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1. ¿Qué es un virus?

Un virus, en biología, es un agente parasitario microscópico y acelular, es


decir, de tamaño muy inferior a lo visible y que no está compuesto por células,
pero capaz de reproducirse únicamente en el interior de una célula
hospedadora, aprovechándose de los mecanismos de replicación genética que
ella posee y, por lo general, ocasionándole daños en el proceso.

Los virus pueden infectar distintas formas de vida: animales,


plantas, bacterias e incluso otros virus (los llamados virófagos), ya que no
pueden sobrevivir por cuenta propia. Los hay en casi todos
los ecosistemas existentes, son la forma biológica más abundante del
planeta: se conocen más de 5mil especies desde el descubrimiento de su
existencia en 1899, y se cree que podría haber millones de especies.

El origen de estas formas de vida es incierto, tanto como la pregunta de si


están realmente vivos, dado lo simples que son, poco más que un código
genético en busca de una célula que lo sintetice. Ese parece ser su único
cometido: inyectar su ADN o ARN al interior de una célula huésped y
forzarla a sintetizar nuevas copias del virus en lugar de las proteínas que ella
normalmente construye.

Algunas teorías proponen que los virus habrían evolucionado de plásmidos,


es decir, fragmentos de ADN de vida libre; mientras que otras teorías
prefieren pensar que son bacterias u otros organismos celulares que
involucionaron, dado que la estructura de cualquier virus es mucho más simple
que la de cualquier célula.

En todo caso son organismos muy primitivos, con una enorme capacidad
de mutación que les permite adaptarse y cambiar constantemente, y de los
cuales no existe registro fósil: las especies de virus conocidas datan de
hace no más de 90 años.

Ver además: Adaptación de los Seres Vivos.

2. Tipos de virus
Existen dos formas de clasificación de los virus. La primera contempla cuatro
tipos, de acuerdo a la estructura que posean:

 Helicoidal. Tienen forma de hélice y una cavidad central en donde se


encuentra su material genético (consistente en ARN o ADN).
 Icosaédrica. Virus medianamente esféricos y simétricos. Son los más
abundantes de los que infectan a los animales.
 De envoltura. Virus que poseen una capa o envoltura de lípidos, que
obtienen a partir de la membrana celular de sus células hospedadoras, y
que es utilizada para inyectar el material genético dentro de la célula.
 Complejos. Existen virus con formas más complejas que combinan los
tipos anteriores e incluso pueden tener componentes adicionales, como
colas de proteínas para desplazarse. Las mismas, en muchos casos,
sirven para inyectar a la célula el material genético del virus.

La segunda forma de clasificación se basa en el tipo de material genético que


contienen:

 Virus ADN. Aquellos que poseen en su interior una molécula de ácido


desoxirribonucleico, ya sea de cadena simple o doble. Necesitan
introducir dicho ADN al núcleo de la célula para poder iniciar su
replicación.
 Virus ARN. Aquellos que tienen ácido ribonucleico y pueden replicarse
directamente en el citoplasma celular, sin necesidad de alcanzar
el núcleo de la célula invadida.

3.

Fuente: https://concepto.de/virus-en-biologia/#ixzz6GG5biYcj