PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

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PROCESOS UNITARIOS INTRODUCCIÓN
En este capítulo, haremos una revisión de los cambios en la materia, enfocados desde tres realidades: a. b. c. Los fenómenos físico-químicos que posibilitan los procesos (flotación); Los procesos que implican química de superficie (adsorción y desorción); y Los procesos químicos que implican la transformación de la materia (cianuración y fundición).

CAPÍTULO 1: 1. FLOTACIÓN

MINERALURGIA DE POLIMETÁLICOS

La flotación es indudablemente el más importante y versátil proceso técnico de concentración de minerales, cuyo uso y aplicación ha permitido tratar minerales de bajo grado de valores y mineralógicamente complejos que, sin la aplicación de este proceso, no tendrían valor económico. El procedimiento tuvo rápida expansión desde que fue patentado en el año 1906. Por aquellas épocas, los relaves de las plantas gravimétricas contenían valores metálicos más altos que muchos minerales tratados por flotación. La flotación permitió procesar fácilmente estos recursos desechados, con lo que se incrementó su popularidad hasta la actualidad.

Fundamentos de la flotación por espumas
La teoría de la flotación de espumas es compleja y no entendida completamente por la serie de variables físico-químicas que entran en juego. Estos fundamentos, revisados cuidadosamente por Klussen, Mokrousov y Glembotskii, permiten exponer las siguientes apreciaciones. La flotación por espumas utiliza la diferencia de propiedades físico-químicas de la superficie de las partículas de los minerales presentes. Después del tratamiento con reactivos, tales diferencias en las propiedades de la superficie expuesta entre los minerales –dentro de la celda de flotación– serán más aparentes para que la flotación se efectúe: una burbuja de aire producida en el ceno de la celda de flotación, debe ser capaz de adherir muchas partículas de mineral y levantarlas hasta la superficie de

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la celda, sin colapsar tanto por el peso adherido como por la turbulencia provocada por la agitación mecánica de la pulpa o suspensión mineral-agua. El proceso se aplica solamente a partículas relativamente finas. Si estas son demasiado gruesas, la adhesión entre las partículas y las burbujas de aire será menor –por el exagerado peso de la partícula– y la burbuja, por lo tanto, la dejará caer. En la concentración por flotación, el mineral valioso es transferido a la espuma, dejando la ganga en la pulpa constituyendo el relave. Este procedimiento se conoce con el nombre de flotación directa; lo opuesto es la flotación inversa, caso en el que la ganga es separada adhiriéndola a la burbuja.
Figura 1: Principios de la flotación por espumas

Las partículas de mineral pueden pegarse a la burbuja de aire, solamente si ellas pueden desplazar agua de su superficie, lo que solo sucede si el mineral tiene la propiedad de repeler al agua (carácter hidrofóbico). Habiendo llegado a la superficie, las burbujas de aire podrán seguir soportando el peso de las partículas de mineral, solamente si ellas conforman una espuma estable; de otra manera, se romperán. Para lograr estas condiciones, es necesario utilizar numerosos reactivos químicos conocidos como reactivos de flotación. La actividad de una superficie de mineral, dentro de la fase acuosa, en relación a los reactivos de flotación, depende de la magnitud de las fuerzas que operan en esa superficie.

Físico-química de la flotación: Mojabilidad versus Angulo de contacto
Las fuerzas que actúan entre la superficie de la partícula y la burbuja, en medio acuoso, están representadas en la Figura 2. Las fuerzas tensoras dejan que se desarrolle un ángulo entre la superficie del mineral y la superficie de la burbuja en forma equilibrada, denominándose como ángulo de contacto.

Ys/A = Ys/w + Yw/A Cos θ

(1)

Donde Ys/A, Ys/w y Yw/A son la energía superficial entre las fases sólido–aire, sólido-agua

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Pulpa

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y agua-aire, respectivamente, y θ es el ángulo de contacto entre la superficie del mineral y la burbuja. La fuerza requerida para romper la interface partícula-burbuja se denomina trabajo de adhesión, Ws/A, y es igual al trabajo requerido para separar la interface sólido-aire y producir interfaces separadas aire-agua y sólido-agua.

Ws/A = Yw/A + Ys/w - Ys/A
Combinando con la ecuación (1) da:

(2)

Ws/A = Yw/A (1-cos θ )

(3)

Como se podrá observar, cuanto más grande sea el trabajo de adhesión, más grande será la adhesión entre partícula y burbuja. Por lo tanto, la flotabilidad de un mineral se incrementa con el incremento del ángulo de contacto. Minerales con alto ángulo de contacto, se alta afinidad al aire que al agua. O también, dice con hidrofóbicas.

TECNOLOGI DE
dice que son aerofílicas, porque tienen una por su capacidad de rechazar el agua, se Muchos minerales, en su estado natural, no son repelentes al agua y es necesario añadir reactivos de flotación a su superficie para volverlas hidrofóbicas (o aerofílicas) y de esta manera facilitar su unión a las burbujas de aire.

Naturaleza de los reactivos de flotación
Los reactivos espumantes ayudan a suministrar razonable estabilidad a la espuma para el transporte de las partículas mineralizadas. Los reactivos reguladores se usan para controlar la flotación, ellos activan o deprimen la acción de adhesión a las burbujas de aire. Otros, se usan para controlar el pH del sistema.

Componentes del sistema
Sin embargo, para que suceda la flotación, no solo es atributo de fenómenos físicoquímicos, sino de un conjunto de estrategias que pueden ser clasificadas en tres grupos:

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PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Se mide en función del tiempo que requiere permanecer el reactivo en el seno de la máquina. Componentes químicos Referidos. Juan Tovar Pacheco.Perú . Figura 3: Componentes del sistema de flotación Teoría del acondicionamiento. en menor grado. en contacto con la pulpa. Ingeniería de los equipos O mejor dicho. Ingeniero Químico. Componentes operacionales Importante grupo en los que intervienen las características mineralógicas y físicas del mineral. y la calidad de los sistemas que proveen información del rendimiento. a los reactivos químicos –orgánicos e inorgánicos– cuya presencia activan los fenómenos físico-químicos. c. y de química de superficie. para optimizar sus atributos. El acondicionamiento de la pulpa con reactivos es un paso importante para asegurar su dispersión y contacto con las partículas de mineral. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 4 a. b. CIP 12 546 Lima . la competividad –en eficiencia y costos– de la tecnología usada. en la molienda. básicamente. El tiempo de acondicionamiento necesario para cada reactivo (por ejemplo. en mayor grado. así como la destreza con la que se manejan las máquinas.

En una primera etapa. luego. primero se flota los valores que tienen característica hidrofóbica natural (cobre. plata y cinc. el mineral tiene que residir un tiempo prudencial dentro de las celdas de flotación que conforman los bancos de flotación de cada una de las tres etapas básicas siguientes. se hace una extracción exhaustiva de los valores. lo que equivale a menor inversión y reducción del costo operativo. es la limpieza (“cleaner”) de las espumas procedentes de la etapa “rougher”. recuperación de valores. gradualmente. El dimensionamiento de los acondicionadores (volumen y cantidad) de los resultados obtenidos en las pruebas de laboratorio. es decir por etapas. tratando de que se pierda lo menos posible. en ambos casos. que evalúan tiempo de acondicionamiento vs. tratando de que las espumas contengan alto contenido de valores y bajo contenido de impurezas (es la etapa “rougher”). En esta etapa se obtiene el relave. La flotación. en tres etapas. plomo y plata) y. Ingeniero Químico. Etapas de la flotación. Cinética de la flotación. plomo. Tiempo de flotación A semejanza del tiempo de acondicionamiento. se determina mediante pruebas de laboratorio. se hace un barrido de los valores. con los propósitos de a) obtener máxima recuperación de los valores.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. cuando de minerales polimetálicos se trata. un buen mezclado de la pulpa con el o los reactivos. o la cabeza para la flotación de valores de cinc. en el caso de los polimetálicos. con el propósito de que se realice adecuadamente la flotación prevista en las pruebas metalúrgicas. Flotación selectiva y gradual. Es importante recordar que el acondicionamiento ayuda. para obtener productos con la mejor calidad Juan Tovar Pacheco. Es selectiva. Se procede. una mena con valores sulfurados de cobre. El acondicionamiento se realiza en tanques cilíndricos que disponen de agitadores con un diseño especial que permiten una completa agitación y con ello. y b) obtener óptima calidad de concentrados. pero sin generar demasiadas impurezas (es la etapa “scavenger”). selectiva y gradualmente. Por ejemplo. creando esta característica a la que no lo es (el cinc). final. en el caso de los minerales monometálicos. CIP 12 546 Lima . Este tiempo se denomina tiempo de flotación y se expresa en minutos. a reducir el número de celdas requeridas en un proceso de flotación. La tercera etapa. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 5 o alimentación a cada una de las etapas del circuito de flotación). En una segunda etapa.Perú . tiene que efectuarse. además.

