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UNIVERSIDAD VIÑA DEL MAR

ESCUELA CIENCIAS AGRÍCOLAS


AGRONOMIA
PROPIEDADES BIO - ORGÁNICAS

PROPIEDADES BIO-ORGÁNICAS
DEL SUELO
Propiedades físicas Propiedades químicas Propiedades biológicas
PROPIEDADES BIO - ORGÁNICAS

Textura Reacción del suelo (pH) Macrofauna

Estructura Capacidad de intercambio Meso fauna


catiónico
Porosidad Microbiota
Conductividad eléctrica
Color

Densidad

Humedad

Materia orgánica. Compuestos formados por carbono. (ácidos nucleicos, proteínas, lípidos, carbohidratos);
(ácidos húmicos , ácidos fúlvicos, Humus ( materia homogénea, amorfa de color oscuro e inodora.
1.- IMPORTANCIA DE LA MATERIA ORGÁNICA EN EL SUELO
La materia orgánica, en todas sus diferentes formas, tiene efectos marcados en casi todas las
propiedades del suelo
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2.- IMPORTANCIA DE LOS MESO Y MACROORGANISMOS
Aparte de ser una fuente importante de materia orgánica para el suelo y de poderse convertir en plagas para las
plantas, la fauna del suelo lleva a cabo varias acciones que, a largo plazo, mejoran las condiciones del mismo

Aumentan la disponibilidad de algunos nutrientes para las plantas como lo reporta IGAC 1986 , con lo cual se
mejora el aporte de biomasa.
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Lombriz incrementa disponibilidad de P, K y C. Hormigas mejoran disponibilidad


de Ca y Mg.

Termitas aumentan la disponibilidad de Ca, Mg, K, Na, C y P.

Algunos organismos como ciempiés, arañas, escorpiones, coleópteros y colémbolos son predatores y
mantienen en equilibrio las poblaciones de otros organismos.

Los macroinvertebrados crean galerías y huecos dentro del suelo que mejoran su aireación y su permeabilidad.
Además, las termitas y las hormigas seleccionan materiales finos para hacer sus nidos en superficie, con lo que
van afinando la textura del suelo (Decaëns et al, 1998).

Algunos efectos no son benéficos como lo observó Chamorro (1990 en suelos del páramo de Sumapaz: se
presentó incremento en la disponibilidad de Al que estuvo asociado con la presencia de lombrices y termitas en
ellos.
Con respecto a la lombriz de tierra, el Soil Quality Institute (SQI, 1999) sostiene que ellas mejoran la
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calidad del suelo debido a que:

Incrementan la disponibilidad de nutrientes, especialmente N, P y K.

Aceleran la descomposición de la materia orgánica al incorporar litter al suelo y activar procesos


de mineralización y de humificación.
Mejoran la agregación y la porosidad.

Suprimen del medio varios organismos peligrosos o enfermos.

Incrementan la actividad de microorganismos benéficos.


3.- IMPORTANCIA DE LOS MICROORGANISMOS

Los microorganismos del suelo, aparte de suministrarle una buena cantidad de biomasa al mismo y de
causar, en algunos casos, problemas fitosanitarios en los cultivos, intervienen activa y directamente en
ciclos geoquímicos como el del C, el del N, el del P y el del S, que son los más conocidos. También toman
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parte en una buena cantidad de procesos y reacciones que tienen que ver con la nutrición vegetal.
En el ciclo del carbono, los hongos juegan un papel fundamental puesto que son los organismos
responsables de transformar alrededor del 80% de la celulosa que se produce y ésta es la mayor reserva
de carbono en el mundo y el polisacárido más abundante en la naturaleza, con una producción que se
estima en 1.4 billones de t año-1, según Markham y Bazin, citados por Cabrera (2000).
La degradación de la celulosa se hace por las celulasas producidas por los microorganismos que la
transforman a glucosa libre o a oligosacáridos. Cabrera (2000) encontró en Ultisoles y Oxisoles de los
alrededores de Leticia, Amazonas (Colombia), especies
de Trichoderma, Penicillium y Clonostachys con alta actividad celulolítica, aunque también encontró
especies de Aspergillus,
Fusarium, Verticilum, Beauveria, Chaetomium, Lentinus y Poria que también presentaban
algún grado de dicha actividad.
En los procesos de nutrición vegetal varios microorganismos transforman elementos o compuestos
químicos a formas asimilables por las plantas, como ocurre en las siguientes reacciones (entre paréntesis,
el agente causal de la reacción), (Munévar, 1991; Subba Rao, 1992):
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4.- LA RIZOSFERA

