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E D I T O R I A L

Ttulo Original: Tillbaka Till Pompeji 1997 Kim M. Kimselius Traduccin 2007 Justina Snchez Prieto Diseo Grfico: nowevolution Primera Edicin Enero 2009 Derechos exclusivos de la edicin en castellano nowevolution 2009 ISBN: 978-84-936258-3-2 Depsito Legal: CO 1785 2008 Printed in Spain (Impreso en Espaa)

Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la expresa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos reservados. Ms informacin:

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Unas palabras sobre Kim M. Kimselius A Kim le ha gustado leer y escribir desde que era pequea. Cuando Kim tena ocho aos decidi ser escritora. Empez escribiendo obras de teatro de marionetas. Despus siguieron revistas ecuestres, relatos cortos y, por fin, verdaderos libros. A veces, cuando me entran ganas de un libro realmente bueno y apasionante, pues me escribo uno a m misma. Y as el libro es justo el que quiero, nos cuenta Kim. Lo que escribe son apasionantes novelas de aventuras, construidas alrededor de un hecho histrico real. En sus obras lleva a sus lectores a un sugerente viaje a pocas pasadas. Cuando Kim no est escribiendo, viaja por Suecia visitando escuelas, para incentivar a nios y jvenes a que lean y escriban. En su tiempo libre se dedica a la cra de perros de raza berner sennen. Kim vive en Blekinge, regin al sudeste de Suecia, en una granja a orillas de un pequeo lago, con su marido, tres perros y cinco gatos. Si deseas conocer ms sobre Kim M. Kimselius y sobre sus libros puedes visitar su pgina web: http:// home.swipnet. se/kimselius. Tambin puedes escribirla una carta y contarle lo que opinas de sus libros a la siguiente direccin: Kim M. Kimselius, Trullebo, Kolshult 28, 370 17 Eringsboda. Al final del libro puedes consultar un glosario, con datos para entender ms la vida en la antigua Pompeya.

Captulo 1

Seoras y seores, estamos a punto de aterrizar en Roma, por lo que les rogamos se abrochen sus cinturones de seguridad. El capitn y la tripulacin les dan las gracias por viajar con nosotros. Esperamos verlos de nuevo. Ulrika se inclin para poder mirar por la ventanilla del avin Uy, qu emocionante, djame ver. Mira, se puede ver el aeropuerto Qu fuerte! grit Ulrika. A Ramony no le pareca ni pizca de emocionante. Le pareca desagradable. Era la primera vez que volaba y tena la impresin de que iba a ser tambin la ltima. El vuelo haba sido horrible, con un montn de turbulencias y con Ulrika all al lado que no haba parado de decir qu fuerte! todo el rato. En este momento la odiaba. Por qu a ella no le afectaban las turbulencias? No senta ella ganas de vomitar cada vez que tena la impresin que el mundo desapareca bajo sus pies? Y ahora, justo en ese preciso instante, Ulrika estaba all, aplastndola contra la ventana, para poder mirar por ella,
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con lo que Ramony no poda evitar ver lo lejos que estaba el suelo. Odio esto, pens Ramony. De no haber sido porque iban a ver las ruinas de Pompeya, habra tomado el primer tren de vuelta a casa en cuanto aterrizasen. Has visto, Ramony, lo enanos que son los coches? Dios, qu fuerte! exclam Ulrika. Disculpe, tiene que abrocharse el cinturn. Vamos a aterrizar. Ramony se volvi y vio a una amable y sonriente azafata que posaba su mano en el brazo de Ulrika. Menos mal!, pens Ramony cuando Ulrika ocup de nuevo su asiento y se abroch el cinturn de seguridad. Por lo menos no me echar por la ventana. Ramony se reclin en su asiento, exteriormente tranquila, aunque por dentro estaba a punto de estallar. Esperaba el aterrizaje llena de tensin. Ramony saba que el despegue y el aterrizaje eran siempre lo peor. Era cuando ocurran la mayora de los accidentes. Y si chocaban? Y si el piloto no consegua frenar el avin antes de que se terminase la pista? Nerviosa, esperaba el impacto con el cuerpo en tensin. Anda, mira, ya vamos a tocar tierra qu fuerte! chillaba Ulrika. Ulrika se inclin hacia la ventana todo lo que el cinturn le permita. Me volver loca con sus qu fuerte. Como no pare, la estrangulo, pens Ramony. Ay, como no funcionen los frenos, como no... Ramony cerr los ojos y esper la catstrofe. Un ligero chirrido de los neumticos confirm que haban aterrizado, Ramony sinti un rebote. El avin redujo velocidad, Ramony descubri que sus compaeros de clase estaban sentados a su alrededor,
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aplaudiendo alborozados. Abri los ojos y mir hacia el pasillo. Tambin haban pasado miedo? Por eso rean y aplaudan? Ramony vio que Ulrika la miraba sonriente y le devolvi la sonrisa. Fue bien coment Ramony aliviada. Superbien! Luego, agotada, se hundi en el asiento. Procurad manteneros juntos! No salgis corriendo! Ramony oa a su profesora, Elisabeth, llamndoles. Casi le daba pena. Elisabeth gritaba frentica todo el rato, para poder mantener reunida a la clase. Bueno, Elisabeth no estaba sola, haba tres padres que la ayudaban, pero la principal responsable era ella. Ramony vea a sus compaeros saltando como locos en la terminal del aeropuerto. Seguro que estaban tan contentos como ella misma de poder abandonar el avin. Pero a ella los pies le pesaban como plomo, no tena la ms mnima gana de correr. Venga, apresrate le grit Ulrika, quien la agarr con fuerza y se abri paso entre la marea de pasajeros. Qu te pasa hoy? le pregunt Ulrika. Nada, solo es que estoy un poco cansada contest Ramony. Tena el estmago revuelto y las piernas no queran dejar de temblarle. Eran como de gelatina. Por lo dems, todo iba bien, superbien!