según las recomendaciones de las pruebas metalúrgicas. CIP 12 546 Lima . que son caras brillantes. Etapa "rougher" La etapa “rougher” es la que recibe la alimentación fresca de la molienda y en la que se recupera una alta proporción de partículas valiosas aun a costa de su selectividad utilizando las mayores concentraciones de reactivos colectores y depresores. prácticamente. pirita e insolubles. En algunas plantas. El concentrado de esta etapa no es un producto final y debe pasar. el concentrado “rougher” se envía a una etapa de remolienda para liberar las partículas bloqueadas con la ganga. • Flotación “flash” Esta última. Así mismo. éstas son de lenta flotabilidad porque la superficie del mineral se “opaca” o pierden brillo. a la etapa de limpieza para incrementar su pureza. que contiene alta proporción de valores entrampados. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 6 posible. A su vez. es Juan Tovar Pacheco. es retornado a la etapa “rougher” o enviado a una remolienda. La buena velocidad de flotación en esta etapa está asociada con la calidad de las superficies del mineral recién liberado. y los niveles de recuperación. Esta práctica se realiza utilizando bien la descarga de la molienda primaria. Etapa “scavenger” Esta etapa recibe las colas de la etapa “rougher” y. por lo general. se logra reducir el porcentaje de las cargas circulantes.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. El flujo que circula por esta etapa contiene fuertes entrampamientos de valores en partículas gruesas o finas. la presencia de nuevas superficies brillantes acelera la cinética de flotación. para flotar los valores recién liberados. se denomina “medios” o carga circulante ya que. bien el rebalse de los ciclones primarios. como consecuencia. Con esta operación se logra mejorar significativamente la calidad del concentrado en primer lugar. Ingeniero Químico.Perú . como ya se indicó. es la etapa final o la última oportunidad para lograr la máxima extracción o recuperación de los valores. • Medios o carga circulante El flujo que contiene al concentrado de la etapa scavenger más el relave de las limpiadoras. es la principal razón por la que en muchas Plantas se hace una flotación “flash” o rápida. con tal de ir recuperando valores apenas se liberan de la ganga. El concentrado “escavenger”. pues.

para luego proceder a realizar la flotación diferencial de cada uno de sus componentes macro. También. CIP 12 546 Lima . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 7 retornado a la etapa “rougher”. en un solo concentrado. b) c) d) mejora significativamente la calidad del concentrado. manejan un nivel de pH más alto. Flotación “bulk” Cuando se realizan el tratamiento de minerales polimetálicos. O. el nivel de dilución de la pulpa es mayor. Etapa “cleaner” o limpieza Esta etapa limpia el concentrado proveniente de la etapa “rougher” y prácticamente es la etapa final de la cual depende la calidad del concentrado. así mismo trabajan con una columna de espuma mucho mayor. reduce el volumen de los flujos y con ello. los costos relacionados con los circuitos de flotación. flotación “bulk” se refiere a la extracción simultánea de dos o más minerales con las mismas propiedades hidrofóbicas. que luego se separan en dos concentrados: de plomo. ambos con contenidos de plata. Ingeniero Químico. por lo que son enviadas directamente a éste. registrándose densidades del orden de 1 100 a 1 200 gr/lt. se incrementa el tiempo de flotación en las etapas “rougher” y “scavenger”. donde se verifica la limpieza propiamente dicha.Perú . y con ello. reduce el consumo de reactivos. obtienen un concentrado “bulk” (plomo- Juan Tovar Pacheco. Normalmente. los medios son enviados a remolienda y flotados en un circuito independiente y abierto. por razones de estrategias de comercialización. Las colas de este circuito por lo general contienen valores semejantes al relave general de la Planta. Una regla de juego en el diseño de la capacidad de las celdas destinadas a la limpieza es que su tiempo de retensión sea igual al de la etapa rougher. En algunas plantas de beneficio. y de cobre. con las siguientes ventajas: a) anula la carga circulante. Trabaja con características de operación diferentes a las etapas anteriores de “rougher” y “scavenger”. Por ejemplo. En muchas plantas. extraen simultáneamente al plomo-cobre-plata y al cinc.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. se extraen juntos a las sulfuros de plomo y a os sulfuros y sulfosales de cobre.

CIP 12 546 Lima . asumiendo que su costo de diferenciación es mayor a las maquilas y deducciones contractuales de su comercialización. Zona de colección Celda Figura 4: Altura de la columna de espumas de la etapa “scavenger”. de por sí. de plomo y de cinc. Juan Tovar Pacheco. • Flotación diferencial Cuando se procesan los denominados minerales polimetálicos. Gradiente de la columna de espumas De acuerdo a lo comentado dos párrafos antes. Segundo caso: el concentrado “bulk” obtenido al flotar juntos los minerales de cobre y de plomo. pero las recuperaciones no sean buenas. las cargas circulantes son inevitables y necesarias en los circuitos de flotación. es la diferencia de altura en las columnas de espuma mineralizada (ver Figura 4) que manejan las celdas correspondientes. se activa el sulfuro de cinc y se le flota. permitiéndole al operador. Si. es probable que se obtengan concentrados muy limpios. Lo importante es mantener ése equilibrio como un parámetro operacional que defina adecuadamente la relación de la interfase espuma y pulpa. según ciertas reglas establecidas en la teoría de los diferentes métodos de separación. Ingeniero Químico. manejar equilibradamente tanto el objetivo de la recuperación como el de calidad del concentrado.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. deprimiendo al sulfuro de cinc. tiene que ser separado (diferenciado) en sus concentrados de cobre y de plomo. si la referida relación se incrementa. Lo que se logra flotando a uno y deprimiendo al otro. es probable que se reduzca la relación de esa interfase. dentro de la celda de flotación. primero se flotan juntos los sulfuros de cobre y de plomo. es un ejemplo de flotación diferencial. las de las limpiadoras deben ser. la mitad. Tomando como base la altura de la columna de espumas asignada a las celdas en la etapa “rougher”. Cargas circulantes Como ya se explicó. Este ejemplo. como mínimo. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 8 cobre-plata) y lo venden como tal.Perú . por ejemplo los que contienen sulfuros de cobre. se incurre en excesivas cargas circulantes. Scavenger Rougher Limpiadora s una característica básica que diferencia a las tres etapas estudiadas. el doble y. En la siguiente secuencia. Por el contrario. sobrecargando la capacidad de las celdas y perjudicando a la calidad del concentrado.

