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Bruce Lee

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Bruce Lee
Bruce Lee 1973.jpg
Bruce Lee en 1973
Información personal
Nombre de nacimiento Bruce Lee
Tradicional: 李小龍
Simplificado: 李小龙
Hanyu Pinyin: Lǐ Xiǎolóng (mandarín)
Jyutping: Lei Siu Long (Cantonés)
Nombre nativo Lee Jun-Fan
Tradicional: 李振藩
Simplificado: 李振藩
Hanyu Pinyin: Lǐ Zhènfān (mandarín)
Jyutping: Lei Jun Fan (Cantonés)
Nacimiento 27 de noviembre de 1940
Bandera de Estados Unidos San Francisco, California, Estados Unidos
Fallecimiento 20 de julio de 1973 (32 años)
Bandera de Hong Kong Kowloon, Hong Kong británico
Causa de la muerte Edema cerebral
Lugar de sepultura Lake View Cemetery Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Hong Kong, San Francisco y Seattle Ver y modificar los datos en
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Nacionalidad Estadounidense1
Hongkonés1
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 1,72 m (5 ft 8 in)2
Familia
Padres Lee Hoi-chuen Ver y modificar los datos en Wikidata
Grace Ho Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Linda Lee Cadwell (1964-1973)
Hijos Brandon Lee (1965-1993)
Shannon Lee (1969)
Educación
Educado en Universidad de Washington (1961-1964) Ver y modificar los datos en
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Alumno de Ip Man Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Maestro de artes marciales, actor, filósofo, guionista, escritor,
director, productor
Años activo 1941-1973
Obras notables El Tao Del Jeet Kune Do (1975)
8 puertas internas del dolor
El Arte de Expresarse con el Cuerpo (1998)
Carrera deportiva
Deporte Arte marcial Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
Salón de la Fama de California (2015) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Signature of Bruce Lee.svg
Web
Sitio web
Sitio Oficial de Bruce Lee
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Bruce Lee (nacido Lee Jun-Fan; San Francisco, California; 27 de noviembre de 1940-
Kowloon, Hong Kong; 20 de julio de 1973), fue un destacado artista marcial, maestro
de artes marciales, actor, cineasta, filósofo y escritor estadounidense de origen
chino, renovador y exponente de las artes marciales, dedicando su vida a dicha
disciplina, buscando la perfección y la verdad, llegando a crear su propio método
de combate y filosofía de vida, el Jun Fan Gung-Fu, que tiempo después y sumado a
su concepto filosófico se llamaría, el Jeet Kune Do o «el camino del puño
interceptor».3

Sus películas, entrevistas y principalmente su carisma e influencia, contagiaron y


extendieron el auge de la pasión por las artes marciales en todo occidente,
generando una ola de seguidores a través del mundo.3

Bruce Lee nació en Chinatown (San Francisco), un 27 de noviembre de 1940, en el año


del dragón (de acuerdo al calendario chino); sin embargo, Bruce se crio en Kowloon
(Hong Kong), lugar donde comenzó a entrenar a los 13 años y a practicar de manera
formal las artes marciales chinas del Taichí con su padre, y luego el estilo Wing
Chun, con el maestro Ip Man.4 Desde muy pequeño, apareció en películas
interpretando a niños y posteriormente a adolescentes. A los 18 años, Bruce regresó
a los Estados Unidos, donde comenzó sus estudios de filosofía en la Universidad de
Washington. Bruce, siendo un innovador y pensador, aplicó a su arte lo aprendido;
estudió el pensamiento de varios filósofos occidentales y orientales provenientes
del taoísmo como Lao-Tsé y Chuang-Tsé,56 además, comenzó a entrenar a sus
compañeros de universidad en el arte del kung-fu chino.4

Durante ese tiempo, Bruce abrió su primera escuela de artes marciales: el Jun Fan
Gung-Fu Institute, ubicado en Seattle; tiempo después, abrió dos escuelas más en
Oakland y Los Ángeles.4 Rápidamente, con base en todo lo aprendido de sus
experiencias marciales en las disciplinas de boxeo, esgrima occidental (por parte
de su hermano Peter Lee), judo (de parte de su amigo y alumno Taki Kimura), eskrima
filipina (de mano de su amigo y alumno Dan Inosanto), muay thai, y tangsudo (de
parte de su amigo y también actor Chuck Norris); Bruce comenzó a desarrollar nuevas
ideas sobre el entrenamiento de las artes marciales, lo que condujo a la creación
de su sistema, el Jun Fan Gung-Fu. Este luego evolucionó en conceptos físicos y
filosóficos, dando lugar a su propio método de combate, el cual llamó Jeet Kune Do
o «el camino del puño interceptor», del cual siempre pregonaba que no se le debía
tomar como un simple «estilo» o «sistema» prefijado.4 Tiempo después se arrepintió
de haberle puesto un nombre, ya que eso lo convertía en un arte marcial más y desde
entonces insistió en que el Jeet Kune Do era solo un nombre, haciendo hincapié en
el «no estilo» o la «no forma».7

Al mismo tiempo que hacía esto, Bruce se convirtió en una celebridad a través de la
serie americana The Green Hornet, además de sus posteriores y populares películas:
The Big Boss, Fist of Fury, Way of the Dragon, Enter the Dragon y Game of Death,
logrando la exposición de las artes marciales chinas al mundo occidental.4 Bruce se
convirtió en un ícono reconocido en todo el mundo, especialmente entre los chinos.8

Bruce Lee se casó con Linda Cadwell en 1964 y posteriormente tuvieron a su hijo
Brandon Lee nacido en 1965, además de su hija Shannon Lee, nacida en 1969.4 La vida
de Bruce Lee se vio truncada un 20 de julio de 1973, cuando murió como consecuencia
de un edema cerebral de causa desconocida.349 Su cuerpo descansa en el cementerio
Lake View de Capitol Hill, Seattle; al lado de su hijo Brandon, fallecido en 1993
después de haber recibido una bala por accidente, en la filmación de la película
The Crow.1011

El legado dejado por Bruce Lee abarca desde películas hasta libros como El Tao del
Jeet Kune Do, donde muestra gran parte de su filosofía y métodos de lucha.3 Su
imagen perdura en el tiempo y ha quedado en la historia como una gran leyenda de
las artes marciales, siendo incluso elegido por la revista TIME como uno de los
cien hombres más influyentes del siglo XX, además de ser considerado como uno de
los héroes e íconos de la historia.121314
Índice
1 Primeros años
1.1 Infancia
1.2 Nombres
1.3 Practicante de Wing chun y alumno de Ip Man
1.4 Dejando Hong-Kong
1.5 Nueva vida en Estados Unidos
2 Carrera como artista marcial
2.1 Jun Fan Gung Fu Institute
3 Long Beach Karate Tournament
3.1 Los desafíos reales
3.1.1 Pelea con Yoichi Nakachi
3.1.2 Pelea con Wong Jack Man
3.1.3 Rodaje de Enter the Dragon
4 Carrera cinematográfica
4.1 Inicios en la actuación
4.2 Consagración
5 Últimos meses y fallecimiento
6 Vida privada
6.1 Filosofía
6.2 Jeet Kune Do
6.3 Entrenamiento
7 Proyectos truncados
7.1 Trilogía de Way of the Dragon
7.2 The Silent Flute y Southern Fist, Northern Leg
7.3 Game of Death
7.4 Shaw Brothers
8 Legado
9 Apariciones en los medios
9.1 Libros
9.2 Filmografía
9.3 Apariciones televisivas
9.4 Videojuegos
10 Bruce-explotación.
11 Véase también
12 Referencias
13 Bibliografía
14 Enlaces externos
Primeros años
Infancia

Bruce Lee (bebé) y sus padres Grace Ho y Lee Hoi-chuen.


Bruce Lee nació entre las 6 y las 8 de la mañana, un 27 de noviembre de 1940 en el
Chinese Hospital, ubicado en la Jackson Street (calle Jackson) de Chinatown, San
Francisco (California). Nació en la hora y año del dragón, que según las
tradiciones de la astrología china, es un presagio de buena suerte; Los nacidos
bajo este signo son considerados personas: nobles, carismáticas, poderosas, sabias
y creativas.15

El matrimonio entre su padre, Lee Hoi-chuen de etnia han y su madre, Grace Ho de


ascendencia chino-alemana, dio como fruto a cinco hijos.16 Bruce fue el cuarto de
esos hijos; sus hermanos fueron: Phoebe Lee, Agnes Lee, Peter Lee, y Robert Lee. El
nacimiento de Bruce en los Estados Unidos se dio de casualidad, ya que su padre,
quien trabajaba como actor de películas cantonesas y comediante en la ópera china,
se encontraba de gira presentando una obra de la "Opera Company" que pasó en aquel
entonces por San Francisco.1517

Según los papeles entregados por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos,
Lee fue inscrito con un nombre chino y otro americano.18 El nombre chino Jun-Fan,
fue dado por su madre y se le inscribió como Lee Jun-Fan, mientras que el nombre en
inglés, Bruce, fue sugerido por una enfermera del Chinese Hospital, María Glover,
con el fin de que el recién nacido llevara un nombre occidental para así evitar
cualquier tipo de problemas con su partida de nacimiento estadounidense; finalmente
sus padres estuvieron de acuerdo con lo dicho por la enfermera y también fue
inscrito con ese nombre, Bruce Lee.17

Cuando Bruce cumplió tres meses de nacido, sus padres recibieron una
correspondencia desde Hong Kong donde se le indicaba que no regresaran ya que la
invasión japonesa en Manchuria hacía la situación muy complicada pero Lee Hoi-chuen
optó por hacerlo ya que allí se encontraban sus otros hijos Peter, Agnes y
Phoebe.19

Ya estando en Hong Kong, la familia Lee vivió en una residencia de tan sólo dos
habitaciones en el 218 Nathan Road, Kowloon, pero tuvieron problemas por la
ocupación japonesa durante los años de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945);1517
Grace Ho pasó esos años preocupada ya que al otro lado de la calle se encontraban
los campamentos militares japoneses y constantemente, Bruce les retaba levantando
los puños en señal de pelea, además, cuando los aviones de caza japoneses Japanese
Zero volaban a baja altitud, Bruce iba a la azotea del edificio donde residían para
intentar golpearlos con cualquier cosa que tuviera a su alcance.1517

Cuando concluyó la Segunda Guerra Mundial en 1945, Lee Hoi-chuen regresó a su


trabajo de actor y muy a menudo era acompañado por su hijo Bruce quien en ese
entonces tenía 6 años; a través de ello es que Bruce pasó un casting y participó en
la película The Birth of Mankind.191517

Nombres

Bruce Lee durante su niñez.


Como es costumbre china poner el apellido delante del nombre, Bruce fue inscrito
como «Lee Jun-Fan», pero el nombre «Jun-Fan» tiene su propia explicación. El
significado del nombre «Jun» es despertar o hacer próspero algo mientras que la
sílaba «Fan» se refiere al nombre chino de la ciudad de San Francisco pero su
verdadero significado es el de defender a los países pequeños del abuso de los
grandes; el nombre «Fan» era muy utilizado por los chinos nacidos en Hong Kong ya
que por esos días se sentían inferiores ante los países invasores y su deseo era el
de eclipsar y ser superiores frente a las potencias extranjeras, además de
recuperar la edad de oro de China.15 Por lo tanto, el verdadero significado del
nombre «Jun-Fan» era el de despertar y hacer próspera una pequeña nación, además de
protegerlos del abuso de los países invasores, siendo estos Japón y el Reino
Unido.15

Sin embargo, durante los primeros de años de su vida, la madre de Lee Hoi-chuen,
decidió llamarlo bajo el seudónimo femenino de «Sai Fon» que significa «pequeño
fénix», siguiendo una vieja y supersticiosa tradición en la cual se trataba de
ocultar el sexo del recién nacido ante los espíritus malignos que se roban al bebé
varón; los padres de Bruce ya habían sufrido la pérdida de un primer hijo en los
primeros años de su matrimonio por eso fue que los padres y la abuela de Bruce lo
comenzaron a llamar así para que los espíritus pasasen de largo.1519

El nombre occidental «Bruce» fue utilizado por primera vez, cuando cumplió los doce
años y fue inscrito en la escuela secundaria La Salle, un instituto católico de
Hong Kong donde se le comenzó a enseñar el idioma inglés.2015 Hasta ese entonces,
él no sabía cuál era su nombre occidental y al momento que se le pidió a los
estudiantes que escriban su nombre, Bruce copió el nombre del estudiante de al
lado.15

Sus nombres en pantalla fueron Lee Siu Lung (en cantonés) y Li Xiao Long (en hanyu
pinyin 李小龙 en mandarín simplificado), que literalmente significa «Li el pequeño
dragón». Estos nombres fueron usados por vez primera en la película de 1950, My
Son, A Chung.3

Practicante de Wing chun y alumno de Ip Man


Durante su niñez, comenzó a asistir a la primaria Tak Sun que estaba a algunas
cuadras de su casa y cuando tenía alrededor de doce años fue inscrito a un
instituto católico de habla inglesa, el Colegio de La Salle, donde fue expulsado
por mal comportamiento; por aquel tiempo, él no estaba interesado en la escuela, su
actitud hacia los profesores y directores del colegio de La Salle era desafiante,
sus calificaciones no eran altas y su reputación como pandillero derivó en una
expulsión.
«Yo era un muchacho desubicado que iba en busca de peleas... Usábamos cadenas y
bolígrafos con cuchillos ocultos en su interior.»
Bruce Lee sobre su adolescencia, para la revista Black Belt en octubre de 1967.21

El maestro Ip Man y Bruce Lee practicando wing chun.


Un día, cuando regresaba de casa al colegio, Bruce, sin apoyo de su banda, fue
sorprendido por unos maleantes que le intentaron dar una paliza, tras salir ileso
de esa situación, su padre le enseñó las bases del arte marcial del tai chi chuan
como sistema de defensa y también para apartarle del camino de la violencia pero
Bruce encontró este estilo un poco lento, y muy complicado por lo que se planteó
aprender otro arte marcial.17

Por ese tiempo, Bruce conocía a un chico de su edad, o poco mayor, William Cheung,
que siempre andaba metido en peleas y nunca perdía. Un día, Bruce le preguntó la
razón por la cual siempre ganaba y este le comentó que era debido a su
entrenamiento en artes marciales. En aquella ocasión, William le propuso aprender
el estilo chino del wing chun y Bruce aceptó. El comportamiento de Bruce cuando
ingresó por primera vez a la academia de Ip Man no fue muy respetuoso, sobre todo
tratándose de un muchacho oriental, por lo que Ip Man decidió que Bruce no estaba
capacitado para aprender el arte del Wing chun, y así se lo comunicaron por medio
de William Cheung. Bruce decidió volver al día siguiente con humildad y respeto y
entonces el maestro Ip Man le dio una oportunidad. Bruce estuvo entre tres y cuatro
años aprendiendo Wing chun bajo la tutela de Ip Man, aunque la mayor parte de su
entrenamiento fue recibido de parte de uno de sus mejores alumnos, Wong Shun Leung.

