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Koalas

Los koalas pertenecen a la categoría de animales conocidos como marsupiales. Son


de tamaño pequeño, con una superficie total de 2 o 3 pies y su peso puede variar
entre 10 y 30 libras. Los machos son más grandes que las hembras y aquellos que
viven en el norte son más pequeños que los que viven en otras partes de Australia.

Definitivamente los
koalas no son osos, sin embargo este es un nombre que reciben frecuentemente
debido a sus características físicas. Sus cuerpos están cubiertos de pelos muy
gruesos, incluyendo las orejas, tienen uñas en sus dedos y pulgares opuestos.
Además poseen una especie de almohadillas gruesas en sus dedos y pies para poder
agarrarse y escalar a medida que se mueven entre los árboles.
Muchos coinciden en que resulta aburrido mirar a los koalas, son animales que no
hacen mucho con su tiempo. Suelen descansar o dormir unas 18 horas al día,
comen durante casi 5 horas y la hora restante la dedican a su propio aseo. La parte
más interesante de observar a un koala es cuando una hembra tiene un hijo
pequeño con ella, aunque es posible que usted no lo note durante los primeros 6
meses de nacido.

Las crías permanecen en una bolsa de seguridad en la parte delantera de su madre,


pero en ocasiones pueden verse si asoman la cabeza. Después de 6 meses, el
pequeño koala comenzará a andar montado sobre la espalda de la madre por otros
6 meses. Los koalas son indefensos al nacer, no tienen pelo, sus ojos permanecen
cerrados y aun no tienen oídos. La madre debe comer gran cantidad de hojas de
eucalipto para producir la leche que hará crecer a su hijo.

La ausencia de desarrollo al nacer es lo


que hace al koala un animal muy singular entre los demás. No sabemos mucho
acerca del momento en el que las diferentes partes del bebé comienzan a
desarrollarse, ya que permanece bien escondido durante largos períodos de tiempo.
Los músculos presentes en el abdomen de los koalas permiten que la madre cierre
la bolsa donde lleva a su cría si tiene que ofrecerle protección.
Entre los años 1919 y 1930 más de 2 millones de koalas fueron asesinados por su
piel gruesa, se conoce que hubo gran demanda por parte de los consumidores a
usar este tipo de ropa, sin embargo actualmente es ilegal cazarlos.
Aproximadamente 80 000 de ellos permanecen hoy en su hábitat natural pero
también hay un gran número que se encuentra en zoológicos alrededor del mundo.
El koala es muy susceptible a una gran variedad de enfermedades en la naturaleza.
Esto ha provocado una reducción significativa de su población. Pueden presentar
enfermedades que causan la esterilidad u otros problemas que permiten el
desarrollo de grandes cantidades de líquido en los pulmones e incluso pueden
llegar a perder su visión, lo que dificulta al máximo la habilidad de trasladarse.

En los últimos 6 años se cree que aproximadamente la mitad de la población de


koalas ha muerto. Hay expertos que afirman que este animal no sobrevivirá más de
30 años si las condiciones en el planeta permanecen como hasta ahora y que deben
tomarse medidas importantes con el fin de proteger su medio ambiente y
permitirles prosperar.

Sólo el tiempo dirá si los koalas son capaces de seguir sobreviviendo con todos los
cambios que ocurren a su alrededor. Ellos han estado en la tierra durante millones
de años, aun hay esperanzas de que seremos capaces de ayudar a mantener ese
patrón. Irónicamente, el gobierno de Australia no parece estar tan preocupado por
ese futuro.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre los


koalas.
¿El koala está en peligro de extinción?
(FRA) La Australian Koala Foundation indica que el koala está en problemas, y que
extinciones de poblaciones locales ya han ocurrido. En contraste con los millones
de koalas estaban presentes en el momento de la colonización europea, la FRA
estima que podría haber menos de 100.000 restantes hoy en día. Si esta tasa de
declive continúa, entonces sí, el koala está en peligro de extinción.
¿Se puede tener koalas como mascotas?
No, no está permitido en ninguna parte del mundo. Es ilegal tener un koala como
animal de compañía en cualquier lugar, incluso en Australia. Las únicas personas
que se les permite tener un koala en su poder, además de los parques zoológicos,
debidamente autorizados, son, en ocasiones, científicos y personas que están
tomando el cuidado de koalas enfermos , heridos o huérfanos. Estas personas
deben tener un permiso especial por parte de las autoridades para hacer este
trabajo, y los cuidadores deben devolver los animales a su hábitat natural tan
pronto como estén lo suficientemente bien. Los koalas son animales salvajes. ¿No
crees que estén mejor en los bosques de eucaliptos silvestres que son su hogar
natural?
¿De dónde viene la palabra ‘koala’?
‘Koala’ se cree que significa “no
bebe” en una de las lenguas aborígenes. Los koalas no necesitan beber muy a
menudo ya que obtienen la mayor parte de la humedad que necesitan de las hojas
de eucalipto. Sin embargo, se pueden ver bebiendo de charcas y arroyos si es
necesario, cuando la hojas de eucalipto contienen menos humedad de lo normal.
Existen varios idiomas diferentes hablados por los pueblos aborígenes de todo el
país, aunque algunas de esas lenguas se han perdido hoy en día, y el nombre del
koala aparece en diversas formas en los relatos escritos de los primeros pobladores
(que viene de los orígenes del lenguaje aborigen) como cullewine, koolewong, colo,
colah, koolah, kaola, koala, karbor, boorabee y goribun. Como se puede ver algunas
de estas palabras son algo similares en sonido a “koala”.
¿Cómo se le llama a un grupo de koalas?
No existe un nombre colectivo para un grupo de koalas juntos, porque los koalas no
se mueven en grupos, como los delfines o algunas aves. Son criaturas bastante
solitarias, a pesar de que les gusta estar viviendo en superposición de áreas de
distribución y en matorrales con otros koalas. Solemos llamar a las poblaciones de
koala de estos grupos “colonias de Koalas”.

