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HISTORIA Y DESARROLLO DE LA BIOLOGÍA.

La Biología es la ciencia que estudia los seres vivos. Su nombre procede del
griego Bios, que significa vida, y logos, que significa estudio o tratado. La posición
que ocupa esta ciencia entre las llamadas "ciencias de la naturaleza" (las que se
ocupan del estudio de la materia) es en cierto modo paradójica, ya que se trata de
una posición al mismo tiempo marginal y central. Marginal porque la materia viva,
de la cual se ocupa, es sólo una porción infinitamente pequeña de toda la materia
que existe en el universo. Pero también central porque dentro de esa pequeña
porción nos encontramos nosotros, los seres humanos. Desde los albores de la
civilización el hombre se plantea, y aspira a encontrar respuesta, a preguntas de
tipo filosófico acerca de nuestro papel en el Universo () quiénes somos? ) de
dónde venimos?, )a dónde vamos?, etc.). Así, al sabernos parte de la materia viva,
esperamos que su estudio nos pueda ayudar a resolver estos interrogantes.
La enseñanza y el aprendizaje de las ciencias implican necesariamente
introducirse en la metodología que las mismas tienen o utilizan para
construir conocimientos. Las ciencias naturales se caracterizan por utilizar, sobre
la base de un marco teórico, la observación del mundo natural y la
experimentación con él, como parte fundamental de su metodología

La Biología es una ciencia relativamente reciente; sin embargo, la observación de


los seres vivos se realiza desde hace muchos siglos.

Desde que el ser humano apareció en el Planeta ha observado a los organismos


que viven a su alrededor. En un principio se limitó a describir solo aquellos que le
proporcionaban algún beneficio o aquellos que podían causarle algún daño,
después comenzó a agruparlos tomando en cuenta sus diferencias y semejanzas.
Fue en Grecia donde se inició formalmente el estudio de los animales y plantas; a
pesar de que los resultados obtenidos no fueron muy precisos, representa el punto
de partida de lo que hoy conocemos como Biología.

La observación de los organismos y de la naturaleza se practicaba sin un método


que garantizara la veracidad de la información obtenida, por eso se cometieron
graves errores en el estudio de los fenómenos biológicos, aún con esto los
conocimientos aportados por los filósofos y naturalistas griegos tuvieron vigencia
durante casi 2000 años.

Los conocimientos acumulados por la Biología durante su desarrollo, han


generado que sea una ciencia extremadamente amplia debido a que estudia a
todos los seres vivos desde diferentes enfoques.
Los diferentes enfoques en que son estudiados los seres vivos son: por su forma
y estructura, funcionamiento, comportamiento, desarrollo, origen, evolución, etc..
Esta diversidad de enfoques con lleva a la necesidad de que la Biología este
dividida en ramas las cuales tienen cada una un objeto de estudio específico.
En el siguiente cuadro se presentan algunas de las ramas de la Biología con su
objeto de estudio.

La Biología no es una ciencia aislada, para estudiar a los seres vivos requiere de
la ayuda de otras ciencias, llamadas ciencias auxiliares. Ejemplos de ciencias
auxiliares de la Biología se presentan en el siguiente cuadro :

Existen relaciones de ciertas disciplinas con la Biología, lo que ha originado el


surgimiento de nuevas ciencias como:
 Biofísica. En la cual la física se aplica al estudio de las propiedades de los
sistemas vivos.
 Bioquímica. Se utilizan elementos de la química para estudiar los componentes
de la materia viva, las sustancias que producen y los cambios que se originan en
los procesos metabólicos.
 Biogeografía. Explica la distribución geográfica de los organismos

EL PAPEL DE LA BIOLOGÍA EN LA SOCIEDAD.

En la actualidad la Biología ha tomado gran importancia ya que su campo de


acción se ha diversificado. He aquí algunos aspectos por los cuales es importante
estudiar biología: como seres vivos debemos estudiar la Biología para conocernos
mejor y conocer también a los otros seres vivos que nos rodean. El estudio de la
Biología contribuye a adquirir conocimiento sobre nuestro mundo y ampliar nuestro
panorama general de cultura.

Sin embargo, la biología actual sigue teniendo los mismos objetivos que la biología
de otros tiempos: llegar a comprender la naturaleza de la vida, cómo fue su origen,
por qué mecanismo se rige y cómo será la vida en el futuro del hombre. En los
momentos actuales es muy difícil predecir el futuro de cualquier ciencia, pues éste
está muy ligado al destino de la humanidad que crea y desarrolla la ciencia. En el
caso de la biología, la predicción es aún más difícil, pues el hombre, al mismo
tiempo autor de la ciencia, es también, por lo menos en parte, objeto de estudio en
esta ciencia, y esta situación introduce factores éticos en la investigación
biológica, los cuales pueden interferir en el desarrollo de algunas de sus
direcciones, acelera o retarda su ritmo o su aplicación

Algunas profesiones como la medicina, agronomía, veterinaria e ingeniería


ambiental, entre otras, están basadas en el conocimiento de la Biología. Sin
embargo en el área de la investigación la Biología aporta técnicas, métodos y
conocimientos que ayudan a la solución de problemas que competen a la
sociedad.

Los grandes y rápidos avances de la investigación biológica en las últimas


décadas han llevado a considerar a la segunda mitad del siglo XX como el tiempo
de la revolución biológica. Gracias a las nuevas técnicas de investigación
(químicas, biofísicas, ingeniería genética, etc.) se han desarrollado nuevas ramas:
biología y fisiología celular, bioquímica, genética, genómica, proteómica,
biotecnología, etc.