Lee en 1958, bailando cha-cha-cha.


Luego de ser expulsado del Colegio de La Salle, sus padres rápidamente lo
inscribieron en otro colegio católico llamado Saint Francis Xavier (Colegio de San
Francisco Javier) en Kowloon;173 por aquellos tiempos había torneos interescolares
en deportes, puesto que se trataba de colegios de marcada influencia inglesa, donde
realizaban torneos de boxeo occidental entre ellos. Bruce decidió tomar parte en
uno de ellos, que se celebró en el colegio de St. George; lo ganó luego de vencer
en el tercer round y por KO al tres veces campeón, Gary Elms. Antes de llegar a la
final, Bruce había noqueado a los boxeadores: Yang Huang, Lieh Lo y Shen Yuen en el
primer asalto.3 También fue introducido por su hermano Peter Lee en el arte de la
esgrima occidental del cual su hermano era campeón. Todas estas influencias
tuvieron su repercusión a la hora de crear su propio estilo años más tarde.3

Al mismo tiempo que Bruce era practicante de Wing chun, se apuntó a clases de baile
lo que le llevó más adelante a ser campeón de cha-cha-cha. Esta inverosímil salida
del mundo de violencia que rodeaba a Bruce, hizo que se encaminara de forma más
seria y profesional al campo de la expresión artística y el entretenimiento.17

Dejando Hong-Kong

Bruce Lee junto a sus hermanos en Hong-Kong.


A inicios de 1959, una escuela de kung-fú retó a la escuela de Ip Man a una pelea
por lo que se reunieron en la azotea de uno de los edificios de apartamentos. Bruce
representó al Wing chun y se enfrentó ante el chico representante de la escuela de
Choi Li Fut;1719 durante el combate, Bruce fue atacado con un golpe ilegal quedando
con el ojo lastimado pero reaccionó rápidamente y le dio una serie de golpes a su
rival dejándolo inconsciente, al punto de romperle unos cuantos dientes. Los padres
de este chico no dudaron en denunciar a Bruce ante la policía, algo que lo llevó a
ser detenido hasta que su madre acudió a recogerlo.172119

Con el tiempo, los padres de Lee decidieron que la única alternativa que les
quedaba era mandar al problemático Bruce, lejos de Hong-Kong para que así pudiera
tener una vida más segura y saludable. Sus padres tenían el temor de que Bruce
fuera atacado o reclutado por alguna organización criminal como la Tríada pues
anteriormente se peleó con miembros de esta banda al tratar de ayudar a un amigo
suyo;19 además, sus constantes peleas callejeras habían hecho que la policía lo
tenga en la mira y existía la posibilidad de que cayera en prisión.19

«El agente de la policía vino y le dijo a mi padre: "Disculpe Sr. Lee, su hijo se
pelea mucho en el colegio. Si se mete en una pelea más, tendré que meterlo en la
cárcel".»
Robert Lee sobre la vuelta de Bruce a Estados Unidos.2223
En abril de ese año y ya luego de aquella pelea, Bruce se fue con destino a los
Estados Unidos para quedarse con su hermana mayor, Agnes Lee, quien ya estaba
viviendo con algunos amigos de la familia en San Francisco.21 Sus hermanos mayores,
Peter y Agnes, ya habían estado en los Estados Unidos con visas de estudiante y
como terminando su educación superior. Bruce no se había graduado formalmente de la
escuela secundaria y estaba más interesado en las artes marciales, el baile y la
actuación, sin embargo, su familia decidió que era el momento para que volviese a
la tierra donde nació y pudiera encontrar su futuro allí.15

Nueva vida en Estados Unidos


El 29 de abril de 1959, con dieciocho años de edad y con cien dólares en el
bolsillo, Bruce abandonó Hong Kong y partió hacia San Francisco, Estados Unidos en
el vapor American Presidents Line.15 Bruce inició su viaje en la cubierta inferior
de la nave, pero rápidamente fue invitado a los alojamientos de primera clase para
dar a los pasajeros clases de baile como profesor de cha-cha-cha y de paso ganar
algo de dinero.15 Dieciocho días después de haberse subido al barco y tras una
breve escala en Osaka, en la cual Bruce aprovechó de ir a Tokio, el barco llegó a
San Francisco.24 La razón oficial de su viaje era el de obtener la nacionalidad
norteamericana ya que al haber nacido en San Francisco, podía conseguirla si volvía
a residir allí al llegar a la mayoría de edad.19 Cuando estuvo en San Francisco,
Bruce realizó todo el trámite necesario para conseguir la nacionalidad
norteamericana y ya luego se trasladó a la ciudad de Seattle, en el estado de
Washington, donde tuvo alojamiento además de trabajo en el restaurante de una vieja
amiga de la familia, Ruby Chow.1519

Por aquel tiempo, Bruce no pensaba en la actuación, ni en el baile ya que tenía la


intención de terminar su educación secundaria, por ello es que se inscribió en la
Edison Technical School (Escuela Técnica de Edison), de donde se graduó en 1960. Se
inscribió en la Universidad de Washington, donde se inscribió en la facultad de
filosofía, drama y psicología, entre otras cosas, en 1961.153

Carrera como artista marcial

Lee en 1967.
Durante los cuatro años (1961-1964) que estudió en la universidad, Bruce tuvo
varios pequeños trabajos en restaurantes, periódicos y más; sin embargo, tuvo que
renunciar a estos para así, poder ganarse la vida dando clases de wing chun kung-fú
en la habitación sin ventanas que le prestaba de vez en cuando, Ruby Chow y en
parques públicos, además de enseñar en garajes vacíos los días sábados.1915

Allí Bruce Lee se había instalado un saco y un muñeco de madera para poder entrenar
siempre que el tiempo se lo permitía, aunque los vecinos se quejaban del ruido que
hacía cuando entrenaba y tuvo que dejarlo. Como no tenía amigos, comenzó a asistir
a las reuniones de una sociedad china, donde había gente que también practicaba
kung fu y otros estilos del norte de China, en los que predominaba el uso de las
piernas, uso que Bruce desconocía puesto que el wing chun trabaja piernas a un
nivel muy bajo. La sociedad decidió dar una demostración y así Bruce pudo conocer
al que sería uno de sus mejores amigos allí en Seattle, Jesse Glover.

Jesse siempre había estado interesado en las artes marciales (había hecho judo),
pero cuando vio a Bruce sintió que debía entrenar con él. Bruce aceptó la propuesta
de enseñarle. El primer lugar donde entrenaron fue el salón comedor del apartamento
de Jesse Glover. En su primer encuentro Bruce pidió a Jesse que le mostrase todo lo
que supiera de kung fu. Jesse no había entrenado nunca kung fu con un maestro;
todos los conocimientos que poseía acerca del kung fu los había sacado de un libro
de James Yimm Lee. Bruce le pidió que le mostrase el libro y después de pasar
hojeándolo un buen rato le hizo saber que el estilo mostrado pertenecía a la
familia Hung, y que él lo había practicado en alguna ocasión en Hong Kong, pues era
un estilo muy conocido allí.

Más tarde, Jesse tuvo la oportunidad de viajar a California con un par de amigos.
El objetivo principal de Jesse era visitar a James Yimm Lee. Una vez en Oakland,
fueron al domicilio de James y se presentaron diciéndole que le conocían por el
libro que James había escrito. Este les invitó a pasar y enseguida comenzó a
mostrarles sus conocimientos. Esta visita llegaría a ser determinante en la vida de
Bruce, pues facilitó que Bruce Lee y James se conocieran.

Jun Fan Gung Fu Institute


En Seattle, Bruce aceptó a un nuevo estudiante, se trataba de Ed Hart, compañero de
habitación de Jesse Glover y esto fue la chispa para que Bruce aceptara más y más
alumnos, de manera que Jesse y Ed convencieron a Bruce de que cobrase más por sus
clases. Al poco tiempo tuvieron que buscar un local, que pronto se les quedó
pequeño. Por ese tiempo conoció al japonés Taky Kimura (que también había entrenado
Judo obteniendo su cinturón negro 1 Dan), quien llegó a ser el primer instructor
asistente de Bruce en el Jun Fan Gung Fu Institute, nombre con el que bautizó a su
sala de entrenamiento o kwoon. Por tanto, el nombre del instituto era alusivo al
sistema de combate que para el momento era impartido por Bruce Lee, el jun fan gung
fu, es decir, el kung fu de Bruce Lee; esto, ya que, gung fu es una frase sinónima
de kung fu, mientras que, la frase jun fan se refiere al nombre chino de Bruce Lee.

Allan Joe, alumno de James Y. Lee, fue a visitar a Bruce. Corría el año 1962, y
Bruce estaba estudiando filosofía en la Universidad de Seattle. Bruce invitó a Joe
a ver algunas de las técnicas de wing chun en el muñeco de madera que tenía en el
patio trasero del restaurante de Ruby Chow. Allan Joe quedó impresionado y pensó
que a James Lee le ocurriría otro tanto si lo viera. Tras esto, James llamó desde
Oakland a Bruce preguntándole si podía hacerle una visita para enseñarle algo de su
kung fu; aceptó, al considerarlo una buena oportunidad para extender sus
enseñanzas. A la semana siguiente marchó para Oakland, alojándose en casa de James.

Allí tuvo ocasión de conocer a Wally Jay practicante de jiu-jitsu con quien pudo
intercambiar conocimientos y aprender algunas de las técnicas de luxación y
sumisión. James tenía su garaje repleto de mecanismos para entrenar inventados por
él. Allí estuvieron practicando y Bruce le dio algunas sugerencias sobre cómo
mejorar estos aparatos. En un viaje posterior Bruce conoció a otros dos artistas
marciales, que con el tiempo serían los más famosos de Estados Unidos, Ralph Castro
y Ed Parker, con quienes compartió conocimientos y de quienes se ganó el respeto.
Este encuentro también fue vital en la vida y futuro de Lee, pues fue Ed Parker
quien le abrió las puertas hacia Hollywood.

Bruce siguió viajando repetidas veces a Oakland, a enseñar wing chun a James Lee, e
incluso pasaba allí sus vacaciones entrenando con James. El grupo de Seattle seguía
creciendo y Taky Kimura fue tomando mayor responsabilidad, no en vano era el
asistente instructor de Bruce Lee. Ante el éxito, pensó en ampliar los horizontes
de su enseñanza y soñaba con una cadena de gimnasios esparcida por toda el área de
California, así que propuso a James ser el instructor jefe del Jun Fan Gung Fu
Institute, en Oakland.

James compartía con un alumno suyo, Al Novak, una academia llamada Hayward
California, y pensó en transformarla en un Jun Fan Gung Fu Institute, convencido de
que su alumno compartiría los planes de conversión. Por aquella época James pensaba
en publicarle un libro a Bruce. Cuando las pruebas estuvieron listas le llamó para
que fuera a Oakland a revisarlas y en esta ocasión Bruce acudió acompañado de Taky
Kimura. Los tres estuvieron entrenando en el garaje de James y Bruce se sorprendió
de que James se adaptara tan bien a los movimientos del Chi Sao. Neutralizando las
acciones de golpeo y proyección de Taky a punta de fuerza; James había desarrollado
su cuerpo gracias al culturismo, incluso había entrenado con Steve Reeves, el
famoso culturista Mr. Universo que tantas películas protagonizara como Hércules.
James se había basado siempre en la fuerza para ser efectivo y le costaba adaptarse
a los nuevos conceptos de suavidad.

El libro finalmente estuvo preparado poco antes de que Bruce regresara a Hong Kong
a visitar a su familia y se tituló Chinese Gung Fu, The Philosophical Art of Self
Defense. Una vez en Hong Kong, Bruce aprovechó para visitar a su maestro, Yip Man.
Pasaron muchas horas tomando té, en las que Yip Man informaba a Bruce sobre
materias que desconocía, como historia de arte, etc. Bruce pensaba que Yip era ya
muy viejo para defenderse, pero durante esta estancia en Hong Kong se dio cuenta de
que todavía estaba en forma a pesar de su edad, sobre todo después de haber
practicado Chi Sao con él. Allí en la escuela de Yip Man también pudo ver a otros
compañeros suyos, como William Cheung, que estaba de vacaciones pues vivía en
Australia desde los 18 años. Bruce pasó cinco semanas en Hong Kong, tras las cuales
regresó a Seattle para continuar con sus enseñanzas.

Al regresar a Seattle le esperaba una carta de reclutamiento y empezó a temer por


su futuro si tenía que ir al ejército. Pidió consejo a James para evitar ir a
filas, aunque parecía muy difícil puesto que personas ágiles y fuertes es
precisamente lo que demanda el Ejército. Bruce acudió al examen médico en el Centro
de Reclutamiento, y para su sorpresa fue declarado no apto para el servicio militar
por tener el arco del pie demasiado pronunciado, un defecto congénito y ser corto
de vista.

