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Leucaena leucocephala

Leucaena leucocephala (Lam.) de Wit subsp. glabrata (Rose) S. Zárate (1987).


Publicado en: Phytologia 63(4): 304-306. 1987.

Nombres Comunes en México.


Guaje blanco; Huaje; Vaxi; Yage (Rep. Mex.); Yail ba' ade, guaje verde (l. mixe, Oax.); Calloaxin, guaje de casa o
casero (Gro., Pue.); Guaje verde (Mor.).

Sinonimia.
Acacia glauca Willd. ; Acacia leucocephala (Lam.) Link ; Leucaena blancii Ramírez Goyena ; Leucaena glabrata
Rose. ; Leucaena glauca Benth. ; Leucaena latisiliqua (L.) Gillis &; Steam. ; Mimosa glauca L. ; Mimosa
leucocephala Lam.

TAXONOMÍA
Phyllum. Plantae
Subphyllum. Spermatophyta
Clase. Magnoliophytina
Subclase. Magnoliopsida
Orden. Rosidas
Familia. Fabales
Subfamilia. Leguminosas

DESCRIPCIÓN
Forma.
Arbol o arbusto caducifolio o perennifolio, de 3 a 6 m (hasta 12 m) de altura con un diámetro a la altura del pecho
de hasta 25 cm.

Copa / Hojas.
Copa redondeada, ligeramente abierta y rala. Hojas alternas, bipinnadas, de 9 a 25 cm de largo, verde grisáceas y
glabras; folíolos 11 a 24 pares, de 8 a15 mm de largo, elípticos y algo oblicuos.

Tronco / Ramas.
Tronco usualmente torcido y se bifurca a diferentes alturas. Ramas cilíndricas ascendentes. Desarrolla muchas
ramas finas cuando crece aislado

Corteza.
Externa lisa a ligeramente fisurada, grisnegruzca, con abundantes lenticelas longitudinales protuberantes. Interna
de color crema-amarillento, fibrosa, amarga, con olor a ajo. Grosor total: 3 a 4 mm.

Flor(es).
Cabezuelas, con 100 a 180 flores blancas, de 1.2 a 2.5 cm de diámetro; flor de 4.1 a 5.3 mm de largo; pétalos
libres; cáliz de 2.3 a 3.1 mm.

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Fruto(s).
Vainas oblongas, estipitadas, en capítulos florales de 30 o más vainas, de 11 a 25 cm de largo por 1.2 a 2.3 cm de
ancho, verdes cuando tiernas y cafés cuando maduras; conteniendo de 15 a 30 semillas.

Semilla(s).
Semillas ligeramente elípticas de 0.5 a 1 cm de largo por 3 a 6 mm de ancho, aplanadas, color café brillante,
dispuestas transversalmente en la vaina. La semilla está cubierta por una cera que retarda la absorción de agua
durante la germinación.

Raíz.
Raíz profunda y extendida. La raíz primaria penetra en las capas profundas del suelo y aprovecha el agua y los
minerales por debajo de la zona a la que llegan las raíces de muchas plantas agrícolas.

Sexualidad.
Hermafrodita.

Número cromosómico.
2n = 56, 104.

ORIGEN / EXTENSIÓN
Originaria de América tropical, aparentemente del sur de México (Yucatán). Se extiende de México hasta
Nicaragua, incluyendo Guatemala, Honduras y El Salvador. Los españoles la llevaron a Filipinas y desde ahí fue
introducida a Indonesia, Malasia, Papua Nueva Guinea y sureste de Asia. Naturalizada pantropical.

DISTRIBUCIÓN
Área geográfica
Es una especie de amplia distribución en las regiones tropicales y subtropicales del país. Altitud: 0 a 900 m.

Estados
B.C.S. CAMP. CHIS. COAH. COL. DGO. GRO. JAL. MEX. MICH. MOR. OAX. PUE. QROO. S.L.P. SIN. SON.
TAB. TAMPS. VER. YUC.

HÁBITAT
Se desarrolla en suelos calcáreos en zonas planas, en pendientes sobre cerros cársticos, en suelos derivados de
materiales ígneos, en suelos negros pedregosos.

ESTATUS
Cultivada.

IMPORTANCIA ECOLÓGICA
Especie Primaria.

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VEGETACIÓN / ZONA ECOLÓGICA
Tipo de vegetación
· Bosque de encino.

Vegetación asociada
Brosimum alicastrum, Mirandaceltis monoica, Pseudolmedia oxyphyllaria, Pseudobombax elliptica, Manilkara
zapota, Bursera simaruba.

Zona ecológica
Trópico húmedo. Trópico subhúmedo. Templado subhúmedo.

FENOLOGÍA
Follaje
Perennifolio.

Floración
Florece de marzo a mayo.

Fructificación
Los frutos maduran de (marzo) mayo a septiembre.

ASPECTOS FISIOLÓGICOS
Crecimiento.
Longevidad mayor a 100 años

Asociación con nódulos.