La biología se ve involucrada en investigaciones sobre:


 Biotecnología. En la producción de fármacos, compuestos químicos
industriales, combustibles e incluso alimentos a partir de la modificación genética
de bacterias, levaduras, plantas y animales.
 Salud. En la fabricación de antibióticos y la aplicación de métodos que permiten
prevenir enfermedades (vacunas), así como en la corrección de defectos y
enfermedades de origen genético.
 Alimentación. Porque trata de mejorar la calidad y cantidad de los alimentos de
origen animal y vegetal, también en la obtención de variedades de vegetales y
animales resistentes a plagas o a condiciones ambientales adversas.
 Ecología. En estudios de contaminación ambiental y desarrollo de métodos
destinados al reciclaje de desechos. También en el aprovechamiento y
conservación de los recursos naturales; finalmente en el control de plagas por
medio de control biológico ( eliminar una plaga con un depredador natural y no con
productos químicos como los plaguicidas).

En México, las principales investigaciones biológicas que se han realizado desde


la segunda mitad del siglo XX a la fecha, han sido destinadas a mejorar la salud
humana, incrementar la calidad de los alimentos y evitar el deterioro ambiental.
Por ese motivo la biología molecular, la genética y la ecología han tenido un
desarrollo acelerado en la época contemporánea.

Su uso también se aplica en la agricultura, en la que a través de la genética se


crean plantas transgénicas más resistentes a las plagas, dan mejores frutos y
requieren menos cuidados. Una concepción moderna de la ciencia requiere
reconocer las interrelaciones entre ciencia-tecnología-sociedad. Esta concepción
implica reconocer en la tecnología sólo un rol utilitario, sino que se encuentra
estrechamente ligada a la producción del saber. La educación técnico-científica
resalta el impacto de la ciencia y la tecnología en la sociedad, ya que cuestiona las
escalas de valores dominantes. Si queremos formar futuros ciudadanos capaces
de tomar decisiones informadas, debemos remarcar en su formación el valor de
las aplicaciones e implicaciones de la ciencia en la sociedad, y sobre el poder que
tienen la ciencia y la tecnología para mejorar la forma de vida y el bienestar de la
sociedad.

Por el avance y repercusión de las nuevas investigaciones en el campo científico


de la biología, nos encontramos en los comienzos de una portentosa revolución,
igual o más importante que aquélla que ocurrió con la física hace unos años,
cuando las investigaciones nucleares del átomo y de las reacciones atómicas, lo
que ha originado un avance irreversible en la civilización. Nos hallamos frente a
una extraordinaria perspectiva que despierta el entusiasmo y al mismo tiempo
asombra a los especialistas de la biología. La contribución de la ciencia y la
tecnología generada por la biología a la protección del medio ambiente y la
promoción del desarrollo sostenible ha sido ampliamente documentada en el
ámbito internacional.

A pesar de los acuerdos, en las reuniones internacionales sobre medio ambiente y


desarrollo, acerca de la transferencia de tecnologías ambientalmente idóneas,
hasta el momento, en el ámbito internacional, se ha avanzado preferentemente en
el desarrollo de tecnologías ambientales de fase final (control "al final del tubo"),
destinadas a controlar la contaminación una vez que ésta se ha producido, en
lugar de dar prioridad a producciones más limpias, orientadas a reducir
sustancialmente la contaminación desde las primeras fases del ciclo productivo, o
a eliminarla cuando sea posible, lo cual, por tanto, supone cambios significativos
en los patrones de producción y consumo.

La biología, de acuerdo con nuestro medio ambiente y con las situaciones que son
para nuestro beneficio, estudia y tiene que ver con el origen de las enfermedades,
el control de las plagas, los recursos alimenticios y su calidad, la explotación
sustentable de los recursos naturales, el mejoramiento de las especies
productivas, el descubrimiento y la aplicación de las medicinas, el estudio de las
funciones de los seres vivientes. Su estudio es importante porque a donde veamos
hay vida, nosotros somos vida y es importante saber cómo funcionamos a nivel
celular y molecular para cuidar nuestro cuerpo, también importa el estudio de los
virus y bacterias para saber cómo se replican y de qué manera infectan al cuerpo
en el que se encuentran.

El conocimiento de la biología es también fundamental para entender las


preocupaciones y controversias de actualidad acerca del crecimiento poblacional,
las epidemias modernas como el sida, así como las promesas y riesgos que
conlleva proyectos como el del genoma humano. Los aspectos sobre el medio
ambiente, estudiados por la ecología nos ayudan a conocer las causas que
actualmente dañan nuestro mundo y asi poder tomar las medidas necesarias para
su conservación.

El uso de aditivos alimenticios, drogas, insecticidas, radiación, técnicas de


ingeniería genética y medidas de control de la población, son justamente algunos
de los diversos medios por los cuales nuestras vidas pueden ser modificadas por
el nivel de conocimiento biológico. El modo en que se haga uso de este
conocimiento, ya sea para incrementar o disminuir el valor de nuestras vidas, lo
pueden decidir únicamente ciudadanos bien informados. Hay una riqueza cultural
en el conocimiento de la biología.

BIBLIOGRAFIA.

Alcocer, J.M.La nueva biología y el bienestar de la sociedad. Revista Ciencia UANL, 14(1),5-6.
Camacho,R.D.,Escalera,C.P.,Gonzalez,R.M.,Nava,M.,Roque,M.,Urzua,M.Guia de estudio Biología.
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Galindo, A.R., Avendaño, R.C.,Angulo,A.A.Biología Básica.Universidad Autonoma de Sinaloa 2009.