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LAUDES, PRIMA, TERCIA, SEXTA,


VISPERAS, COMPLETAS,
MAITINES
4-5 minutos

Los votos de obediencia, castidad y pobreza, hacen que la


vida monástica resulte hoy en día una opción muy poco
atractiva incluso para las personas más religiosas. Sin
embargo, en estos tiempos oscuros y turbulentos como los
de Uther Pendragon sí que hay algo en la vida apartada,
tranquila y ordenada de los monjes que algunos, no
necesariamente religiosos, echamos de menos en nuestra
vida cotidiana. A mí particularmente lo que más me fascina
de su estilo de vida, lo único incluso, es su rutina, su
reparto del tiempo, el archiconocido concepto de ora et
labora de los monjes benedictinos. Tampoco es extraño.
No hay que olvidar que nuestra concepción actual del
tiempo deriva del propio esquema temporal monástico y
antes romano.

En el siglo VI, San Benito de Nursia, fundador de la orden


benedictina, redactó la Regla por la que iban a regirse sus

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monjes en el futuro. La Regla de San Benito fue


fundamental en el desarrollo de las otras órdenes
monásticas, de hecho sirvió de inspiración para la casi
totalidad de las que se fundaron después. La gran escisión
cisterciense, la que promovió algunos siglos después San
Roberto de Molesmes desde el monasterio de Cîteaux,
tuvo también su origen en la propia Regla porque su causa
principal fue el alejamiento benedictino de la esencia de la
Regla y la consiguiente relajación de costumbres que
emanaba de la abadía de Cluny. Se trataba en definitiva de
volver al cumplimiento estricto de la Regla.

Volviendo al asunto del horario, uno de los preceptos de la


Regla, basándose en el libro de los Salmos (“Siete veces
al día te alabaré” ) obliga a los monjes a rezar en siete
momentos puntuales del día establecidos con bastante
precisión. Las oraciones que deben rezar están
relacionadas con cada momento del día, que a su vez se
vincula con las distintas etapas de la vida. De manera
resumida las horas son las siguientes:

LAUDES (en torno a las 7 de la mañana)

Está relacionada con la salida del sol, con el despertar, el


nacimiento y la resurrección. Es un momento de alegría
por el nuevo día que comienza.

TERCIA (alrededor de las 9 de la mañana)

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Es la hora tercera del día (para los romanos el día


comenzaba en Prima, a las 6 de la mañana). Tercia, Sexta
y Nona, las llamadas horas menores, representan el paso
por la vida de los hombres. Tercia tiene mucho que ver con
el comienzo de la jornada laboral por eso es la única
oración que no se reza en la iglesia sino en el propio lugar
de trabajo. También representa el comienzo de la vida
adulta.

SEXTA (a las 12:00 de la mañana)

Es el momento en que el sol se encuentra en su punto


más alto (de esta hora se deriva la palabra siesta en
español), es la mitad del día, también la mitad de la vida, el
momento de detenerse un rato y reflexionar antes de
afrontar lo que queda del día.

NONA (a las 3 de la tarde)

Justo después de comer y del descanso posterior. Se inicia


el trabajo de la tarde. El sol comienza su descenso. Somos
conscientes del paso del tiempo, de la brevedad de la vida.
La famosa crisis de los cuarenta y de los cincuenta, la
difícil adaptación a la idea de que ya no seremos jóvenes
nunca más.

VÍSPERAS (6 y media de la tarde)

Es el crepúsculo, el fin de la luz, la inquietud por la


oscuridad que llega y la duda de que pueda volver a salir

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el sol. La jornada activa se acaba y llega el momento de


hacer balance del día. También puede ser el fin de la vida
laboral, la jubilación.

COMPLETAS (antes de acostarse, en el caso de los


monjes entre las 8 y las 9 de la noche)

Es la hora de dormir y por supuesto un correlato de la


muerte (ya lo decía Hamlet, “morir, dormir, no más”), el
momento para los monjes de ponerse en manos de Dios
con la esperanza de la resurrección. No hay luz ni sonidos
de animales. Todo queda en silencio.

MAITINES (4 y media de la mañana)

Cuando el resto de la humanidad duerme, llega el tiempo


de rezar por ella, y también para que la luz vuelva de
nuevo, la resurrección para los cristianos.

Las oraciones, generalmente salmos, que deben rezarse


en cada uno de estos momentos se recogen el los Libros
de Horas. Algunos de ellos se han hecho muy famosos por
sus iluminaciones como el de “Las muy ricas horas del
Duque de Berry”.

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