GENERALIDADES

Según Lee y Pankhurst (1992) las raíces de las plantas viven todo el tiempo en estrecha asociación con
los organismos del suelo, en condiciones normales de crecimiento. Esta asociación se conoce
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como rizocenosis y se lleva a cabo en la rizosfera.


La rizosfera es la zona del suelo adyacente a la raíz que está bajo la influencia de su actividad. Lee y
Pankhurst (1992) y Bowen (1993) diferencian tres partes en ella.
Endorrizosfera o rizosfera interna, que comprende la corteza de la raíz, es decir, el tejido que se
encuentra entre la endodermis y la epidermis.
Rizoplano, que es la superficie de la raíz.
Exorrizosfera, ectorrizosfera o rizosfera externa, que es el suelo que está en íntimo contacto con la
superficie de la raíz y que por ello es llamado también suelo rizosférico.

PROPIEDADES
La principal característica que tiene la rizosfera es su riqueza energética representada por la gran cantidad
de sustancias orgánicas transferidas por la raíz como producto de su metabolismo. Según Lee y Pankhurst
(1992) los exudados radiculares y los tejidos de las raíces muertas pueden aportar 30 ó 40% de las
entradas de materia orgánica al suelo y ellos son dispuestos directamente en la rizosfera.
Pritchett (1991) anota que el proceso de respiración de la raíz puede aumentar la acidez de la rizosfera y
acelerar así la solubilización de compuestos inorgánicos poco solubles, aumentando su disponibilidad,
como en el caso del P, K, Mg y Ca.
4.1.-INTERACCIONES RIZOSFERA-MICROORGANISMOS

La rizósfera, gracias a su ambiente rico en energía y nutrientes, alberga grandes poblaciones de la


mayor parte de los grupos de microorganismos del suelo. Lee y Pankhurst (1992) sostienen que en ella
se presenta una alta población de bacterias, así como la mayor parte de los protozoarios y de los
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nemátodos de vida libre del suelo.


En la rizosfera se presenta una gran cantidad de bacterias amonificantes, estimuladas por la
presencia de nitrógeno orgánico.
La fijación de N2 por bacterias libres es mayor en la rizósfera de plantas no leguminosas que en el
suelo adyacente.
Algunas estructuras de hongos son estimuladas a germinar por las excreciones radiculares.
Algunos exudados y/o secreciones de la raíz de ciertas plantas tienen efectos alelopáticos pero
también este efecto puede ser producido por microorganismos de la rizosfera que alteran los
exudados y forman compuestos tóxicos.
La microflora de la rizósfera protege la raíz contra patógenos que viven en el suelo y produce
cantidades considerables de sustancias estimulantes del crecimiento vegetal como ácido
indolacético, giberelinas y citocininas.
4.2.- FIJACIÓN BIOLÓGICA DE NITRÓGENO

Según Subba Rao (1992) y Brock y Madigan (1991), algunas bacterias producen nitrogenasa que es
una enzima que reduce el N2 de la atmósfera a NH3; esta capacidad se conoce como fijación biológica
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de nitrógeno o diazotrofismo y puede ser llevada a cabo, según Rodríguez et al (1985) y Orozco
(1999), mediante tres sistemas: en forma libre, por asociación con una planta o en simbiosis, también
con alguna planta.
4.3.- FIJACIÓN DE NITRÓGENO EN FORMA LIBRE

Las bacterias que fijan el nitrógeno mediante este sistema, son frecuentes en todo tipo de suelo y se
encuentran, principalmente, en la rizosfera de las plantas superiores. Pueden ser heterótrofas, cuando
utilizan como fuente de energía (carbono orgánico) restos vegetales o, autótrofas, cuando son capaces
de obtener el carbono del CO2atmosférico, mediante la fotosíntesis. También se presentan organismos
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aeróbicos y anaeróbicos en este grupo de fijadores (Orozco, 1999). Según Rodríguez et al (1985), entre
las bacterias fijadoras libres, las más numerosas y eficaces son las aeróbicas.
FIJACIÓN SIMBIÓTICA DE NITRÓGENO