¿Cuánto tiempo viven los koalas?


En la naturaleza, con el hábitat en buen estado, el promedio de vida de un koala es
de unos 10 años. Sin embargo, donde el hábitat está dañado, como en las zonas
suburbanas, sólo pueden vivir unos pocos meses, o años, debido a los peligros de
los coches y los perros. Los machos tienden a tener una vida más corta que las
hembras debido a las tensiones de la lucha durante la temporada de reproducción,
y el hecho de que tienden a moverse más que las hembras en la búsqueda de
compañeras, lo que les aumenta el peligro de perros y coches. Una de las razones
por las que los koalas no viven mucho tiempo es porque se les desgastan los dientes
moliendo las hojas de eucalipto, luego mueren de inanición. Los koalas en los
parques zoológicos y parques naturales no tienen que viajar por comida, no tienen
que enfrentar los mismos peligros que los koalas salvajes y poseen la atención de
un experto veterinario regular. El koala de zoológico más antiguo que conocemos
era una hembra que vivió hasta los 23 años de edad, en el Santuario Lone Pine, en
Queensland. Su nombre era Sarah y está en el Libro de los Récords Guiness como
el koala más antiguo conocido. El koala masculino, más antiguo era Tam Tam en el
Zoo Tama, cerca de Tokio. Vivió hasta los 22 años.
¿Cuántas horas duermen cada día los koalas?
Por lo general, de 18 a 22 horas. Duermen mucho para conservar la energía, ya que
su dieta requiere gran cantidad de energía para digerirla.

¿Los koalas no tienen una bolsa hacia atrás?


La bolsa está realmente situada en el centro del abdomen de la hembra con la
apertura orientada hacia el exterior, en lugar de recta hacia atrás. Sin embargo, la
abertura de la bolsa es hacia la parte inferior de la bolsa, de modo que cuando la
cría de koala es más grande y saca la cabeza fuera de la bolsa, puede parecer que la
bolsa esta al revés.

¿Los koalas se ‘drogan’ con las hojas de eucalipto?


No. Existe una idea errónea de que los koalas se “drogan” con las hojas de
eucalipto, y es por eso que duermen mucho. Este mito posiblemente surgió como
una forma de explicar por qué los koalas duermen hasta 22 horas al día. Ellos
necesitan dormir más que la mayoría de los animales, porque las hojas del
eucalipto contienen toxinas y son muy bajas en nutrición, y altas en contenido de
materia fibrosa, por lo que toman gran cantidad de energía para digerirlas. Dormir
durante largos períodos es una estrategia para la conservación de energía.

¿Los koalas huelen a caramelos para la tos de eucalipto?


Algunas personas dicen que los koalas tienen olor a eucalipto, pero para la mayoría
de los koalas, no es verdad. Depende de varios factores. Los machos adultos
tienden a tener un olor más fuerte a causa de su glándula de olor, pero es más un
olor a almizcle fuerte que a eucalipto. Los machos jóvenes son más propensos a
despedir un olor a eucalipto leve. En contraste con el olor agradable a eucalipto, los
koalas tienen a menudo un fuerte olor a orina.

¿Cuántas especies de koalas existen?


Es sólo una especie de koala. Sin embargo, parece que hay existe diferencia de
opinión incluso entre la comunidad científica sobre si hay 2 o 3 sub-especies (o
‘razas’) de koalas. Actualmente se reconoce que existen tres diferentes sub-
especies: Phascolarctos cinereus adustus a norte de Queensland, Cinereus cinereus
Phascolarctos de Nueva Gales del Sur y Phascolarctos cinereus vencedor de
Victoria. La clasificación taxonómica de estas tres sub-especies se basa en sus
diferentes características físicas. Las principales diferencias son que los koalas en el
sur son un poco más grandes que los del norte, y también tienen el pelaje más
grueso, más esponjoso, más oscuro y a veces marrón. Han evolucionado de este
modo, en parte, debido a que los inviernos en el sur son más fríos que en el norte.
Los koalas en el centro de Australia caen en algún punto entre estos 2 extremos.

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