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PLANTAS NUCLEARES EN EL MUNDO

Julián Ramírez Fonseca

COD 2199379

1. AUTOR QUE APOYA EL USO DE LA ENERGIA NUCLEAR:

James Lovelock es uno de los científicos e investigadores más notables,


sorprendentes y provocativos del siglo XX. Con una formación en ciencias -química,
física y biología- en Inglaterra, empezó a trabajar para diversas compañías en las Islas
Británicas y en Estados Unidos, para la NASA, para pasar luego a establecerse
como investigador independiente.

Según Lovelock “La energía nuclear es la única opción para el cambio climático”. Él


dice: “En un mundo arrasado por el calentamiento global, las pocas ciudades que
sigan existiendo tendrán que desempeñar un papel importante para que nuestra
civilización no entre en una nueva Edad Media gobernada por señores de la guerra.”

Él afirma: “una gran ciudad sólo puede mantenerse si tiene un suministro fiable y
constante de electricidad. Entonces, ¿qué es lo que nos queda aparte de la energía
nuclear? Ni el sol ni el viento pueden garantizarnos un suministro constante. Yo nunca
he sido un defensor fanático de la opción nuclear, pero considero que es fiable,
segura, económicamente viable, y eficaz”, agrega “El peligro de un accidente nuclear
tiene más o menos la misma credibilidad que los cuentos que se contaban en el siglo
XIX sobre los hombres lobo”. Sobre Chernobil dice “Sin duda fue un accidente
lamentable, pero el número de muertes que se le atribuyen se ha inflado de una forma
absurda. Es cierto que aproximadamente 75 bomberos y trabajadores valientes
murieron en Chernóbil, pero ésa es una cifra relativamente pequeña para un accidente
industrial; un desastre en una mina de carbón puede producir ese mismo número de
víctimas cualquier día. Pero todo eso de que millones de personas morirían por
exposición a la radiactividad es mentira. ¿Dónde están las tumbas de todos esos
supuestos muertos, 20 años después?”

Lovelock sostiene que la energía nuclear “Es la única opción viable para salvar a la
civilización humana del cambio climático”.
2. AUTOR QUE NO APOYA EL USO DE LA ENERGIA NUCLEAR

Marcel Coderch, .Ingeniero de Telecomunicaciones (UPC, 1976), Master (1979) y


PhD en EE&CS por el Massachusetts Institute of Tecnology (MIT, 1983). En su
actividad profesional ha mantenido un interés especial en la evolución del sistema
energético y su regulación, en especial de la energía nuclear y las renovables. El 2006
fue ponente de la Mesa de Diálogo sobre la Evolución de la Energía Nuclear en
España, convocada por el entonces Ministerio de Industria y Energía, y el 2009 publicó
el libro El Espejismo Nuclear. Ha escrito numerosos artículos sobre distintos aspectos
sociales y económicos de la energía nuclear en El País.
Coderch considera que todos los países que utilizan reactores nucleares están en
decaída entre otras cosas debido a la fuerte oposición popular a este tipo de
industrias y a las moratorias establecidas en muchos de esos países, que les impide
evolucionar en este campo hacia el número de reactores que serían necesarios.
Segú Coderch se calcula que, para mantener constante el número de reactores
operativos en los seis países que aglutinan el 75 por ciento de la energía nuclear en el
mundo, o sea Estados Unidos, Francia, Japón, Alemania, Rusia y Corea del Sur,
“deberían construirse 80 nuevos reactores en los próximos diez años (uno cada mes y
medio) y 200 más en los 10 años siguientes (uno cada 18 días)”. Dice Coderch que,
además, “los problemas clave de la tecnología nuclear siguen sin resolverse y
continúan suponiendo una infranqueable desventaja en un mercado en competencia”.
Coderch asegura que “si quisiéramos producir toda la energía eléctrica por medios
nucleares –para eliminar los combustibles fósiles- habría que construir dos centrales
cada semana durante cincuenta años”. Sin embargo, a pesar de ello, este experto
empresario y secretario de la Asociación para el Estudio de Recursos Energéticos,
asegura que “la industria nuclear se empeña en hacernos creer que su futuro es más
prometedor que nunca”.
Dado que la principal fuente de contaminación atmosférica es el transporte por
carretera, poco pueden hacer las nucleares para mejorar sustancialmente los
problemas derivados del cambio climático, dice Coderch.
La energía nuclear no es competitiva, dice el experto, “fundamentalmente, por sus
elevados costes de capital, que suponen el 75 por ciento del total del coste del kWh
nuclear”. Además, “quedan los eternos problemas de siempre: el de la seguridad
(ahora, además, frente al terrorismo), el de los residuos que no sabemos ni cómo
acometer, y el de la proliferación, agravada porque con un gran programa de
construcción nuclear no habrá más remedio que recurrir al plutonio como combustible”,
3. Desde su punto de vista, se debería utilizar energía nuclear en Colombia.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL USO DE LA ENERGIA NUCLEAR EN
COLOMBIA:

VENTAJAS:

- La energía nuclear es una fuente de energía alternativa: cuando se agote la


energía fósil, proveniente del petróleo y del carbón, será una alternativa de
producción de energía eléctrica.
- Es una fuente de producción de energía eléctrica más “limpia”: no produce la
gran cantidad de emisiones contaminantes, especialmente de CO2 que
produce la energía fósil. El humo que sale de las centrales nucleares es
principalmente vapor de agua.