relación interfase espuma-pulpa. 2. Así mismo. menor es el efecto del “arrastre mecánico” y. es atributo que se logra con estos. La constante evaluación de los reactivos seleccionados es una de las principales responsabilidades de los profesionales a cargo de las plantas.Perú . contenido de sales solubles en agua. lleva consigo menores cantidades de estériles y otras impurezas. la flotación es menos selectiva principalmente a causa de que se promueve mayor arrastre mecánico. inherentes al mineral. las variaciones en la calidad del mineral y en su comportamiento metalúrgico en un entorno de rutina pasarán inadvertidas. que intervienen en la selección de los reactivos adecuados para una operación en particular. Ingeniero Químico. por lo tanto. la selección del espumante o espumantes adecuados tiene un importante impacto en la eficiencia y economía del proceso. tales como la plata o el oro) y su complejidad (la asociación de los valores con cada uno de los presentes y con la ganga. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 9 La altura de la columna de espumas juega un rol preponderante en la selectividad de las espumas: Cuanto más alta. CIP 12 546 Lima . En la práctica. Una combinación muy recomendada y generalizada es el uso de xantatos alquílicos con ditiofosfatos. son: la variedad mineralógica (sulfuros.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. dialquil tionocarbamatos y ésteres de alquil alil-xantatos. A menor altura. De lo contrario. ocasionando importantes pérdidas Juan Tovar Pacheco. en la práctica se obtienen mejores resultados cuando se combinan dos o más colectores. los operadores.). dando como resultado espumas más limpias. ditiofosfatos o formulaciones ditiofosfáticas. Una vez seleccionados. Z-11) y el otro. así como mejor cinética (velocidad) de flotación que cuando se usa un solo colector. siendo uno de ellos necesariamente un xantato alquílico (Z-6. que ha demostrado mejores recuperaciones y grados de concentrados. por lo que debe contarse con la infraestructura adecuada de laboratorio metalúrgico para realizar pruebas confiables con los minerales que la mina tiene planeado explotar de acuerdo al avance de sus operaciones. con el afán de incrementar la recuperación de los valores que inclusive se encuentran “bloqueados” o entrampados. óxidos y/o especies metálicas. el tamaño del grano libre. La óptima calidad del concentrado por lo general. etc. REACTIVOS Función y tipos Los principales factores. manejan libremente (pero con mucho criterio) los mecanismos de la celda que permiten aumentar o disminuir la altura de la columna de espumas.

compuestos individuales o productos especiales bastante diversos por su composición y estructura (Tabla 1). Espumantes Los espumantes son sustancias tensoactivas heteropolares que pueden absorverse en la superficie de separación agua-aire. En base a esta dependencia se dividen en básicos.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Los colectores disminuyen la humectación de las partículas de mineral y aumentan su capacidad de adherencia a las burbujas de aire. los más utilizados son los del grupo polar conteniendo el grupo OH. Ingeniero Químico. favorece su conservación en estado disperso. aumentando en esta forma la superficie de adherencia de las partículas de mineral flotante y la estabilidad de la espuma. En las plantas de flotación se utilizan una variedad de espumantes.Perú . dispersores). Cresol CH3C6H4OH y alcoholes tales como C5H11OH. La eficacia del empleo de algunos espumantes depende en gran parte del pH de la pulpa. cuyo empleo en la flotación no depende prácticamente del pH de la pulpa. los que disminuyen sus propiedades espumígenas a medida que se incrementa la alcalinidad de pulpa. Este grupo tiene fuertes propiedades hidrofílicas y solamente es poco absorbido por el mineral produciendo un mínimo poder Juan Tovar Pacheco. Los reactivos de flotación se clasifican. para crear condiciones favorables de su adherencia a las burbujas de aire para su extracción en concentrados. y los neutros. Por su capacidad a la disociación en la pulpa los colectores se dividen en dos grupos: los ionógenos que se disocian en iones y los no ionógenos. En la fase líquida de la pulpa de flotación su acción eleva la resistencia mecánica de las burbujas de aire. En dependencia de si la parte de flotación activa de la molécula es unión o catión los colectores ionógenos se subdividen en aniónicos y catiónicos. modificadores del pH. en los siguientes grupos: colectores. La acción principal de los colectores es la hidrofibización selectiva de la superficie de las partículas de ciertos minerales en la pulpa de flotación. que actúan en forma molecular. los que poseen una propiedad espumígena máxima en pulpas alcalinas. Colectores Los colectores representan un grupo grande de reactivos orgánicos. floculantes. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 10 económicas a la Empresa. depresores. según su rol en la flotación. por ejemplo aceite de pino C10H17OH. CIP 12 546 Lima . espumantes y reguladores (activadores. ácidos.

Por ejemplo. repelencia al agua sin resultados perceptibles en otros minerales.200 Serie Aero 300 Serie Z . la reacción es de naturaleza química.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. son igualmente efectivos que las anteriores y comparados con el aceite de pino y ácido cresilico su consumo es cerca de 40% menos. En muchos casos. Cuando un regulador (modificador) es añadido a la pulpa. solamente a ciertos minerales. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 11 colector. el colector es capaz de proporcionar. El amplio grupo de reactivos reguladores o modificadores se divide en las siguientes clases: Juan Tovar Pacheco.3 a Z-12 Minerec A-70 MIBC Flotol D-250 Espumantes TEB Reguladores o Modificadores Estos reactivos influyen en la adsorción de un colector. pero a nivel de superficie.Perú . polipropileniglicol amil ester (D-250) y otros alcoholes de alto peso molecular. lo que se conoce con el nombre de química de superficie. Otra ventaja de los espumantes sintéticos. Los modificadores se definen como los reactivos que se usan en flotación para controlar la acción de los colectores o las características de los minerales a fin de intensificar o reducir la adherencia del colector sobre el mineral. el sulfato de cobre que disuelto en agua forma iones de cobre que ayudan a la activación del sulfuro de cinc que ha sido deprimido en el circuito de flotación bulk. Los reguladores hacen que la acción del colector sea más selectiva con respecto al mineral. La acción del modificador involucra reacciones con el mineral y/o con los iones presentes en la pulpa. TABLA 1 PRINCIPALES COLECTORES Y ESPUMANTES USADOS EN LA FLOTACION de sulfuros de cobre. Otros espumantes muy usados son el metilisabutil carbinol. CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico.404 Z . plomo y cinc COLECTORES Ditiofosfatos Mercaptobenzotiasol Tionocarbamatos Xantatos Xantoformatos ESPUMANTES Metilamil alcohol Metil isobutil carbinol Acido cresílico Aceite de pino Polipropilen glicol éter Triethoxy butane NOMBRE DE MERCADO Aerofloat R .

Como regulador ácido se usa ácido sulfúrico. la efectividad de todos los agentes de flotación depende. La esfalerita entonces se comporta como un mineral de cobre y el xantato puede ser adsorbido y el mineral. en gran parte. cobalto. formando una película de sulfuro de cobre sobre la esfalerita. que normalmente no adsorbe xantatos. CIP 12 546 Lima . especialmente xantato. El propósito es incrementar o reducir la capacidad del mineral de adsorber el colector. Los iones de cobre también activan minerales de níquel. Los iones de cobre son añadidos a la pulpa como sulfato de cobre. Ingeniero Químico. DEPRESORES Son reactivos que inhiben o previenen la adsorción de un colector por un mineral. Pocas plantas operan con circuitos ácidos. Juan Tovar Pacheco. HF Acción de los activadores El ion cobre es usado en la flotación de la esfalerita (sulfuro de cinc. Con pocas excepciones. La siguiente tabla muestra la clasificación de los modificadores de pH: TABLA 2: Reactivos modificadores de pH Alcalinos: Acidos Cal Carbonato de sodio Soda caústica CaO Na2CO3 NaOH H2SO4. Por lo general.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. MODIFICADOR DE PH Es un reactivo que cambia la concentración de los iones hidrógeno en la pulpa (pH = potencial Hidrógeno). Los reguladores alcalinos que más se usan son la cal y el carbonato de sodio. flotado. antes de añadirles un colector. las plantas que tratan minerales sulfurados trabajan con pulpas alcalinas. debido a su bajo costo.Perú . es descubrir o determinar el pH óptimo que deberá aplicarse a la pulpa para que la acción de los reactivos sea la más eficiente. ZnS). fierro. El ion cobre reemplaza al ion cinc en la cubierta del mineral. HCl. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 12 ACTIVADOR Es un reactivo que influye o ayuda a la adsorción de un colector. de la concentración de los iones hidrógeno en la pulpa. Uno de los objetivos primarios de las pruebas de investigación de flotación que se realizan en la mayoría de las plantas. por lo tanto previenen su flotación.