En la fijación simbiótica, en el caso más común, el microorganismo infecta la raíz de la planta con la
cual va a asociarse, formando unos nódulos (estructuras especializadas de las que no se forman en
la simple asociación) que, cuando están activos en la fijación (nódulos efectivos), presentan una
coloración roja en su interior, debido a la presencia de leghemoglobina, pigmento similar a la
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hemoglobina del cuerpo humano.


Los nódulos efectivos son grandes y se encuentran llenos de bacteroides que son estados no
móviles de la bacteria y los cuales se presentan sólo en los nódulos. Estos bacteroides son los que
fijan el nitrógeno y los nódulos son estructuras de protección para ellos (Subba Rao, 1992).

IMPORTANCIA DE LA FIJACIÓN BIOLÓGICA DE NITRÓGENO


Los fijadores no simbióticos son poco eficientes en la fijación, comparados con los simbióticos, tanto en
cantidad de N2 fijado, como en la velocidad con que lo hacen, según Burbano (1989); no obstante, estos
aportes pueden llegar a ser importantes para el productor al representar algún ahorro en sus costos de
fertilización.
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4.4.- CONDICIONES QUE AFECTAN A LOS FIJADORES DE NITRÓGENO

Orozco (1999) discute en extenso los factores bióticos y abióticos que controlan las poblaciones de
las bacterias fijadoras de nitrógeno, en los diferentes sistemas de fijación; de dicha discusión se
extrae lo siguiente:
La presencia de oxígeno es requerida en organismos aeróbicos pero es contraproducente en
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los anaeróbicos; sin embargo, el oxígeno tiene un efecto nocivo sobre la nitrogenasa que
impediría la fijación si los organismos no hubieran desarrollado mecanismos para excluirlo de
los sitios específicos donde ella se produce.
Seún varios autores, las condiciones de acidez o de alcalinidad son muy variables para los
diferentes organismos. Beijerinckia, Derxia, Acetobacter, Rhizobium y Azomonas se
desarrollan mejor en suelos ácidos (pH < 6), mientras que bacterias
como Azotobacter y Azospirillum prefieren suelos con pH > 6.
Altas cantidades de nitrógeno mineral son limitantes para el desarrollo de las bacterias, para la
formación de nódulos e inhiben el funcionamiento de la nitrogenasa.
Los elementos Ca, Mg, Fe, S, B, Co, Mo y V son indispensables para la fijación de nitrógeno.
Elementos como Al y Mn son nocivos para la fijación, sobretodo en leguminosas que dependen
de ella, procedentes de zonas templadas; la bacteria Rhizobium tropici, que nodula con fríjol y
con leucaena, aislada en suelos ácidos de Antioquia (Colombia), presenta una alta tolerancia al
Al.
La temperatura óptima depende de cada bacteria y, en sistemas asociativos y simbióticos,
parece que afecta más a la planta que al microorganismo; en términos generales, bacterias de
ambientes tropicales presentan un rango óptimo de crecimiento y de fijación comprendido entre
32 y 40 ºC.
4.5.- INOCULACIÓN DE SEMILLAS CON FIJADORES DE NITRÓGENO

Independientemente de la bacteria que se utilice, Subba Rao (1992) describe dos


procedimientos básicos para producir el inóculo: Cultivarla en un medio de agar o cultivarla en
portadores como turba, carbón, lignito, compost, residuos de establo o suelo.
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El inóculo de Rhizobium puede almacenarse hasta 3 ó 4 meses a 30oC y hasta 12 meses a


temperatura de 4oC, aunque hay variaciones dependiendo del material portante; en todos los
casos, Subba Rao (1992) obtuvo la mayor población, al mes de iniciado el almacenamiento.
4.6.- MICORRIZAS

Se llama micorriza a la unión íntima de la raíz de una planta con las hifas de determinados hongos;
según Guerrero (1996), los hongos micorrizógenos son simbiontes obligados, pero no existe
especificidad taxonómica estricta entre él y la planta hospedera, aunque puede asumirse, eso sí, que
hay una especificidad ecológica entre el hongo y la comunidad vegetal como resultado de la co-
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evolución.
TIPOS DE MICORRIZAS

Según la relación que haya entre las hifas del hongo y la raíz de la planta, se reconocen tres grandes
grupos de micorrizas: Ectomicorrizas, endomicorrizas y ectendomicorrizas.