Long Beach Karate Tournament


En 1964, el fundador del Kenpo Karate, Ed Parker , organizó el campeonato Long
Beach Karate Tournament y para la ocasión invitó a Bruce Lee quien sorprendió al
público asistente con sus demostraciones y habilidades como hacer flexiones con dos
dedos de una mano (usando el pulgar y el dedo índice de la mano) y el golpe de una
pulgada contra Bob Baker.3
«Le dije a Bruce no repetir de nuevo este tipo de demostración... La última vez que
él me dio ese golpe, me tuve que quedar en casa y no fui al trabajo porque el dolor
en el pecho era insoportable.»
Bob Baker recuerda el golpe de una pulgada recibido por Bruce Lee.25
Fue en aquel campeonato de 1964 donde Lee se reunió por primera vez con Dan
Inosanto, quien sirvió como sparring ocasional en las demostraciones que hacía
Bruce. Inosanto quedó impresionado con el estilo de este, además le pidió
acompañarlo en las demostraciones que haga. Bruce Lee aceptó a Inosanto como alumno
en el Jun Fan Gung Fu Institute de Los Ángeles, le enseñó y lo certificó como su
primer instructor (y es quien actualmente posee la completa certificación para
enseñar el estilo de Lee). Mientras Bruce hacía cine, Inosanto daba clases en el
instituto.26
«No pude dormir pensando como ese hombre me derrotaba tan fácilmente, tenía la
sensación de haber aprendido un oficio durante años, y que de repente, llega
alguien y te dice: "no le necesitamos más, queda despedido".»
Dan Inosanto, sobre como conoció a Bruce Lee.26
Bruce también conoció al maestro de taekwondo Jhoon Goo Rhee. Los dos desarrollaron
una amistad de la cual ambos se beneficiaron como artistas marciales. Goo Rhee
enseñó con detalles a Bruce la patada lateral alta y otras, mientras que Lee le
enseñó a Rhee el puño «no telegráfico».2728

Lee volvió de nuevo a este torneo en 1967 y realizó diversas demostraciones, como
el famoso «unstoppable punch» («golpe imparable») contra el campeón mundial de
karate del United States Karate Association, Vic Moore. Bruce lanzó ocho golpes a
Vic Moore, quien era cinturón negro, décimo dan; Moore no pudo detener ningún
golpe, a pesar de que Bruce le dijo a donde iban dirigidos sus golpes.29

Los desafíos reales


Bruce Lee recibió muchos desafíos durante su vida pero solo aceptó algunos de ellos
que fueron relatados posteriormente. El pensamiento de Bruce acerca de los desafíos
que le lanzaban era el de ganar o ganar ya que al estar en una pelea real, podría
morir.
«Siempre me preguntan: "¿Oye Bruce, de verdad eres tan bueno?" y yo digo: "bueno si
digo que sí, pensarás que estoy alardeando y si digo que no lo soy, seguro que me
llamarás mentiroso"… bueno, intentaré ser sincero, lo diré de otra forma… no tengo
miedo a ningún oponente, se que soy autosuficiente y que no me preocupa. Cuando
tomo la decisión de luchar o de defenderme, ya no hay más que hablar, se acabó, y
más te vale matarme antes».
Bruce Lee26
Pelea con Yoichi Nakachi
Yoichi Nakachi, un compañero japonés de Bruce Lee en la Edison Technical School
(lugar donde cursó su secundaria), solía asistir a las demostraciones que Bruce
hacía. En una ocasión, Bruce mencionó que los estilos internos de kung-fu son
considerados mejores que los estilos externos, ante esto, Yoichi, quien en ese
momento era cinturón negro de karate, se molestó (ya que el karate proviene de
estos últimos) e inició una campaña para luchar contra él. A menudo solía molestar
a Bruce con gestos y miradas, e incluso mandaba a sus amigos con el fin de retar a
Bruce; luego lo desafió abiertamente en público, dondequiera que este realizara
demostraciones de kung-fu.30 Bruce preguntó a sus estudiantes si creían que sería
bueno luchar con este tipo pero todos le recomendaron que lo ignore. Pero, a pesar
de lo dicho por sus alumnos, Bruce aceptó el combate con Yoichi. Al comienzo, la
pelea sería en el último piso de la escuela pero Jesse Glover lo convenció de
luchar en el campo de baloncesto del YMCA. Las reglas de la lucha fueron: tres
asaltos de dos minutos, y si uno era derribado, se pondría fin a la pelea; además
si una persona no podía continuar, el contrincante pondría fin a la lucha.30

Según cuenta Glover, Bruce quiso ir a pelear con todo pero este le recomendó que no
lo haga ya que podría matarlo. Así que decidió utilizar solamente sus puños y pies,
mientras tanto Yoichi comenzó la lucha desde una postura clásica profunda y larga
de karate, pero rápidamente cambió a la posición del gato. Bruce estaba de pie con
la clásica postura alta y corta del Wing Chun. Yoichi le lanzó una patada frontal
pero Bruce lo bloqueó con su antebrazo y le respondió con una serie de golpes
rectos en cadena propios del wing chun lo que hizo que Yoichi retrocediera a través
del campo de baloncesto. Cuando Yoichi se chocó con la pared, trató de agarrar a
Bruce, pero este lo esquivó y lo golpeó con un golpe doble en el pecho y la cabeza.
Desequilibrado Yoichi voló por el aire, rápidamente Bruce lo persiguió hasta que le
lanzó una patada al abdomen y finalmente, la rodilla de Yoichi tocó el suelo, y se
rindió.30
Glover, quien era el árbitro de la pelea gritó para que se detuvieran. Yoichi se
levantó pero volvió a caer inconsciente en el suelo. Luego de mucho tiempo,
recuperó la conciencia. Los asistentes en aquel combate vieron como la cara de
Yoichi parecía haber sido golpeado por bates de béisbol; además de su cráneo, que
estaba roto y sangraba del ojo.30

«Ambos iban al mismo colegio en Seattle. Y siempre que Bruce hiciera una
demostración este tipo lo tomaba a personal (…) en exhibiciones él se levantaba y
desafiaba a Bruce abiertamente en el escenario. Finalmente llegó el punto donde
Bruce tuvo que decirle que si seguía así tendrían que arreglar esta situación. Por
supuesto, Yoichi estaba listo y Bruce le dijo "Te lo diré directamente, me estás
desafiando, ¿cierto?", el karateka japonés (quien años más tarde llegaría a ser el
sensei Yoichi Nakachi) respondió "Sí, te estoy desafiando".
Entonces decidieron ir a un campo de balonmano local y encerrarse allí. "Cuando
comenzaron, el karateka abrió el combate con una patada que Bruce bloqueó y luego
lo golpeó con puños directos a través de todo el predio. Cuando dio contra la pared
y estaba cayendo, Bruce lo patea.

Todo terminó en once segundos.

"Después de eso, este tipo quiso hacerse miembro de nuestra clase. Quería hacerse
discípulo de Bruce. Para mostrarte qué clase de tipo era Bruce, él lo dejó ir a
nuestra clase por un período, después de lo cual el karateka, no se sabe bien por
qué, seguramente por la humillación que implicaba, no volvió a aparecer"».
Entrevista a Taky Kimura realizada por Paul Bax. (The Seattle Years: The Taky
Kimura Interview).31
Jesse Glover, el primer estudiante de Bruce Lee, también relató este encuentro en
el libro Bruce Lee Between Wing Chun and Jeet Kune Do (1976), donde, según cuenta
Glover: «el karateka que se encontraba en el suelo luego de recibir la patada que
le desfiguró el rostro, preguntó preocupado por la duración del combate y Ed Hart,
su compañero también presente y encargado de controlar el tiempo, más piadoso, lo
duplicó y le dijo: veintidós segundos».

Pelea con Wong Jack Man


En el barrio chino (Chinatown) de Oakland, California, Bruce Lee se vio retado
oficialmente a un desafío frente a la comunidad tradicional china la cual, no
estaba de acuerdo con que Bruce enseñara kung fu a estudiantes que no fueran
chinos; Bruce tuvo una controvertida pelea con Wong Jack Man, alumno directo de Ma
Kin Fung, conocido por ser maestro de Xing Yi Quan, Wushu y Ten Shin Han.

Según comentó oficialmente su viuda, Linda Emery, la comunidad china le dio un


ultimátum a Bruce para que dejara de enseñar sus tradiciones a los que no fueran
chinos, considerados en ese entonces como bárbaros, algo que Bruce no acató por lo
que fue retado a un combate con un reconocido exponente del Kung Fu de San
Francisco en aquel entonces, Wong Jack Man, entrenado en el estilo Shaolin norteño,
(el cual posee un amplio repertorio de técnicas de patadas, más que el Wing chun
utilizado por Bruce Lee en ese entonces). Entonces se fijó una fecha para el
combate (la fecha fue en diciembre de 1964) el cual tendría lugar en la sala donde
el pequeño dragón daba sus clases. La disposición de la pelea era que si Bruce
perdía, tendría que dejar de enseñar a los extranjeros, además de cerrar sus
escuelas; pero si ganaba, tendría la libertad de enseñar a los blancos caucásicos o
a cualquier otra persona, fuera o no china.2332 Aunque tiempo después, Wong Jack
Man negó esto y dijo que un amigo suyo le entregó un papel en donde Bruce lo
invitaba a pelear; ante esto Wong asistió a una demostración que Bruce realizó en
un teatro de Chinatown y ahí, luego de oír decir a Bruce que podía vencer a
cualquier artista marcial, aceptó pelear y le entregó un papel a Lee.33 Wong
también menciona que no discrimina a los caucásicos y a los no chinos.34 En una
entrevista, Bruce comentó: «ese papel tenía todos los nombres de los sifus del
barrio chino (Chinatown), pero no me asusta».
El luchador en representación de la comunidad tradicional china de San Francisco,
Wong Jack Man, pretendió poner ciertas reglas al combate, como no pegar en los
genitales ni en los ojos, pero Lee le indicó que las condiciones las ponía él,
quien era el retado, y el combate se desarrollaría sin regla alguna.

Hay varias versiones de este encuentro. Esta la de Linda Emery, quien relata en el
libro que escribió sobre la vida de su esposo, Bruce Lee: The Man Only I Knew y en
concordancia a lo que declaró el propio Bruce Lee en una entrevista radial, el
luchador chino luego de un intercambio de golpes, comenzó a dar vueltas en círculo
por el gimnasio tras lo cual Bruce lo alcanza, lo derriba al piso dándole golpes de
puños en la cabeza, y manteniéndolo allí con una técnica de inmovilización le
pregunta, tres veces, en idioma cantonés: «¿Es suficiente?», recibiendo como
respuesta «sí, es suficiente».

Otras explicaciones dicen que el desafiante comenzó atacando y Bruce respondió con
tres puños rectos, aunque solo el primero impactó claramente en su mandíbula, este
se puso a una distancia en la que Bruce Lee no pudiera llegar con sus cortos
desplazamientos y le dio un golpe que alcanzó a Bruce en la parte izquierda de su
mandíbula, esto lo hizo reaccionar y se lanzó tras Wong Jack Man que parecía huir.
Bruce Lee lo persigue a través de toda la sala, golpeándole en la espalda y en la
cabeza (producto de esto él relata en la mencionada entrevista radial que se le
habían hinchado los puños, comenzando así a darse cuenta de las limitaciones del
Wing Chun, en la distancia larga). El hombre intentaba no darle la cara, giraba
para darle la espalda, pero finalmente Bruce lo acorraló y este se rindió.

Posteriormente Bruce se dio cuenta de que la pelea había durado más de lo que
pensaba y que estaba exhausto, por lo que decidió mejorar su condición física para
tener mayor resistencia. Por otra parte decidió modificar su Kung Fu para que
funcionara mejor contra golpes circulares y añadió una amplia gama de
desplazamientos. También empezó a entrenar sus puños con bolsas de arena dura y
piedras. A medida que iba haciendo modificaciones en el estilo, se fue
desvinculando del Wing Chun y comenzó a llamar al nuevo estilo Jun Fan Gung Fu («el
Kung Fu de Bruce Lee») que tres años más tarde lo rotularía como Jeet Kune Do, más
evolucionado aún.

Rodaje de Enter the Dragon


Durante el rodaje de Enter the Dragon (Operación Dragón), que fue la última
película que Bruce Lee filmó y finalizó solo semanas antes de su muerte, el
productor Fred Weintraub, y los co-protagonistas Bob Wall y Bolo Yeung han relatado
públicamente los constantes desafíos que Bruce Lee recibió detrás de cámaras por
parte de los extras chinos contratados para la película, muchos de los cuales eran
artistas marciales miembros de las organizaciones criminales locales o tríadas
chinas. Bruce por lo general trataba de ignorarlos en su mayoría pero en algunas
ocasiones le era difícil.26

El co-protagonista de la película, Bob Wall, relata un reto que presenció en el


cual, a pesar de la pérdida de tiempo de filmación y trabajo que implicaba, Bruce
Lee aceptó:

«El hombre se presentó de un salto y era mucho más grande que Bruce,
definitivamente quería hacerle daño, pero comenzó la pelea y Bruce empezó a
golpearlo, a hacerle llaves en los pies, llaves en las manos, jugaba con él. Bruce
no era malo pero sí le demostró quién mandaba… El jefe Bruce era un excelente
luchador callejero… luego terminaba y decía "adelante, vamos a trabajar"…, este
combate con el extra, quedó documentado. Bruce Lee literalmente barrió el suelo con
él».
Bob Wall, sobre los retos que recibió Bruce Lee para el documental, The Curse of
the Dragon (1993).26
Bolo Yeung, quien también participó en Enter the Dragon, cuenta que durante la
filmación de la mencionada película, mientras Bruce Lee enseñaba las coreografías a
sus colegas, aquel extra le hacía comentarios indirectos y ofensivos a Lee detrás
de cámaras, haciéndole entender que su estilo de lucha no era real. Ante esto Yeung
relata en cantonés:

«Cuando filmábamos Enter the Dragon (Operación Dragón), un doble desafió a Lee Siu
Lung ("El pequeño dragón" en chino), este quería probar el Jeet Kune Do, y Bruce le
dice: "de acuerdo, ven y baja entonces". Se movieron un poco, hasta que recibió una
patada de Bruce Lee. Eso fue suficiente. Y todo terminó… muy rápido».
Bolo Yeung, sobre los extras que retaron a Bruce Lee para el documental, The Life
of Bruce Lee (1994).26
Fred Weintraub, quien fue el productor de la película y además estuvo
constantemente con Bruce Lee durante la filmación de tal, también relata sobre los
desafíos que hubo durante el rodaje:

«Yo estaba preocupado de que alguien saliera lastimado porque había desafíos todos
los días… ellos tenían un rito en que se desafiaban donde cruzaban las manos y
golpeaban los pies… pero las peleas por suerte no duraban mucho porque Bruce ¡pa,
pa, pa!, los noqueaba y seguía adelante».
Fred Weintraub, sobre los retos hechos a Bruce Lee para el documental, The Curse of
the Dragon (1993).26
También se pueden encontrar otros relatos presenciales como el de Paul Heller, el
otro productor de Enter the Dragon, quien refiere a Bruce Lee como alguien
«increíblemente rápido».

En la entrevista realizada a Bruce Lee entre 1971 y 1973 por su discípulo George
Lee (Saber no es suficiente: Entrevista a Bruce Lee) se menciona a un artista
marcial y extra de la película mencionada, llamado Lo Tai Chuen quien desafió a
Bruce Lee abiertamente por los medios.26

Carrera cinematográfica
Inicios en la actuación

Bruce Lee es el bebé de la película Golden Gate Girl.


Su primera aparición cinematográfica fue a los dos meses de edad en Golden Gate
Girl también conocida como Tears of San Francisco;20 esta película se grabó en San
Francisco en el año 1940, pero se estrenó un año después, 1941.20

Posteriormente, Bruce rodó alrededor de veinte películas más y en todas ellas


figuró su nombre artístico, Lee Siu Lung , que significa el Pequeño Dragón Lee;
este apodo lo acompañó por el resto de su vida y fue adquirido en la película de
1948, Wealth is like a Dream.17 La película de 1950, The Kid es la única en la que
trabajó con su padre, pero curiosamente no aparecen juntos en alguna escena.

Lee a los diez años en la película The Kid (1950).


