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El ingeniero Francisco Vela y el

barrio “La Democracia” de Xela

En Quetzaltenango se le reconoce por ser quien diseñó “La


Democracia”, el barrio moderno de la Ciudad, diseño que elaboró en el
tiempo récord de seis meses.

 Francisco Vela Arango nació en Quetzaltenango el 23 de julio de 1859 e


hizo la carrera militar obteniendo el grado de Coronel y el de Ingeniero Civil
¡por correspondencia! de la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos.
Fue director de la Escuela Politécnica; y Decano de la Facultad de
Ingeniería de 1898 a 1902. Escribió una serie de obras de aritmética, así
como de geografía nacional. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de
San Carlos otorga anualmente el Premio Vela a la mejor tesis de
graduación. Fue también Diputado al Congreso de la República.

El ingeniero Vela casó con Magdalena Penedo con quien procreó una única
hija. Una de sus obras más conocidas es el Mapa en Relieve de la
República de Guatemala, ubicado en la zona 2 de la Ciudad Capital, obra
original que demuestra el conocimiento que tuvo de la geografía del país.

En Quetzaltenango se le reconoce por ser quien diseñó “La Democracia”, el


barrio moderno de la Ciudad, diseño que elaboró en el tiempo récord de
seis meses inmediatamente después del terremoto que destruyó la Ciudad
el 18 de abril de 1902. Al propósito, vale recuperar en este artículo parte del
Decreto No. 623, de febrero de 1902, mediante el cual el Presidente de la
República, Licenciado Manuel Estrada Cabrera (también quetzalteco),
ordenó: “Que a consecuencia de los recientes terremotos que comenzaron
el 18 del mes en curso, quedó casi completamente arruinada la importante y
floreciente ciudad de Quetzaltenango, sufriendo de manera notable sus
edificios públicos y privados”, luego indica el mismo Decreto: “Que aunque
se ha sugerido al Gobierno la idea de trasladar el asiento de aquella rica
población a otro sitio, el Ejecutivo no lo encuentra aceptable…”.
Evidentemente se sugería lo mismo que sucedió con la antigua Santiago de
los Caballeros posterior al terremoto de 1773, cuando su Capitán General
don Martín de Mayorga ordenó el traslado al Valle de la Ermita, asunto que
concluyó en 1776.
El Artículo 1o. del Decreto Presidencial 603 mencionado antes dice así: La
Ciudad de Quetzaltenango se prolongará para su nueva edificación: hacia el
Norte del lugar que hoy ocupa, de manera que el actual cantón “La
Democracia”, extendiéndose hacia el Oeste y Norte, quede comprendido
entre los siguientes linderos: al oriente “La Ciénaga” y camino que conduce
a Olintepeque; al Poniente, línea recta al cantón que conduce a Cajolá; al
Norte el río de Olintepeque; y al Sur, la parte destruida de la Ciudad. En
siguientes artículos del referido Decreto se indica que el Gobierno hará las
expropiaciones necesarias, pagándose al precio conforme a avalúos. Para
el desarrollo del proyecto se nombró una comisión de ingenieros presididos
por el ingeniero Francisco Vela y como apoyos, Claudio Urrutia, Lucas T.
Cojulún y otros. Participó también Alberto Porta, quien ocupaba el cargo de
ingeniero municipal. Esta comisión se encargó del trazo de calles,
designación de lotes destinados a plazas, templos, escuelas y demás
edificios públicos. Además, el diseño del sistema de servicios: agua,
drenajes, energía eléctrica, etcétera.

Los lotes fueron vendidos por la Municipalidad, quien quedó como


beneficiaria de la inversión realizada por el Gobierno central.

El ingeniero Francisco Vela falleció el 26 de febrero de 1909 a consecuencia


de una peste cuando realizaba el estudio y ejecutaba los trabajos de
delimitación de fronteras entre Guatemala y Honduras