Captulo 2

En la vitrina de la derecha, pueden ustedes ver el molde del perro de Primus. Como pueden deducir por la postura del animal, ha luchado sin xito para conseguir aire, segn le iba enterrando la ceniza. El perro estaba atado con una cadena, por eso tiene la cabeza ms abajo que el resto del cuerpo. Se puede uno imaginar el dolor del animal en su lucha por la vida. Y a su izquierda... Uf, qu terrible!, pens Ramony, qu experiencia ms horrible tiene que haber sido. Pobre, pobre perro. No podran haberlo soltado para que tuviera oportunidad de escapar? A algunos amos de perros no debera permitrseles tenerlos. Ramony deseara haber podido salvar a la pobre e indefensa criatura. Estaba rodeada de esculturas que reproducan a las personas que haban perecido por la lluvia de cenizas sobre la ciudad de Pompeya. Ninguno de sus habitantes se haba podido imaginar que el apacible monte Vesubio se transformara en un volcn humeante que lanzara cenizas sobre ellos. Ramony comprendi por la manera en que se tapaban la
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cara con sus manos y brazos que haban intentado protegerse de las cenizas. Muchos parecan que simplemente estaban durmiendo. Otros no se lo haban tomado con la misma tranquilidad. Un hombre estaba sentado en el suelo con las rodillas encogidas hacia el estmago y las manos en la nariz y la boca. Pero de poco le haba valido, el aire se le acab y muri en esa postura. Una embarazada estaba tendida boca abajo, con las manos en la cara y los pies haciendo fuerza contra el suelo. Seguramente haba pretendido proteger al beb. Pero haba sido intil. Alguno extenda desesperado sus manos hacia el cielo. Era un intento de apartar la ceniza o un ruego de ayuda a un poder superior? Otros yacan con las bocas abiertas en un ltimo y desesperado esfuerzo para coger aire. Sus rasgos estaban desencajados. Ramony senta su horror. Las imgenes de esas personas la hicieron sentirse triste y desolada. Qu horrible manera de morir! Qu pensaran cuando la ceniza empez a caerles encima? Les haba hecho dao cuando la sentan en la boca y la garganta? A esta pregunta no haba nadie que pudiera responder, pero Ramony estaba segura de que deba haber sido una experiencia pavorosa. Algo que ella deseaba no tener que vivir nunca. Elisabeth! llamaba Ulrika moviendo los brazos para conseguir la atencin de la profesora. Elisabeth, recuerdo que lemos que hubo cuatro terremotos antes de que el Vesubio explotase, pero cunto tiempo pas entre el ltimo de los terremotos y la propia erupcin del volcn? La erupcin sucedi justo el da siguiente al ltimo de los terremotos. Pens que lo habais aprendido antes del viaje la reprendi Elisabeth. Cul fue la fecha de la erupcin del volcn? susurr
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Ulrika al odo de Ramony, pues no se atreva a plantearle ms preguntas a Elisabeth. De hacerlo, seguro que le responda con otra reprimenda. El 24 de agosto del ao 79 despus de Cristo le inform Ramony, sorprendida de recordarlo con tanta exactitud. Generalmente las cifras no eran su fuerte, pero este ao se haba fijado en su memoria, debido a todas las cosas terribles que haba visto. Ramony pens en la figura de la mam que haba intentado proteger a su hijo sin conseguirlo. Y pens en el pobre perro encadenado. Un golpe en la espalda interrumpi sus pensamientos. Ay!, qu haces? dijo Ramony volvindose. All estaba Mathias sonrindole. Parecas estar a aos luz de aqu en tus ensoaciones, por lo que pens en traerte de vuelta a la realidad coment. Estaba pensando en lo horrible que debi ser para estas gentes lo que ocurri. Suerte que en Suecia no tenemos volcanes le coment Ramony. Ella se senta deprimida y apesadumbrada por todo lo que haba contemplado, pero Mathias opinaba algo distinto: Por supuesto que fue horrible para ellos. Pero piensa en lo emocionante que es para nosotros ver cmo eran las cosas en esa poca, cmo vivan, sus casas, lo que coman, qu herramientas y utensilios utilizaban. Creo que la erupcin del volcn nos vino bien, de lo contrario nunca hubiramos podido ver nada de todo esto dijo Mathias. Mira que eres asqueroso! le espet Ramony y se march corriendo de su lado. Cmo haba podido creer alguna vez que era majo? Cmo poda decir que era bueno que varios miles de personas
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hubieran muerto slo para que l tuviera la oportunidad de ver cmo era la ciudad antes de la erupcin? Elisabeth, vamos a ir pronto a las excavaciones? Per, como siempre vido de conocimientos, estaba impaciente por salir hacia las excavaciones. S, enseguida, pero antes vamos a ver el resto del museo, para que os podis hacer una idea de cmo viva la gente en Pompeya le respondi Elisabeth. Ulrika, metindose con Per, lo empuj hacia un lado. Anda, mira el listillo, tan impaciente como siempre de aprender cosas nuevas, verdad? Djalo ya, Ulrika! Ramony cogi a Ulrika y la apart de Per. No te preocupes por l, ven aqu a ver esto. Mira! Ramony sealaba una vitrina con comida que se haba hallado en las excavaciones. Imagnate, se ha conservado durante varios siglosexclam Ramony. Bah!, comprenders que es de mentira. No hay comida que pueda conservarse tanto tiempo, hasta yo s eso respondi Ulrika meneando la cabeza, sorprendida de la asombrosa tontera de Ramony. Pues es de verdad, se conserv en el aluvin de arcilla que cubri la ciudad. Pero no pudo haber sido en Pompeya porque aqu lo cubri todo la ceniza. Tiene que haber sido en la otra ciudad, la de al lado Cmo se llamaba? Herculaneum. Per pas por su lado y su apunte lleg a su odo justo en el momento preciso. Se volvi hacia l. Es bastante divertido, pens Ramony. Una pena que todos se metieran con l porque estudiaba tanto.