Juan Tovar Pacheco. Debido a las características tóxicas de los reactivos químicos que utiliza el proceso y a su alto costo. Se ha observado que los minerales con iones metálicos que no forman tales compuestos con el cianuro. a fin de que aún no flote mientras son flotados los sulfuros de cobre y de plomo. es necesario realizar un cuidadoso control del manipuleo. no son deprimidos por el cianuro y. flotan espontáneamente. CaO) es el reactivo más común que se añade a la pulpa para modificar la superficie de la pirita presente en los minerales sulfurados para deprimirla (le trasmite propiedad hidrofílica en presencia de xantatos y en ambiente de pH alcalino). a la calidad de los productos que produce la planta y también a los niveles de contaminación ambiental. estaño. CIP 12 546 Lima . se debe a la adsorción del anión CrO4= en la superficie de la galena y de la pirita. SULFATO DE CINC Otro camino para prevenir la activación de un mineral tal como la esfalerita. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 13 La cal (óxido de calcio. Preparación Esta sección de la planta es muy importante por la función operativa que desempeña y está íntimamente ligada a la marcha metalúrgica del proceso de flotación. preparación y alimentación para evitar intoxicaciones. bismuto. es adicionar una sal tal como el sulfato de cinc. contaminación y desperdicios. K2CrO4. Este reactivo se usa para deprimir el sulfuro de plomo (galena) mientras se flotan los minerales de cobre. La preparación de reactivos debe efectuarse en lugares bien ventilados para evitar contactos con los polvos o emanaciones que se desprendan. El efecto depresor del bicromato de potasio. antimonio y arsénico.Perú .PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. por lo tanto. cobre y cinc contenidos en los minerales polimetálicos. en los circuitos de separación de los concentrados “bulk” de cobre y de plomo. Ingeniero Químico. Acción de los depresores CIANURO DE SODIO El cianuro de sodio es usado como depresor de los sulfuros de fierro. OTROS DEPRESORES COMUNMENTE USADOS La acción de otros depresores tales como bisulfito de sodio o hidróxido de amonio es similar a la acción descrita del cianuro. por ejemplo plomo. Los iones (también los metales) contenidos en las pulpas forman compuestos complejos muy estables con el cianuro.

controladores de la adición de cianuro. CIP 12 546 Lima . etc. La alimentación debe efectuarse de preferencia con instrumentos especiales para este fin. Juan Tovar Pacheco. Ingeniero Químico. El consumo de reactivos diarios de cada planta se anota en un registro horario. Es necesario mencionar que el alto costo de los reactivos y el nocivo efecto que causa su desperdicio que significan pérdidas ha incentivado a la instrumentación de las plantas para la alimentación de reactivos. Dosificación y consumo La dosificación se realiza en sitios designados para lograr su mayor efectividad. Además los operadores deben trabajar provistos de los equipos de seguridad necesarios. la alimentación debe ser chequeada constantemente. cada vez se hace más urgente la instrumentación y la automatización para controlar su adición. Es muy importante que la alimentación de reactivos sea constante tanto en flujo como en dilución y que estos se adicionen en los puntos designados. medidores industriales de pH.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Para su dosificación deben utilizarse instrumentos que cuenten con una regulación confiable y también mantengan un flujo con mínimas variaciones.Perú . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 14 Dado que la preparación se realiza generalmente en tanques de agitación mecánica o con aire comprimido estos deben estar convenientemente espaciados y contar con facilidades para su control de pesaje y grado de dilución. son ejemplos de equipos en uso. Es recomendable mantener una estrecha comunicación con los fabricantes para seguir sus recomendaciones sobre su manipuleo preparación y efectividad de cada uno de ellos para evitar errores y también mejorar el servicio. Debido a la directa relación del consumo de reactivos con la recuperación y calidad de los productos que se obtienen en la planta. controladores de la adición de sulfato de cobre. medir el flujo con reloj y probeta y registrarlo es una práctica normal en todas las plantas. Los analizadores de flujo. lo más minuciosamente posible para su confiabilidad y también para una base de datos futura que se pueda utilizar para diversos fines. dada la mayor confiabilidad en su trabajo. Así mismo.

que se muestran en el siguiente esquema: Propiedades del oro Propiedad Peso atómico Peso específico Punto de fusión Punto de ebullición Coeficiente de expansión lineal a 40ºC Resistencia específica Conductividad térmica Dureza. pocas son las variables que se pueden manejar para acelerarla. y contar con una planta para continuar con la obtención del oro a partir de esa solución. a 0ºC Magnitud 197.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 15 CAPÍTULO 2: HIDROMETALURGIA HIDROMETALURGIA DEL ORO Conceptos generales. Los procedimientos estáticos (en rumas o pilas y en tolvas).0316 Unidades ºC ºC microhmios Cal/cm2/cm/ºC/seg cal/gr cal/gr/ºC Tabla 3: Propiedades del oro Lixiviación. En estos procedimientos. es indispensable acondicionar el sitio para favorecer la recolección de la solución rica. La lixiviación por percolación.Perú .3 1 063 2 530 1. Esto es por su alto peso específico comparado con los de la ganga asociada y por otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de cianuro de sodio o potasio. están basados en la percolación de la solución cianurada regante. El tratamiento metalúrgico de las menas de oro está basado.44 x 10-5 2.2 19. en este campo. La separación gravitacional y la cianuración de menas trituradas o molidas constituyen los métodos más comunes. por lo tanto. escala de Mohs Calor de fusión Calor específico.30 0. por lo tanto. Los procedimientos más comunes. son: a.7003 2.25 0. CIP 12 546 Lima . tiene una velocidad de reacción (cinética química) que se verifica a condiciones ambientales. Ingeniero Químico. Es un proceso de disolución de un sólido en un líquido mediante una reacción química. La lixiviación es el tratamiento hidrometalúrgico de las menas auríferas. principalmente. Juan Tovar Pacheco. entre ellas el tiempo de residencia. en las propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata (electrum).5 16.

aplicable para menas con altos contenidos de valores recuperables. y aplicar los procedimientos para recuperar los valores a partir de la solución rica.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. para minerales con escaso contenido de oro. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 16 Figura 5: Tratamiento dinámico de menas auríferas Se usan normalmente. CIP 12 546 Lima . La lixiviación por agitación. Juan Tovar Pacheco. Es un procedimiento dinámico. b.Perú . cianurar en tanques. Requieren de una planta con instalaciones para reducir y clasificar tamaños. Ingeniero Químico.

(Bodlaender) (2) (3) (4) (5) La formación del ion Au(CN)2. en cumplimiento de normas ambientales vigentes.Perú .+ O2 + 2H2O  2Au(CN)2.+ e (1) La disolución del oro requiere intensa agitación para proveer máximo contacto y fuerte aireación. Ingeniero Químico. plata o distintas aleaciones entre estos. en el tratamiento de sus recursos auríferos.+ 2H2O  2Au(CN)2.+ H2O2 (Bodlaender) 2Au + 4CN.(Elsner) 2Au + 4CN.+ 2OH.+ 2OH. son solubles en soluciones cianuradas alcalinas diluidas.9 K = 1016 y 1012.+ O2 + 2H2O  4Au(CN)2. la reacción de disolución de oro metálico en soluciones diluidas de cianuro de sodio es como sigue: Au + 2CN. 1. Se basa en que el oro nativo.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. en este curso vamos a estudiar solamente la lixiviación dinámica.1 La ecuación de Elsner es la más razonable para explicar el proceso de disolución del oro: 4Au + 8NaCN + O2 + 2H2O  4NaAu(CN)2 + 4NaOH (Elsner) (6) El consumo de cianuro es siempre mayor que el requerido estequiométricamente en la ecuación (6) debido a que se producen algunas pérdidas en su manipuleo y a que es Juan Tovar Pacheco.+ H2O  2Au(CN)2. CIANURACIÓN La lixiviación del oro se realiza mediante el empleo de una solución diluida de cianuro de sodio (NaCN). En estas condiciones. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 17 También requiere de espacio adecuado para el confinamiento de los estériles. pueden suceder las siguientes reacciones que explicarían este fenómeno: 4Au + 8CN.+ 2OH. Au(CN)2. la constante de equilibrio de las reacciones arriba indicadas es como sigue Ecuación de Elsner Ecuación de Jannin Ecuaciones de Bodlaender K = 1066 K = 10–9. CIP 12 546 Lima .+ H2 (Jannin) 2Au + 4CN. Química de la cianuración. En su forma más sencilla. De acuerdo a la tendencia tecnológica de las operaciones de Compañía de Minas Buenaventura SAA.+ 4OH.requiere de una energía libre del orden de 69 064 calorías. por lo tanto.