En febrero de 1965, Bruce y su esposa Linda, tuvieron a su primer hijo, Brandon, y
6 días más tarde, Lee Hoi-Chuen (el padre de Bruce), murió en Hong Kong por lo que
se marchó inmediatamente para asistir al funeral; cuando regresó a Oakland, Bruce
recibió la llamada telefónica de Ed Parker, quien le dijo que hiciera una prueba en
Hollywood con William Dozier, productor ejecutivo de la serie de televisión Batman,
quien lo había visto un año antes en la exhibición de artes marciales que había
dado en Long Beach.3 Luego, Dozier le preguntó a Bruce si él estaría interesado en
desempeñar el papel de Lee Chan (The Number One Son) en una adaptación para la
televisión de Charlie Chan.35 Bruce expresó su interés por el proyecto y tan solo
una semana después, se marchó a Hollywood donde realizó las pruebas.35 Bruce firmó
una opción de contrato y comenzó inmediatamente las clases de arte dramático; el
estudio, 20 Century Fox le impartió clases de arte dramático y actuación, para
poder explotar mejor sus dotes de expresión y adaptarlo al mercado del cine
americano pero sus esperanzas se desvanecieron cuando recibió la llamada de Dozier
comunicándole que la serie se había suspendido.35 Dozier sabía de Bruce gracias a
la mediación de un amigo común de él y Parker (Jay Sebring, el peluquero de
Hollywood que era amigo de Sharon Tate, siendo los dos asesinados en la matanza
dirigida por Charles Manson).

Lee interpretando a Chow Chung en la película The Thunderstorm.(1957)


En febrero del año siguiente (1966), se le ofreció a Bruce el papel secundario en
la serie televisiva The Green Hornet (El Avispón Verde), donde interpretó a Kato,
aquí trabajó junto a Van Williams. Una vez firmado el contrato, guardó sus cosas y
se marchó con su familia a Los Ángeles, donde compró un pequeño apartamento en el
Wilshire Boulevard en Westwood.35 Su amigo, James Y. Lee, se entristeció mucho,
pero Bruce le prometió visitarle tan a menudo como pudiera, para entrenar con él y
sus alumnos. El éxito que obtuvo esta serie fue más allá de las pantallas ya que
Bruce estaba mostrando una innovadora técnica de lucha desconocida, por ese
entonces, para el público estadounidense que estaban acostumbrados a peleas de
boxeo; esta duró una temporada y terminó exitosamente en 1967. Asimismo, Bruce
volvió con su personaje de Kato y apareció en tres episodios de la serie Batman.3

En 1967, Bruce abrió su tercer Jun Fan Gung-Fu Institute, que fue su último Kwoon;
este se ubicaba en el 628 de College Street, en el barrio chino de Los Ángeles, y,
contrariamente a los que tuvo en Seattle y Oakland, este no tuvo ninguna marca que
lo identificara, incluso para mantener el anonimato, las ventanas fueron pintadas.
Bruce no necesitaba el gimnasio para vivir, pues, afortunadamente, podía hacerlo de
sus apariciones en televisión y cine. Así que, de este modo, la gente del Chinatown
eran seleccionados cuidadosamente entre artistas marciales con talento, artistas de
cine y gente relacionada con el mundo del espectáculo que Bruce había conocido,
como Joe Lewis, Mike Stone, Steve McQueen, James Coburn, Stirling Siliphant, Kareem
Abdul Jabbar, entre otros.3

Lee como Kato (derecha) junto a Van Williams en la serie de televisión The Green
Hornet (1966).
A Bruce no le gustaban las clases cargadas de gente, él pretendía que las clases
fueran lo más parecido al entrenamiento personal, ponía el ejemplo de un entrenador
de boxeo que solo podía enseñar a dos o tres como máximo si quería que el boxeador
le respondiera arriba, en el cuadrilátero. Fue por ello que rechazó la oferta de
fundar una cadena de gimnasios con el nombre de Kato.35

Por esos años, Bruce tuvo pequeños papeles en Ironside y Here come the brides.3 En
1969, Lee hizo una pequeña aparición en su primera película americana, Marlowe, en
la que representaba a un matón contratado para intimidar al detective privado
Philip Marlowe, que era interpretado por James Garner.3

En 1970, luego de haber sufrido una lesión dorsal mientras levantaba pesas y tener
los resultados no alentadores de los doctores, Bruce comenzó a recuperarse en
cuestión de meses. Él quiso retomar su carrera artística por lo que comenzó a
trabajar en el guion de The Silent Flute en conjunto con James Coburn y Stirling
Silliphant, dicha película tuvo que haberlo lanzado al estrellato.24 Este guion es
enviado a Warner Brothers y luego de unos meses le dan luz verde al proyecto con la
condición de que se ruede en la India por lo que Bruce, Coburn y Silliphant viajan
al mencionado lugar, exactamente a Nueva Delhi.24 Ahí se pasan diez días buscando
localizaciones para la película sin tener éxito alguno.24 Ya para inicios de 1971,
Bruce tenía en mente The Warrior (El Guerrero), que trata sobre un monje Shaolin
del viejo oeste americano en busca de conocimiento y aventura.36 Paramount Pictures
y Warner Brothers recibieron la propuesta de Bruce pero ambos querían que él actúe
en un tipo de serie mas a la época, que no este relacionado con el viejo oeste.24
Para junio de 1971, Bruce se sentía mal anímicamente ya que no lograba encontrar
trabajo en el mundo de la actuación, además quería plasmar su sistema de lucha en
las pantallas por lo que su amigo Stirling Silliphant escribe un guion
exclusivamente para él en el cual Bruce puede mostrar su visión sobre la lucha y
filosofía de las artes marciales.24 Lee comenzó las grabaciones del primer episodio
de la serie de televisión Longstreet que se tituló «The Way of the Intercepting
Fist», mismo nombre que el de su sistema de lucha.324
«... Sabes, yo hice Longstreet para Paramount, y la Paramount quiere que esté en
una serie de televisión. Por otra parte, Warner Brothers me quiere en alguna otra.
Pero ambos, en mi opinión, quieren que estuviera en un tipo moderno de algo y
piensan que la idea occidental está fuera...»
Bruce Lee, sobre Paramount Pictures y Warner Brothers.37
Finalmente, la Warner Brothers aceptó la idea de The Warrior y la llevaron a cabo
con el nombre principal de Kung-fu, sin embargo, Bruce se llevó una gran decepción
cuando se enteró que el creador de la serie no era él sino otra persona llamada Ed
Spielman,38 además de que ABC Network, que trabajaba en conjunto con Warner
Brothers, designó al actor americano David Carradine para el papel protagónico,
siendo discriminado por su ascendencia china no bien vista en los foros
americanos.36 Tiempo después, el ejecutivo de Warner Brothers, Harvey Frand
reconoció que él y Jerry Thorpe, quien fue el director de la serie, querían a
Carradine como protagonista alegando que no utilizaron a Bruce como actor principal
por que supuestamente iba a ser una apuesta muy arriesgada comercialmente, pero
que, aun así, una gran parte del estudio quiso a Lee como Caine.

Consagración

Bruce Lee en The Big Boss (1971).


A mediados de 1971 y estando de visita en Hong Kong, Bruce se sorprendió al saber
que la serie que había grabado unos años atrás, The Green Hornet (El Avispón
Verde), era un éxito e incluso donde la llamaban El show de Kato.3624 Luego de eso
volvió a su hogar en Los Ángeles pero inmediatamente recibió la llamada de un
productor de cine en China, Raymond Chow de la Golden Harvest;39 este le ofreció a
Bruce, quince mil dólares de comisión si aceptaba participar como actor principal
en el rodaje en dos de sus películas, algo que Lee acepta aunque antes de irse,
termina de grabar el primer episodio de la serie Longstreet, «The Way of the
Intercepting Fist».3924

En ese momento decide ir a vivir a Hong Kong, y pide a Taky Kimura (responsable de
la escuela de Seattle), a James Lee (responsable de la escuela de Oakland) y a Dan
Inosanto (responsable de la escuela de Los Ángeles), que cierren sus actividades, y
que no se dediquen más a enseñar comercialmente lo que les había enseñado.

Luego de llegar a Hong Kong, Bruce parte inmediatamente hacia Pak Chong en
Tailandia, para rodar su primera película The Big Boss (El Gran Jefe o Kárate a
muerte en Bangkok).24 En la primera reunión en persona, que tuvo Bruce Lee con
Raymond Chow, al darle la mano, Bruce le dijo: «Voy a ser la estrella más grande
china del mundo».39 El rodaje de la película, que duró seis semanas, se inició en
unas condiciones muy duras, y con un presupuesto de cien mil dólares; durante la
primera semana de la película, Bruce se torció el tobillo y cogió una fuerte gripe
durante su proceso de recuperación, en ocasiones se cortaban las grabaciones por
invasión de cucarachas.39 Bruce y los demás actores perdieron peso durante el
rodaje; ellos no comían debido a las malas condiciones en las que se preparaban los
alimentos y en su lugar tomaban pastillas vitaminadas para poder aguantar los
rodajes.39 Finalmente, el director, Wu Chai Wsaing es reemplazado por su mal
carácter y como reemplazo viene Lo Wei; los problemas entre él y Bruce iniciaron
rápidamente.39 Después de terminar las grabaciones, Bruce y parte del equipo de
grabación regresaron a Hong Kong, e inmediatamente, estando aún en el aeropuerto de
Kai Tak, realizaron una improvisada rueda de prensa donde anunciaron la fecha de
estreno para el 3 de octubre de ese mismo año en Hong-Kong.2439
Tres días después, Bruce regresó a los Estados Unidos solamente para grabar tres
episodios más de Longstreet, donde apareció como el maestro de artes marciales de
Mike Longstreet (James Franciscus).24 A inicios de octubre, Lee volvió a Hong-Kong
para el estreno de The Big Boss; película que se convirtió en un éxito rotundo
logrando recaudar en su primer día trescientos setenta y dos mil dólares, a los
tres días alcanza el millón y llega hasta un total de tres millones doscientos mil
dólares.24 Tras el estreno de The Big Boss, Bruce se ganó la cúspide de la
popularidad china quien le consideraba un héroe nacional.39

Luego de la película, diversas productoras querían tener a Bruce en sus filas;


incluso le hicieron llegar un cheque en blanco con el fin de dejar a Chow.39 Por
otra parte, la Warner Brothers quiso retomar y apurar el proyecto de The Silent
Flute, ofreciéndole veinticinco mil dólares,39 sin embargo, Lee decidió rechazarlos
a todos y cumplir el contrato que tenía con la Golden Harvest, dedicándose por
completo a su próxima película Fist of Fury (Furia Oriental o Puños de Furia) donde
se explotó la superioridad del Kung Fu sobre las artes marciales japonesas del
karate, el judo y la esgrima samurái. Como una forma de conjurar el sentimiento de
inferioridad chino frente a la invasión del territorio de Manchuria de parte de los
japoneses durante la guerra.24 El éxito logrado en Fist of Fury superó toda
expectativa y logró recaudar USD 4 431 423 en su natal Hong-Kong, batiendo un
récord de taquilla establecido por su anterior película The Big Boss;39 con esto,
Bruce Lee se transformó en una consolidada estrella de películas de artes
marciales.

Logotipo de Concord Production Inc.


En 1972 y ya acabado el contrato con Golden Harvest, Raymond Chow le ofreció un
nuevo contrato para así volver a trabajar con el director Lo Wei en la película
Yellow Faced Tiger,2440 pero Bruce se negó ya que él mismo quería dirigir sus
propias películas por lo que Bruce y Chow crean la Concord Production Inc., en la
cual Bruce aportaba el aspecto creativo y Chow el económico.2440

El primer proyecto de Lee y Chow fue Way of the Dragon (El regreso del Dragón o el
furor del Dragón), película de la cual Bruce fue actor, guionista, coproductor y
director, además se encargó de tocar la percusión en el tema central de la banda
sonora.24 La grabación de este filme se llevó a cabo en Roma donde también actuaron
la actriz Nora Miao, el actor Bob Wall y el siete veces campeón mundial de «karate
deportivo» en la modalidad de full contact y estilista de Tang Soo Do, el actor
norteamericano Chuck Norris.24 Luego de un mes de grabaciones en Roma, Bruce volvió
a Hong Kong junto a Norris y Wall.24 Un día después, los tres aparecieron en el
programa de televisión "Enjoy Yourself Tonight" para promocionar la película.24

Bruce Lee tuvo la intención de que Way of the Dragon fuese la primera de una
trilogía aunque antes de hacer eso, dio inicio a lo que sería su próxima película,
Game of Death (Juego de la Muerte); grabando escenas con sus amigos y discípulos
Dan Inosanto, Tse Hon Joi, y Kareem Abdul Jabbar.41

En diciembre de ese año (1972), Bruce asistió al estreno de Way of the Dragon,
película que se convirtió en otro éxito de taquilla dentro del circuito chino, ya
que Bruce no quiso que saliera de él, recaudando más de cinco millones de dólares y
batiendo nuevamente todos los récords establecidos por sus anteriores películas.24
Esta película es considerada un clásico de las artes marciales y la lucha en el
coliseo romano es una de las más memorables en la filmografía de Bruce Lee; es
conocida como el combate del siglo.