- Para la producción de energía eléctrica, la energía nuclear requiere poco


combustible. Se requiere poco combustible para generar gran cantidad de
energía. No sólo supone ahorro de materia prima sino también de transporte,
extracción y manipulación del combustible nuclear. El costo del combustible
nuclear que es generalmente uranio, supone el 20 %del costo de le energía
generada.
- La energía eléctrica así producida, es continua, una planta nuclear genera
energía en un 90% de las horas del año y no depende de las fluctuaciones ni
variaciones climáticas ni de la naturaleza como ocurre con otras fuentes de
energía (hidráulica, eólica, ni solar), y puede estar disponible según la
demanda.
- Su uso permitiría reducir el consumo de energía fósil y de esta manera reducir
notablemente la contaminación ambiental y el recalentamiento global, que
permitiría respirar un aire más puro, con disminución de presencia de
enfermedades y una mejor calidad de vida.

DESVENTAJAS:

- Aún a nivel de los países altamente industrializados, el


funcionamiento de una planta nuclear requiere un muy alto nivel de
seguridad, que aunque se tenga, puede fallar en cualquier momento,
lo que se hace más complicado si en el momento de una falla, el
personal a cargo no toma las decisiones no lo hace de la manera
más adecuada, como en el caso de los accidentes nucleares de
Chernobyl y de Fukushima. Para que Colombia construyera una
Central nuclear sería muy complicado para su funcionamiento no
sólo por los grandes costos económicos que su diseño, construcción,
habilitación y mantenimiento que requeriría, sino también por la
seguridad que debe tener. La violencia que vive el país a nivel
interno, no permitiría que esto se pudiera garantizar, pues se
tendría la amenaza constante de un atentado proveniente de
cualquier grupo armado, con el riesgo de lo que significaría para el
país y para toda la región un desastre nuclear.
- Si aún actualmente para los países que tienen centrales nucleares
es un gran problema el manejo de los residuos nucleares, pues
estos, tardan muchos años en perder radioactividad y volverse
menos peligrosos, en Colombia esto representaría un riesgo aún
mayor, pues estos residuos podrían convertirse como tantos otros en
objeto de “reciclaje”, lo que conllevaría a aparición de muchas
enfermedades, especialmente mutagénicas como leucemias y todo
tipo de cáncer, sin contar con la creación y tráfico clandestino de
armas nucleares, así fuesen rudimentarias, lo que agravaría
notablemente el conflicto interno del paísy el país se convertiría en
una amenaza mundial.

- Los reactores nucleares tienen caducidad, deben reconstruirse


periódicamente, lo que aumenta aún mucho más los costos de
mantenimiento de una central nuclear. El país no cuenta con los
recursos económicos necesarios para dicha inversión ni el soporte
científico ni tecnológico requerido para ello. Aunque la producción
real de energía nuclear sea más barata que la energía fósil, estas
renovaciones de las plantas nucleares encarecen notablemente la
producción de energía.
- Aunque se construyera una planta de energía nuclear en Colombia,
así fuese con colaboración y participación extranjera, y aunque el
país cuenta con algunos yacimientos prometedores de uranio, en
varias regiones del país como Norte de Santander, Huila y Caldas,
se dispararía de manera incontrolada, la búsqueda de dicho mineral,
lo que podría ocasionar grandes problemas sociales y de
contaminación.

Tabla 1. Ventajas y desventajas de la energía nuclear.


4. De toda la energía producida en el mundo cuenta es de plantas
nucleares.

El principio de funcionamiento de una central nuclear es el de


generar energía térmica para poder obtener vapor que sea capaz de
accionar una turbina. El principal uso que se le da actualmente a la
energía nuclear es el de la generación de energía eléctrica. Las
centrales nucleares son las instalaciones encargadas de este
proceso.

El funcionamiento de una central nuclear es idéntico al de una


central térmica que funcione con carbón, petróleo o gas excepto en
la forma de proporcionar energía calorífica (calor) en el agua para
convertirla en vapor. En el caso de los reactores nucleares este calor
se obtiene mediante las reacciones de fisión nuclear de los átomos
del combustible nuclear, mientras que en las otras centrales térmicas
se obtiene energía térmica mediante la quema de uno o varios
combustibles fósiles.