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Ya lo tengo: se llamaba Herculaneum repiti Ramony sonrindole a Ulrika. Oye, que o como te lo chivaba Per. Ulrika estaba celosa. Pareca como si a todos les gustara Ramony, con ella todos eran amables. Si alguna vez se metan con ella era solo para llamar su atencin, como haca el guapetn de Mathias. Ya me gustara que se metiera conmigo, pens Ulrika. Y aqu enfrente, en el expositor, pueden ver una bulla de oro. La bulla era el smbolo de que uno haba nacido libre y la llevaban los nios varones desde bebs hasta que se hacan hombres. El gua sealaba un medalln grande y redondo que haba en la vitrina. Tena que ser pesado cargar con l, pens Ramony, no podran haber elegido algo ms ligero para mostrar que no eran esclavos? Una cinta en el brazo, por ejemplo. La voz del gua continuaba explicando: Estas pequeas agujas de marfil con cabezas decorativas las usaban las mujeres para recogerse el pelo. Y aqu delante... Ramony se acerc al expositor para observar los pasadores. Qu bonitos eran! Mira! Se los sealaba emocionada Ramony a Ulrika. Ese tiene una cabeza en la punta y ese otro es una figurita femenina. Me pregunto por qu los llevaban crees que sera solo como adorno? quiso saber Ramony, a la vez que segua contemplando con inters las hermosas agujas. S, claro, seguro que era solo para estar guapas. Piensa en todas las gomas y pasadores con flores y el montn de otras chorradas que tenemos hoy... contest Ulrika. Ahora entramos en la seccin de mobiliario.
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La montona voz del gua continuaba con su bien aprendida historia, mientras todo el grupo deambulaba hacia la sala contigua. Los habitantes de Pompeya no utilizaban tantos muebles como nosotros, sino que trasladaban mesas y sillas segn la necesidad. Una buena manera de ahorrar, en mi opinin continu el gua que se volvi y seal un sof de madera y cuero. Este sof, bien conservado como ven, ha sido hallado en Herculaneum. Como comprendern, la mayora de los muebles de madera de Pompeya se destruyeron, pero se han encontrado huellas en la ceniza, de las que se han conseguido moldes de escayola con los que se ha podido reconstruir los muebles. Ahora miren esto... Ramony se aburra mirando los muebles. Eran mucho ms apasionantes los vaciados de escayola de las personas muertas, aunque fuese desagradable. Mientras pensaba en ellos como meras esculturas la cosa iba bien, pero cuando pensaba en ellos como gente viva que muri, dejando su rastro en la ceniza, entonces era espantoso. Como si en realidad estuviera mirando cadveres! Ramony sinti una punzada de mala conciencia por notarse tan fascinada. Realmente haba un cierto poso de verdad en lo que Mathias haba dicho. Era una suerte para su clase que la catstrofe hubiese arrasado Pompeya; de no ser as nunca hubieran podido ver todo esto. Intent no pensar eso. Cmo poda siquiera pensarlo? Estas figuras haba sido gente de verdad. Gente que haba vivido, comido, jugado y tenido familia, exactamente igual que ella. Pero todos morimos, susurr una vocecita en su interior, incluso t. Qu hay de malo, pues, en ser conservados
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para la posteridad, de manera que otros puedan hacerse una idea de cmo se viva justo en ese siglo? Ramony luchaba con sus pensamientos. Estaba agotada, tanto por las cavilaciones como por las caminatas a travs de las grandes salas. Lo notaba en la cabeza y en las piernas. La charla de la gente rebotaba contra las paredes de piedra y se produca eco. Si solo pudiera sentarse un momentito. Bueno, estamos de nuevo en la entrada, les doy las gracias por haber tenido la ocasin de disfrutar de este momento con su grupo concluy el gua ceremoniosa y pomposamente. Qu bien! Ahora, por fin, iran a las ruinas de la propia Pompeya. Una inmersin directa al pasado. La emocin era palpable cuando traspasaban las puertas de la ciudad, Pompeii Scavi, como se llamaba la ciudad en ruinas en italiano. Elisabeth, no vamos a tomar un helado? Era Ann quien haca la pregunta. S, por supuesto, los que quieran comprarse un helado pueden hacerlo. Los dems, podis sentaros en los bancos y descansar los pies. Buena idea, convino Ramony y se sent en un banco a pleno sol, puesto que no haba sitio a la sombra. No quieres un helado? se asombr Ulrika. No, creo que no. Qued bastante saciada en el desayuno le respondi Ramony. Pero ya hace milenios que desayunamos! Ests segura de que te encuentras bien? Te encanta el helado. Y es helado italiano... Ulrika se la qued mirando expectante. Simplemente no me apetece reiter Ramony. Senta como si el viaje en avin de ayer an anduviera re16

