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Acta Bio/6gica Colombiana, Vol. 9 No.

2, 2004 67

ETNOEDUCACION Y ETNOBIOlOGfA: lUNA ALTERNATIVA?

Etnoeducation and Etnobiology: an alternative?

LUIS GUILLERMO VASCO URIBE


Facultad de Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Colombia,
Sede Bogota.

Presentado en noviembre 15 de 2003, aceptado en septiembre 23 de 2004

RESUMEN
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La etnobiologia como el conocimiento indigena sabre su entorno biol6gico, ha sido :E
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objeto de extraccion para fines comerciales; ahora enfrenta otro problema la perdida
del mecanisme de reproduccion del conocimiento y la culrura indrgena a craves de la
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politica de educaci6n: Etnoeducaci6n. LLJ
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Palabras clave: etnobiologia, ernoeducaci6n, indrgenas, conocimiento indigena. :'<
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ABSTRACT «.
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The etnobiology as the indigenous knowledge about their biological environment has ct
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been exploited commercially. Now it faces another problem, the loss of its repro-
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ductive knowledge mechanism and the indigenous culture, by the education policy: LLJ
Etnoeducation. >
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Key words: etnobiology, etnoeducation, natives, indigenous knowledge.

INTRODUCCION

Para comenzar, ~de d6nde surge el concepto de Etnoeducacion? Se suele considerar


que se trara de una reivindicaci6n indtgena, parte de la lucha que adelantaron y que
corresponde a su forma propia de educacion. Pero no es asf. AI contrario, la Etno-
educacion es la polftica educativa del gobierno colombiano frente a los indrgenas. En
Colombia durante la epoca de la organizaci6n y la lucha de las sociedades indfgenas,
estas plantearon [a busqueda de una educaci6n propia, basad a en sus form as de vida,
en su vision del mundo y en sus necesidades y orientada a fortalecer las luchas, dentro
de una vision de "recuperarlo rodo" y no solamente la tierra. Ante esto, el Ministerio
de Educacion retorno de Mexico el concepto de Etnoeducaci6n, 10 planteo ante los
indfgenas y consiguio su aceptaci6n en una reuni6n que tuvo lugar en Girardot, hace
ya unos 20 alios. Asf, los indfgenas aceptaron cambiar su reivindicacion de educaci6n
propia, por Etnoeducaci6n, que es otra cosa. En ella, la insticucion escolar, con todo
10 que cornporta, induyendo los currfculos, el Programa de Educaci6n lnstitucional
(PEl), erc., se mantiene y solo se propone la inclusi6n de algunos aspectos de las
68 Artfculo de reflexion - Etnoeducacion J etnobiolog{a: [Una alternativa? Vasco.

culruras y las lenguas de las sociedades indfgenas, pero subordinadas a las correspon-
diences de la sociedad nacional colombiana. Trabajo que, en 10 esencial, permanece
y se desarrolla en las escuelas como si fueran invernaderos, aisladas de las necesidades
de la vida cotidiana y del conjunto de la sociedad, del quehacer permanenre de la
genre, de sus problemas y de las soluciones que ellos requieren, como ocurre tam bien
con la educacion entre nosotros, incluyendo a la Universidad Nacional de Colombia.

REFLEXI6N Y DISCUSI6N

Esra reflexion nos conduce a otra: la que tiene que ver con la Etnobiologfa. En apa-
riencia, esca esra ligada a un reconocimiento de los saberes indfgenas sobre la vida,
hecho por los cientfficos de occidente. Pero si miramos las cosas con mas detalle, vemos
que ese concepto hace parte de un conjunro de otras sernejanres: etnomedicina, etno-
astronomfa, etnobotanica, etnolingurstica y muchos mas, 105 cuales pretenden reco-
nocer los conocimientos indigenas. Perc 10 hacen en forma de espejo, no como un reco-
noc.miento total con base en 105 criterios y condiciones propios de aquellos. Entonces
10 que nosotros solemos hacer es tornar 10 indigena y pasarlo por un tamiz, el de nuestra
pro pia vision, el de nuestras propias concepciones, el de nuestras propias caregonas.

