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Hacia una

definición de
“performance”

DIANA TAYLOR / desde Nueva York, Estados Unidos

TEATRO / PERFORMANCE
Desentrañar el significado de
Del 14 al 23 de junio de 2001, el Instituto Hemisférico revelan, al mismo tiempo, la ansiedad por definir a qué
de Performance y Política, de la Universidad de Nueva refiere el término “performance” y la perspectiva que
“performance” resulta bastante York, reunió a artistas, activistas y académicos de las abre como un campo emergente para nuevas intervencio-
Américas para su Segundo Encuentro Anual con el obje- nes artísticas y académicas.
tivo de compartir las distintas formas en que utilizamos Las performances funcionan como actos vitales de
complejo. Picadero propone, a través performance en nuestro trabajo para intervenir en los transferencia, transmitiendo saber social, memoria y
escenarios políticos que nos (pre) ocupan. En el Encuen- sentido de identidad a través de acciones reiteradas, o
de esta producción, descubrir el valor tro del Instituto Hemisférico de Performance y Política, lo que Richard Schechner ha dado en llamar twice beha-
todos parecían comprender a qué aludía la palabra “po- ved-behavior (comportamiento dos veces actuado).
lítica”, pero el significado de “performance” era más Performance, en un nivel, constituye el objeto de análi-
que cada artista impone en su trabajo difícil de consensuar. Para algunos artistas, “performan- sis de los Estudios de Performance, incluyendo diversas
ce” (como se utiliza en Latinoamérica) se refiere a prácticas y acontecimientos como danza, teatro, ritua-
creativo y muy personal. Se suma a performance o arte de acción, perteneciente al campo de les, protestas políticas, funerales, etc, que implican
las artes visuales. Otros artistas jugaron con el térmi- comportamientos teatrales, predeterminados, o relati-
no. Jesusa Rodríguez, la artista de cabaret/performance vos a la categoría de “evento”. Para constituirlas en
ello este material de la destacada más escandalosa e influyente de México, se refirió a objeto de análisis estas prácticas son generalmente
los trescientos participantes del encuentro como “per- definidas y separadas de otras que las rodean. Muchas
investigadora Diana Taylor, de la formensos” (idiotas), y muchos de sus espectadores veces esta diferenciación forma parte de la propia natu-
estarían de acuerdo en que hay que estar loca para hacer raleza del evento. Una danza determinada o una protesta
lo que ella hace cuando confronta al Papa y al Estado política tienen principio y un fin, no suceden de manera
Universidad de Nueva York. Al final, mexicano. Tito Vasconcelos, uno de los primeros perfor- continuada o asociadas con otras formas de expresión
mers en asumirse públicamente como gay, perteneciente cultural. En este nivel, entonces, decir que algo es una
un mundo de conceptos y experiencias a la generación de comienzo de los ochenta en México, performance equivale a una afirmación ontológica.
subió al escenario como Marta Sahagún, antigua aman- En otro plano, performance también constituye una lente
te, ahora esposa, del presidente mexicano, Vicente Fox. metodológica que les permite a los académicos analizar
aportará algo más de claridad al tema. Vestido con traje blanco y zapatos haciendo juego, dio eventos como performance. Las conductas de sujeción
la bienvenida al público a la conferencia de “perfuman- civil, resistencia, ciudadanía, género, etnicidad, e iden-
ce”. Sonriendo, Vasconcelos como Sahagún admitió que tidad sexual, por ejemplo, son ensayadas y reproducidas
no entendía de qué se trataba todo eso y reconoció que a diario en la esfera pública. Entender este fenómeno
a nadie le importaba un comino nuestro trabajo, pero que como performance sugiere que performance también fun-
a pesar de eso ella nos daba la bienvenida. “PerFOR- ciona como una epistemología. Como práctica
qué?” -pregunta la mujer confundida, en una historieta in-corporada, de manera conjunta con otros discursos
de Diana Raznovich. Las bromas y juegos de palabras culturales, performance ofrece una determinada forma

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Performance también constituye una lente
metodológica que les permite a los académicos analizar
eventos como performance. Las conductas de sujeción
civil, resistencia, ciudadanía, género, etnicidad, e
identidad sexual, por ejemplo, son ensayadas y
reproducidas a diario en la esfera pública.