volvindole el cuerpo. El estmago se negaba a trabajar cuando intentaba comer. Estaba segura de que su estmago ni siquiera quera un helado. Ve t. Yo me quedo aqu sentada y te espero le dijo Ramony. Puedo comprarte un helado si ests cansada para ir le propuso Ulrika. Qu maja era Ulrika, pens Ramony, y le sonri con cario. Gracias, pero de veras, ahora no quiero helado. Gracias de todas formas. Anda, vete ya! le anim Ramony. De pronto, Ramony sinti una sensacin cosquilleante por todo el cuerpo. La sensacin de encontrarse en medio de un campo elctrico. Y que el pelo se le pona de punta. Se llev la mano despacio a la cabeza para comprobarlo. Intent que el gesto pareciera natural, como si solo quisiera alisarse el pelo. No, estaba como siempre, pero aun as segua sintindolo erizado. Ramony observ a los dems. Nadie pareca raro, ninguno comprobaba su pelo. Era ella la nica que tena esa sensacin? Te sientes bien, Ramony? Ramony not una mano en el hombro y gir la cabeza. El sol le daba en la cara, entre guios mir a ver quin le preguntaba. Se trataba de Elisabeth. S, claro, solo que me duele un poco la cabeza y estoy cansada del viaje... Por lo dems, estoy bien. Todo es muy interesante, me alegro de que eligiramos venir aqu de viaje escolar le dijo Ramony. Tena ganas de levantarse y abrazar a Elisabeth para agradecrselo. Siempre le pasaba lo mismo cuando alguien le gustaba. A veces poda ocurrir que abrazaba a alguien que
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no conoca demasiado bien. Pero ahora se control. Ulrika no iba a parar de martirizarla con sus puyas si abrazaba a la profe. S, parece que la mayora estn contentos. Yo, por mi parte, lo estoy. Todo se ha desarrollado mejor de lo que haba esperado. Sois todos fantsticos. Ests segura de que te encuentras bien? No vas a tomar un helado? O ests pensando en cuidar la lnea? Elisabeth mir inquisitiva a Ramony, algo preocupada. No, es que ahora mismo no me apetece respondi Ramony. Est bien, te dejo aqu pues, porque yo s me voy a comprar un helado aadi Elisabeth alegre encaminndose hacia la cola de los helados. De qu iba eso? pregunt Ulrika dejndose caer en el banco, al lado de Ramony. Se preguntaba por qu no tomaba helado. Que si era por mantener la lnea. Ramony se ri. Nunca necesitaba pensar en su figura. Poda engullir cuanto quisiera que segua como siempre. Aunque, eso s, quizs no se sintiera igual de bien despus. Venga, ya vale de estar aqu sentadas, vagueando. Ulrika salt del banco, asi con firmeza el brazo de Ramony y tir de ella, luego, le tendi su helado. Sujtamelo. Qu vas a hacer? quiso saber Ramony, cogiendo el helado. Nada, son solo estas condenadas sandalias. Se han vuelto a soltar las correas. Donde estn unas deportivas... se quej Ulrika, gesticulando teatralmente con los ojos. Mi madre, que no tiene arreglo. Se empe en que tena que
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traer sandalias para el viaje. Dijo que hara demasiado calor con las deportivas. Madres! Totalmente de acuerdo contigo reafirm Ramony a quien tambin haban obligado a llevar las sandalias. Mir a Ulrika, que ataba y se enrollaba las sandalias. Bueno, si estis todos listos, nos vamos. No hemos venido precisamente a comer helado. Venga, sigamos les animaba Elisabeth. Ulrika sujet a Ramony con fuerza, tir de ella y se fueron. Que siempre tenga que andar tirando de m as!, pens Ramony. Y se dio cuenta de que andaba algo quisquillosa. Sera por el dolor de cabeza. O quiz fuese esa extraa sensacin de encontrarse en medio de un enorme campo de fuerzas. Ir cogida del brazo era de las cosas que menos le gustaban a Ramony. Se pregunt por qu nunca le haba comentado a Ulrika que no le gustaba nada que la arrastraran de aqu para all. Por qu tena siempre que conformarse con todo lo que los dems queran? Pero como Ramony no deseaba herir a Ulrika, no le dijo nada. Completamente desprevenida, cruz las puertas de la ciudad. Sin tener ni la ms remota idea de todo lo inexplicable que le aguardaba tras sus muros.

