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Charlie Watts, "Long Ago & Far Away" (1996).

La aventura discográfica emprendida por Charlie Watts dentro del mundo del jazz, muy
probablemente el ritmo más complicado y hermoso de la música norteamericana, comienza en
1991 cuando se decide la reimpresión de un libro para niños llamado Ode To A High Flying Bird,
escrito y diseñado por el músico en el lejano 1964 como un tributo al extraordinario saxofonista
Charlie Parker. En esa ocasión se toma, además, la decisión de acompañar el libro con un disco
que contuviera una selección de piezas compuestas por el legendario “Bird”. Es para ello que se
forma el Charlie Watts Quintet.

Dos años después, el grupo crea un disco que incluye un muestrario del enorme cancionero
jazzístico norteamericano. Enriqueciéndose con la participación del cantante Bernard Fowler, en
1993 ve la luz el álbum Warm and Tender y, tres años más tarde, sale a la venta la obra que
continuaría la línea musical de su antecesora.

Long Ago & Far Away reúne 14 piezas del repertorio evergreen del jazz. La creatividad de
monumentos musicales como George e Ira Gershwin, Louis Armstrong, Cole Porter y Duke
Ellington se vuelve a proponer al público; podemos escuchar “I’ve Got A Crush On You”, “Someday
(You’ll Be Sorry)”, “In The Still Of The Night” o “In A Sentimental Mood” en arreglos evocadores de
la época de oro de los grandes jazz-singers, que nos acarician con un viento fresco y saludable y un
toque único logrado gracias a los excelentes arreglos.

Todo combina a la perfección: el piano preciso de Brian Lemon, los alientos evocadores de Peter
King (saxo) y Gerard Presencer (cornos), los ritmos impresos por el bajo de David Green y la fina
batería de Charlie Watts (por si hasta aquí no se ha comprendido, el baterista de los legendarios
Rolling Stones), acompañados por la London Metropolitan Orchestra, enmarcan la voz de Fowler
quien, sin pirotecnias, pero con una buena demostración de alta escuela, interpreta un repertorio
exquisito.

Pareciera ser que Watts conduce sus experiencias fuera del rock humilde y calladamente, de modo
que los lanzamientos de éste y del resto de los discos en los que ha participado sin los Rolling
Stones pasan casi inadvertidos por un público que no sea el amante del jazz, o aquel que está
siempre a la caza de rarities (¿alguien imaginaba a cualquiera de los Stones haciendo uno o más
álbumes de este género?).

Los pocos tirajes de los tres primeros trabajos del quinteto se han agotado casi por completo. Sin
embargo, particularmente Long Ago & Far Away aún se puede conseguir en algunos negocios o vía
Internet. Una excelente inversión para cualquier amante de la música, o incluso hasta para
aquellos que quisieran quitarse la curiosidad de escuchar un Charlie Watts que cambia las
baquetas por las escobillas.

Charlie Watts – Long Ago And Far Away (1996)

01. I’ve Got A Crush On You 04:25

02. Long Ago And Far Away 05:05

03. More Than You Know 04:55

04. I Should Care 04:08

05. Good Morning Heartache 04:57

06. Someday (You’ll Be Sorry) 02:52

07. I Get Along Without You Very Well 04:25

08. What’s New 03:50

09. Stairways To The Stars 04:15

10. In The Still Of The Night 04:07

11. All Or Nothing At All 05:13

12. I’m In The Mood For Love 03:56

13. In A Sentimental Mood 03:43


14. Never Let Me Go 03:14