hasta pH 10. expresada en kilos de óxido de calcio por tonelada de mineral. usando baja concentración (dilución) del cianuro y alta alcalinidad.11 y 0. El exceso de cal protege al cianuro de sodio de su descomposición por hidrólisis (Ver destrucción del cianuro residual). en un promedio de 80 horas. el nivel de pH utilizado durante el período de disolución debe ser continuamente revisado con pruebas de laboratorio y ajustadas según sus conclusiones. Sin embargo este tiempo tiene que ser confirmado con pruebas de laboratorio con muestras Juan Tovar Pacheco. Por regla general. presentes en el mineral. El tiempo requerido para que se verifique a las condiciones ambientales de presión y temperatura de la Planta Antapite. si no están oxidadas. pirrotita. esfalerita.22 kg por tonelada de mineral El mineral puede ser ácido (pH < de 7.0) en algún momento y al combinarse con el cianuro puede tener efectos perjudiciales. Ingeniero Químico.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. El consumo de cianuro de sodio oscila entre 0. es conveniente mantener el pH en un nivel más bajo posible y compatible con un buen grado de recuperación.Perú . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 18 consumido por agentes cianógenos que estarían presentes en las menas. calcopirita. con una constante de equilibrio K = 1066. pero también puede relentizar la disolución del oro. En el caso de que exista estibina debe tenerse mucho cuidado. como explican las siguientes reacciones: 2NaCN + H2SO4 -- 2HCN + Na2SO4 NaCN + CO2 + H20 - HCN + NaHCO3 Fe + 6NaCN + 2H2O  Na2Fe(CN)6 + 2NaOH + H2 2Cu + 4NaCN + 2H2O  Na2Cu2(CN)4 + 2NaOH + H2 (7) (8) (9) (10) Otros consumidores de cianuro.0 a 10. CIP 12 546 Lima .5 con la adición de lechada de cal (hidróxido de calcio). Para neutralizar esta probable alcalinidad. Cinética de la cianuración La ecuación de Elsner es la más probable para explicar el fenómeno de la disolución del oro. son: pirita arseniacal (arsenopirita). ha sido asumido en el diseño. Puede producir gases HCN. se denomina “alcalinidad protectora”. pues se comporta como un ácido débil para combinarse con el cianuro alcalino. Por esta última razón. La cantidad de cal añadida. pirita y estibina. se emplea cal durante la preparación de la solución de cianuro de sodio y se incrementa notablemente la alcalinidad de la pulpa. Se puede controlar el efecto de estas sustancias.

68.7 y 86. CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. sin embargo. Para un proyecto aurífero.8. b. tiene las siguientes características relevantes: a. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 19 reales con el objeto de optimizar el consumo de cianuro y cal. Sobre 24 horas. Tal parece que hay un exceso o en el tiempo disponible o en el empleo de los mencionados insumos. ya que las recuperaciones son bastante similares para 54. variando el tamaño de la partícula (F80). Entre cuatro y 24 horas. Tiempo A las cuatro horas. la granulometría no es significativa. se alcanza máximas recuperaciones. se realizó un conjunto de pruebas de cianuración en botella y se trazó las curvas de extracción.9. la extracción se hace asintótica. 78. Granulometría Para el mineral de la prueba.3 % malla menos Juan Tovar Pacheco. Se obtuvo los siguientes resultados: En estas pruebas. ya es posible alcanzar recuperaciones del orden de 75% para el oro.Perú . el tiempo máximo fue de 70 horas. El comportamiento de la velocidad de extracción.

CIP 12 546 Lima . El cianuro de sodio. al 10% en peso. Es peligroso para la salud. verificándose un mayor consumo improductivo sobre estas 24 primeras horas. La cal viva (CaO) u óxido de calcio. pueda provocar una nube de polvo y ser aspirado por el operador inexperto y desprotegido. también se han tomado una serie de precauciones. vale decir. dosificación) razón por la que. si de produce una reacción del cianuro de sodio con algún metal en medio ácido. para alcalinizar la solución cianuradas a un nivel de pH = 10. Cal La cal actúa como modificador de pH. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 20 200. El cianuro de sodio El cianuro de sodio (NaCN) es un compuesto químico que en su molécula contiene un átomo de sodio (Na). La cal es suministrada en forma de polvo. es el resultado de la calcinación de las calizas (CaCO3) en hornos verticales donde. c. Juan Tovar Pacheco. contra la posibilidad de generar ácido cianhidrico (HCN) altamente letal. Consumo de cianuro El consumo de cianuro se optimiza hasta las 24 horas. c) Se disuelve relativamente rápido en agua alcalina (pH 10). se quema petróleo o carbón como fuente de calor. Ingeniero Químico. por lo general. requiere calor. en este caso. al momento de vaciarlo. tales como: a) Está aglomerado (en forma de pastillas) con buen contenido de álcali. como cal protectora. en sacos de 25 kilos. Cuando se añade al agua. en su fabricación. b) No forma partículas finas durante largos períodos de transporte que. un átomo de carbono (C) y un átomo de nitrógeno (N).0. Su pH es superior a 10.Perú . la reacción de calcinación es endotérmica. además de las instrucciones precisas que se le ha impartido respecto de cómo manejar el cianuro. de tal modo que le resulte difícil cometer errores.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. y actúa como disolvente (solvente) del oro. formando Ca(OH)2. preparación. Por lo tanto. debe mentalizarse que está trabajando bajo condiciones muy riesgosas. el mismo que es absorbido y retenido por el producto. ambos reaccionan con desprendimiento de calor (reacción exotérmica).0. El cianuro de sodio es preparado en solución acuosa. principalmente del trabajador encargado de su manipuleo (traslado.

En la práctica. para desechar los sólidos estériles y la solución residual de cianuro de sodio. Partiendo de la reacción propuesta por Elsner para la lixiviación: 4Au + 8CN. que cuentan con agitación mediante la inyección de aire (“pachucas”) y al proceso se le denomina “carbón en pulpa” (cip. durante el fenómeno de la adsorción. Pero en lo que sí coinciden es en asegurar que la adsorción sí implica una reacción química(2) .+ O2 + 2H2O  4Au(CN)2. la adsorción puede deberse a la acción de esas fuerzas parciales.+ 4OH. John H. CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico. hasta la recarga con carbón nuevo en el último tanque. tiene una carga ( 2)• Manual del Ingeniero Químico. Juan Tovar Pacheco. Este carbón.pH 10). el tiempo de residencia en cada tanque y el tiempo de trasiego en contracorriente del carbón cargado desde la cosecha en el primer tanque. suspendido en agua alcalinizada (+/. UTEHA. Los parámetros que se controlan son la cantidad de carbón activado añadido. La adsorción. Características del carbón activado Para la captación de metales pesados como el oro y la plata contenidos en los procesos de lixiviación por cianuración. en el caso de la extracción del oro. Perry. Tomo I. se ha extendido el uso del los carbones vegetales activados alcalinamente. es un proceso que se lleva a cabo adicionando carbón activado a tanques abiertos y a condiciones ambientales.(Elsner) durante la adsorción se verificaría la reacción: Au(CN)2- AuCN + CN(11) (2) • En la superficie del adsorbente habría retensión de oro en forma de cianuro de oro. México. De esta manera. una vez cargado el carbón. sección 14. Química de la adsorción No existe una clara definición del proceso de adsorción ya que los diferentes investigadores dan sus propias teorías sobre la base de los resultados obtenidos.Perú .PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. es posible eliminar los sólidos y las soluciones residuales. Puede suponerse que en los contornos o en la superficie del adsorbente parte de las valencias que mantienen unidos a los átomos están libres. 2. por lo tanto. en inglés). ADSORCION Este proceso de transferencia de masa implica captar o retirar de la pulpa los valores lixiviados. el ion cianato de oro se transformaría en cianuro de oro. originando valencias parciales o secundarias. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 21 hidróxido de calcio o lechada de cal. que es la forma con la que se añade para modificar el pH de la pulpa en la etapa de lixiviación.