Unos días después del estreno de Way of the Dragon, Bruce tuvo la intención de
seguir con las grabaciones de Game of Death pero esto se vio interrumpido luego de
que recibió una oferta de quinientos mil dólares por parte de Ted Ahley, presidente
de la Warner Brothers, para ser el actor principal y codirector de las escenas de
lucha en la película de artes marciales Blood and Steel;4015 a Bruce no le agradó
el nombre y pidió que se llame Enter the Dragon (Operación Dragón), título que los
productores aceptaron.42 Esta fue la primera película de artes marciales chinas en
ser producida por un estudio importante de Hollywood (Warner Brothers) en
asociación con la compañía Concord Production Inc;40

Game of Death fue puesto en espera para dar paso a la filmación de Enter the Dragon
que inició en enero de 1973, en Hong Kong.2415 La producción cinematográfica de
esta nueva película era mejor que las anteriores pero aun así, Bruce estaba
nervioso ya que era su primer proyecto internacional, lo que hizo retrasar el
comienzo de la producción.40 Hubo problemas con la traducción del guion, además de
algunos conflictos culturales, ya que el equipo americano no quería comer comida
típica china, también habían lesiones frecuentes por falta de equipos especiales
para garantizar la seguridad en las escenas más arriesgadas.40 Bruce sufrió varias
lesiones y accidentes durante la grabación, tal como un corte con una botella que
impactó contra él y la mordedura de una cobra.40 Él se preocupó y trabajó en cada
uno de los aspectos de la película, tanto así que en marzo, cuando finalizaron las
grabaciones de la película, había perdido peso, además se encontraba inquieto y
nervioso; quería que la película sea buena y aceptada por el público occidental.15
40

Bruce y algunos trabajadores de la película vieron el proyecto completo de Enter


the Dragon en un preestreno especial de revisión donde ni la música ni los efectos
especiales habían sido añadidos aún; Bruce sintió que finalmente se iba a convertir
en una estrella internacional. El estreno se fijó para el 29 de agosto de 1973, en
el Grauman's Chinese Theatre (Teatro chino de Hollywood).4324
«... Bruce pudo ver la versión final de Enter the Dragon y pudo ver su trabajo
terminado. A él le gustó mucho. Entre el día de su muerte en julio y el estreno en
agosto, se cortaron algunas escenas de la película, sobre todo las de contenido
filosófico. Él tenía mucha determinación y sabía lo que quería comunicar acerca de
las artes marciales y su filosofía. Estaba decidido a que su sueño formara parte de
la película... Me alegra mucho de que los espectadores conozcan a Bruce con la
versión que a él más le gustaba, Bruce se sentiría muy orgulloso de poder decir y
de que la gente dijera de él: "Él fue un verdadero ser humano". Era vibrante y
estaba lleno de vida siendo fiel a sí mismo.»
Linda Lee Cadwell, sobre Bruce Lee y Enter the Dragon.43
Enter the Dragon, se exhibió en Hong-Kong seis días después de su muerte mientras
que el estreno en Estados Unidos se dio recién en agosto de ese año. Este tuvo un
éxito de taquilla abrumador recaudando doscientos millones de dólares en su
estreno, quedando en segundo lugar, solo por detrás de The Exorcist (que recaudó
357 500 000 de dólares en su estreno),44 pero superando a otras películas como
Serpico de Al Pacino, High Plains Drifter de Clint Eastwood, Cahill U.S. Marshal de
John Wayne, entre otras; Bruce Lee se granjeó una fama póstuma entre el público
estadounidense y es considerada su obra cumbre. Una de las escenas más recordadas
de esta película es la pelea que Lee, nombre del personaje de Bruce, tiene ante Mr.
Han (Shih Kien) en la sala de los espejos. Dicha película fue catalogada en el 2004
como «culturalmente significante e importante» por la Biblioteca del Congreso de
Estados Unidos (Library of Congress) y fue seleccionada para ser preservada en el
Registro Nacional de Cine (National Film Registry) de dicho país.454647

Game of Death fue la siguiente película en su filmografía; esta se comenzó a grabar


a finales de 1972, antes de iniciar Enter the Dragon, por lo que Bruce Lee solo
grabó cuarenta minutos de la película antes de su prematura y polémica muerte.15 El
largometraje fue terminado por la Golden Harvest y se estrenó en 1978, haciendo uso
de un doble y notorios ―hasta burdos― montajes. Solo se añadieron once minutos del
rodaje inicial.48

Últimos meses y fallecimiento


Véase también: Betty Ting Pei

La tumba de Bruce Lee está junto a la de su hijo Brandon en el cementerio Lakeview


de Seattle.
Bruce Lee tuvo una vida muy corta, falleció en Kowloon, Hong Kong, el 20 de julio
de 1973 con tan solo 32 años de edad debido a una hipersensibilidad alérgica al
meprobanato, uno de los componentes químicos del Equagesic, un analgésico para el
dolor de cabeza.15 Meses antes de fallecer, Bruce había tenido diversos desmayos,
exactamente desde inicios de 1973, de los que logró recuperarse rápidamente.349

El 10 de mayo de 1973, durante una de las sesiones de doblaje de Enter the Dragon
en los estudios Golden Harvest, Bruce empezó sentirse mal y decidió ir al baño para
refrescarse, en dicho lugar comenzó a tener convulsiones y vómitos hasta que
finalmente sufrió un colapso, a raíz del cual perdió el conocimiento.49 La gente
que se encontraba en los estudios Golden Harvest notaron que Bruce tardaba mucho
tiempo por lo que fueron a buscarle. Cuando entraron, lo encontraron en el suelo y
rápidamente lo llevaron a un hospital donde lo examinaron a fondo.4924 El
neurocirujano Peter Woo, doctor que lo atendió, no sabía exactamente a qué se debía
la hinchazón cerebral que presentaba, pero, con el fin de tratarle y reducirle la
inflamación, le administraron mannitol; le salvaron la vida en aquella ocasión.49
Bruce comenzó a recuperar el sentido inmediatamente; sin embargo, no podía hablar y
tardó varios días en recuperarse por completo.49

Ese mismo mes, tras terminar la post-producción de Enter the Dragon, Bruce vuelve a
Los Ángeles para realizarse un examen médico completo en la UCLA (Universidad de
California).49 El resultado arrojó un resultado positivo para Bruce ya que le
dijeron que tenía la salud y el cuerpo de una persona de 18 años; además, no se
encontró ninguna anomalía. Le explicaron que la pérdida de conocimiento que tuvo
unos días antes fue producida por un edema cerebral, con un exceso de líquido que
rodeaba al cerebro.49 A Bruce le recetaron dilatin, un medicamento que calma la
actividad del cerebro.49

El 10 de julio de ese año, Bruce tuvo un altercado con su antiguo director, Lo Wei,
en los estudios Golden Harvest.24 Lo Wei afirmaba que Bruce lo había amenazado con
un cuchillo. Este incidente llegó a oídos de la prensa y ocasionó que Bruce fuera
invitado al programa «Enjoy Yourself Tonight», donde habla sobre el incidente.24
Ésta fue la última aparición televisiva que Bruce hizo en vida.24

El 20 de julio de 1973 (diez días después de aquel incidente), Bruce Lee estaba en
su casa de Kowloon discutiendo el guion de Game of Death con Raymond Chow. Entre
los dos eligieron a la actriz taiwanesa Betty Ting Pei para un papel femenino
importante en la película. Después de esto, Chow regresó a su casa pero antes
acordó con Bruce y el actor George Lazenby tener una cena la noche de aquel día;
Chow quería que Lazenby trabajase en la película Game of Death.49 Unas horas
después, Bruce se dirigió a la casa de Betty Ting Pei con el fin de tratar el guion
de la película. Estando en el apartamento de su amiga, alrededor de las dos de la
tarde de ese día, Lee sintió un profundo y agobiante dolor de cabeza. Betty, según
su versión que es considerada oficial, le proporcionó un analgésico con receta
médica llamado Equagesic (combinación de aspirina y el tranquilizante meprobanato),
que le sumió en una profunda inconsciencia de la cual ya no volvería, entrando en
estado de coma.15

A las nueve de la noche, Raymond Chow llamó por teléfono a casa de Betty para saber
por qué Bruce no había asistido a la cena como habían acordado. Betty le respondió
que no podía molestar a Bruce porque estaba durmiendo. Cuando se dirigió al
dormitorio para intentar despertarlo, no respondía, había entrado en un estado de
coma.49 A los diez minutos, llegó un médico de urgencias a la casa de Betty e
intentó reanimar a Bruce, pero viendo que no respondía llamaron a una ambulancia
que llegó alrededor de las diez de la noche y que lo llevó al Queen Elizabeth
Hospital.49 Raymond llamó por teléfono a la esposa de Bruce, Linda, para avisarle
lo que estaba sucediendo.4924 Cuando Bruce llegó al hospital, los doctores lo
ingresaron en cuidados intensivos y comenzaron a darle masajes cardíacos para su
reanimación, seguido de descargas eléctricas, pero no sirvieron de nada, ya que
Bruce Lee había ingresado sin vida al hospital.4915

Actualmente todavía se especula sobre las causas de su muerte. Chow afirmó en una
entrevista en 2005 que la muerte de Bruce Lee se había debido a una reacción
alérgica al meprobamato (componente del Equagesic que describió como un ingrediente
habitual en los analgésicos), una interpretación respaldada también por el forense
Donald Teare. No obstante, Filkins, un médico de gran prestigio, afirmó que la
explicación oficial en torno a la causa de la muerte de Lee es errónea, puesto que
en las reacciones alérgicas a los fármacos se suelen presentar indicios como
hinchazón irregular en el cuello o insuficiencia respiratoria. En vez de eso,
Filkins piensa que Lee murió a causa de un síndrome de muerte súbita inesperada,
derivada de la epilepsia Sudep, síndrome que no se identificó hasta 1995.

Lee tenía casi 33 años y los médicos aseguraron que su cuerpo no representaba más
de 18 o 20 años biológicos. Recientemente se ha dicho como otra causa atribuible,
que su deceso se debió a un aneurisma que le provocó el dolor de cabeza y
finalmente lo llevó a la muerte.3 Su muerte sorprendió al público de Hong Kong y en
un principio se atribuyó como falsa la información. La autopsia de Lee demostró que
su cerebro se había inflamado masivamente comprimiéndose dentro de la caja craneal.
No había lesiones externas visibles, pero tenía Equagesic en su organismo.3

Cerca de veinte mil personas se congregaron ante la fachada del establecimiento de


Pompas Fúnebres de Kowloon donde estaba su ataúd de bronce, abierto por la parte
superior, que había costado cuarenta mil dólares. El funeral que siguió fue
apoteósico en Hong Kong; la multitud de admiradores fue tan impresionante que el
ambiente donde estaba el ataúd de Lee era sofocante. En el traslado de la caja
fúnebre de Hong Kong a Seattle, donde al fin fue sepultado, tuvo que cambiarse la
caja fúnebre, ya que con la humedad o condensación, el forro blanco con que estaba
forrada la caja se tiñó de azul, debido al traje de Bruce.3

Finalmente fue enterrado en el cementerio de Lake View en Capitol Hill, Seattle,


Estados Unidos. En marzo de 1993, su hijo Brandon, fallecido tras recibir un
disparo accidental, fue enterrado a su lado.3492415

Vida privada

Bruce Lee y su hijo Brandon en 1966.


En marzo de 1961, Bruce Lee estudió en la Universidad de Washington y se
especializó en filosofía; durante el otoño de 1962, comenzó a dar clases de kung fu
en el Restaurante «Space Needle» en Seattle y fue durante el transcurso de una de
sus clases que conoció a una chica llamada Linda Emery Cadwell (mujer caucásica de
padres de nacionalidad inglesa y sueca), ella había sido invitada por uno de los
amigos de Bruce.50 Luego de salir un tiempo, se hicieron novios. Durante el año
1963, Bruce abrió el «Jun Fan Gung Fu Institute» en la ruta universitaria 4750 en
Seattle, que se convirtió en poco tiempo en una afamada academia de artes
marciales, el precio para ser alumno era de veintidós dólares por mes.50 Aun así,
Bruce sentía que Seattle no le ofrecía las posibilidades que le podría ofrecer
California y decidió trasladarse allí.50

En junio de 1964, Bruce Lee decidió continuar sus estudios de la Universidad de


Washington en Oakland, California, para poder abrir su segunda escuela de artes
Marciales (Oakland Gung Fu Institute) y conseguir así mayor estabilidad
económica.51 Antes de partir, Bruce le prometió a Linda que volvería, aunque ella
no le creyó en un primer momento ya que sus padres se oponían a la relación.51
Luego de varios meses en los que seguían manteniendo contacto a través de cartas,
Bruce volvió a Seattle y le pidió matrimonio a Linda.51 Ellos se casaron el 17 de
agosto de 1964, ese mismo día partieron hacia Oakland, California.51

Bruce y Linda vivieron en el domicilio de James Y. Lee y su esposa, en ese


entonces, Bruce no tenía dinero para alquilar un apartamento, y hasta que pusieran
en funcionamiento el gimnasio no tenía la posibilidad de mantener a su recién
estrenada familia, con lo que dependían económicamente de James, que estaba
encantado de tenerles en su casa.51 Consiguieron un local cuyo alquiler no era muy
excesivo, para abrir su Kwoon, y se dispusieron a arreglarlo para comenzar cuanto
antes con la escuela. No tardaron en llegar los primeros alumnos.51

A principios de 1965, el entusiasmo de Bruce Lee por las artes marciales se


convirtió en su mayor carga. Su instituto ubicado en Oakland, que tuvo tan buen
comienzo, empezó a disminuir en número de alumnos, algo que se tradujo en pérdidas
económicas. En febrero de ese año, nació su hijo Brandon.51 Sin embargo, una semana
después es informado del fallecimiento de su padre Lee Hoi-Chuen.51 Unos años
después, en 1969, Bruce y Linda tuvieron a Shannon Lee.51 Luego retomó su carrera
cinematográfica y de película a película, logró posicionarse como el mejor artista
marcial no solo en su vida personal, sino también en el mundo del cine.51

En 1973, estando en plena fama, es editor técnico de un libro enteramente dedicado


al wing chun, escrito por el único de los tres alumnos a quién Bruce Lee certificó
para enseñar su visión de las artes marciales, que tenía ascendencia china James
Yim Lee. J. Lee aprendió su Wing Chun de Bruce Lee, y en el libro solamente
aparecen fotos de personas de origen chino, entre ellos Ip Man (al cual se
agradece), Ted Wong y el propio Bruce Lee.