de conocimiento. La distinción es/como (performance) EL ROL DE PERFORMANCE hasta el comportamiento cultural convencional. Sin em-
subraya la comprensión de performance como un fenó- También en los estudios de performance las nociones bargo, esta multiplicidad de usos deja al descubierto
meno simultáneamente real y construido, como una serie acerca del rol y la función de performance varían am- las profundas interconexiones de todos estos sistemas
de prácticas que aúnan lo que históricamente ha sido pliamente. Algunos especialistas aceptan su carácter de inteligibilidad entre sí, y las fricciones productivas
separado y mantenido como unidad discreta, como dis- efímero, arguyendo que desaparece porque ninguna for- que se dan entre ellos. Así como las distintas aplicacio-
cursos ontológicos y epistemológicos supuestamente ma de documentación o reproducción captura lo en vivo. nes del término en diversos ámbitos -académico, político,
independientes. Otros extienden su comprensión de performance al ha- científico, de negocios- raramente se comprometen en-
Los diversos usos de la palabra “performance” apun- cerla copartícipe de memoria e historia. Como tal, tre sí de manera directa, “performance” ha tenido
tan a las capas de referencialidad, complejas, performance participa en la transmisión y preservación también una historia de intraductibilidad. Irónicamente,
aparentemente contradictorias, y por momentos mu- del conocimiento. el concepto en sí mismo ha sido sometido a los compar-
t u a m e n t e s o s t e n i d a s . V i c t o r Tu r n e r b a s a s u Teóricos provenientes de la filosofía y de la retórica timentos disciplinarios y geográficos que pretende
comprensión del término en la raíz etimológica fran- (como J. L Austin, Jacques Derrida y Judith Butler) desafiar, y se le ha denegado la universalidad y transpa-
cesa, parfournir, que significa “completar” o “llevar desarrollaron términos como “performativo” y “perfor- rencia que algunos claman que performance promete a
a cabo por completo”. matividad”. Un performativo, para Austin, refiere a sus objetos de análisis. Estos diversos puntos de intra-
Para Turner, así como para otros antropólogos que es- situaciones en las que “la emisión del enunciado impli- ductibilidad son, de manera clara, lo que hace del término
cribieron en los sesenta y setenta, las performances ca la realización de una acción”. En algunos casos, la y sus prácticas un campo teóricamente inclusivo y cul-
revelaban el carácter más profundo, genuino e individual reiteración y diferenciación que anteriormente asocié turalmente revelador.
de una cultura. Guiado por la creencia en su universali- con performance es clara: es dentro del marco conven- Aunque las performances no nos dan acceso a la com-
dad y relativa transparencia, Turner propuso que los cional de un casamiento donde las palabras “Sí, acepto” prensión de otras culturas, como Turner hubiera querido,
pueblos podían llegar a comprenderse entre sí a través conllevan peso legal. Otros académicos continuaron ciertamente nos dicen mucho acerca de nuestro deseo
de sus performances. Para otros, “performance” signifi- desarrollando la noción de performativo ofrecida por de ser eficaces y de tener acceso a otras culturas, por no
ca exactamente lo opuesto: el ser construido de la Austin de distintas maneras. Derrida, por ejemplo, va mencionar nada acerca de las implicancias políticas de
performance señala su artificialidad, es “puesta en es- más lejos al subrayar la importancia de la citacionali- nuestras interpretaciones.
cena”, antítesis de lo real y verdadero. Mientras en dad y de la iterabilidad en el “evento de habla”,
algunos casos el énfasis en el aspecto artificial de per- planteando la cuestión de si “una afirmación performa- EL MUNDO AMERICANO
formance como “constructo” revela un prejuicio tiva [podría] tener éxito si su formulación no repitiera un En Latinoamérica, donde el término no tiene equiva-
antiteatral, en lecturas más complejas lo construido es elemento codificado o repetitivo”. Sin embargo, el mar- lente ni en español ni en portugués, “performance” ha
reconocido como copartícipe de lo real. Aunque una dan- co en el que se basa el uso de performativity que hace sido comúnmente referida como arte de performance o