en el cual el carbón “soltará” al oro en forma de cianato. que permite separar el oro de una carga de 300 onzas de oro por tonelada de carbón en 50 horas. Ingeniero Químico. pierde sus propiedades adsorbentes cuando se le lava con ácidos (en el caso de que se tenga que eliminar los incrustaciones o deposiciones progresivas de carbonatos). que le permitirá un mayor tiempo de duración ya que. en forma de cavernas microscópicas. se prefiere usar carbón relativamente grueso (malla 10). la reacción (11) se torna termodinámicamente reversible en ausencia Juan Tovar Pacheco. En cuanto a sus características físicas. en ambiente cerrado. El carbón original. Por esta razón.Perú . en sentido ascendente. especialmente aquel fabricado usando como materia prima la corteza del coco. El proceso emplea para la separación una solución de 0. necesariamente tiene que ser sometido a un tratamiento drástico de neutralización con álcali (soda cáustica) a una temperatura de unos 850 ºC. a 93ºC y a presión atmosférica. Química de la desorción Este fenómeno se lleva a cabo haciendo reversible termodinámicamente la reacción que dio origen a la adsorción. DESORCIÓN La desorción permite recuperar los valores de oro contenidos en la superficie del carbón activado. se erosiona produciendo finos que se pierden. El tiempo de retensión ha sido reducido. por el frecuente manipuleo. tiene una gran superficie interna de adsorción. Se dice que el carbón activado vegetal.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. a 150ºC y 53 psi. Este cambio reduce significativamente el tiempo del proceso y el consumo de reactivos. En estas condiciones. Ordinariamente no se requiere cianuro de sodio. El carbón residual contiene solo 5 onzas por tonelada (alrededor de 98% de recuperación). Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 22 eléctrica negativa que la hace activa frente a los metales. 3. (Ver figura). después de un lavado ácido. conocido como el "proceso Zadra". nuevamente. La siguiente ecuación puede explicar el proceso Adsorción: Desorción: Au(CN)2- AuCN + CNAuCN + CN  Au(CN)2  - (11) (12) El carbón cargado se coloca en una columna y se hace circular. El US Bureau of Mines modificó el proceso Zadra para usar la separación a presión cáustica en caliente.4% de NaOH. mediante un proceso inverso a la adsorción. activado alcalinamente. en peso. CIP 12 546 Lima . una solución de NaOH al 10% en peso. que tienen valencia positiva. en estas condiciones. entre 12 y 20 horas.

la adición de vapor de agua para elevar la temperatura a unos 150ºC y la presión a unas 50 – 60 psi. En la práctica. b. b.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Clarificación en sedimentadores.Perú . Variables físico químicas Básicamente son tres: a. c. Desorción. Presión del vapor. Se conocen dos procedimientos para la precipitación u obtención de los metales preciosos en forma de lodo o cemento: a. que puede ser los vapores de alcohol metílico. La reacción se completa en unas 48 horas. purificada. Precipitación con polvo de cinc Juan Tovar Pacheco. permite acelerarla eficientemente a unas 6 horas. Electrodeposición. CIP 12 546 Lima . pero es posible acelerarla con el empleo de un catalizador. b. Clarificación en sedimentadores y lavado en contracorriente. en electrolito. Temperatura. c. Filtración a presión de las soluciones procedentes de la lixiviación en rumas (heap y bat leaching). La solución rica o preñada (pregnant solution) es obtenida después de los siguientes procedimientos: a. alrededor de 150 ºC. d. Ingeniero Químico. 4. PRECIPITACIÓN Conceptos generales La solución rica. Concentración de los catalizadores y reactantes. contiene a los metales preciosos y se constituye en el flujo madre para obtener estos metales preciosos en forma metálica. por lo que es preciso añadir un poco de cianuro de sodio para balancearla estequiométricamente. capaz de realizar la electrólisis o electro deposición de los metales pesados. 50 a 60 libras por pulgada cuadrada. La adición de soda cáustica (NaOH) permite llevar a cabo el proceso en condiciones drásticamente alcalinas y convertir la solución rica en oro. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 23 de cianuro libre.

Densidad de corriente (d. proviene de la electricidad. en amperios por metro cuadrado o amperios por centímetro cuadrado. 1 9966.Perú . CIP 12 546 Lima . Las materias primas tienen que ser lo más puras como puedan obtenerse. Los procesos electroquímicos sólo funcionan. será necesario generar el electrolito durante la etapa de desorción. El electrolito es el conductor de electricidad y el depósito de iones.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. la energía necesaria para que las reacciones químicas se realicen. convirtiéndola en apta para conducir la corriente eléctrica. La acumulación de impurezas produce una rápida disminución del rendimiento. Unidades electroquímicas Amperio (A) Electroquímicamente. Para esto. Se mide con instrumentos que registran amperios por unidad de superficie. Perry. c. Tomo II. Generación del electrolito Si el proceso va a continuar mediante electrodeposición.) Se obtiene dividiendo la intensidad en amperios que pasa por una sección de un conductor por el área de dicha sección. alcalino. en la torre de adsorción. Juan Tovar Pacheco. México. mediante los procesos denominados “electroquímicos”. Tienen que ser lo más sencillos posible. generalmente. es la corriente eléctrica de intensidad invariable que deposita plata a razón de 0. en forma satisfactoria en condiciones constantes. La soda cáustica se integrará a la solución de cianato de oro.00111800 g/seg de una solución acuosa de AgNO3 bajo una serie de especificaciones fijas. En estos procesos. UTEHA. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 24 4. junto con la carga de cianuro de sodio nuevo se pondrá una carga estequiométrica de soda cáustica (NaOH). de naturaleza endotérmica (que consumen o absorben calor). Ingeniero Químico. Manual del Ingeniero Químico.1 Electrodeposición Electroquímica Se define la electroquímica(1). Su estado físico es el acuoso y su pH. (1) John H. como la ciencia que se ocupa de los cambios químicos producidos en la materia por efecto de la corriente eléctrica.

En casos relacionados con la deposición electrolítica de algunos metales. Concentración de la corriente Es su intensidad dividida por el volumen sobre el cual actúa. Los equivalentes electroquímicos son proporcionales a los equivalentes químicos. f. cortos circuitos y pérdidas en forma de calor. se liberará 1 equivalente-gramo de alguna substancia en cada electrodo. Esto no significa que fallen las leyes de Faraday.00111800 g de plata de una solución con una sal de este metal.m.87/0. Equivalente electroquímico El equivalente electroquímico de un elemento químico o grupo de elementos es el número de gramos de esa substancia liberados por el paso de un culombio de electricidad a través de un electrolito. dividido por su valencia) se divide por el equivalente electroquímico de la plata hallamos que: 107. Si el equivalente gramo de la plata (su peso atómico en gramos. Un culombio de electricidad libera (por definición) 0.. a que se producen reacciones secundarias en el electrolito. Voltio (V) La unidad de tensión. el rendimiento de la corriente puede alcanzar valores tan altos como 95%.00111800 g de plata de una solución acuosa de AgNO3. CIP 12 546 Lima . En la práctica. Ingeniero Químico. o fuerza electromotriz. Rendimiento de la corriente La relación de la cantidad teórica a la cantidad real de la corriente utilizada. que se utiliza es la del Sistema Internacional de Unidades Eléctricas. o sea. sufrir pérdidas mecánicas los productos de la electrólisis y originarse reacciones secundarias en los electrodos.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. se llama rendimiento de la corriente. Si se quiere producir una Juan Tovar Pacheco. 26.e.Perú . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 25 Culombio o amperio-segundo Es la cantidad de electricidad que depositará 0. se necesita más de un faraday para la liberación de 1 equivalente-gramo de una substancia.00111800 = 96 485 culombios Esta cantidad de energía se denomina faraday (F) cuyo valor exacto es de 96 500 culombios. También pueden suceder fugas de corriente.8 A-hr. Si se hace pasar un faraday (F) a través de un conductor electrolítico. sino que el mayor consumo obedece a otras causas. entre ellas.

