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Relación del alma con el cuerpo en la República de Platón

La República quizá es la más importante obra filosófica de Platón. Dentro del cuerpo de
su obra es el diálogo de madures más extenso; sólo superada en extensión por las Leyes,
que es un diálogo de vejes. La riqueza, complejidad, he importancia de la República;
radica en ser el diálogo que reúne la mayor parte de las preocupaciones filosóficas de
Platón. De un Platón con una propuesta filosófica, que a diferencia de los diálogos de
juventud, ya no se queda en aporía las investigaciones de epistemología, ética y
ontología.

La República no sólo adquiere importancia por ser el más importante producto de la


madurez filosófica de Platón, sino que sería también un referente importante en el resto
de su obra. Un ejemplo de esto es su preocupación por el Estado. En diálogos como:
Político, Timeo, Critias, y principalmente en Leyes, se puede rastrar la influencia de la
República.

Hasta aquí he tratado la relevancia que tiene la República dentro de la obra de Platón.
Pero salta una pregunta: Si en la República está la propuesta filosófica de Platón en
Ontología, Epistemología y en Ética, ¿cuál es el tema principal en esta obra?

Esta es una pregunta sumamente polémica. Los especialistas en Platón consideran que
son tres los grandes temas en la República: la educación, la justicia, y el Estado. Si
juntamos estos temas, con los problemas filosóficos que se tratan en la República, nos
queda el siguiente cuadro:

Temas en la República Problemas filosóficos en la República


El Estado Ontología
La justicia Ética
La educación Epistemología

No existe un consenso en los especialistas en Platón a favor de un sólo tema principal


en la República. Mas no es tema de este trabajo mostrar esta polémica. Baste con decir,
que ningún tema o problema filosófico presentados en el anterior cuadro se pueden
tratar independientemente. Por ejemplo, si quiero entender la propuesta de Estado dado
por Platón, no puedo hacerlo independientemente de la discusión que se tiene por la
justicia y la educación. Y tampoco lo puedo divorciar de los problemas filosóficos:
ontología, ética y epistemología.

Ahora bien, he presentado arbitrariamente los temas y los problemas filosóficos en la


República. ¿Cuáles son los criterios para decir que el Estado, la justica, o la educación
son un tema relevante en la República y no así por ejemplo la poesía (tema que también
aborda Platón en la República)? O por otra parte, ¿Por qué considerar que los problemas
filosóficos son ontológicos, epistemológicos y éticos, y no decir que hay problemas
estéticos, de filosofía política, etc.?

Es sumamente difícil determinar los criterios que los especialistas tomaron para
considerar a un tema o a un problema filosófico como relevante en la República. Por lo
que propongo tentativamente tres criterios para considerar a un problema filosófico o un
tema como relevante:
1) Que el tema o el problema filosófico esté presente a lo largo de la República.
2) Que no esté subordinado (completamente) el tema o el problema filosófico, a
otro tema o problema filosófico. Este es el caso por ejemplo del tema de la
poesía, que en ocasiones se subordina al tema de la educación, o a los problemas
filosóficos de la ética o la epistemología.
3) Si bien un tema o un problema filosófico que se consideren como los principales
en la República, no pueden estar subordinados a otros temas o problemas
filosóficos, no con esto se sigue que sean por completo independientes. Por el
contrario, para que un tema o un problema filosófico fueran considerados como
principales es indispensable una relación con todos los temas y problemas
filosóficos. Líneas arriba propuse un ejemplo de esto: el Estado está relacionado
con los otros temas principales (la justicia, y la educación). El Estado también
está relacionado con los problemas filosóficos principales para Platón (Ética,
Epistemología, y Ontología).

¿Pero hay un ejemplo de un tema o un problema filosófico que se presente en la


República y no sea considerado como principal? Si, el ejemplo más claro es el
tema del estado del alma en el Hades (mito de Er), tema que sólo se presenta en
el libro X de la República.

Con estos tres criterios estoy dispuesto a defender la siguiente tesis: Un cuarto tema
principal en la República es la relación del alma con el cuerpo. Y esto es así, porque se
cumplen con los tres criterios dados para considerar un problema filosófico o un tema
como principales en la República. Es decir el tema de la relación del alma con el cuerpo
se repite a lo largo de la República; y no está por completo subordinado a otro tema o
problema. Finalmente se relaciona con los demás temas y problemas filosóficos
considerados como importantes.

