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Caso de estudio

Equipos multinacionales y multiculturales en IBM


Cuando muchos individuos piensan en una compañía tradicional bien establecida, piensan en
IBM. Esta organización es famosa por sus reglas escritas e implícitas, como la política de no
despedir a los empleados, su enfoque en los ascensos y los logros individuales, la expectativa
de un servicio vitalicio en la empresa, y su requisito de vestir traje y camisa blanca en el
trabajo. La empresa fue uno de los puntales de la cultura corporativa del “hombre con un traje
de lana gris” en Estados Unidos. Desde luego, los tiempos han cambiado. IBM tiene clientes en
170 países y ahora realiza dos tercios de sus negocios fuera de Estados Unidos. Como
resultado, ha cambiado prácticamente todos los aspectos de su vieja cultura. Uno de sus
enfoques relativamente nuevos es el del trabajo en equipo. Mientras que IBM utiliza equipos
de trabajo de manera extensiva, como todas las grandes organizaciones, la manera en que lo
hace es única. Para fomentar el reconocimiento de una variedad de culturas y abrir mercados
emergentes, IBM envía a cientos de sus empleados como voluntarios de proyectos en equipo
de un mes de duración a regiones del mundo donde la mayoría de las grandes empresas no
hacen negocios. Al Chakra, un gerente de desarrollo de software que vive en Raleigh, Carolina
del Norte, fue enviado con GreenForest, un equipo que fabrica muebles en Timisoara,
Rumania. Chakra se integró con empleados de IBM que provenían de otros cinco países. Junto,
el equipo ayudó a que GreenForest incrementara sus conocimientos de cómputo para mejorar
sus negocios. GreenForest no tuvo que pagar por la asesoría del equipo de IBM. Esto
difícilmente es altruismo. IBM cree firmemente que los equipos multinacionales y
multiculturales son una buena inversión. En primer lugar, ayudan a sembrar el terreno para
descubrir negocios en economías emergentes, y se espera que muchas de ellas en el futuro
tengan un mayor crecimiento que los mercados maduros. Stanley Litow, el vicepresidente de
IBM que supervisa el programa, también piensa que esteayuda a los empleados a desarrollar
habilidades multiculturales de equipo y a entender los mercados locales. Litow señala lo
siguiente: “Queremos crear un grupo de líderes que conozca estos lugares y que también
aprenda a intercambiar su cultura y sus habilidades diversos”. Algunos de los países a los que
IBM ha enviado a sus equipos multiculturales son Turquía, Tanzania, Vietnam, Ghana y
Filipinas. En cuanto a Chakra, se sintió muy emocionado de ser elegido para el equipo. “Sentí
como si me hubiera ganado la lotería”, reconoció. Chakra aconsejó a GreenForest la forma de
convertirse en una compañía sin uso de papel en 3 años, y le recomendó sistemas de cómputo
para aumentar la productividad y las exportaciones a Europa Occidental. Otro miembro del
equipo, Bronwyn Grantham, un individuo australiano que trabaja en las oficinas de IBM en
Londres, asesoró a GreenForest acerca de estrategias de ventas. Al describir la experiencia del
equipo, Grantham señaló: “Nunca había trabajado de forma tan estrecha con un equipo de
IBM con un rango de habilidades tan extenso”.
Preguntas
1. Si usted calcula las horas-hombre dedicadas a los proyectos en equipo de IBM, suman
más de 180,000 horas anuales de tiempo gerencial. ¿Cree que sea una inversión
inteligente de los recursos humanos de IBM? ¿Por qué?

2. ¿Por qué cree que la cultura de IBM haya pasado de ser formal, estable e individualista
a ser informal, transitoria y orientada hacia los equipos?

3. ¿Le gustaría trabajar en alguno de los equipos de proyectos multinacionales y


multiculturales de IBM?

4. Los proyectos de los equipos multiculturales a menudo enfrentan problemas de


comunicación, expectativas y valores. ¿De qué manera cree que se podrían superar
tales desafíos?

Fuente: Robbins y Coulter, Comportamiento Organizacional, p. 329

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