Los procesos en los electrodos tienen lugar sólo en las zonas de contacto de éstos con el electrolito. los aniones se mueven hacia el ánodo y se descargan en él.35 668 4. En la práctica operacional. donde se neutraliza su carga y se liberan (caso del Au++ + 2e  Auº).870 2 1 1 Mg/cu culombio lombio /mg 0.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.24 848 Electrodeposición Los procesos de electrodeposición están gobernados por las leyes electroquímicas. por una misma cantidad de electricidad. la primera ley establece las relaciones cuantitativas entre la cantidad de electricidad que pasa a través de la solución y la cantidad de materia separada en los electrodos. de las cuales. Juan Tovar Pacheco. las moléculas neutras disueltas en un electrolito están compuestas de dos partes con cargas opuestas.45 223 3. La segunda ley establece la relación fundamental entre las cantidades de diferentes substancias puestas en libertad en los electrodos. es conveniente emplear una elevada concentración de corriente. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 26 elevada concentración de algún compuesto que pueda descomponerse químicamente. en los electrodos. denominadas iones. o en delgadas películas contiguas a dichos electrodos.Perú .04 352 1.13 593 0.40 779 0. aniones. Ingeniero Químico.02 176 2. Cuadro 7: Equivalentes electroquímicos de los metales preciosos Elemento Símbolo Peso atómico Valencia 3 Oro Plata Au Ag 196.46 805 0.02 454 A-hr/g 0.89 451 g/A-hr 2.11 793 1.68 117 1. De manera análoga. Las partes que se desplazan hacia el cátodo se llaman cationes. y los que van hacia el ánodo. Electrolito Es un conductor de electricidad y un depósito de iones.67 834 7.97 870 0. CIP 12 546 Lima . Expresa: “La misma cantidad de electricidad pone en libertad. el mismo número de equivalentes de las substancias”. Su estado es la fase acuosa.27 186 0. Cuando atraviesa la corriente.48 935 0. Expresa: “Las cantidades de substancias puestas en libertad en los electrodos son directamente proporcionales a la cantidad de electricidad que pasa a través de la solución”. en forma de solución alcalina o ácida.967 107. los iones positivos son atraídos hacia el cátodo cargado negativamente.

y sentados en sus respectivas barras La energía que se utiliza tiene una intensidad de 400A y 3. reforzada. CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico. en forma alternada y paralelas entre sí..Perú . 8 ánodos Juan Tovar Pacheco. uno es el ánodo con carga positiva y el otro. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 27 El paso de la corriente a través del electrolito siempre está relacionado con transferencia o movimiento de materia. la corriente continua es de baja tensión pero de alta intensidad. en forma de lodos. Circuitos La corriente alterna llega al rectificador de donde salen corriente continua positiva y negativa hacia las barras de cobre de los electrodos colocados paralelamente para permitir “sentar” en ellas los cátodo y los ánodos.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. etc.0V de tensión. 440V. donde se depositarán las conteniendo oro y plata. en la que se colocan 8 ánodos y 8 cátodos. 2.a.) que usamos a diario en el hogar y en la industria. paralelos entre si.3kV. de los cuales. El cátodo es una caja de plástico cuyo interior está rellenado con fibra de acero. tal como se indica en el siguiente gráfico: La celda electrolítica es una caja de fibra de vidrio. Además. entre dos placas denominadas electrodos.2 Precipitación con polvo de zinc Química del procedimiento Merril & Crow La solución rica que ha sido clarificada y desoxigenada está lista para la siguiente y más importante etapa del proceso de recuperación de valores. La corriente continua se obtiene a partir de la red industrial de corriente alterna convertida generalmente por equipos rectificadores de tensión media o ignitrones. está polarizada en carga negativa y positiva. El ánodo está formado por una malla de acero inoxidable Figura 5: La celda electrolítica partículas Cel 4. cuya característica principal es el voltaje (V) de suministro: 220V. Corriente continua A diferencia de la corriente alterna (c. el cátodo con carga negativa.

CIP 12 546 Lima . pasando a la fase acuosa. Se verifica en el mismo flujo. Para proteger el medio ambiente de posibles contaminaciones con cianuro. comúnmente denominado “el precipitado”. p414. El oro precipita en forma metálica. John L. Requerimientos a. Clarificación de la solución rica Con el objeto de eliminar la turbidez de la solución a rangos menores a una unidad de turbidez. absorbe todos los gases disueltos en el seno de la solución. Ediciones Interciencia. la solución clarificada ingresa a una torre de vacío. la legislación ambiental vigente exige que. donde se le aplica presión negativa mediante una bomba de vacío. es necesario eliminarlo o llevarlo a concentraciones menores a los límites máximos permisibles (lmp). 2da. formando un cemento o lodo. para cuando se tenga que lavar el paño filtrante y efectuar mantenimiento. Juan Tovar Pacheco. DESTRUCCION DE CIANURO RESIDUAL Consideraciones generales El exceso de cianuro de sodio empleado durante la lixiviación sale de la pachuca Nº 6 junto con el relave que será almacenado en la relavera. Química del proceso 1 Metalurgia Extractiva de los Metales no Férreos. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 28 Mediante la adición de polvo de cinc ocurre la siguiente reacción química1: El zinc desplaza electroquímicamente al oro. eliminando el oxígeno. Desoxigenación de la solución rica Luego. antes de hacer el vertimiento de los efluentes industriales. entre la salida de la torre de vacío y el cono dosificador de polvo de cinc. Madrid. convertir el cianuro en cianato mediante una oxidación fuerte. en fase sólida. resulta más eficiente usar dos filtros a presión.Perú . 5. Bray. La succión ejercida. b. destruir el cianato en sus componentes básicos mediante hidrólisis. en forma de cianato. La reacción química que se origina es instantánea (no necesita de un reactor). Ingeniero Químico. El procedimiento para destruir la molécula de cianuro residual tiene dos fases: la primera. Edición.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. de los cuales uno está en espera. En la práctica. la segunda.

PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.Perú . CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico. En este ambiente reductor. el nitrógeno pasa a formar sulfato de amonio y el carbón a monóxido de carbono: NaH(CN)2 + H2SO4  2CO + (NH4)2SO4 + NaOH (2) Proceso mediante el uso del ácido peroximonosulfúrico2 Mediante la tecnología en la fabricación de nuevos reactivos. b) Hidrólisis del cianato La hidrólisis es la destrucción de una sustancia en sus componentes principales por acción de la fuerte concentración de iones H+ producida por la adición de un ácido fuerte (generalmente H2SO4) hasta pH 5 a 3. elaborado por FMC Corporation en su División de Peróxido de Hidrógeno. Juan Tovar Pacheco. 2 FMC Corporation. se ha logrado desarrollar un super reactivo denominado ácido peroxymonosulfúrico (H2SO5). según la siguiente reacción: 2NaCN + 2H2O2 NaH(CN)2 + NaOH + H2O (1) La reacción es relativamente rápida y se lleva a efecto con solo la adición del oxidante. como es el peróxido de hidrógeno (H2O2) y en ambiente fuertemente alcalino. Hydrogen Peroxide División. para pasar a su forma estable. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 29 a) Conversión del cianuro a cianato Se realiza mediante la adición de un oxidante fuerte. con el nombre comercial Caro´s Acid. el cianato y. no es necesario modificar ninguna condición presente: pH. temperatura y presión son los mismos. Por lo tanto. reduciendo al azufre: H2SO5 + CN. cuyo estado de oxidación inicial de +6 pasa a +8: H2SO4 + H2O2  H2SO5+ H2O (1) El ácido peroxymonosulfúrico actúa sobre el cianuro. User Manual. Química de la destrucción violenta La reacción entre el ácido sulfúrico y el peróxido de oxígeno es una reacción de oxidación del azufre. oxidándolo. H2SO4 + CNO(2) Las pruebas de laboratorio demuestran que la reacción de destoxificación es violenta (se lleva en unos cuantos minutos).