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Captulo 3

Atravesar las puertas de entrada a la ciudad de Pompeya fue como trasladarse de golpe siglos atrs. Casi se poda sentir el olor de los excrementos que los asnos haban dejado tras de s cuando se esforzaban en subir el empinado tnel de piedra que llevaba desde las murallas hasta el interior de la ciudad. Cuando Ramony sali a la luz del sol al otro lado del tnel se qued pasmada por las ruinas que se extendan frente a ella. En el largo y oscuro pasadizo a travs del muro las sensaciones haban sido tan vvidas que era como si la ciudad todava fuese a estar al otro lado intacta y reluciente bajo el aplastante calor. A tan solo un suspiro de m, pens Ramony, y, de alguna manera, se sinti muy cerca de las personas que un da haban muerto all. Como aturdida, sigui al grupo, a travs de la larga calle que llevaba al corazn de la ciudad. Estamos en el Foro dijo Elisabeth, y ley lo que deca la gua: A su alrededor se agrupaban los templos importantes, los juzgados y los mercados. Detrs de estas grandes columnas de piedra, colocaban los comerciantes sus puestos. Aqu se sentaban tambin los maestros con sus alumnos. Antes, el prtico de columnas era de dos pisos.
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Elisabeth mostr con un gesto los pilares que se alzaban formando una larga fila. Ramony intent imaginarse vida y movimiento en el lugar, pero le era difcil concentrarse. Su dolor de cabeza haba empeorado desde que atravesaron las puertas de la ciudad. Tena el cuerpo si cabe an ms revuelto. Ramony pens si no habra pillado alguna enfermedad extranjera de esas que enseguida van a ms. Mirad hacia abajo, la calle por la que vamos. Seal Elisabeth, detenindose. Ya tenan aceras en esa poca, ao 79 d. C. Si observis detenidamente, podis tambin ver la canalizacin del agua que la recorre. Elisabeth salmodiaba sus conocimientos como la ms experimentada de las guas. Se haba preparado concienzudamente el viaje. Ramony mir las aceras. Era realmente fantstico: aceras y canalizacin del agua! Observad ahora la propia calzada, veis esos dos grandes bloques de piedra que estn ah? Y los seal. Pelle, Mats y Tobias, bajad de las piedras para que los dems podamos tener oportunidad de verlas. Muchsimas gracias. Bueno, como podis ver, hay tres grandes bloques de piedra. Servan para que los viandantes pudieran cruzar la calle sin mojarse los pies. Veis lo ntidas que son las marcas de los carros ah? Lo son porque todos los carros tenan que pasar exactamente por el mismo sitio: por entre esas piedras. No es asombroso? exclamaba Elisabeth entusiasmada. Ven, saltemos por las piedras dijo Ulrika. No, salta t si quieres. No tengo ganas respondi Ramony cansada. Hija, qu aburrida ests hoy! Qu te ocurre? Ests
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enfadada por algo? tante Ulrika. No, es solo que me duele horrores la cabeza. Djame tranquila respondi Ramony. Ramony se extra de su tono irritado y de que por fin se hubiese atrevido a llevarle la contraria. Vale, vale, usted perdone, pues, qu borde! Me las apao sin ti le espet Ulrika y salt sobre las piedras hacia el otro lado de la calle, donde estaban Ann y Marie, con las que empez a hablar. Por m, encantada, pens Ramony, que se encogi de hombros y le dio la espalda. Al mismo tiempo sinti una punzada en el corazn. Tampoco quera enemistarse con Ulrika. Deambularon a lo largo de la calle empedrada. El aire rielaba por el calor. Una ligera nube de ceniza se arremolinaba por entre sus pies y los tintaba de negro. Elisabeth segua hablando y mostraba un edificio tras otro. Era interesante, pero cansado bajo el calor que haca. Lo que Ramony deseaba ms que nada en el mundo era sentarse en un lugar fresco y sombreado; solo sentarse y disfrutar. A poder ser, en silencio; pero era totalmente imposible con toda una clase a su alrededor. La casa que veis ah delante fue una panadera. Elisabeth seal una casa con una gran entrada abovedada. All dentro vieron un horno grande de piedra. Tan grande que en l cabra sin problemas una persona. La boca del horno era un arco rodeado de ladrillos que sobresalan, de un color distinto al del propio horno. Era muy bonito. En el interior de la panadera Ramony divis unas piedras con forma cnica. Parecan setas cantarelas puestas boca abajo. En el centro tenan agujeros cuadrados. Elisabeth las seal y dijo: Estas piedras se usaban para moler la harina. Por los agu22

jeros se introduca un palo de madera del que empujaban, dando vueltas alrededor, dos hombres, uno a cada lado de la piedra, o bien un asno guiado por un nio. Elisabeth apunt despus al precioso horno: Cuando se excav la panadera, se encontr un horno en el que an haba pan. Se haba conservado durante dieciocho siglos, debido a que la ceniza lo haba inundado. Ochenta panes, que, por supuesto, estaban duros como piedras, pero, por lo dems, indemnes. Lo ms fantstico de esos panes es que eran exactamente iguales a los que se seguan horneando siglos despus, en la poca en que se excav Pompeya. Podis entrar y mirar. Los panes ya no estn ah, los habis visto antes en el museo, pero entrad y ved cmo era una panadera de la poca les anim Elisabeth. Ramony contemplaba anhelante el oscuro horno y el banco de piedra que haba a su lado. Un lugar perfecto donde poder sentarse a descansar. Se qued rezagada del grupo que entr en la panadera y mientras los compaeros daban vueltas por all dentro, ella, despacio, se fue encaminando a un rincn oscuro. Ramony mir alrededor. Nadie pareca fijarse en ella. Rpidamente se inclin y se meti debajo del banco de piedra. Se estaba oscuro y fresco. Ramony se apoy contra la fra pared de la casa. Si tambin pudiera haber un poquito de silencio!, pens. Me quedar un rato aqu sentada. Un ratito, luego alcanzar a los dems. Un momento, para que se me pase el dolor de cabeza, solo hasta que la cabeza deje de...

