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Danza africana

la expresión ​danza africana​ hace referencia principalmente a la danza en la porción de ​África​ al


sur del ​Sahara​, y a numerosos tipos de danzas africanas producto de las numerosas diferencias
culturales en los estilos musicales y de movimiento. Estas danzas están muy relacionadas con
las tradiciones musicales al sur de Sahara y el sentido del ritmo ​bantú​. La danza africana utiliza
el concepto de ​poliritmo​ y la articulación total del cuerpo.​ ​​Las danzas permiten interpretar
patrones sociales y valores y ayudan a las personas a trabajar, madurar, rezar y criticar a
miembros de la comunidad a la vez que contribuyen en la celebración de festivales y funerales,
competencias, recitado de la historia, proverbios y poesía; y a acercarse a los dioses.​ En
general las danzas africanas promueven la participación, tomando parte los espectadores en la
misma expresión artística. Con la excepción de algunas danzas espirituales religiosas o de
iniciación, tradicionalmente no existen barreras entre los bailarines y el público. Aun las danzas
rituales a menudo poseen segmentos en los que el público participa.

No existe una definición única de la danza africana: África, un continente muy vasto, es
étnicamente y culturalmente uno de los más diversos del planeta. Aunque existen temas
similares en las danzas propias de los numerosos países y regiones, cada una posee su
historia, lenguaje, letra, orígenes, y propósito, aspectos que no pueden ser traducidos a otra
danza de la misma cultura y mucho menos a otra danza de otra región del continente.
La danza tradicional en África es un elemento colectivo, que expresa la vida de la comunidad más que la
de los individuos o parejas. Los primeros cronistas ya hacían notar la ausencia de bailes de parejas en
proximidad: dicho tipo de expresiones era considerado inmoral por numerosas sociedades africanas
tradicionales.​ En todas las danzas que se practican al sur del Sahara parece no existir evidencia de
patrones de danza de una pareja hombre-mujer previos a la era colonial cuando dicha práctica era
considerada como una expresión poco digna.​ Por ejemplo para el pueblo Yoruba, el tocarse durante el
baile no es un elemento común excepto en circunstancias muy especiales.​ La única danza con parejas de
la tradición africana parecerían ser la Danza de la Botella del Pueblo Mankon en el noroeste de Camerún o
la danza Assiko del pueblo Douala en la que danzan parejas que expresan la seducción de uno sobre el
otro.

A menudo las danzas están segregadas por género, reforzando los roles de los géneros en los niños y a
menudo se refuerzan otras estructuras comunitarias tales como el parentesco, edad y estatus.​ Muchas
danzas solo son realizadas solo por hombres o mujeres, expresando sentimientos muy fuertes sobre que
significa ser hombre o mujer y algunos tabúes estrictos sobre la interacción entre ellos. Las danzas
celebran el pasaje de la niñez a la adultez o devoción espiritual.​ Los varones demuestran su energía
mediante danzas muy violentas, las que permiten apreciar su salud y estado físico.​

Los bailarines y los percusionistas toman con mucha seriedad el aprender con minuciosidad las danzas en
todos sus detalles. Los niños deben aprender las danzas tal como se les enseñan y sin incorporar
modificaciones. La improvisación o nuevas variaciones solo son posibles una vez que se domina la danza,
y habiendo recibido el reconocimiento de los espectadores y los ancianos de la tribu.​ El "entrenamiento
musical" en las sociedades africanas comienza al nacer con canciones de cuna, y continua cuando los
pequeños son llevados en andas en las espaldas de sus padres tanto al trabajo como a festivales y otros
eventos sociales. Tanto en las regiones occidentales como del centro de África los juegos de la niñez
incluyen juegos que permiten desarrollar una comprensión por diversos ritmos.​ Bodwich, un viajero
europeo de principios del 1800, menciona que los músicos mantenían el ritmo en forma estricta, "y que los
niños mueven sus cabezas o extremidades, mientras se encuentran en la espalda de sus madres,
exactamente al ritmo de la música que se está ejecutando."​ El batido de tres golpes o de dos golpes es
escuchado en los rituales cotidianos y ayuda a desarrollar "una actitud bi dimensional del ritmo".

El instrumento musical más utilizado en África es la voz humana.​ Tradicionalmente los pueblos nómades
tales como los Masai no utilizan tambores, si bien en villas a todo lo largo y ancho del continente el sonido
y el ritmo de los tambores expresan el ánimo de las personas. En una comunidad africana, juntarse
respondiendo al batir de los tambores es una oportunidad para desarrollar un sentimiento de pertenencia y
solidaridad, un tiempo para conectarse entre si y ser parte del ritmo colectivo de la vida en el que los
jóvenes y viejos, ricos y pobres, hombres y mujeres están todos invitados a contribuir a la sociedad.​
Instrumentos musicales
Además de utilizar la voz, que ha sido desarrollada hasta poder ser utilizada para diferentes
técnicas complejas como ​melisma​ y ​yodel​, se utiliza una gran variedad de ​instrumento musical​.
Los instrumentos musicales africanos incluyen una amplia variedad de ​tambores​, ​maracas​o
kashakas​ y ​gonkoque​ así como instrumentos melódicos como ​instrumento de cuerda​, (​arco
musical​, diferentes tipos de ​arpas​ o instrumentos similares al arpa como el ​Kora​ o los ​fiddles​),
muchos tipos de ​xilófono​ como el ​mbira​, y diferentes tipos de ​instrumento de viento​ como ​flautas
y ​trompetas​. Pero entre todos el mas importante despues de la voz es el djembe, un instrumento
musical de percusión.

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