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El aprovechamiento del biogás de las lagunas

de estabilización: perfil del proyecto


"Palmeiras" en Tumaco (Colombia)
Use of the biogás from stabilization lagoons. Outline of the Palmeira
proyect in Tumaco (Colombia)

Philippe Conil 1

RESUMEN
Las extractaras de aceite de palma generan efluentes contaminantes, de muy alta D.Q.O. (+/- 60.000 ppm) y bajo
pH. El sistema más común de tratamiento de estos efluentes son las lagunas en serie. Estas lagunas tienen
algunos inconvenientes ambientales y operativos como: a) la contaminación del agua freática; b) la colmatación
paulatina de las lagunas con los lodos biológicos generados por la descomposición de la materia orgánica; c) la
emanación de grandes cantidades de metano (biogás) en la (o las) laguna anaerobia.; d) la generación de olores
cuando su funcionamiento es deficiente. Para lidiar con estos inconvenientes, la mayoría de los cuales se va
presentando paulatinamente en los años que siguen a la puesta en operación, cada palmicultor suele improvisar
su solución "personal", aunque a la fecha muy pocos han podido evitar la contaminación de la atmósfera con el
metano. La Extractora PALMEIRAS (Tumaco) ya disponía de lagunas tradicionales eficientes y optimizó su
sistema para reducir su impacto ambiental (lodos, metano) y sobre todo para recuperar y valorizar el biogás
generado por su laguna anaerobia, evaluado inicialmente en unos 45.000 US$ por año, para la generación de la
electricidad. La producción real de gas superó a las expectativas iniciales. Con la tecnología de cobertura de su
laguna anaerobia con carpa PVC (INGEOSINTETICOS) y el aprovechamiento del biogás para la producción de
electricidad (BIOTEC), PALMEIRAS no sólo ha reducido sustancialmente las emanaciones de metano a la atmósfera,
sino que ha logrado economías importantes de combustible diesel que permiten amortizar en año y medio la
inversión realizada.
SUMMARY
Palm Oil Mills generate contaminant effluents (P.O.M.E.) with high C.O.D. (+/- 60,000 ppm) and low pH. The
most common treatment for this effluents are the ponds or lagoons in series. Nevertheless, these ponds have
some environmental and operative drawbacks such as:a) Pollution of the underground water; b) Gradual clog-
ging of the lagoons with the biological sludge generated by the degradation of the organic matter; c) The
generation of big quantities of methane (biological gas) in the anaerobic lagoon(s); d)Odor generation when
the system is failing. To avoid these inconvenient, which mainly arise as years go by, each mill usually imple-
ments and tests its "personal" solution. Although up to date very few of them have been able to avoid atmo-
spheric methane contamination. The palm oil mill PALMEIRAS, located in Tumaco, Colombia, put in operation an
efficient pond system many years ago, optimizing it to reduce its environmental impact (sludge, methane), and
above all to collect and use the biological gas generated by its main anaerobic pond, considered worth 45.000
US$ per year, to generate electricity. The actual gas production has proved to be considerably more. With the
use of technology for the covering of its lagoon with PVC liner (INGEOSINTETICOS) and the utilization of biologi-
cal gas for electricity production with dual fuel engines (BIOTEC), PALMEIRAS has not only reduced the emana-
tions of methane to the atmosphere, but has also obtained significant savings of diesel fuel which offer return
on investment within t w o years.

Palabras claves: Plantas extractaras. Lagunas de estabilización, Biogás, Combustibles, Aguas residuales,
Contaminación, Medio ambiente.