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Captulo 4

Qu ests haciendo aqu, muchacha? Arriba, aqu dentro no puedes estar! Ramony se despert mal, de pronto, porque alguien la zarandeaba y tiraba de ella. Mir hacia arriba y vio a un hombre de piel morena y cabello oscuro que se inclinaba hacia ella. Pareca enfadado, tena la frente surcada de profundas arrugas y sus ojos la miraban turbios y amenazadores. Haba algo raro en l. Al principio, no supo Ramony qu era exactamente, pero luego se dio cuenta de que la impresin se deba a sus ropas. El hombre llevaba puesto algo parecido a una sbana, con un cordn atado a la cintura. Un tipo extrao, pens Ramony, y se levant. Vamos, largo! En realidad debera darte unos azotes por andar merodeando por aqu. Pero no tienes pinta de haber pensado robar nada, as que por esta vez lo dejaremos estar. Pero si te vuelvo a ver por aqu una vez ms, entonces... deca el hombre amenazador, mostrndole el puo en la cara a Ramony. Asustada, Ramony se ech hacia atrs y le mir. Se le encogi el estmago del miedo. Quin era este hombre, un vigilante?
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Ramony dirigi sus pasos hacia la luz. Tena una extraa sensacin de que las cosas no estaban como debieran. Primero, ese hombre, vestido de forma tan extraa. Y luego, la antes oscura y fresca habitacin se haba vuelto ahora caliente hasta la asfixia. Todava oscura, pero muy caliente. Adems, haba tantos ruidos, a diferencia de la calma y el silencio que reinaban cuando se acurruc en ella... Ahora sonaba como si hubiesen llegado varios autobuses llenos de turistas que alborotaban fuera. Oye, vas a tener que darte prisa le inst el hombre, que cogi con fuerza el brazo de Ramony y empez a arrastrarla hacia la luz. La solt, pero solo para empujarla tan fuerte que cay al suelo de bruces. Vete ya de una vez, y que no se te ocurra volver! Ramony no dijo nada all donde estaba tendida, con la cara en el suelo. Se escuchaban un montn de voces alrededor y la boca le saba a tierra. Lo que le hizo reflexionar: antes el suelo haba estado cubierto de ceniza. No haba tierra alguna! Lentamente, se sent y mir a su alrededor. Las lgrimas empezaron a caerle despacio por las mejillas. Qu estaba sucediendo? A su alrededor todo era bullicio y movimiento. En donde antes haba un enorme espacio vaco, ahora herva de gente. En unas cuantas mesas la gente amasaba pan, y el banco vaco bajo el que se haba escondido estaba ahora lleno de panes ya horneados. La gente parloteaba y rea, y todos vestan esas ropas raras, como las del hombre que la haba despertado. Qu haba pasado? Un hombre que se acercaba cargado con una larga bandeja con panes le grit enfadado que se apartase.
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Ramony no saba qu hacer, se senta muy confusa. Estaba soando todo esto? Ven aqu, te ayudar! Le tendan una mano bronceada y sucia de su mismo tamao. Ramony la agarr y mir hacia arriba. Frente a ella estaba un chico, bronceado por el sol, de su misma edad. Tena el pelo negro y unos despiertos ojos castaos. Y aunque tambin llevaba puesta encima una sbana, de algn modo pareca ms refinado. Adems llevaba una bulla al cuello! Ramony intent pensar: una bulla, qu significara? Una bulla...? Entonces, estaba soando? Sera eso, porque no poda haber otra explicacin, era demasiado fantstico para ser cierto. No. S claro, estaba soando. Pellzcame! Creo que estoy soando solt. Qu? Se extra el chico. Quieres que te pellizque? Con una pcara sonrisa en los labios, le pellizc fuerte en el brazo. Ay! Qu dao! chill Ramony asombrada. Pues claro, qu esperabas? le respondi el chico, mirndola provocador. Es una conocida tuya? le pregunt el hombre que antes haba arrastrado a Ramony, sacndola de su sueo. Cuando el hombre vio que el chico asenta con la cabeza, le mostr una amplia sonrisa. El hombre pareca muy amable con el chico. De repente, se volvi zalamero y todava con la sonrisa en los labios, le dijo: Bueno, tampoco se acaba el mundo porque haya entrado y estuviese junto al horno. Pens que era alguien que quera hacer una travesura o robar, pero si es conocida tuya, ya supongo que no era el caso. Espero no haberte hecho dao.
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No te he hecho dao, verdad? se volvi hacia Ramony y le pregunt sonrindole. Ramony neg con la cabeza. Claro que tena rozaduras en las rodillas, pero tampoco nada grave. Y si ahora el hombre quera ser amable, no iba a ser ella quien dijese nada que le pudiera hacer enfadar de nuevo. Bien, lo mejor, en cualquier caso, es que te lleves a tu amiga de aqu. Es peligroso jugar cerca del horno. Uno puede quemarse. Adems, estis en medio y molestis a los que trabajan. Por cierto, quin es? Va vestida tan rara! El hombre sealaba los pantalones cortos y la camiseta de Ramony. Es... ella viene de... de Roma dijo el chico, algo indeciso. Es mi prima de Roma. Bueno!, ahora han empezado a ponerse esa ropa rara all. Vaya, vaya, realmente vergonzoso. Ser mejor que le expliques que aqu en Pompeya tendr que ocultar sus piernas. Como tienen que hacerlo todas las dems jovencitas, porque si no se armar una buena. Lleva a casa a la chica y ocpate de que se ponga ropa decente aadi el hombre lanzando una mirada a las piernas de Ramony. Ramony estaba callada escuchando con ojos como platos, del asombro. Realmente poda ser que... no, sera demasiado increble. Pero cmo, si no, se explicaba todo esto? Vamos! la llam el chico y le hizo un gesto con la mano para indicarle que quera que se marcharan. No hizo como Ulrika, tirar de ella, y fue algo que a Ramony le gust. Despacio, le sigui hacia la calle, pero, de pronto, se detuvo. Tiene que ser... Todo estaba lleno de gente vestida con sbanas. En el patio fuera de la panadera un asno daba vueltas a una torre pequea donde se mola harina.
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Tal como lo contaba Elisabeth, record Ramony. Una mujer con vestido largo pas con un nio en el regazo. La mujer observ con mirada crtica las piernas desnudas de Ramony. Y ella dese haber llevado puesta una falda, o pantalones largos. Un hombre sali de la panadera con otra larga bandeja con pan. Cruz la plaza y entr en una tienda al otro lado. Una tienda! Era una Pompeya viva la que estaba viendo. La certeza le golpe a Ramony como un rayo salido de la nada. De algn modo haba viajado en el tiempo cuando se sent y se qued dormida en la tahona, y ahora... ahora... estaba en una Pompeya viva! Anterior a la erupcin del volcn que devastara toda la ciudad y matara a todos sus habitantes. Tambin ella morira si no se iba de all. Ramony mir a todos lados, aterrada. No tena ni la ms remota idea de lo pronto o no que entrara en erupcin el volcn: si ocurrira dentro de cien aos, de diez o en diez minutos!