Ectomicorrizas
En este tipo de micorrizas, las hifas del hongo forman un espeso manto sobre las raíces cortas y,
además, penetran a los espacios intercelulares. Son las más importantes en árboles y son
indispensables en plantaciones de Pinus spp, (Alvarado, 1988); Guerrero (1996) sostiene que también
son
Endomicorrizas
Es el tipo de micorrizas más común, aun en el trópico; los hongos penetran los espacios inter e
intracelulares de la raíz y no forman el manto hifal sobre ella. Según Sánchez (1999), a este grupo de
micorrizas pertenecen las micorrizas arbusculares, las de las orquídeas y las de las ericáceas.
Antes de aplicar un abono deben establecerse sus características, entre las cuales Orozco (1984) destaca:
1.- Composición elemental: La composición de los abonos es muy variable; para conocer su valor
nutricional hay que realizar análisis de laboratorio con el fin de establecer los contenidos de elementos
esenciales que posea, especialmente de N, P, K, Ca, Mg, y elementos menores (Fe, Zn, Mn, Cu, B); algunos
abonos (porquinaza, gallinaza) pueden presentar niveles altos de Cu y Zn principalmente, que pueden llegar a
ser fitotóxicos.
2.- Humedad: Para aplicar abonos sólidos, el contenido de humedad debe ser menor del 15 %, lo cual facilita
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y abarata su transporte y aplicación.


3.- Contenido de ácidos Fúlvicos: Está relacionado con la movilidad del abono en el suelo y con la facilidad
que tenga éste de solubilizar metales tóxicos en aquel. En un abono adecuado, su contenido debe ser menor
al 3%.
4.- Relación C/N: Con base en los contenidos de C y N totales; es una medida de la facilidad
demineralización del abono y se interpreta como se vio en el capítulo anterior.
5.- pH: Necesario para conocer el peligro de acidificación ó de alcalinización que pueda tener el abono en el
suelo por su aplicación.
6.- Conductividad eléctrica: Frecuentemente es alta en los abonos; hay que tenerla en cuenta para evitar
una posible salinización del suelo o problemas de toxicidad en las plantas debidos a la aplicación de altas
cantidades de sales.
7.- CIC: Es deseable un abono con una CIC alta.
4.7.-ABONOS ORGÁNICOS MÁS UTILIZADOS

Los abonos orgánicos, que se adicionan al suelo, se diferencian fundamentalmente por 3 características:
1.- El contenido de nutrientes: Es bastante variable.
2.- Facilidad de descomposición: Depende básicamente de la relación C/N y también es muy
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variable.

3.- Estado de humedad en que se aplican: Normalmente se aplican con los siguientes rangos de
humedad: Abono sólido: < 80% humedad.

Abono semilíquido: 80 - 90% humedad. Abono líquido: > 90%


humedad.
COMPOST

Para obtener este producto, se mezclan materiales que pueden ser estiércoles, aserrín, restos de
cosecha, basuras, etc. y se someten a un proceso de descomposición aeróbica, en la cual, la principal
transformación la sufren los carbohidratos y las proteínas. El sistema más común para realizar las
mezclas en nuestro medio y al nivel de finca, consiste en formar pilas de materiales, estratificándolos.
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LOMBRICOMPUESTO

Son los excrementos de la lombriz de tierra; estos materiales presentan una alta acumulación de casi
todos los elementos nutricionales, con relación a los contenidos del suelo, por efecto de una aparente
selección y concentración de ellos durante su paso a través del tracto digestivo de la lombriz.

ABONOS VERDES
Son plantas que se incorporan al suelo en estado verde, con el fin de aportarle algo de materia
orgánica aumentar el nitrógeno disponible en el suelo.

GUANOS