1 Director para Latinoamérica. Biotec Colombia S.A.. celi@bio-tec.net. Cali, Colombia.

PALMAS Vol. 2 1 N o . Especial, Tomo 1 , 2000 2 3 7


Ph. Conil

INTRODUCCIÓN
El sistema tradicional y sus principales gases responsables del calenta-
limitaciones miento del planeta, a la par con el C0 2 y los
CFC ( f l u o r o ) , p e r o en mucha m a y o r
Las extractoras de aceite de palma g e n e r a n proporción por tonelada de carbono emitido
efluentes contaminantes de muy alta Demanda que el mismo C0 2 .
Química de Oxígeno (DQO) (+/- 50.000 ppm) y
bajo pH. El sistema más común de t r a t a m i e n t o - la posible generación de olores, que implica
de estos efluentes es el de las lagunas en serie. generalmente alejar las lagunas de la fábrica,
Las primeras lagunas pequeñas de la serie sirven lo que incrementa los costos de alcantarillado
para el enfriamiento del efluente y la recupe- y dificulta la vigilancia y seguimiento.
ración del aceite residual, la laguna principal para
la descomposición anaerobia y las siguientes para Para lidiar con estos inconvenientes, la mayoría
el pulimento aerobio del efluente. Esta cadena de los cuales se va presentando paulatinamente
de lagunas p e r m i t e lograr eficiencias de en los años que siguen a la puesta en operación,
remoción de la DBO del 95 al 99 %. cada palmicultor suele improvisar su solución
"personal", aunque a la fecha muy pocos han
En estas lagunas la puesta en o p e r a c i ó n o podido evitar la contaminación de la atmósfera
arranque es lenta y difícil, por las necesidades con el metano.
de grandes volúmenes iniciales de inóculo, pero
son muy estables una vez estén en operación, y Es obvio que las lagunas, de igual modo que los
tienen durante los primeros años bajos costos de rellenos sanitarios, son fuentes de contaminación
operación. Sus inconvenientes principales son: que deben ser controladas para cumplir con las
normas ambientales actuales y futuras. Las medi-
- la c o n t a m i n a c i ó n d e l a g u a f r e á t i c a das de c o n t r o l y m i t i g a c i ó n del i m p a c t o
(infiltración, percolación), a menos de contar ambiental de las lagunas incrementa, por supues-
con un terreno arcilloso o con un plástico de to, los costos de inversión en el tratamiento de
protección en el f o n d o de la laguna ("liner"). los efluentes, y solo se implementarán si así lo
exige la Autoridad Ambiental.
- la colmatación paulatina de las lagunas con
los lodos biológicos generados por la descom- Ocurre lo mismo con los rellenos sanitarios, que
posición de la materia orgánica; esta colma- son un sistema sencillo y " b a r a t o " de disposición
tación reduce año tras año
el volumen útil de las lagu-
nas y provoca un arrastre de
sólidos en suspensión con el
efluente final, lo que reduce
las eficiencias de remoción
del sistema de tratamiento;
esta c o l m a t a c i ó n i m p l i c a
t a m b i é n costos p u n t u a l e s
elevados para el retiro y la
disposición de estos lodos
(usualmente cada 5 años).

la e m a n a c i ó n de grandes
cantidades de metano (bio-
gás) en las lagunas anae-
robias, el cual contamina la
atmósfera y es uno de los Fotografía de la laguna cubierta para recuperar el gas (Palmeiras).

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El aprovechamienio del biogas de las lagunas de estabilizacion: perfil del proyecto "Palmeiras" en Tumaco

de las basuras urbanas e industriales. Cuando no f u e d e s a r r o l l a d a en Palmar Santa Elena en


