciembre 1901. Luego de eso, John Lee Mahin, le ofrece a Scott que escriba
en la Revista Mundial del Publicista, de tirada mensual, una serie de artículos sobre la
misma temática. Scott, tras unos años de investigación junto a Walter v. Bingham
fundan el Centro de Investigación sobre Vendedores y exponen, en el Congreso
Mundial de Vendedores, la falta de confiabilidad de las entrevistas realizadas para la
contratación de personal. En 1917 se publica “Aportaciones a la Selección de
Vendedores” de la autoria de Scott y sus discípulos, en donde se expone 5 pasos para la
selección efectiva de vendedores. Así se convierte Scott en el primer psicólogo
industrial.

Sin embargo la Psicología Industrial toma carácter en la Primera Guerra


Mundial. En 1917, el ejercito le solicita a la APA, dirigida por Robert Yerkes, que
colabore en el proceso de eliminar a soldados no aptos para el conflicto bélico,
tomando en cuanta su inteligencia y alistar a hombres con mayor capacidad para la
oficialidad. Para esto se crea el Comité de de Examen Psicológico de Reclutas, dirigido
por Yerkes, quien luego fue nombrado como Comandante en jefe de Sanidad Militar.
El comité creó dos pruebas que luego fueron revisadas y convertidas en las pruebas
Army Alpha y Army Beta.

Por su parte, Waltar Dill Scott, apoyado por el secretario de guerra Newton D.
Baker, se ocupó de clasificar y adiestrar personal para la milicia. Se crea entonces el
Comité par la Clasificación del Personal. De esta experiencia, se funda la Scott
Company, la primera empresa dedicada al Out Sourcing y brindarle asistencia a
empresas sobre el manejo del personal. Dentro de la compañía Louis Hopkins y el
Comité para la Clasificación del Personal, crearon varias pruebas psicométricas y
Arthur Kornhauser creó una serie de manuales para el adiestramiento y se creo el primer
sistema de clasificación de cargos y sistema salarial. De la Scott Company se desprende
dos grandes libros como Sciencie and Common Sense in Working with Men, de la
autoria de Scott y Mary Stevens y Personnel Management, de Scott y Clothier.

La psicología industrial también se nutre de los inicio de las evaluaciones


vocacionales lideradas por Moore, Miner y Merrill.

En 1925 Elton Mayo, considerado como el Padre de la Psicología


Organizacional, realizó la primera investigación experimental en una industria, en la
factoría de Hawthorne, de la Western Electric Company, con el objetivo de indagar
sobre las relaciones entre las condiciones laborales y su relación con el cansancio de los
empleados, con un enfoque más bien social que individualista. Con la publicación de
este estudio se puso en el tapete de las investigaciones sobre actividades laborales, las
dificultades que se originan con la dirección, los mandos medios y las relaciones
humanas, debido a que se demostró que el nivel de producción no solo está determinado
por la capacidades físicas del trabajador y por el ambiente físico de la empresa, sino que
influyen la normas sociales y la relación que este tiene con el grupo, las cuales
condicionan el comportamiento de los individuos.
En el 1939 se inicia la Segunda Guerra Mundial. El ejército estadounidense
contaba con más de 200 psicólogos que colaboraban en el área de selección,
adiestramiento, rehabilitación física y mental del personal.

Luego del 1945, cuando la Asociación de Psicólogos de America, crea la


División de Psicología Industrial y Comercial, la psicología adquiere una importancia
en el ambiente científico e inclina sus investigaciones hacia el estudio de los grupos, de
las organizaciones, dirección gerencial y de la salud mental, dicha corriente se mantiene
hasta ahora.