Filosofía
El interés filosófico de Bruce Lee inició cuando se encontraba bajo la tutela del
sifu Ip Man en Wing Chun.52 Ip Man siempre se interesó en la filosofía del Wing
Chun, y esto se lo transmitió a Bruce, algo que tuvo gran influencia en él.52
«Si hay algo que Ip Man le dio a Bruce y que pudo haber cristalizado la dirección
de Bruce en la vida, fue interesar a sus estudiantes en las enseñanzas filosóficas
de Buda, Confucio, Lao-Tse, y otros grandes pensadores y filósofos chinos. Como
resultado, la mente de Bruce se convirtió en la destilación de la sabiduría de
tales profesores.»
Linda Lee Cadwell en su libro The Bruce Lee Story.52
La segunda mayor influencia filosófica en Bruce Lee fue el filósofo indio, Jiddu
Krishnamurti.52 Bruce descubrió que la forma de Krishnamurti de ver la vida era
igual a la suya, como saber que: «buscar el conocimiento conducía al auto-
conocimiento».52 Bruce ponía énfasis en esta enseñanza. Era uno de los conceptos
más importantes que derivaron de su estudio de Krishnamurti.52

Algo que Bruce Lee practicó durante su vida fue la auto motivación; él tenía
diversos libros motivacionales de donde sacaba sus pensamientos positivos-
cotidianos.53 En 1969, cuando tenía 29 años, Bruce dejó atrás las ideas de ganar
dinero dando clases de artes marciales, además se encontraba anímicamente mal ya
que no lograba unir sus dos pasiones artísticas como lo fueron la actuación y las
artes marciales, por eso, comenzó a aplicar lo que había leído en los libros de
Napoleon Hill.53 Bruce Lee comenzó a escribir sus metas en su diario (que cargaba a
donde fuera), él le mencionó a su esposa Linda que necesitaba un plan con el cual
trabajar.53 Una de las metas que escribió fue la siguiente:
«Mi principal objetivo definitivo:
Yo, Bruce Lee, seré la primera super-estrella oriental mejor pagada en los Estados
Unidos. A cambio yo les daré las actuaciones más emocionantes y haré la mejor
calidad, en capacidad de actor. Comenzando en 1970, iniciaré la ruta para ser
famoso mundialmente y de allí en adelante, hasta el final de 1980, tendré en mi
posesión la suma de diez millones de dólares. Seguiré el camino que me plazca y,
alcanzaré la armonía interior y felicidad.»
Bruce Lee, enero de 1969.53
Jeet Kune Do
Artículo principal: Jeet Kune Do

El Jeet Kune Do utiliza el emblema de el Taijitu que representa los conceptos del
yin y el yang. Los caracteres chinos indican: «El uso de la "no-forma" como forma y
la "no-limitación" como limitación». Las flechas representan la interacción sin fin
entre el yin y el yang.54
En 1967, Bruce decide llamar al método de combate que venía realizando como «el
camino del puño interceptor»; estas palabras aparecieron por primera vez en enero
de ese año, en su diario y escrito en chino: 截拳道, que fonéticamente se oye como
«zit kyun dou».24 Luego de unos meses, exactamente en julio de 1967, Bruce decide
corregir la traducción fonética inglesa de «zit kyun dou» (el camino del puño
interceptor), para finalmente llamarlo Jeet Kune Do.24 Sin embargo, Bruce se
arrepintió de haberle puesto un nombre ya que eso lo convertía en un arte marcial
más, algo que el no quería ya que su idea era el de existir fuera de los parámetros
y limitaciones.24 Bruce insistió en que el Jeet Kune Do era solo un nombre, como
antes lo había sido el Jun Fan Gung-Fu (nombre que le dio al método de combate que
practicaba antes de llamarlo Jeet Kune Do).24 Por eso hizo hincapié en el «no
estilo» o la «no forma». Como mencionó Bruce Lee: «La diferencia entre no tener
forma y tener la "no-forma", es que lo primero muestra incompetencia y lo segundo
trasciende».55

Muchos de los conceptos del Jeet Kune Do, están extraídos del Wing Chun, boxeo
occidental, eskrima, judo, kickboxing, esgrima occidental, Tangsudo, lucha
grecorromana y otras artes marciales que Lee entrenó a lo largo de su vida. Con la
experiencia adquirida en los entrenamientos que tuvo, Bruce se dio cuenta que los
estilos clásicos eran demasiado mecanizados y limitados por ello es que crea el Jun
Fan Gung-Fu (El Kung-fu de Bruce Lee), un sistema que posee los métodos básicos de
entrenamiento, técnicas y estrategias para un combate, además de usarse como
defensa personal.56 También descubrió que sea cual sea el estilo, solo existen
cinco distancias en las que se divide toda pelea (larga, media, corta, cuerpo a
cuerpo y suelo) y cinco métodos de ataque (simple directo/simple angular,
progresivo indirecto, por combinación, por inducción y por inmovilización de la
mano).55 Esto es algo que lo diferencia de ser un estilo de lucha o un arte
marcial; pues un estilo, sea cual sea, marca una determinada manera de pelear
acorde a la distancia que ese estilo maneja; por el contrario, un practicante de
Jun Fan Gung-Fu/Jeet Kune Do, no está limitado a una o dos distancias, maneja las
cinco y eso le da libertad total de elección.55 Bruce sintió que su Jun Fan Gung-Fu
era bueno pero un poco restrictivo para un combate por lo que, utilizando la
filosofía que estudió y el sistema que creó, Bruce comenzó a aplicar lo que mejor
le funcionaba en un combate y eventualmente se convirtió en una filosofía que
posteriormente se llamó Jeet Kune Do.56 En otras palabras, el Jun Fan Gung Fu es la
base para que comience el proceso del Jeet Kune Do.57
«Yo no enseño solo "karate" porque yo no creo en los estilos, no creo que exista un
estilo chino de lucha o un estilo japonés de lucha o de cualquier otro país...
tendrían que haber humanos con tres brazos o cuatro piernas para que existiera otro
estilo distinto de lucha. Si no hay otros seres humanos en la tierra con una
estructura distinta a la nuestra, no existen otros estilos de lucha y porque digo
eso, porque tenemos dos brazos y dos piernas, lo importante es como utilizarlos
para sacarle el mayor provecho... Con los brazos se puede seguir una línea recta,
una línea curva, trazar círculos, puedes dar golpes lentos pero a veces no parecen
tan lentos, con las piernas ocurre lo mismo, arriba y abajo... Y después de todo
eso, te preguntas a ti mismo como puedes expresarte sinceramente en cada momento».
Bruce Lee, sobre los estilos de lucha.58
El Jeet Kune Do es una idea mas no un sistema; con su práctica, el individuo puede
encontrar la causa de su propia ignorancia ya que busca su propio camino y
aprovecha todo aquello que se adapte mejor a su forma de ser, además utiliza todos
los medios que uno cree necesarios en su vida pero no se limita a ninguno en
particular.57 Es un proceso de evolución y superación constante sin un fin
determinado, y con una filosofía de libertad total para quien lo utilice.55 En
palabras de Bruce Lee: «El arte del Jeet Kune Do es simplemente simplificar...».
Esto fue la expresión personal de lo que mejor le funcionaba en combate a Bruce
Lee.57

«¿Se puede enseñar Jeet Kune Do?; Yo siempre digo que sí. ¿Se puede estandarizar?,
obviamente que no... El Jeet Kune Do original no es otra cosa que el Jun Fan Gung-
Fu, material que Bruce Lee me paso mientras vivía. El Jun Fan Gung-Fu puede ser
enseñado y más importante puede ser sistematizado para que los estudiantes puedan
entenderlo con facilidad, el Jun Fan Gung-Fu te prepara para tu propio método de
crecimiento personal.
Así pues, que quede claro que el Jeet Kune Do no es un nuevo estilo de Karate o de
Kung Fu. Bruce Lee no invento ningún nuevo estilo, ni modificó ningún estilo ya
existente, ni juntó diferentes estilos en una especie de estilo compuesto. Su idea
principal fue precisamente la de liberar a sus seguidores de estilos, moldes o
patrones fijos, es el volver a los fundamentos, a los conceptos originales que dan
eficacia a las artes marciales.

De acuerdo con sifu Bruce, el conocimiento en las artes marciales significa


autoconocimiento. El Jeet Kune Do es simplemente un espejo en la cual nos
reflejamos a nosotros mismos. La verdad es como un viaje sin rutas o caminos... El
Jeet Kune Do no es una organización o institución de la que uno pueda ser miembro,
es así de fácil. Mi verdad, no es tu verdad y tu verdad no es la mía. El maestro de
Jeet Kune Do no es un poseedor de la verdad, es meramente un guía y el estudiante
debe descubrir la verdad por sí mismo.»
Dan Inosanto, alumno de Bruce Lee, explica la enseñanza del Jeet Kune Do.57
El Jeet Kune Do no es un proceso de acumulación o una adición diaria de técnicas y
más técnicas sino todo lo contrario, es un proceso de eliminación continuo de lo
que no te sirve.57 Toma lo útil y desecha lo inútil, pero, aun así, una persona
puede seguir practicando diversas artes marciales siempre y cuando, no pretenda
abarcar la totalidad del mismo ya que solo se debe utilizar lo que realmente le
funciona a uno mismo en el sistema de combate que está practicando.57 Por eso es
que el Jeet Kune Do no es un arte marcial ya que no busca técnicas elaboradas,
complejas y con movimientos estilizados que en realidad resultan innecesarios, sino
que va a lo directo y simple, además se enfoca hacia el realismo en combate. Para
Bruce, las técnicas complicadas y vistosas servían para asombrar al público en
exhibiciones y filmes, pero no solían ser efectivas en la defensa de una pelea
callejera, es por esto que él usaba junto a sus sparrings un equipo de protecciones
que permitieran acercarse lo máximo posible a la realidad del combate.56
«Para mí, las artes marciales consisten en saber expresarse con sinceridad, eso es
muy difícil de hacer... para mí sería muy fácil montar un espectáculo y alardear,
emborracharme de esa sensación y hacerme tipo duro y todo eso. Podría hacer muchas
cosas falsas y deslumbrar o enseñar movimientos muy floridos pero expresarte con
sinceridad, sin engañarse a uno mismo, expresarse con toda sinceridad, eso, amigo
mío, es muy difícil de hacer... Hay que entrenar mucho, hay que tener buenos
reflejos para utilizarlos cuando haga falta, cuando quieras moverte, poder moverte
y hacerlo con determinación... Si doy un golpe con el puño, lo doy fuerte, esa es
la parte más importante del entrenamiento.»
Bruce Lee, sobre su pensamiento acerca de las artes marciales.58
Entrenamiento
Bruce Lee llevaba un registro detallado en su agenda de los diferentes
entrenamientos y las fechas de cada día para comparar resultados y mejorar
continuamente. Entrenaba diariamente unas ocho horas, sus actividades entre otras,
eran: ejercicios de calistenia, ejercicios con pesas y bandas elásticas, correr
diariamente unos 16 km con intervalos, y el perfeccionamiento continuo de un
determinado golpe o técnica, contra los sacos, el muñeco de madera, diversos
implementos, e incluso contra el Makiwara (tabla de golpeo usada en el karate
tradicional), y trabajo en parejas (sparrings). Quería ser siempre más fuerte,
rápido, flexible, coordinado y resistente, tenía apenas una talla de 1,72 metros (5
pies más 7½ pulgadas) y pesaba 62 kg.2

Estatua de Bruce Lee en el Hong Kong Heritage Museum.


En un momento crucial de su vida, se lesionó seriamente el nervio ciático y el
sacro, por lo que tuvo que someterse a un tedioso proceso de rehabilitación y a
permanecer inactivo mucho tiempo, alrededor de seis meses, que dedicó a estudiar y
a componer notas que se editarán luego de su muerte como El Tao del Jeet Kune Do.
Aunque por alguna razón, a pesar de luego tener los medios para ello, en vida él
nunca las publicó. Y aunque el médico le dijo que tal vez no volvería a caminar, no
solo volvió a caminar, sino que sus patadas volvieron a ser las de antes y continuó
con su arduo entrenamiento en busca de la perfección en el arte del combate.

El duro entrenamiento le permitió realizar sin trucos, proezas físicas proverbiales


e increíbles, entre las cuales destacan: hacer un gran número de flexiones sobre
dos dedos de su mano, derribar a luchadores que le doblaban en peso con su patada
lateral, desarrollar una potencia de golpe a muy corta distancia mediante el (el
golpe de puño de una pulgada), realizar una ágil e impecable patada voladora,
desarrollar una tremenda rapidez instantánea de golpes de puño (treinta centésimas
de segundo) debido a la cual sus sparrings simplemente no veían el golpe que les
derribaba, además de una destreza en armas tales como el nunchaku, el Bō (o bastón
largo) con la técnica filipina, incluyendo el manejo de los dos bastones medios o
«olisi». Según él decía:
«Yo no represento un estilo sino todos los estilos. Ustedes no saben lo que yo
estoy a punto de hacer, pero yo tampoco lo sé. Mi movimiento es el resultado del
suyo y mi técnica es el resultado de su técnica».
Además del Wing Chun chino, y a lo largo de su vida, Lee adoptó además algunas
técnicas y tácticas de varias artes marciales y deportes de combate, como: el
boxeo, el Judo, el Tangsudo, la eskrima, la lucha grecorromana, la esgrima
occidental, el Muay thai y el Tangsudo en su estilo, aunque él no lo quería
encasillar y llamarlo estilo, sino que decía que eran principios; basados en la
distancia, las características físicas individuales y la oportunidad. Para él no
existía ni tenía por qué existir un estilo predefinido para pelear. Asimismo, Lee
desarrolló técnicas propias de agarre, y adoptó varios de los desplazamientos del
boxeo basándose en la gran colección de películas que poseía en donde los veía una
y otra vez, pero sobre todo estudió la manera de pelear del famoso campeón,
Muhammad Ali, al que observaba y estudiaba meticulosamente a través de sus combates
grabados, estos videos los retrocedía y los proyectaba para así poder percatarse de
cada uno de los detalles y matices de sus movimientos.59 Estas técnicas no sólo las
iba a aplicar a sí mismo; Bruce tuvo la intención de batirse a un duelo con
Muhammad Ali, hecho que nunca se llegó a consumar.59

Lee se destacó por la perfección técnica y el equilibrio, la coordinación, la


impresionante rapidez de sus fintas y amagues, su admirable desarrollo físico y el
dominio corporal. Lee no ha tenido rivales que lo superen desde 1960 en su
desempeño físico hasta hoy día.

Su imagen, carisma e influencia en las artes marciales lo han transformado en un


clásico. En vida tuvo a grandes estrellas del cine y artistas marciales de renombre
como sus seguidores y también como alumnos suyos durante su estancia en los Estados
Unidos, entre ellos están: James Coburn, Steve McQueen, Dan Inosanto, y Chuck
Norris quienes fueron además sus amigos.

Proyectos truncados
Trilogía de Way of the Dragon
Antes del estreno de Way of the Dragon (El regreso del Dragón o el furor del
Dragón), Bruce tuvo la intención de que su personaje, Tang Lung, fuese el
protagonista de unas dos películas más dando origen a una trilogía,40 pero esta
idea la pospuso para después ya que sus amigos fueron de vacaciones a Hong Kong y
él no desaprovechó la oportunidad para grabar lo que, en ese entonces, sería su
siguiente película, Game of Death.41 Luego recibió la propuesta de Warner Brothers
para filmar Enter the Dragon, por lo que también dejó para después, Game of Death.