existen normas o control sobre estos rellenos, Tumaco (Nar.), a partir de 1990. Esta extractora
caso c o m ú n , éstos p e r m i t e n conseguir unas c o n s t r u y ó los b i o d i g e s t o r e s a la par con la
tarifas de disposición de basuras muy razonables extractora, y se volvió con los años un modelo
d e l o r d e n de US$ 6 p o r t o n e l a d a , y en nacional e internacional en el manejo de los
consecuencia t a r i f a s r a z o n a b l e s al u s u a r i o , efluentes.
m i e n t r a s el i n c r e m e n t o de las e x i g e n c i a s
ambientales hace crecer las tarifas, hasta llegar
a valores prohibitivos del orden de US$ 100 por EL CASO DE PALMEIRAS
t o n e l a d a de basura en el n o r t e de Europa
(sistemas de i n c i n e r a c i ó n de la basura c o n La O p c i ó n 2 f u e escogida p o r la Extractora
t r a t a m i e n t o a v a n z a d o de los gases de Palmeiras en Tumaco, que ya disponía de lagu-
combustión, incluyendo las dioxinas). nas tradicionales eficientes, y quiso optimizar su
sistema, reducir su impacto ambiental (lodos,
metano) y, sobre t o d o , recuperar y valorizar el
SOLUCIONES biogás g e n e r a d o por su l a g u n a a n a e r o b i a ,
evaluado en unos US$ 45.000 por año, para la
Para evitar los impactos ambientales del sistema generación de la electricidad.
tradicional de lagunas, y los costos de rehabi-
l i t a c i ó n , operación y m a n t e n i m i e n t o a largo Palmeiras procesa 30.000 toneladas de f r u t o por
plazo, se presentan al palmicultor dos opciones: año y genera unos 100 metros cúbicos (m3) de
efluentes por día. Tiene dos series de lagunas,
- Opción 1: Tratar los efluentes en biodigestores que aprovechan la topografía del lugar. Decidió
en vez de lagunas. El biodigestor sustituye las en 1998 cubrir su laguna anaerobia principal,
l a g u n a s a n a e r o b i a s y p e r m i t e e v i t a r la q u e t i e n e un t a m a ñ o de 70 m e t r o s p o r 30
contaminación del agua freática, la conta- metros, para la recuperación del biogás. Encargó
m i n a c i ó n de la a t m ó s f e r a , y los costos y a B i o t e c C o l o m b i a S.A. de la r e c o l e c c i ó n ,
dolores de cabeza del manejo de los lodos en f i l t r a c i ó n , conducción y aprovechamiento del
exceso (en este sistema los lodos en exceso se biogás en las plantas eléctricas.
purgan semanalmente por gravedad a unos
lechos de secado, filtro-banda o centrífuga). Palmeiras tiene dos plantas eléctricas Caterpillar
Permiten, además, la recuperación y valo- CAT 3408 de 300 kW para la generación de la
rización energética del biogás, para alimentar electricidad requerida por la planta extractora y
las plantas eléctricas o para cualquier otro uso por la palmistería (de solvantes), y una planta
energético. más pequeña de 180 kW para el alumbrado y
funcionamiento del complejo industrial cuando
- Opción 2: Cubrir las lagunas anaerobias con las dos fábricas están paradas. Las dos plantas
carpas para recuperar el biogás generado, e principales trabajan entre 12 y 24 horas por día.
instalar un sistema de purga de los lodos,
acompañado de un sistema de deshidratación
de estos lodos para f a c i l i t a r su m a n e j o y LOS FUNDAMENTOS DEL PROYECTO
aprovechamiento.
El concepto del sistema de manejo del biogás es
Adicionalmente, algunas extractoras aprovechan el siguiente:
los efluentes tratados como fertilizante orgánico
líquido para la plantación, mediante riego por 1) A d a p t a c i ó n al biogás de las dos plantas
gravedad, por aspersión, por micro-aspersión o eléctricas Diesel, para que funcionen como
por goteo. sistema Dual-Fuel (quemando los dos combus-
t i b l e s al mismo t i e m p o ) . Para l o g r a r l o se
La Opción 1, así como la ferti-irrigación de la inyecta el biogás en la tubería de succión de
plantación con los efluentes por micro-aspersión, aire del motor, entre el filtro de aire y el turbo.