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Captulo 5

Quin eres en realidad y por qu vas vestida tan rara? Los horribles pensamientos de Ramony se disiparon con la pregunta del chico. Habra sido extrao que no hubiera planteado esa pregunta, pens Ramony. Pero en ese momento no tena ninguna buena respuesta que darle. Qu pensara si ella contestase: vengo del futuro y me parece que he hecho un viaje en el tiempo. No me preguntes cmo, porque no lo s. Lo que s s es que estoy aqu, pero no s cmo voy a regresar. Lo ms probable es que no la creyese. Ella misma albergaba un montn de preguntas. Preguntas que no quera realizarse porque tena miedo a las respuestas. Pero s haba una pregunta que era inocua y necesaria. Y t quin eres? pregunt Ramony a su vez, para desviar su atencin. Me llamo Theodore, pero mis amigos me llaman Theo. Cmo te llamas t? Ramony. Qu nombre tan bonito, Ramony. Pareca como si Theo saboreara el nombre, como si nunca antes lo hubiera odo.
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Ramony, ven conmigo a un lugar algo ms apartado, para que podamos conversar. No debemos quedarnos aqu en mitad de la calle. La gente nos mira explic Theo. Ramony mir alrededor. Era verdad, la gente la miraba. Se estir los pantalones cortos para alargarlos algo y un poquito s que se alargaron, pues eran de algodn elstico, pero no lo suficiente. Ramony se senta observada y le dio vergenza hasta sentir las miradas quemarle las piernas. No le gustaba llamar la atencin. Especialmente si era porque haba hecho algo indecente. Theo condujo a Ramony hacia las puertas de la ciudad. Las reconoca, pero, a la vez, no. Lo que haba visto haca una media hora haban sido fragmentos de una puerta de un tiempo muy lejano, largo atrs desaparecido. Lo que ahora vea frente a ella era una puerta entera y bien cuidada con dos grandes hojas de madera. El muro tambin estaba completo, s, todo entero. Las casas contiguas no estaban ruinosas, desiertas y vacas. En lugar de eso, en los pisos bajos de algunas de ellas se realizaba un colorista y vvido comercio de diversas mercancas. Los postigos de las ventanas se abran al exterior, pendan jaulas de pjaros colgadas en su exterior y plantas trepadoras aadan a las casas un colorido extra. Los tejados de los edificios estaban perfectos y el rojo de las tejas luca hermoso al sol. La gente sentada hablaba entre s. Una madre daba de mamar a su beb. Ms all algunos chiquillos perseguan a un gato. Realmente, esta no era la misma Pompeya desierta de haca un rato. Theo y Ramony atravesaron las puertas de la ciudad y caminaron por un estrecho camino de tierra. A su derecha creca un bosque pequeo, a la izquierda se extendan los campos. Theo gui a Ramony al interior del bosquecillo.
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Sabes subir a los rboles? le pregunt. Ramony asinti en silencio. Estaba muda de asombro por todas las novedades a su alrededor. Una vereda, apenas visible, les llev hasta un hermoso rbol fcil de escalar. Theo se agarr a la rama inferior y con una voltereta se subi con facilidad a ella. Sigui escalando y se sent cmodamente en una horquilla del rbol. Ven la anim. Ramony tambin se sujet a la rama ms baja y subi balancendose. No con la misma facilidad que Theo, pero tampoco se avergonzaba de su forma de subir. Enseguida estaba sentada en la misma rama que l. En fin, estaba esa pregunta a la que no quisiste contestar le dijo Theo, mirndola pensativo. Ramony pensaba que haba olvidado la pregunta, pero comprendi que deba de tener demasiada curiosidad para olvidarla. Qu hacer? La creera si le deca la verdad o tendra que encontrar una mentira creble? Ramony deliber consigo misma y lleg a la conclusin de que lo mejor sera ceirse a la verdad. Supongo que te refieres a la pregunta quin eres? No es as? tante Ramony. Theo asinti repetidamente con la cabeza, expectante ante la respuesta. No s cunta imaginacin tienes, pero agrrate porque te voy a contar la verdad. Y me pregunto si de verdad vas a poder creer mi historia continu Ramony. Ni yo misma soy capaz de crermela, pens con estupor. Respir hondo y comenz su relato. Vengo del futuro. Entiendo que parece increble, pero es la verdad. Mi clase estaba de viaje de fin de curso en Pom31