A nivel mundial el 90% de los reactores nucleares de potencia, es


decir, los reactores destinados a la producción de energía eléctrica
son reactores de agua ligera (en las versiones de agua a presión o
de agua en ebullición). En ingeniería nuclear se denomina agua
ligera al agua corriente

Para hacer funcionar una central nuclear se dispone de una gran


variedad de tipos de reactores nucleares. Sin embargo, todos los
tipos de reactores nucleares tienen un mismo objetivo: utilizar el
calor de las reacciones de fisión nuclear para accionar las turbinas
que van a generar electricidad.

De todos los tipos de reactores nucleares destacan dos: el reactor


nuclear de agua a presión (PWT) y el reactor nuclear de agua en
ebullición (BWR). El reactor de agua a presión es el más utilizado en
el mundo y el que vamos a explicar simplificadamente a
continuación.
Imagen 2. Funcionamiento de una planta nuclear.

1.1 Funcionamiento de una central nuclear de agua a presión

El principio básico del funcionamiento de una central nuclear


con un reactor de agua a presión se puede simplificar en
estos 4 pasos:

Obtención de energía térmica mediante la fisión nuclear del


núcleo de los átomos (núcleo atómico) del combustible
nuclear.
 Generar vapor de agua mediante la energía térmica
obtenida anteriormente en el generador de calor.
 Accionar un conjunto de turbinas mediante el vapor de
agua obtenido.
 Aprovechar la energía mecánica de las turbinas para
accionar un generador eléctrico. Este generador
eléctrico generará electricidad.
Desde un punto de vista físico se observan varios cambios
de energía: inicialmente tenemos energía nuclear (la que
mantiene los núcleos de los átomos cohesionados),
posteriormente, al romperse se convierte en energía térmica.
Parte de la energía térmica se convierte en energía interna
del agua al convertirse en vapor según los principios de la
termodinámica. La energía interna y la energía calorífica del
agua se transforman en energía cinética al accionar la
turbina. Finalmente, el generador convierte la energía
cinética en energía eléctrica. [1]
Imagen 3. Funcionamiento de una planta nuclear aparir de
agua a presión.

5. De toda la energía producida en el mundo, cuanta proviene de la


energía nuclear

El consumo de energía de los combustibles fósiles representa casi el


80 por ciento del consumo total de energía en el mundo, la energía
nuclear contribuye un poco más del 6 por ciento, la energía
hidroeléctrica y las nuevas energías renovables contribuyen cada
una con alrededor del 2 por ciento [2]

Actualmente, en el mundo hay 30 países que disponen de centrales


nucleares de potencia para la generación de electricidad. De todos
modos, el número de países que se aprovechan de la energía
nuclear es mucho mayor puesto que países como Dinamarca e Italia,
que no disponen de ninguna instalación nuclear obtienen cerca del
10% de su electricidad de la energía nuclear importada de otros
países.

A nivel mundial están operando cerca de 450 reactores nucleares de


potencia. Todos estos reactores juntos generan alrededor del 11%
de la energía eléctrica consumida en el mundo. Sin embargo, en la
actualidad se están construyendo 60 reactores más. Lo que
aumentaría la potencia generada a través de la energía nuclear en
un 16%.
En la clasificación de países con mayor producción de electricidad
mediante centrales nucleares encontramos en la primera posición a
Estados Unidos, que en el 2016 generó 805 TWh (tera vatios hora).
Los siguientes países en producción de energía nuclear son:
Francia, China, Rusia, Corea del Sur, Canadá, Ucrania, Alemania,
Reino Unido, Suecia, España, Bélgica, India, República Checa
Finlandia, Suiza, Japón, Brasil, Bulgaria, Hungría, Suráfrica,
Eslovaquia, México, Rumania, Argentina, Irán, Pakistán, Eslovenia,
Países Bajos y Armenia.

En 2016, las centrales nucleares suministraron 2477 TWh de


electricidad, en comparación con 2441 TWh en 2015.

https://energia-nuclear.net/que-es-la-energia-nuclear/ventajas-inconvenientes-energia-
nuclear
https://www.portafolio.co/negocios/colombia-explora-sus-reservas-de-uranio-503210
https://rebelion.org/james-lovelock-y-el-espejismo-nuclear-de-gaia-a-westinghouse/
https://www.regueifas.org/blog-esp/2018/9/18/-marcel-coderch-

https://energia-nuclear.net/situacion

[1] N. Rincón Silva, “Energía nuclear: ventajas y peligros,” Hipótesis Apunt.


Científicos Uniandinos, no. 16, pp. 64–71, 2014.

[2] U. Nations, D. Programme, and U. Nations, Energy, the Environment and


Human Health. .

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