The Silent Flute y Southern Fist, Northern Leg


En 1970, Bruce sufrió una fuerte lesión en su espalda mientras levantaba pesas.24
Durante el tiempo de recuperación, decidió escribir el guion de una película que
tuvo que haberlo lanzado al estrellato, The Silent Flute en conjunto con James
Coburn y Stirling Silliphant.2460El guion fue enviado a Warner Brothers y luego de
unos meses le aceptaron el proyecto con la condición de que se busquen localidades
en Nueva Delhi, India por lo que Bruce, Coburn y Silliphant viajaron al mencionado
lugar.24 Durante los 10 días que pasaron buscando lugares para la película, hubo
problemas.61 La noche que llegaron a la India, el personal del hotel donde se
alojaron, decidió darle a Coburn un trato de estrella algo que molestó a Bruce por
lo que le pidió a Silliphant que se vaya a quejar, además le mencionó que un día él
sería la estrella de cine más importante del mundo, mucho más grande que Coburn
pero Silliphant no le hizo caso.61 Otro de los problemas fue cuando Bruce comenzó a
dar demostraciones de kung fu, esto molestó a Coburn ya que el quería privacidad
pero ante las demostraciones de Bruce, la gente se acercaba en cantidad. Fue por
estos problemas que se abandonó el proyecto.61

Luego de un tiempo, Warner Brothers intentó retomar el proyecto pero Bruce decidió
rechazarlos y cumplió con el contrato que tenía con Golden Harvest, dedicándose por
completo a su siguiente película Fist of Fury (Furia Oriental o Puños de Furia).39
Además, cuando la prensa conoció este proyecto, Bruce no quiso filmarlo.614139

En agosto de 1972, Bruce Lee escribió una carta a su esposa Linda en donde le
mencionó que había estado trabajando en el guion de una nueva película titulada
Southern Fist, Northern Leg (Puño del Sur, Pierna del Norte) y le dijo que: sin
duda alguna esta película tendrá un lugar en el noveno cielo.62

Bruce Lee escribió Southern Fist, Northern Leg como una forma de hacer el guion de
The Silent Flute a su manera.41 En el documental Bruce Lee: The Man & The Legend
(Golden Harvest/Concord Productions), que salió justo después de su muerte en 1973,
Bruce habla, en idioma cantonés, sobre algunos datos de la trama.62 El significado
de la película es acerca del origen de las artes marciales. Al igual que en The
Silent Flute, Bruce buscaba interpretar a un héroe que viaja en busca de un objeto
externo, en otras palabras, un libro que le muestre toda la verdad acerca de las
artes marciales. Después de pasar por diversas pruebas y pelear con varios maestros
de artes marciales, se da cuenta, que la respuesta se encuentra dentro de sí mismo
y que siempre ha estado allí.62

Cinco años después de la muerte de Bruce, Warner Brothers retomó The Silent Flute
pero reemplazó algunas escenas violentas y eróticas por contenido cómico.61 La
película cambió de título y se llamó Circle of Iron (Círculo de Hierro). Esta fue
protagonizada por David Carradine y Christopher Lee en 1978.61 Aun así, se mantuvo
el contenido filosófico de Bruce Lee.61 La trama de esta película es considerada
una de las mejores en artes marciales aunque, según los críticos, las coreografías
de las peleas de este filme fueron muy mal elaboradas.61 Actualmente, no se sabe
porque no se ha llevado a cabo Southern Fist, Northern Leg, a pesar de la
existencia de un guion.61

Game of Death
Game of Death (Juego de la Muerte) se estrenó en 1978, pero la realidad es que
hasta la muerte de Bruce, no existió un guion original, solo habían ideas de lo que
sería la película, además de guiones gráficos.41 La idea principal con la que
estaba trabajando Bruce Lee era la de un luchador internacional de artes marciales
llamado Hai Tien, que se retira luego de ganar el torneo mundial.41 La mafia
coreana se entera de su habilidad en lucha y hacen todo lo posible para que forme
parte de un grupo de enviados a una pagoda de 5 pisos, fuertemente custodiada por
hábiles artistas marciales, los cuales, se encuentran protegiendo algo (no
identificado en lo absoluto en ningún material relativo a la película) yacente en
su último nivel.41 Luego de haberles dicho no a la mafia coreana y estando de
regreso a casa, Hai Tien es informado del secuestro de su familia por parte de la
mafia coreana, obligándolo a involucrarse. Hai Tien es acompañado por dos artistas
marciales más (James Tien y Chieh Yuan), y entre los 3 se abren paso a través de la
pagoda, encontrando diferentes retos en cada piso.41 El lugar donde está ubicada la
pagoda es el templo Peobjusa en el parque nacional de Songnisan en Corea del Sur.41
"En la actualidad estoy trabajando en el guion para mi próxima película. Realmente
aún no he decidido el título, pero lo que quiero mostrar es la necesidad de
adaptarse uno mismo a las circunstancias cambiantes. La incapacidad para adaptarse
trae la destrucción. Ya tengo la primera escena en mi mente. Cuando la película se
inicia, el público ve una gran extensión de nieve. Entonces la cámara se centra en
un grupo de árboles mientras los sonidos de un ventarrón fuerte llenan la pantalla.
Hay un árbol grande en el centro de la pantalla y está todo cubierto con nieve
espesa. De repente hay un fuerte chasquido y una rama grande del árbol cae a la
tierra. No puede soportar el peso de la nieve, por lo que se rompe. Entonces la
cámara se fija en un sauce que se está doblando con el viento. Como se adapta al
ambiente, el sauce sobrevive."
Bruce Lee sobre el inicio de Game of Death (Words of the Dragon; 16 de agosto de
1972).41
Bruce concibió su idea luego de una visita que hizo a la India en 1971 con el actor
James Coburn y el escritor Stirling Silliphant mientras buscaban localizaciones
para su proyecto The Silent Flute.41 Estando allí, Bruce se percató que las pagodas
contaban con niveles ascendentes. Esto le dio la idea para realizar escenas de
lucha en una pagoda, en donde cada nivel, tendría una amenaza diferente y más
difícil.41

Las peleas de esta película, se dieron gracias a la disponibilidad de los actores


Dan Inosanto, Tse Hon Joi y Kareem Abdul-Jabbar, quienes se encontraban de
vacaciones en Hong Kong, algo que aprovechó Bruce.41 Estas peleas, planeaba
insertarlas a lo largo de la película. Bruce también le pidió a su amigo Taky
Kimura participar en este filme pero la pelea nunca se llegó a dar por su muerte.41
Esta película no la llegó a filmar por completo ya que la Warner Brothers le
ofreció rodar Enter the Dragon (Operación Dragón).

«Copié las escenas de mi padre, de Game of Death, y tiré el resto de la cinta... Me


pareció una buena idea.»
— Brandon Lee, actor e hijo de Bruce Lee sobre Game of Death.41
En 1977 y con el fin de retomar el proyecto que quedó inconcluso, la Golden Harvest
contrató a 8 guionistas para sacar adelante la idea de Bruce y 3 guionistas
americanos para darle a la película una apariencia internacional, incluso se llegó
a contactar al ex-futbolista Pelé con el fin de tener una pequeña aparición, pero
las negociaciones se cayeron.41 Luego de medio año estudiando el personaje de Bruce
Lee y dándole una nueva trama a la película, se estrenó en 1978, Game of Death.41

Shaw Brothers
A inicios de 1971, poco antes de la vuelta de Bruce Lee a Hong Kong, él decidió
estudiar las opciones que tenía y así encontrar un estudio capaz de darle todo lo
que el quería para convertirse en una estrella internacional.63 Fue así que, a
través de su amigo Unicorn Chan, Bruce conoció al propietario y presidente de la
Shaw Brothers, Run Run Shaw, quién le ofreció a Bruce un contrato que incluía un
sueldo de 2000 dólares por película.63 Bruce no aceptó y decidió irse con el
productor Raymond Chow, quien se estaba yendo a la bancarrota hasta que pidió un
préstamo y comenzó a ganar dinero grabando películas con Bruce.63 Durante ese año,
Run Run Shaw le ofreció un cheque en blanco a Bruce con el fin de dejar a Chow pero
Lee no aceptó ya que tenía un acuerdo de palabra y eso era más importante para
él.63

En 1972 y después del estreno de Way of the Dragon, Run Run Shaw aceptó las
condiciones de Lee y preparó todo los detalles necesarios para presentarle un nuevo
proyecto cinematográfico, en esta daría vida a dos personajes, uno bueno y otro
malo.63 Uno de los personajes sería el de Nian Kan Yao, una leyenda militar de la
dinastía Qing, conocido por ser uno de los más grandes y despiadados héroes de
guerra de su era.63

La última carta que Bruce le escribió al dueño de Shaw Brothers manifestaba la


facilidad que tuvo en las negociaciones con Run Run Shaw:
"Estimado Run Run, A partir de ahora, considere los meses de septiembre, octubre y
noviembre (1973). Un periodo de tres meses, reservados a Shaw Bros. Los términos
específicos (de la negociación) se discutirán a mi llegada."
Bruce Lee (noviembre de 1972).63
Legado
«No tengo ninguna duda de que él hubiera sido campeón del mundo en las MMA, no
tengo duda. [...] Él era fluido, libre, rápido, su movimiento era muy fluido, fue
eficiente y funcional. Hay muchos hombres que son adictos a la fuerza, se
acondicionan, y cuando apenas consiguen aumentar su masa muscular, se vuelven
rígidos y lentos. Bruce era libre y ágil.»
— Conor McGregor, luchador de MMA y UFC, sobre Bruce Lee.64
Su legado se puede encontrar en películas, entrevistas, libros y más objetos que
sirven para aprender un poco de su forma de entrenamiento, además de su filosofía.
El hecho de haber creado un método de combate como el Jun Fan Gung-Fu y luego
aplicar su filosofía de vida en donde desecha lo innecesario de un estilo de lucha
para hacerlo evolucionar y dar origen al Jeet Kune Do, hace que sea considerado
como el pionero de los combates de contacto y sin reglas como lo son las artes
marciales mixtas.

Dibujo de Bruce Lee.


Otra de las cosas que abarca su gran legado es el haber logrado la apertura hacia
occidente de las artes marciales chinas y la divulgación del Kung Fú en su
verdadera dimensión, las cuales antes de él, eran desconocidas y solo predominaban
en películas chinas fantasiosas con acrobacias producidas, siendo el Karate y el
Judo las únicas artes marciales orientales conocidas en occidente en los años 50.

También se puede afirmar que Lee, por su renombre, fue responsable de la


propagación internacional del sistema wing chun, que, junto al tai chi chuan, es el
estilo de kung fu más practicado del mundo. Muchos de los actuales cultores de las
artes marciales, hacen al menos alguna vez un revisionismo comparativo de su
técnica de combate y la de Lee, de tal modo de aplicar alguno de sus conceptos a su
propio estilo. Después de su explosiva aparición mediante sus escuelas y
posteriores películas, se comenzó a seguir la estela dejada por este singular
artista marcial.

Aun así, la industria cinematográfica china explotó hasta la saciedad la venta


comercial insatisfecha de un público occidental y oriental ávido de ver películas
del género y estilo planteado en las famosas películas donde actuó Bruce Lee.
Después de su muerte, la industria china colocó a cuanto artista marcial que fuera
parecido físicamente a Lee y a su técnica para hacer filmes de dudosa calidad
guionística y expresión técnica para sobreexplotar con su figura el mercado
cinematográfico, incluso se llegó a colocar máscaras de Lee en tamaño natural sobre
el rostro del actor.

Las revistas dedicadas a artes marciales también cayeron en la sobreexplotación de


la figura de Lee, develando sus técnicas, entrenamiento, vida personal, golpes,
pensamientos, etc. Sus ideas, filosofía y métodos de entrenamiento, han sido son
revisadas y aplicadas en muchas de las academias de artes marciales modernas en
todo el mundo. Hoy en día, aún es posible encontrar en muchas academias de artes
marciales su retrato o afiches de su persona.
Yo debo mi actual estado de desarrollo a mi entrenamiento previo en el estilo wing
chun, un gran estilo. Ese arte me fue enseñado por el señor Ip Man, el actual líder
del Sistema Ving Tsun en Hong Kong, donde fui criado.
Bruce Lee para la revista Black Belt.

Estatua de Bruce Lee en la Avenida de las estrellas de Hong Kong.


Existen monumentos levantados en su honor en diversas partes del mundo; el 27 de
noviembre de 2005 se develó una estatua de bronce en la Avenida de las estrellas de
Hong Kong, para conmemorar el 65 aniversario de su nacimiento, ese mismo día se
develó otra estatua en Bosnia.65 Unos años después, se presentó al público otra
estatua de bronce en Chinatown, que es el barrio chino ubicado en la ciudad de Los
Ángeles; esto se realizó en el 40 aniversario de la muerte de Lee, así como el 75
aniversario de Chinatown.66

Estrella de Bruce Lee en la Avenida de las estrellas de Hong Kong.


Bruce Lee también se ganó un lugar en la Avenida de las estrellas de Hong Kong, así
como en el Hollywood Walk of Fame (Paseo de la Fama de Hollywood).67 En marzo de
1993, le fue concedido de manera póstuma el Premio de Oro al Éxito de Toda la Vida
de la Industria Cinematográfica de Hong Kong.67 En el año 1999, fue elegido por la
revista TIME como uno de los 100 hombres más influyentes del siglo XX, además de
ser considerado como uno de los héroes e íconos de la historia; en ese mismo año se
le concedió el Premio al Éxito de Toda la Vida de la Comunidad de Compañeros
Actores de Estados Unidos.67 En 2004, Enter the Dragon fue exaltada por la
Biblioteca del Congreso de Estados Unidos (Library of Congress) como "culturalmente
significante e importante" y fue seleccionada para ser preservada en el Registro
Nacional de Cine (National Film Registry) de dicho país.454647

Estrella de Bruce Lee en el Hollywood Walk of Fame.


La vida de Bruce Lee ha sido llevada al cine y a la televisión; en 1993 se estrenó
la película Dragon: The Bruce Lee Story (Dragón: La historia de Bruce Lee) con la
participación de Jason Scott Lee como Bruce Lee (ninguna relación); Para el año
2008 se estrenó en Hong Kong, la serie de televisión The Legend of Bruce Lee (La
leyenda de Bruce Lee) que estuvo protagonizada por Chan Kwok-Kwan como Lee, esta
serie fue producida por Yu Shengli y Shannon Lee.

Su hijo primogénito, Brandon Lee, también fue actor y al igual que su padre
participó en algunos films marciales pero su carrera se vio truncada luego de un
accidente en donde murió por negligencia de terceros en el set de grabación de The
Crow, al recibir un balazo en una escena que posteriormente fue quemada.
Actualmente le sobreviven su esposa Linda Cadwell y su hija Shannon Emery Lee quien
sigue manteniendo y promoviendo el legado de su padre a través de la Fundación
Bruce Lee.

Sin duda, muchos artistas marciales marcarán una moda en el celuloide; pero Bruce
Lee y su legado permanecerá por siempre en amplio espectro de las artes marciales
como un hito imperecedero.