za, un ritual, o una manifestación requieren de un marco Judith Butler -el proceso de socialización por el que arte de acción. Traducido simplemente pero sin embargo
que las diferencie de otras prácticas sociales en las que género e identidad sexual (por ejemplo) son producidos de manera ambigua como “el performance” o “la perfor-
se insertan, esto no implica que estas performances no a través de prácticas regulatorias y citacionales- es mance”, travestismo que invita a los angloparlantes a
sean reales o verdaderas. Por el contrario, la idea de que difícil de identificar porque el proceso de normalización pensar acerca del sexo/género de “performance”, el tér-
la performance destila una verdad más verdadera que la lo ha invisibilizado. Mientras que en Austin, el perfor- mino está empezando a ser usado más ampliamente
vida misma llega desde Aristóteles a Shakespeare y mativo apunta al lenguaje que hace, en Butler va en para hablar de dramas sociales y prácticas in-corpora-
Calderón de la Barca, desde Artaud y Grotowski hasta el dirección contraria, al subordinar subjetividad y acción das. De manera bastante generalizada la gente se refiere
presente. cultural a la práctica discursiva normativa. En esta tra- actualmente a “lo performático” como aquello que tiene
La gente de negocios parece utilizar el término más yectoria el performativo deviene menos una cualidad (o que ver con performance en un sentido amplio. A pesar
que nadie, aunque generalmente para significar que una adjetivo) de performance que del discurso. A pesar de de las acusaciones de que “performance” es una pala-
persona, o más a menudo una cosa, se comporta de que tal vez ya sea demasiado tarde para reclamar el uso bra sajona, y de que no hay manera de hacerla sonar
acuerdo a su potencial. Los supervisores evalúan la del performativo en el terreno no discursivo de perfor- natural ni en español ni en portugués, académicos y
eficiencia de los trabajadores en sus puestos, su perfor- mance, quiero sugerir que recurramos a una palabra del artistas están comenzando a apreciar las cualidades
mance, como se evalúan autos, computadoras y uso contemporáneo de performance en español -“perfor- multívocas y estratégicas del término. A pesar de que
mercados, supuestamente con vistas a superar el des- mático”- para denotar la forma adjetivada del aspecto “performance” pueda parecer una palabra extranjera e
empeño de sus rivales. Los consultores políticos no discursivo de performance. ¿Cuál sería la importan- intraducible, las estrategias performáticas están profun-
concluyen que performance como estilo más que como cia de ello? Porque es vital para señalar que los campos damente enraizadas en las Américas desde sus orígenes.
acción cumplida o logro generalmente determina el éxi- performáticos y visuales son formas separadas, aunque Sin embargo, el vocabulario que refiere a aquellos sabe-
to político. La ciencia también ha comenzado su muchas veces asociadas, de la forma discursiva que res corporales mantiene un vínculo firme con las artes
exploración en el comportamiento humano reiterado y la tanto ha privilegiado el logocentrismo occidental. El hecho visuales (arte de acción, arte efímero) y con las tradicio-
cultura expresiva a través de los memes. “Los memes de que no dispongamos de una palabra para referir a ese nes teatrales. “Performance” incluye pero no puede
son relatos, canciones, hábitos, habilidades, invencio- espacio performático es producto del mismo logocen- reducirse a los términos que usualmente se utilizan como
nes, y maneras de hacer cosas que copiamos de otras trismo que lo niega. sus sinónimos: teatralidad, espectáculo, acción, repre-
personas por imitacion”; en suma, aquellos actos reite- De esta manera uno de los problemas para utilizar sentación.
rativos que he venido denominando como performance, performance, y sus falsos análogos, perfomativo y per- Teatralidad y espectáculo, capturan lo construido, el
aunque performance no necesariamente se limita a com- formatividad, proviene del extraordinariamente amplio sentido abarcativo, de performance. Las maneras en que
portamientos miméticos. rango de comportamientos que cubre: desde la danza la vida social y el comportamiento humano pueden ser

