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UNIVERSIDAD TÉCNICA DE ORURO

FACULTAD NACIONAL DE INGENIERIA CIV – 3328 - A


INGENIERIA CIVIL MECANICA DE SUELOS APLICADA

El ensayo tiene como objetivo determinar “in situ” la densidad de un suelo por el método
de la arena.

La prueba se utiliza para determinar la densidad de los suelos compactos en terraplenes,


bases y subbases de carreteras, viales, etc., respecto un porcentaje dado de la densidad
máxima obtenida en el ensayo de compactación Próctor correspondiente al tipo de suelo
que se ensaya.

UNE 103 503:1995, NLT109/72, ASTM D1556-82

La densidad relativa es una propiedad índice de estado de los suelos que se emplea
normalmente en gravas y arenas, es decir, en suelos que contienen reducida cantidad de
partículas menores que 0.074 mm. (Malla # 200). La densidad relativa indica el grado de
compactación del material y se emplea tanto en suelos naturales como en rellenos
compactados.

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Según la norma, el porcentaje de finos no debe sobrepasar un 12% para que la densidad
relativa sea aplicable. Para mayores contenidos de finos se utiliza por tanto el ensayo de
compactación. La razón de esta limitación reside en la ineficacia del procedimiento de
vibrado utilizado en la determinación de la densidad máxima. En casos límites, se
recomienda realizar, tanto el ensayo de densidad relativa como el de compactación, cuando
el porcentaje de finos se encuentra entre 10 y 12%, conservando los resultados del mejor de
ellos. Hay que hacer notar que el ensayo de densidad relativa puede ser válido en suelos
que superan el contenido de finos indicado cuando éstos no poseen plasticidad alguna,
como es el caso de algunos materiales de relaves (residuos de la lixiviación de minerales,
por ejemplo, de cobre) y finos tales como el polvo de roca.

La densidad relativa tiene gran aplicación en geotecnia debido a las correlaciones que
existen con otros parámetros de ingeniería tales como el ángulo de roce interno y la
resistencia a la penetración de cuchara normal. Por otra parte, muchas fórmulas que
permiten estimar los asentamientos posibles de estructuras fundadas sobre suelos
granulares, están basadas en la densidad relativa. Existen sin embargo dificultades para
determinar la densidad relativa en suelos granulares de grandes tamaños.

Ya que la obtención de muestras inalteradas en suelos granulares resulta impracticable, a


menos que ellas sean obtenidas por procedimientos tan especiales y costosos como el
congelamiento, la densidad relativa adquiere

Antes de empezar las operaciones de ensayo, hay que alisar la superficie del terreno a
comprobar en una superficie de unos 1250 cm², ligeramente superior a la del plato
metálico, con perforación central, que tiene que servir como base y soporte del dispositivo
de ensayo.

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Se coloca el plato metálico sobre la superficie alisada y se procede a excavar desde la


perforación central, un agujero de profundidad mímima 150 mm y diámetro entre 100 mm
y 160 mm en función del tamaño máximo de las partículas del suelo que, en ningún caso
serán superiores a 50 mm.

Con el material extraído al practicar el agujero se determina la masa y la humedad.

Acto seguido se pesa el dispositivo de ensayo, constituido por un cono normalizado de 125
mm de altura de volumen conocido con válvula de cerramiento y un frasco enroscado que
contiene arena seca calibrada de densidad conocida.

Para determinar el volumen del agujero, se sitúa el dispositivo de manera invertida sobre el
agujero, se abre la válvula y se deja caer arena hasta que el agujero y el cono se queden
llenos hasta la válvula.

Se retira el dispositivo y se determina su masa con la arena que queda.

A partir de los datos obtenidos y los parámetro conocidos de volumen del cono y densidad
de la arena, se puede calcular el volumen del agujero excavado, la masa seca del material
extraído y, en última instancia las densidades húmedas y secas “in situ” del material.

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Se coloca la placa y se procede a cavar con ayuda de


un cincel

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Se procede a pesar el cono con la arena ya en su interior como peso inicial

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Se observa ya la cavidad formada se procura que las paredes estén uniformes, también se ve
el materia extraído se procura que no pierda su humedad natural

Se expresa la densidad seca del suelo extraído “in situ” en gr/cm3 y la humedad del mismo
en %.

Como información complementaria, si se conoce el resultado del ensayo Próctor, se suele


indicar también el porcentaje de compactación en % referido a la densidad máxima dada
por el Próctor.

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Siempre, antes de aceptar los trabajos de compactación de un suelo o zahorra natural o


artificial

Si durante la excavación del agujero aparecen partículas de tamaño superior a 50 mm, tiene
que desestimarse la prospección y proceder a efectuar otra alrededor de la primera

Terraplenes: los lotes de control están condicionados por el más restrictivo de los

extremos siguientes:

o Cada 500 ml de vial


o Cada 5000 m²
o Cada tongada de 30 cm
o La fracción construida diariamente
o La fracción construida para un mismo tipo de material, de la misma procedencia
y tratada con el mismo equipo de compactación.

Cada lote tendrá un mínimo de cinco determinaciones de


densidad y humedad “in situ”.

Bases y subbases (zahorras naturales y artificiales): Los lotes de


control se establecen a partir del más restrictivo de los
parámetros siguientes:

o Cada 250 ml de vial


o Cada 3000 m²
o Cada tongada de 30 cm
o La fracción construida diariamente

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o La fracción construida por un mismo tipo de material, de la misma procedencia


y tratada con el mismo equipo de compactación.

Cada lote tendrá un mínimo de seis


determinaciones de densidad y
humedad “in situ”.

El grado de compactación exigido en relación al Próctor figurará en el proyecto.


Normalmente el mínimo exigido es del 95% en terraplenes, y de un 98 al 100% en
zahorras.

Aunque éste sea el único procedimiento de determinación de la densidad y humedad “in


situ” en normativa y, por lo tanto válida en caso de conflicto, mayormente se utiliza el
método del densímetro nuclear que da resultados inmediatos y es de ejecución mucho más
sencilla. En el caso de utilizar dicho último método, hay que contrastar, de manera
periódica, los resultados dados por el densímetro con los obtenidos por el método de la
arena expuesto.

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