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Ph. Conil

Este sistema Dual-Fuel permite economizar 1999. Esta primera fase del Proyecto no incluye
entre un 40 y un 80% del ACPM (combustible la regulación automática del caudal de biogás
Diesel), según el t i p o de adaptación (con o sin en f u n c i ó n de la carga del motor, así que la
la regulación automática del f l u j o de biogás economía de ACPM (combustible Diesel) ha sido
en función de la carga del motor). sólo, en promedio, de 40 % para ambos motores.

2) Por la ubicación del sistema de inyección del La concentración del biogás en H2S no supera 50
biogás, entre el filtro de aire y el t u r b o , no es ppm aunque el límite de seguridad que se fijó es
indispensable instalar un compresor para la de 200 ppm. El sistema ha mostrado ser sencillo
succión del biogás. El sistema de conducción de operar, aun en las condiciones particulares de
y f i l t r a c i ó n se diseñó de t a l m o d o que la una extractora de tamaño mediano, ubicada lejos
succión del t u r b o sea suficiente para conducir de sus oficinas administrativas.
el biogás de la laguna a las plantas eléctricas,
ubicadas a 200 m e t r o s de d i s t a n c i a , en El principal problema observado después de seis
c a n t i d a d s u f i c i e n t e para a l i m e n t a r los meses de operación es el manejo de los excesos
motores. de biogás, particularmente en días festivos: se
liberan a la atmósfera por los sellos de seguridad
3) Para alimentar las plantas eléctricas sin riesgo o por las zanjas de tierra alrededor de la laguna.
de corrosión de los motores, en particular de A d e m á s , la carpa q u e c u b r e la l a g u n a se
las piezas de cobre y de bronce en contacto mantiene inflada y tensionada en permanencia.
con el aceite del motor, es necesario reducir
la concentración de ácido sulfhídrico (H2S) del El hecho de contar con una producción de biogás
biogás, que es del orden de 1.400 ppm (0,14 superior al consumo justifica para la Extractora
%). Para lograrlo se implementó un sistema optimizar ahora el sistema de adaptación Dual-
d e f i l t r a c i ó n b i o l ó g i c a con b a c t e r i a s del Fuel d e los m o t o r e s , con u n a r e g u l a c i ó n
género Thiobacillus, que crecen en el medio automática del caudal de biogás en función de
gracias a una microinyección de oxígeno en la carga del motor para lograr una economías
el biogás. El sistema de filtración biológica de ACPM del 80% en vez del 40%.
tiene dos etapas (dos medios de soporte): la
superficie de la laguna, y una torre empacada Con la tecnología de cobertura de su laguna
con m a t e r i a l o r g á n i c o . La p r i m e r a e t a p a anaerobia y de aprovechamiento del biogás para
p e r m i t e reducir la concentración de H2S a la producción de electricidad, Palmeiras no sólo
menos de 400 ppm, y la segunda a valores ha reducido sustancialmente (y próximamente
inferiores a 80 ppm. Adicionalmente se incluyó suprimirá del todo) las emanaciones de metano
en línea un f i l t r o químico t r a d i c i o n a l con a la atmósfera, sino que ha logrado economías
óxido de hierro que sirve de pulimento y de sustanciales de c o m b u s t i b l e ACPM q u e
sistema de emergencia, y reduce la concen- permitirán amortizar en dos años la inversión
tración de H2S a valores inferiores a 30 ppm. realizada.

Sobre la base de estos tres principios, Dual-Fuel,


succión " n a t u r a l " sin compresor y f i l t r a c i ó n AGRADECIMIENTOS
biológica del biogás, se m o n t ó un sistema de
manejo del biogás que se esquematiza en el A las empresas PALMEIRAS (Tumaco) y BIOTEC
diagrama adjunto. COLOMBIA S.A. (Cali) por haber permitido el uso
de la información relativa a este proyecto.

RESULTADOS Y CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFÍA
El sistema de aprovechamiento del biogás de la
laguna de Palmeiras f u n c i o n a desde abril de BIOTEC: www.bio-tec.net en el icono PUBLICACIONES.

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