Para defender esta afirmación mostraré que se cumplen los tres criterios que he
propuesto para considerar un tema o un problema filosóficos como principales en la
República.

Con respecto al primer criterio, que el tema o el problema filosófico estén presentes a lo
largo de la República, se cumple con holgura. En el Libro I Céfalo refiere a Sócrates la
ventaja de habar llegado a la vejes con una anécdota. Dice que estando un día con
Sófocles alguien le preguntó: ¿Cómo eres, Sófocles, en relación con los placeres
sexuales? ¿Eres capaz aún de acostarte con una mujer? A lo que respondió: Cuida tu
lenguaje, hombre; me he liberado de un amo loco y salvaje.1

Esta anécdota introduce por primera vez el tema de la relación del alma con el cuerpo.
El cuerpo en la juventud, con los deseos sexuales, intranquiliza al alma. Siendo hasta la
vejes que se puede tener una vida tranquila, por verse librados de “un amo loco y
salvaje”. En el libro II se empieza a investigar sobre las características que debe tener
el guardián (filósofo, rápido, fuerte, fogoso) y como lo obtendría (Gimnasia para el
cuerpo, y la música para el alma).2

Sin embargo en el libro III se afirma que parece ser que tanto la gimnasia y la música
van dirigidas para la educación del alma. Pues las personas que sólo hacen gimnasia se
1
Rep. 329c
2
Rep. 376e
tornan más rudos que lo conveniente, y los que sólo estudian música se vuelven muy
blandos.3 En el libro IV se compara las tres partes del alma con las partes del estado.4

Partes del alma Partes del Estado


Apetitiva Templanza
Fogosa Valor
Racional Sabiduría

En el Libro VI y VII El tema de la relación del alma y el cuerpo se centra en la ontología


y en la epistemología. El alma es independiente del cuerpo y es la que conoce las cosas
tal y como son. El cuerpo es una prisión para el alma, le impide conocer.

En el Libro VIII y IX se habla de los tipos de gobierno. Estos Estados se corresponden


con la relación del alma con el cuerpo.

Tipos de Gobierno Relación alma - cuerpo


Aristocracia Hay un equilibrio entre las partes del alma, gobernando la parte
racional sobre la apetitiva y la fogosa. Se gobierna el cuerpo, y se le
subordina para la virtud y placer.
Timocracia En el alma gobierna la parte fogosa (guerrera). En la educación se
pierde el equilibrio entre la música y la gimnasia, dándole prioridad a
la educación física.
Oligarquía Gobierna en el alma el deseo de lucro y riqueza. Se ha dejado de lado
la educación en música y gimnasia para la virtud.
Democracia En el alma gobierna el deseo de libertad. Se consuma todas las
satisfacciones del cuerpo pero aún hay una restricción, la ley de la
mayoría.
Tiranía El alama está gobernada por la ambición y la parte apetitiva. Se
satisface todos los deseos emanados del cuerpo sin restricción alguna.

En el libro X se presentas el mito de Er. Donde las personas son enjuiciadas según sus
actos. La relación del alma con el cuerpo es religiosa. Dependiendo de los actos
cometidos en el mundo será su juicio en el Hades.

Con esto creo demostrar que el tema de la relación del alma con el cuerpo satisface el
primer criterio que he dado: que se pueda rastrear a lo largo de la República. El segundo
era que no estuviera subordinado el tema de la relación del alma con el cuerpo a otros
temas. El tercer criterio es que a pesar de que no debe haber una subordinación, debe
haber una relación entre todos los problemas filosóficos y los temas filosóficos
considerados principales en la República. Mi argumento es que si puede haber relación
sin subordinación, de un tema con los demás temas y problemas filosóficos, si no se da
el caso que el tema sea producto directo de otro tema o de un problema filosófico. Por
ejemplo, el tema de la poesía en la República está subordinado a la educación en
música, y al problema filosófico de la ontología. Pues las la poesía se considera como
una imitación, y ninguna imitación puede ser admitida como lo mejor. Y si sólo lo
mejor puede ser admitido en el estado, por lo tanto, no se puede admitir la poesía
imitativa. (Hace falta demostrar los otros dos criterios)

3
Rep. 410c-e
4
Rep. 441c-e