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Los diversos usos de la palabra “performance” apuntan a las capas de referencialidad,
complejas, aparentemente contradictorias, y por momentos mutuamente sostenidas.
Victor Turner basa su comprensión del término en la raíz etimológica francesa,
parfournir, que significa “completar” o “llevar a cabo por completo”.

vistos como performance aparece en esos términos, aun- que evoca tanto la prohibición como el potencial para la Así que, ¿por qué no? En este caso, considero que,
que con una particular valencia. Teatralidad, desde mi transgresión. Por ejemplo, podemos estar desplegando reemplazar una palabra, con una reconocible aunque pro-
punto de vista, implica un escenario, una puesta en múltiples roles socialmente construidos en el mismo blemática historia, como “performance”, por otra,
escena paradigmática que cuenta con participantes su- momento, aun cuando estemos involucrados en una de- desarrollada en un contexto diferente y señalar una vi-
puestamente en vivo, estructurada alrededor de un guión finida acción anti-militar. Representación, aún con su sión del mundo profundamente distinta, sería un acto de
esquemático, con un fin prestablecido (aunque adapta- verbo “representar”, evoca nociones de mímesis, de un pensamiento esperanzado, una aspiración a olvidar nues-
ble). De manera opuesta a las narrativas, los escenarios quiebre entre lo real y su representación, que “perfor- tra historia, compartida, de relaciones de poder y de
(peripecias) nos obligan a considerar la existencia cor- mance” y “performar” han complicado productivamente. dominación cultural, que no desaparecerían aun cuando
poral de todos los participantes. La teatralidad hace de A pesar de que estos términos han sido propuestos como cambiáramos nuestro lenguaje. “Performance”, como un
esa peripecia algo vivo y atrayente. De modo diferente a alternativa al foráneo “performance”, ellos también de- término teórico más que como un objeto o una práctica,
“tropo”, que es una figura retórica, la teatralidad no rivan de lenguajes, historias culturales, e ideologías es algo nuevo en el campo. Mientras que en Estados
depende exclusivamente del lenguaje para transmitir un occidentales. Unidos surgió en un momento de giros disciplinarios
patrón establecido de comportamiento o una acción. Los Entonces ¿por qué no usar un término de uno de los con el fin de abarcar objetos de análisis que previamen-
argumentos teatrales están estructurados de manera pre- lenguajes no-europeos, como nahúatl, maya, quechua, te excedían los límites académicos (por ej. “la estética
decible, respondiendo a una fórmula, que hace que se aymara o alguno de los cientos de lenguajes indígenas de la vida cotidiana”), no está, como “teatro”, cargado
puedan repetir. La teatralidad (como el teatro) hace que todavía se hablan en América? “Olin”, que signifi- de siglos de evangelización colonial o actividades de
alarde de su artificio, de su ser construida, pugna por la ca movimiento, en nahúatl, aparece como un posible normalización. Encuentro la mera imposibilidad de defi-
eficacia, no por la autenticidad. Connota una dimensión candidato. Olin es el motor que está detrás de todo lo nición y la complejidad del término como reaseguradoras.
consciente, controlada y, de esa manera, siempre políti- que acontece en la vida, el movimiento repetido del sol, “Performance” acarrea la posibilidad de un desafío, in-
ca, que “performance” no necesariamente implica. de las estrellas, de la tierra, y de los elementos. Olin, cluso de auto-desafío, en sí mismo. Como término que
Difiere de “espectáculo” en que la teatralidad subraya además, es el nombre de un mes en el calendario mexi- connota simultáneamente un proceso, una práctica, una
la mecánica del espectáculo. “Espectáculo” -coincido ca y, así, permite especificidades temporales e episteme, un modo de transmisión, una realización y un
con Guy De Bord- no es una imagen sino una serie de históricas. Y Olin también se manifiesta a sí mismo/a medio de intervenir en el mundo, excede ampliamente
relaciones sociales mediadas por imágenes. De esta como una deidad que interviene en asuntos sociales. El las posibilidades de las otras palabras que se ofrecen
manera, como ya lo afirmé en otro trabajo, “ata a los término, simultáneamente, captura la amplia e integral en su lugar. Además, el problema de intraductibilidad,
individuos a una economía de miradas y de mirar” que naturaleza de “performance” como un proceso reiterati- según lo veo yo, es en realidad positivo, un bloqueo
puede aparecer más invisiblemente normalizadora, esto vo y de traspaso, así como su potencial para la necesario que nos recuerda que nosotros –ya sea desde
es, menos teatral. Ambos términos, sin embargo, son especificidad histórica y la intervención cultural indivi- nuestras diferentes disciplinas, o desde nuestros idio-
sustantivos sin verbo, por eso no dan lugar a la noción dual. O ¿podría adoptarse “areito”, el término para mas, o ubicaciones geográficas en América– no nos
de iniciativa o acción individual de la manera en que canción-danza? Los areitos, descriptos por los conquis- comprendemos de manera simple o sin problemas. Mi
“performar” lo hace. Mucho se pierde, a mi entender, tadores en el Caribe en el siglo XVI, constituían un acto propuesta es que actuemos desde esa premisa -que no
cuando resignamos el potencial para la intervención di- colectivo que incluía canto, danza, celebración, y vene- nos comprendemos mutuamente- y reconozcamos que
recta y activa al adoptar términos como “teatralidad” o ración, que clamaba por una legitimación estética tanto cada esfuerzo en esa dirección necesita dirigirse en
“espectáculo” para reemplazar a “performance”. como socio-política y religiosa. Este término es atracti- contra de nociones de acceso fácil, de descifrabilidad, y
Palabras tales como “acción” y “representación” dan vo porque borra todas las nociones aristotélicas de traductibilidad. Este obstáculo desafía no sólo a los
lugar a la acción individual y a la intervención. “Ac- “géneros”, públicos y límites. Refleja claramente la hablantes de español o portugués que se enfrentan a una
ción” puede ser definida como acto, un happening asunción de que las manifestaciones culturales exce- palabra extranjera, sino a los angloparlantes que creían
vanguardista, un arte-acción, una concentración o una den la compartimentación ya sea por género (canción, que comprendían lo que significaba “performance”.
intervención política. “Acción” concita las dimensio- danza), por participantes/actores, o por efecto esperado
nes estéticas y políticas de actuar, en el sentido de (religioso, socio-político, estético) que fundamenta el Traducción: Marcela Fuentes
intervenir. Pero es un término que no da cuenta de los pensamiento cultural occidental. Llama a cuestionar nues-
mandatos económicos y sociales que presionan a los tras taxonomías, señalando nuevas posibilidades
individuos para que se desenvuelvan dentro de ciertas interpretativas.
escalas normativas, por ejemplo, la manera en que des-
TEATRO / PERFORMANCE

plegamos nuestro género y pertenencia étnica. “Acción”


aparece como más directa e intencional, y de esa mane-
ra menos implicada social y políticamente que “perform”

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