Nódulos fijadores de nitrógeno en las raíces. Simbionte: Rhizobium.

SEMILLA
Número de semillas por kilogramo.
1,020 a 5,000.

Tratamiento pregerminativo.
Escarificación mecánica directa al fruto con tijera de podar.

EXPERIENCIAS CON LA PLANTA


Reforestación / Restauración.
Especie con potencial para reforestación productiva en zonas degradadas de selva.

Sistema agroforestal.
Especie forestal prometedora que podría ser utilizada en agroforestería. Se emplea en el sistema agroforestal

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cafetalero de montaña (Veracruz).

PROPAGACIÓN
Reproducción Sexual.
1. Semilla (plántulas).

EFECTO RESTAURADOR / SERVICIO AL AMBIENTE


Efecto(s) restaurador(es).
1. Fijación de nitrógeno.

Servicio(s).
1. Sombra / Refugio. Arbol de sombra en los cafetales.

TOLERANCIA
Resistente a.
1. La madera tiene fama de ser muy durable y resistente al ataque de hongos e insectos degradadores de la
madera.

USOS
Aromatizante [fruto (cáscara)].
Resina aromática. Se obtiene de la madera y los frutos. El bálsamo contiene de 20 a 30 % de material resinoso y
50 a 64 % de aceite esencial. El bálsamo irrita la piel.

Construcción [madera].
Construcción rural.

Cosmético / Higiene [fruto].


Bálsamo de Perú o de tolu: se usa en la elaboración de lociones, perfumes, cremas y cosméticos. Componente de
ungüentos, jabones, detergentes, desodorantes, tónicos para el cabello, atomizadores para la higiene femenina,
preparaciones anti-caspa. Fue descubierto en El Salvador. Los indios del Chocó usan la corteza en polvo como
desodorante personal.

Industrializable [fruto (cáscara), semilla].


Producción de resina.

Maderable [madera].
La madera es fuerte y durable y se utiliza para aserrío, durmientes, ebanistería fina y carpintería, duela, parquet,
entarimados, decoración de interiores, trabajos de tornería, moldes de fundición, muebles resistentes y de gran
belleza (aunque muy pesados). La madera presenta dificultad para trabajarse con máquinas y herramientas de
carpintería, sin embargo se obtienen acabados muy lisos y altamente brillantes.

Medicinal [fruto, semilla, hoja, corteza].


El bálsamo es una droga oficial de la farmacopea estadounidense y se le atribuyen las siguientes propiedades y

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acciones: antiséptica, antibacterial, antifúngica, anti-inflamatoria, antitusiva, cicatrizante, expectorante, respiratoria,
antidisentérica, parasiticida (antihelmíntica), estomáquica, tónica, antigonorréica y antisifilítica. Resina: se utiliza
para la tos, asma, catarro, bronquitis, laringitis, tuberculosis, abscesos, heridas externas, torceduras, sarna, piojos,
ácaros y en tratamientos de dismenorrea, diarrea, disentería, leucorrea, enfermedades venéreas y reumatismo. Se
ha visto que el bálsamo promueve el crecimiento epitelial celular y se ha empleado para cicatrizar úlceras
superficiales. Fruto: dolores de cabeza y reumáticos.

Melífera [flor].
Apicultura.

Saborizante [exudado (resina)].


La resina se usa en la industria como saborizante de chicle, alimentos, bebidas. Tiene un olor muy aromático
como a vainilla. El bálsamo que se obtiene del tronco tiene color café rojizo oscuro, muy fragante, con sabor
amargo. El de los frutos es de menor calidad y se le denomina bálsamo blanco.

COMENTARIOS
En Panamá se reconocen dos variedades balsamum y pereirae siendo la diferencia más importante entre ambas
las propiedades físicas y químicas del bálsamo.

NORMAS OFICIALES MEXICANAS EN MATERIA FORESTAL (NOM)


Normas oficiales mexicanas referentes al medio ambiente y relacionadas con el sector forestal.

BIBLIOGRAFÍA
Dwyer et. al. 1980. (Flora de Panamá). Juan Tomas Roig y Mesa. 1974.
INIREB-INFORMA Mendieta, Rosa María y Silvia del Amo. 1981.
Ocampo, R.A. (Editor). 1994.
Peter G. von Carlowitz, G.V. Wolf and E.M. Kemperman. 1991.
Pennington, T.D., y J. Sarukhán. 1968.
Waterman, P.G. 1994.

FUENTES

CONABIO http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/indice_especies.html

CONABIO Banco de Imágenes http://conabioweb.conabio.gob.mx/bancoimagenes/doctos/index.htm

INEGI http://www.inegi.org.mx/est/contenidos/espanol/metodologias/censos/cepafop/default.asp?c=5457

SEMARNAT http://www.semarnat.gob.mx/informacionambiental/Pages/sniarn.aspx

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