peya dijo Ramony, y se qued callada de repente. Le contaba que lo que haban ido a mirar eran ruinas? Permaneci en silencio, reflexionando. Vale, y luego? Theo la miraba curioso. Me crees? pregunt Ramony atnita. Lo decidir cuando hayas terminado de contrmelo contest Theo al que se le vea realmente atento, all colgado, con las piernas balancendose en la rama del rbol. Ramony se sujet con firmeza al tronco. Para sentir la confianza que da algo real. Porque an pareca estar como en mitad de un sueo, o de una pesadilla. Al instante cogi fuerzas para continuar su relato. La Pompeya que mirbamos no era exactamente la misma en la que t vives. Bueno, no s bien cmo voy a explicarlo... He retrocedido unos dos mil aos en el tiempo; quiero decir en este momento. Pero la Pompeya que visitbamos y contemplbamos no es como la que t y yo vemos ahora a nuestro alrededor. Ramony se escuchaba y notaba que sonaba complicado; as pues, lo intent de nuevo. Vers, cmo decirlo? Pompeya es una ciudad en ruinas en nuestra poca, avanzando casi dos mil aos en el tiempo. Lo entiendes? Theo la contemplaba pensativo y asenta con la cabeza. Bien, as pues entr en esa ciudad en ruinas para verla con mi clase. Me dola mucho la cabeza y me cosquilleaba todo el cuerpo... Esa sensacin se haba esfumado, pens Ramony, el dolor de cabeza y la agitacin del cuerpo haban desaparecido. Estaba muy cansada, tanto que, de repente, no poda ms, no poda escuchar la charla de mis compaeros y las
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piernas no me aguantaban ms. Fue entonces cuando encontr las ruinas de una panadera. El lugar estaba oscuro y fresco y pens que si solo me sentaba un rato y descansaba la cabeza y los pies, seguro que me sentira mejor. Ramony interrumpi su relato para coger aire. Haba soltado toda la historia casi sin respirar, porque una vez se haba decidido a contrselo, quera contarlo todo. Pens que Theo era un chico peculiar, con una gran paciencia, que no la invada con preguntas ni se enfadaba con su charla. Entiendo dijo Theo y meneaba la cabeza como un sabio anciano. Lo entenda, pens Ramony. Era fantstico, ms de lo que ella misma poda decir. S, y por lo que parece debo de haberme quedado dormida y los dems se han ido, porque lo siguiente que recuerdo es que alguien me zarandeaba, tiraba de m y me gritaba; y que estaba en una panadera de verdad, que ola a pan recin horneado, donde la gente corra de un lado para otro y estaba enfadada conmigo. Y me senta tan, tan fuera de lugar. Ramony not como empezaba a invadirla el pnico e intent contenerlo. Trag saliva para quitarse el bolo que notaba en la garganta. Lo ltimo que deseaba era perder el control con Theo. Respir hondo y se oblig a mostrar una sonrisa llena de confianza. Vaya! Y qu piensas hacer ahora? pregunt Theo. No lo s. Y t? Mejor dicho, tienes una buena propuesta? Por qu me ayudaste, en realidad, all en la panadera? le pregunt a su vez Ramony, observando al chico con inters. Theo alz los hombros. No lo s. Me dio por ah en ese momento. Parecas tan
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sola y desvalida, all con la boca llena de tierra, y adems tienes unas piernas tan estupendas. Bueno, no es que haya visto muchas que digamos... Theo seal con la cabeza hacia la ciudad, y Ramony pens en todas las mujeres con sus largos vestidos Pero las tuyas son las mejores hasta ahora continu l. Lo ltimo lo dijo con una sonrisa provocadora en los labios. Piernas bonitas!, pens Ramony, est visto que los chicos son igual en todas partes, independientemente del siglo al que una llegue. No pudo evitar hacer una mueca de desagrado. Estaba claro que Theo comprenda cmo se senta y quera quitarle algo de peso a la situacin. Ahora la sonrisa le sali a ella espontneamente y lo mir comprensiva. Junto a este chico seguro que saldra de alguna manera del problema, aunque no saba cmo. Bueno, y querrs, por supuesto, que te ayude. Era ms una constatacin que una pregunta lo que Theo planteaba. l era quien mejor conoca de todo y todos en Pompeya. Lo primero que tenemos que hacer deca reflexionando es encontrarte otras ropas. Aunque tengas piernas bonitas, me parece que no es demasiado adecuado ir por ah ensendoselas a los dems. Aqu no lo hacemos. Burln, le gui un ojo a Ramony y movi la cabeza divertido. Se senta aliviada cuando Theo bromeaba. Entonces, realmente me crees? Crees que es cierto! Si apenas ni yo misma me lo creo. Ramony estaba muy feliz cuando miraba a Theo, sentado junto a ella un poco ms alejado en la rama. l le sonri y, al tiempo que se alzaba de hombros, le contest: S, qu remedio me queda. O bien es como dices o quiz
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Cmo las conseguirs? Mi hermana tiene ms o menos tu talla le explic Theo. Recorri el cuerpo de Ramony de arriba abajo con la mirada. S, creo que su ropa te valdr. Lo intentaremos. Esprame aqu! Enseguida vuelvo. Theo descendi gilmente del rbol. En lugar de sortear a Ramony que estaba sentada cerca del tronco, se volte simplemente desde la rama y, zas, estaba en el suelo. Justo cuando iba a desaparecer entre los arbustos, le volvi a llamar Ramony. Theo...! S? Dio un paso atrs y mir hacia arriba, adonde ella estaba. Theo, volvers, verdad? Claro que volver respondi l riendo, y desapareci entre los arbustos.

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seas uno de esos locos que suelen andar abajo en el puerto. Theo la escrutaba intensamente. Pero la verdad es que no pareces una loca. Y tampoco he visto que ninguno de ellos vista como t, aunque, en realidad... solo una loca podra vestirse de esa forma. Theo cabeceaba sealando la vestimenta de Ramony y pase su mirada por su cuerpo. A ella le dio la impresin de que se detena algn segundo ms en sus piernas, pero quiz solo fueran imaginaciones suyas. Pero, realmente de dnde eres? insisti Theo. Qu quieres decir con realmente?salt Ramony, temiendo de pronto que, con todo, l no la creyese. Pero cuando Theo al momento explic lo que quera decir con su pregunta, Ramony se calm un tanto. Vers, claro que te creo, pero me pregunto de dnde eres, quiero decir que aunque vengas del... dijiste del dos mil? Dos mil aos hacia adelante, tendrs que vivir en algn sitio, vivir, jugar, leer, tendrs familia... Dej la frase incompleta. La mirada de Ramony vag por la copa del rbol. Haba en ella algo de aoranza y Theo pens que crea saber lo que estaba pensando: Volvera a ver a su familia algn da? Lo solucionaremos, no te preocupes coment Theo. Deseaba poner la mano en el brazo de Ramony para tranquilizarla, pero no llegaba, porque estaba sentada demasiado lejos. Y al mismo tiempo Theo senta que quiz Ramony no quisiera que lo hiciera. Le agrad que hubiera entre ellos esa cierta distancia porque de ese modo no tena que tomar tal decisin. Bueno, pues voy a buscarte unas ropas decentes aadi Theo.
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