Con el pasar de los años, ha seguido saliendo material inédito de Bruce Lee, además
se ha logrado remasterizar el material producido por este artista; como homenaje,
Lee ha sido mencionado y personificado, además de ser tomado como inspiración en
algunas producciones del cine y la televisión:

The Green Hornet (El retorno del dragón, 1974) y Fury of the Dragon (La furia del
dragón, 1976) son los recopilatorios respectivos de la serie El avispón verde,
editado como telefilm.
Game of Death II (El último combate, 1981) es una película japonesa que incorpora
insertos de Bruce Lee.
Dragon: The Bruce Lee Story (Dragón: La historia de Bruce Lee, 1993) es la película
biográfica de Bruce Lee.
The Best of the Martial Arts Films (1990) es un documental donde se muestran
escenas de peleas de Bruce Lee y otros artistas marciales.
Cinema of Vengeance (1994) es una muestra de la historia de las artes marciales en
el cine.
Top Fighter (1995) es otra muestra de la historia de las artes marciales en el
cine.
Bruce Lee and Kung Fu Mania (1992) es un clips de películas de Bruce Lee, Jackie
Chan, y otros artistas marciales.
La familia de Bruce Lee aparece en la 2da. temporada del programa Famous Families
en el episodio The Lee's: Action Speaks Louder de 1999, este fue el 3r. episodio
del programa.
Modern Warriors (2002). Documental con los grandes maestros de las artes marciales.
The Art of Action: Martial Arts in Motion Picture (2002). Documental narrado por
Samuel Jackson.
Cinema Hong Kong: Kung Fu (2003). El cine de artes marciales de Hong Kong.
En la película interpretada por Jackie Chan, City Hunter (1992), se muestra una
escena en donde se proyecta la película Game of Death, en dicha escena hay una
pelea parecida a la de Bruce Lee con Kareem Abdul-Jabbar; finalmente Jackie Chan
usa las técnicas que observa y agradece a la pantalla recibiendo una respuesta de
Bruce Lee a través de la pantalla.68
El actor hongkonés Danny Chan Kwok-Kwan reconoció a Bruce como su ídolo, por eso y
por su parecido físico, aceptó interpretarlo en algunas películas, como: The Legend
of Bruce Lee, Ip Man 3 o el homenaje en la película Shaolin Soccer donde se coloca
un traje parecido al de Lee en Game of Death; Chan también es practicante del Jeet
Kune Do.69
Stephen Chow afirmó que Bruce es su ídolo y decidió homenajearlo en su película
Shaolin Soccer haciendo que su personaje, al principio de la película, diga: Mi
ídolo Bruce Lee, empleaba la misma técnica que yo.
Durante el final de la película Ip Man 2, aparece un joven Bruce Lee pidiendo ser
entrenado en wing chun por Ip Man.
«Bruce Lee... el más grande. [...] Imagínatelo en esta película (The Expendables
2). Era el James Dean de Asia, ni más ni menos.»
— Jean-Claude Van Damme, actor y experto en karate, sobre Bruce Lee.70
En la película No Retreat, No Surrender (Retroceder Nunca Rendirse Jamás, 1986),
interpretada por Kurt McKinney y Jean-Claude Van Damme, aparece un actor
representando al fantasma de Bruce Lee, quien le enseña Jeet Kune Do al
protagonista Jason (McKinney).
Once Upon a Time in High School (también conocida como El espíritu de Bruce Lee)
(2004); esta película narra una historia de amor y odio, con algunas referencias a
Bruce Lee.
Finishing the Game: The Search for a New Bruce Lee (2007). Se trata de una comedia
donde se busca a los actores que han de interpretar la película póstuma de Bruce
Lee.
Los personajes Marshall Law y Forest Law de la serie de videojuegos TEKKEN están
inspirados en Bruce Lee; en la lista de comandos se puede apreciar los movimientos
y técnicas parecidas a las ejecutadas por Bruce Lee, algunas de sus poses de
victoria son iguales a algunas poses que ejecutaba Lee en sus películas.
Liu Kang, de la saga de videojuegos Mortal Kombat está inspirado en Bruce Lee.
Son Gokú en el manga y anime de Akira Toriyama Dragon Ball, en la parte final,
cuando se enfrenta a Piccolo Daimaho Junior, lanza golpes, incluso gritos como los
de Bruce, además de que al principio de la serie dice que su abuelo Son Gohan le
enseñó kung fu. En la saga Z, este entrena en una nave con rumbo a Namekusei, donde
se aprecian movimientos característicos como hacer flexiones de cabeza, es decir,
en posición vertical, usando sus brazos y hacer lagartijas con los pulgares.
En el manga y anime Shaman King, el alma que posee Jun Tao (hermana de Len Tao), se
llama Lee Bruce Long. Este personaje, cuando estuvo vivo, posee una historia muy
similar a la de Bruce Lee, siendo también considerado un gran maestro de las artes
marciales.
Rock Lee, de la serie de anime y manga Naruto está inspirado en Bruce Lee.
Might Guy, de la serie de anime y manga Naruto está inspirado en Bruce Lee.
Spike Spiegel de la serie Cowboy Bebop es un practicante de Jeet Kune Do.
Kim Dragon del videojuego World Heroes está inspirado en Bruce Lee.
Maxi, uno de los personajes de la saga de videojuegos "Soul Calibur", usa nunchakus
y realiza gritos similares a los que hacía Bruce Lee.
Hitmonlee: uno de los personajes de Pokémon tipo luchador en inglés fighting
inspirado en Bruce Lee.
Bruce Lee hace una aparición en la segunda fase del videojuego D.D.Crew (Sega).
Abyo, personaje de la serie Pucca, es su parodia.
Las técnicas nuevas de Poof son similares a Bruce Lee, en la película "La Saga de
Los Padrinos Mágicos" ("Wishology" en inglés).
Kenshiro, personaje principal del manga Hokuto No Ken (El Puño de la Estrella del
Norte), está inspirado en la combinación de Bruce Lee y Mad Max.
Jann Lee, del videojuego "Dead or Alive" está inspirado en Bruce Lee.
Cornell, del videojuego " Castlevania Legacy of Darkness" está inspirado en Bruce
Lee.
K' y Kula Diamond, personajes de la serie de juego "The King Of The Fighters", usan
técnicas del Jeet Kune Do de Bruce Lee como el puño de una pulgada o la patada
voladora con retroceso.
Jacky y Sarah De la saga de videojuegos desarrollada por Sega: Virtual Fighter.
Practican el Jeet Kune Do, incluso en la serie de animación de la misma saga,
utilizan la patada con una mortal atrás, tal como Bruce Lee hizo en su película,
Operación Dragón contra O'Hara, y el mismo Jacky menciona en el tercer capítulo de
la serie, que practica Jeet Kune Do, el arte marcial de Bruce Lee.
En el manga Tenjou Tenge, un personaje llamado Inosato Dan tanto en apariencia y un
poco en su forma de pelear están inspirados en Bruce Lee.
Lee Sin y su skin "Puño de Dragón" del juego League of Legends están inspirados en
Bruce Lee.
El personaje Fei Long, de la saga Street Fighter, es una clara inspiración de Bruce
Lee, ya que utilizan movimientos similares, gritan de la misma manera, se parecen
mucho y los dos nacieron en Hong Kong.
Apariciones en los medios
Libros
Bruce Lee (1963) Chinese Kung Fu, the Phylosophical Art of Self-defense, ISBN 0-
89750-112-8.
J.Yim Lee (1972) Wing chun kung fu, chinese art of self-defense, technical editor
Bruce Lee. Los Ángeles: Ohara Publications, Incorporated.
El Tao del Jeet Kune Do: es una publicación autorizada por su viuda Linda Lee
Cadwell, años después del fallecimiento de su marido. En la cual se reúnen sus
notas personales.
El método de combate de Bruce Lee (4 volúmenes): una serie publicada por un editor
después de su muerte, donde muestra una faceta de sus interpretaciones del arte
marcial.
Bruce Lee. El Hombre detrás de la Leyenda, La primera biografía original sobre
Bruce Lee en español. (T&B Editores).
Bruce Lee. El Guerrero de Bambú, Estudio sobre la filosofía de Bruce Lee. (T&B
Editores).
Revista Bruce Lee Manía, publicación oficial del European Bruce Lee Club con apoyo
de la Bruce Lee Foundation.
El Zen en las artes marciales, publicado en 1990, el autor del libro, Joe Hyams
relata en el libro sus experiencias al practicar con Bruce.
Filmografía
Artículo principal: Anexo:Filmografía de Bruce Lee
Cine
Año Título Personaje Notas
1969 Marlowe
(Marlowe, detective muy privado) Winslow Wong
1971 The Big Boss
(El Gran Jefe - Kárate a Muerte en Bangkok) Cheng Chao-an
1972 Fist of Fury
(Furia Oriental - Puños de Furia) Chen Zhen También conocida como The Chinese
Connection
1972 The Way of the Dragon
(El Regreso del Dragón - El Furor del Dragón) Tang Lung
1973 Enter the Dragon
(Operación Dragón) Mr. Lee Lanzado 6 días después de la muerte de Bruce.
1978 Game of Death
(Juego de la Muerte) Billy Lo Grabado en 1972
Apariciones televisivas
Televisión
Año Título Personaje Notas
1966-1967 The Green Hornet
(El Avispón Verde - El Show de Kato) Kato 26 episodios
1966-1967 Batman
(Batman) Kato Episodios: "Spell of Tut", "A Piece of the Action" y "Batman's
Satisfaction"
1967 Ironside
(Ironside) Leon Soo Episodio "Tagged for Murder"
1969 Blondie (en)
(The New Blondie) Instructor Episode "Pick on Someone Your Own Size"
1969 Here Come the Brides (en)
(Aquí Vienen las Novias) Lin Episode "Marriage Chinese Style"
1971 Longstreet (en)
(Longstreet) Li Tsung 4 episodios
1971 The Pierre Berton Show (en)
(El Show de Pierre Berton) Él mismo
1970-1973 Enjoy Yourself Tonight (en)
(Diviértete esta noche) Él mismo 3 programas; su última aparición televisiva fue
en este programa.
Videojuegos
Videojuegos
Año Título Personaje
1984 Bruce Lee Bruce Lee
1988 Vigilante Bruce Lee
1989 Bruce Lee Lives: The Fall of Hong Kong Palace (en) Bruce Lee
1992 World Heroes Kim Dragon
1993 World Heroes 2 Kim Dragon
1994 World Heroes 2 Jet Kim Dragon
1994 Tekken Marshall Law
1995 World Heroes Perfect Kim Dragon
1995 Tekken 2 Marshall Law
1996 Tekken 3 Forest Law
1998 Street Fighter Alpha 3 Fei Long
1999 Tekken Tag Tournament Forest Law
2001 Bruce Lee: Tower of Death Bruce Lee
2002 Bruce Lee: Quest of the Dragon Bruce Lee
2002 Tekken 4 Marshall Law
2003 Bruce Lee: Return of the Legend Bruce Lee
Hai Feng
2005 Tekken 5 Marshall Law
2006 Bruce Lee: Iron Fist 3D
(Solo para teléfono móvil) Bruce Lee
2007 Tekken 6 Marshall Law
2008 Ultimate Bruce Lee Bruce Lee
2011 Tekken Tag Tournament 2 Marshall Law
Forest Law
2014 Bruce Lee: Enter the Game Bruce Lee
2014 EA Sports UFC Bruce Lee
2016 EA Sports UFC 2 Bruce Lee
2016 Tekken 7 Marshall Law
2016 Broforce Bro Lee
2017 EA Sports UFC 3 Bruce Lee
Bruce-explotación.
Artículo principal: Bruce-explotación
Debido al grandísimo éxito que tuvieron las películas de Bruce Lee, surgieron
numerosos imitadores, entre los que hay que destacar a tres: Bruce Li, Dragon Lee
(también conocido como Bruce Lei) y Bruce Le. Estas películas fueron en su mayoría
de baja calidad. Este género es conocido por los fanes como el Bruce-explotation.
Cabe destacar la película "The Clones of Bruce" (1977) en que aparecieron juntos
los varios de los actores imitadores, junto con algunos que actores que solían
aparecer en las películas del verdadero Bruce Lee. La película es considerada la
máxima expresión del "Bruce-explotation".

Algunos de los actores imitadores de Bruce Lee más representativos son: Bruce Chen,
Bruce Lai, Bruce Lau, Bruce Lei (diferente de Dragon Lee), Bruce Leung Siu-Lung,
Bruce Liang, Bruce Lo, Bruce Ly, Bruce Thai, Dragon Sek (también conocido como
Dragon Shek), Judy Lee, Jun Chong (también conocido como Bruce K.L.Lea, o Bruce
Lea), Kim Tai-Jung (también conocido como Tong Lung, Tang Lung, Kim Tai-Chung), Li
Hsiu-Hsien (también conocido como Danny Lee), Sammo Hung, Tang Lung (otro, no Kim
Tai-Jung), etc.

Véase también
Jeet Kune Do
Lee Hoi-Chuen
Robert Lee
Brandon Lee
Shannon Lee
Ip Man
Dan Inosanto
Bruce-explotación
Referencias
Hong Kong Cinemagic - Bruce Lee
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Polly, Matthew (30 de junio de 2018). «Periodista reveló la verdadera causa de
muerte de Bruce Lee». Notitarde. Archivado desde el original el 1 de julio de 2018.
Consultado el 1 de julio de 2018. «Una investigación exhaustiva del periodista
estadounidense Matthew Polly, reveló que la causa por la que esta celebridad dejó
de respirar no fue un edema cerebral. Polly explicó que en realidad fue un golpe de
calor que lo dejo sin vida, diez semanas antes se había desplomado, publicó
Infobae. (...) El 10 de mayo de 1973 Bruce ingresó en un pequeño cuarto de doblaje
en los días más calurosos del mes. Apagaron el aire acondicionado para no dañar el
audio, de inmediato se sobrecalentó y se empezó a marear. Salió de la sala, se cayó
al piso, luego se levantó e ingreso nuevamente al cuarto. Allí fue cuando comenzó a
convulsionar violentamente.»
Lakeview Cemetery website. Solo buscar el apellido Lee.
«The Brief Life and Unnecessary Death of Brandon Lee» (en inglés). Entertainment
Weekly. 16 de abril de 1993. Consultado el 29 de mayo de 2016.
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Bibliografía
John Little. Bruce Lee: Artist of Life. Tuttle Publishing (1999) ISBN 978-0-8048-
3131-4
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Bruce Lee.
Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Bruce Lee.
Ver el portal sobre Hong Kong Portal:Hong Kong. Contenido relacionado con Hong
Kong.
Bruce Lee en Internet Movie Database (en inglés).
Canal oficial en YouTube
Ficha en la NNDB (en inglés).
Bruce Lee (1940-1973) en Find a Grave (en inglés).
Fragmentos de The Lost Interview Fragmentos de la última entrevista realizada a
Bruce Lee dónde expone parte de su filosofía de vida y visión de las artes
marciales. Se realizó para The Pierre Berton Show el 9 de diciembre de 1971, dos
años antes de su muerte.
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célebres: Bruce Lee
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35296927SNAC: w64f1tg4SUDOC: 026978148Open Library: OL218487ADiccionarios y
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