CNO. descomponiéndose en sus partes constitutivas: el amoníaco y el dióxido de carbono. CIP 12 546 Lima . en medio fuertemente ácido.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 30 El cianato.Perú . se hidroliza.+ H2O  NH3 +CO2 + OH(3) Juan Tovar Pacheco. Ingeniero Químico.

en niveles que fluctúan entre 50 y 100 partes por millón. primero se tiene que recuperar el mercurio utilizando una retorta. estas barras son una aleación de metales preciosos. CIP 12 546 Lima . Juan Tovar Pacheco. en esta sección se obtendrá lo que todos esperamos: las barras metálicas. Eliminación del mercurio El mercurio está presente de manera natural en el cemento y en las arenas. previamente es necesario tomar precauciones para que el personal no se intoxique. que será vaciado en moldes de material refractario. La fusión requiere de un tratamiento especial para bajar adecuadamente el punto de fusión de la mezcla y de mucha pericia ("know how") para separar las escorias de la mata. después de la eliminación de las escorias. Ingeniero Químico. Una de estas precauciones consiste en la eliminación de substancias peligrosas como veremos a continuación. será tostado para eliminar el S en forma de SO2. serán secados cuidadosamente y mezclados con las arenas provenientes del proceso gravimétrico. Los lodos catódicos. Sin embargo. es una mezcla o aleación de los metales preciosos que se denomina “bullion doré”. una gran avidez por la sangre y se deposita en ella causando lesiones graves en el torrente sanguíneo. Si esta mezcla contiene mucha pirita (alto contenido de azufre. en peso (ppm). así mismo. que es un horno cerrado. para obtenerlo en forma de barras. en cuya bóveda existe una conexión para extraer los vapores de mercurio y hacerlos pasar por un serpentín refrigerado exteriormente con agua fría. o cemento. de modo tal que estos vapores condensen y se pueda recuperar el mercurio en su estado natural: líquido. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 31 CAPÍTULO 3: PIROMETALURGIA Conceptos generales Finalmente y después de un largo proceso. oro y plata juntos. Retorta Para evitar este riesgo. con el preciado metal: el oro. obtenidos al lavar la lana de fibra de acero contenida en los cátodos. El mercurio tiene. Para llegar a la fusión.Perú . S). sin que ninguno de los dos atrape al otro.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. debido a su alta afinidad por el oro y la plata. El producto obtenido en la fusión. El mercurio se volatiliza fácilmente a temperaturas alrededor de 350 ºC y puede ser aspirado por el personal.

Ingeniero Químico. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 32 DI Solución pobre Juan Tovar Pacheco CIP12546 Figura 6: Diagrama de flujos de un proceso de fundición ALIMENTACION Juan Tovar Pacheco. CIP 12 546 Lima .PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.Perú .

Tostación del cemento Por el alto contenido de azufre (S) de la pirita (FeS2). y a temperatura ambiental. pueden desprender gases SO2. Juan Tovar Pacheco.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Sin embargo. tenemos Metal Plata Oro Hierro P. anhidrido sulfuroso. es preciso manipularlo y almacenarlo evitando que éste se derrame. se procede a tostarlos. Punto de fusión Para los metales que se manejan en esta sección. Esta y el óxido de hierro se combinan al fundirse y forman la escoria. Las aleaciones. El punto de fusión es la temperatura a la cual una substancia pasa del estado sólido al estado o fase líquida. Debido a que la tostación se hace a menor temperatura que la fusión y en ambiente abierto. funden con variaciones de temperatura más amplias. pasan enteramente del estado sólido al líquido con variación de temperatura muy pequeña. la generación de gases sulfurosos son en menor escala y. no causa daños a la salud de los trabajadores. Esta operación convierte a la pirita en FeO. por lo tanto.Perú . En el caso del agua. como ya se adelantó.6 1 062. Normalmente se usa la sílice u óxido de sílice (SiO2). es decir. Para evitar este riesgo. la atmósfera de trabajo es más tolerante.8 1 535. muchos cementos o arenas auríferas. separar el o los metales de las impurezas que los acompañan utilizando el calor y aprovechando la característica física que se denomina punto de fusión. con lo cual se logra eliminar parte del S en forma de SO2. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 33 En este estado. una sustancia vidriosa que arrastra todas las demás impurezas.0 Fundente El fundente es una sustancia inerte. durante la fusión y generar una atmósfera picante a la garganta y a los ojos e insoportable para los trabajadores. ºC 960. que se añade para bajar el punto de fusión de la mezcla y hacerla más trabajable. Fusión de las arenas y cementos Tiene por objeto. es decir oxidarlos parcialmente. sólida. Ingeniero Químico. el hielo funde a 0ºC. en cambio. de fusión. el mercurio es inerte. es decir. CIP 12 546 Lima . Las substancias puras tienen un punto de fusión fijo.

varias veces. sin deformarse. los hornos y los crisoles (que contienen las substancias a fundir) están recubiertos y hechos de un material resistente a la acción de las altas temperaturas. El objetivo del proceso de fundición o fusión de precipitados de Oro y Plata es obtener metal Doré en presencia de fundentes formadores de escoria a temperaturas que excedan el punto de fusión de todos Juan Tovar Pacheco. a metal. estos materiales deben también resistir los procesos químicos y físicos que suelen ocurrir en la estructuras del horno y del crisol.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Ingeniero Químico. las substancias se funden. Con este objeto. Fundición del doré El Doré es una aleación de Au y Ag.Perú . derretirse. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 34 Reductores A la mezcla se añade. por lo tanto es necesario proteger a los hornos a fin de emplearlos en el trabajo de fusión. CIP 12 546 Lima . quebrarse y soportar altas temperaturas. sin rajarse ni deformarse c) Solidez Es la solidez constructiva o capacidad de resistir sin deformarse por la acción de las cargas que tiene que soportar en las condiciones de trabajo.10H2O SiO2 CaF2 Na2CO3 KNO3 Nombre químico Borato de sodio anhidro Óxido de sílicio Fluoruro de calcio Carbonato de sodio Nitrato de sodio Cuyo objeto es realizar las reacciones necesarias para reducir las substancias que contienen oro y plata. b) Estabilidad térmica Es la capacidad del material de resistir repetidamente varios embates de temperaturas altas. Entre las principales propiedades de los refractarios se indican tres: a) Resistencia al fuego Indica la capacidad del material de resistir el fuego directo. además: Nombre comercial Bórax: Sílice: Fluorspar Carbonato de sodio: Nitrato de sodio Fórmula química Na2B4O3. Refractarios Por efecto del calor empleado. Además.

se mide en términos de leyes de Au y Ag en la escoria o lo que es lo mismo. Ingeniero Químico. Calidad de las barras doré: El contenido de Oro y Plata que contiene el producto final. es un parámetro importante de control. Se puede ver. El precipitado y el material recuperado de las escorias son pesados y mezclados con fundentes en proporciones adecuadas con el objetivo de obtener una escoria con las siguientes propiedades: • Bajo punto de fusión • Baja densidad • Baja viscosidad • Alta fluidez • Alta solubilidad de los óxidos de los metales básicos • Insolubilidad de los metales preciosos • Bajo desgaste refractario (corrosión / abrasión) • Fácil de romper para volver a ser tratado La eficiencia en la separación entre la escoria y el metal Doré. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 35 los componentes de la carga típicamente entre 1200 y 1300ºC. CIP 12 546 Lima . la recuperación de metales base (y otras impurezas) atrapadas en la escoria. que ha mejorado la calidad de las barras pasando de un contenido promedio de Au-Ag de 98% hasta 99% JTP/Noviembre del 2008 Juan Tovar Pacheco. El tiempo que se demora en fundir completamente la carga no solo depende de la calidad de la escoria que se forma sino también de la composición química de la aleación OroPlata. y es uno de los principales objetivos del estudio de optimización.Perú . en base a su contenido metálico y las propiedades de los fundentes a ser usados. pues permite determinar si las impurezas contenidas en el precipitado han sido eficientemente removidas en las escorias. La perfomance depende de la naturaleza del precipitado a ser fundido. mientras que la Plata funde a 962°C. Preparación de la carga La preparación de la carga es una tarea crítica en la operación de la fundición.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. La Figura 3 muestra el diagrama binario Ag-Au y se puede apreciar que el punto de fusión de la aleación se incrementa si aumenta el contenido de Oro. La Figura 9 representa las variaciones en el contenido metálico de el Doré. El punto de fusión del Oro es de 1064°C.

LIMA MANUFACTURING S. 5. J. C. Juan Tovar Pacheco. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 36 BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA 1. J. Manual del Ingeniero Químico. Metalurgia extractiva de los metales no férreos. H. 2. Juan.A. 4.A. 1999. Curso de capacitación para operadores de los procesos de lixiviación de oro. U. Orcopampa.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. México. CIP 12 546 Lima . Compañía de Minas Buenaventura S. 2da.Perú . Hydrogen Peroxide División. 7.A. P. 6. Barcelona. TOVAR. PALACIOS G. José. J. FMC Corporation. MANTELL. UTEHA. BRAY. Caro’s acid user manual. CIANURACION. Madrid. Agosto 2003. PERRY. Ingeniería Electroquímica.A. L. Proyecto CIL. 3. Tomos I y II. Editorial Reverté S. "Fundamentos de la Fusión a Metales Doré". Edición. Ingeniero Químico. Ediciones Interciencia.

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