Todos estos conceptos dan por sentado que en las sociedades indrgenas el cono-
cimiento existe parcelado en areas separadas, como entre nosocros. que hemos parti-
do el mundo para conocerlo como tajadas de ponque, cayendo en una vision que no
corresponde ala realidad, que es un todo, una unidad, y avanzando entonces par un
camino poco cientffico, que ahora pretendemos desandar can procedimientos como
la Hamada interdisciplinariedad y otros semejantes. AI contrario, entre los indrgenas,
la sociedad se considera como una totalidad y como tal se la aborda, no solo en la
vida cocidiana sino en los procesos de su conocimiento.

Asf no comparto la diferenciaci6n rajante que hace el profesor Urbina entre cosrnovi-
si6n y cosmogonfa. Doy un ejemplo al respecto: rni hija Afda Marcela hizo su trabajo de
grade sabre el conocirniento que los huitoto de Araracuara tienen acerca de los hongos
macromicetes. que abarca la clasificacion que ellos hacen de tales hongos. Alii encontr6
que sus categorlas clasificaronas esran basad as en dos criterios fundamentales: 1) su
utilidad, el para que sirven, y 2) el origen, no solo de los hongos mismos sino de los pa-
peles que estes tienen en la vida de la gente. Este ultimo criterio es el de la cosmogonfa
(en los terrninos de Urbina) y se desarrolla a partir de las historias del origen, es decir,
de los maillamados mitos. Eso quiere decir que la cosmovisi6n huitota sabre los hon-
gos es inseparable de su cosmogonfa y es incomprensible si esta no se tiene en cuenra;
pero tam bien es indesligable de 10 que ocurre con elias en la vida cotidiana.

Para estas sociedades, los objetos y las concepciones sobre los objetos no estan
separados, porque para elias, a diferencia de 10 que ocurre en las nuestras, en el desa-
rrollo de su vida, de su cultura y de su pensamiento, sus conceptos no se originaron
y crecieron con base en una separaci6n entre el trabajo intelectual y el trabajo mate-
rial; al conrrario, ruvieron su fundamento en la relaci6n indisoluble entre materia y
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pensamiento. Por ello, no se trata de conceptos que se expresan con terminos abs-
tractos, sino de cosas-conceptos, de ideas plenamente cargadas de materialidad.

De esta manera, cuando se impone a las sociedades indfgenas una educacion como la
nuestra, rompe con esa situacion puesto que esta separada de la vida y las actividades
cotidianas de tales sociedades. Entonces 105 indfgenas se educan para no ser indfgenas,
para no ser campesinos. Es cierto que los nines y las nirias aprenden "artes manuales"
en los programas de Emoeducecion. aprenden a hacer sus artesanfas, pero todo el pen-
samiento que esta ligado a esos objetos y procesos no se trabaja; entonces queda so-
lamente el procedimiento material de elaboracion del objeto y se pierde en el camino la
transrnision de conocimientos que implica todo ello cuando se efectoa conforme a la
tradici6n, en la cualla escogencia de las rnaterias primas, las tecnicas de fabricacion, los
mismos objetos y su uso contienen significados, contenidos esenciales; 10 propio ocurre
con los procesos productivos que se desarrollan en las Ilamadas "huertas escolares".

De todos modos, 10 que ahora se entiende por Emobiologfa abarca dos campos. Por
un lado, la investigacion de los conocimientos de las sociedades indfgenas, en especial
en 10 relacionado con las plantas y los procesos curatives, para aplicar esos cone-
cimientos en nuestra propia sociedad y para nuestro beneficio. Es 10 que hace la
bioprospecci6n, cuyos resultados se ponen a disposicion de las empresas capitalis-
cas; por ejemplo, los laboratories farrnaceuticos. cuyo proposito esencial es la obten-
cion de {a ganancia. 0 10 que hacen ONGs y otras entidades, como en el caso de
Tropenbos, que buscan los conocimientos indios sobre la forma de hacer productive
la Amazonia sin destruirla, pero con el proposito de emplearlos en su exploracion
dentro del sistema capitalista.

Este enfoque constituye una forma mas de explotacion de los indtgenas y de saqueo
de sus recursos. Ya no se trata solamente de los minerales, como el oro, la plata, la
quina, el caucho, el petroleo, etc., sino de los recursos boranicos y, en especial y en
los ultimos tiernpos, de los conocimientos que poseen los indrgenas sobre elias. Por
supuesto, esto se presenta como una forma de reconocimienco de los saberes de los
indfgenas, pues efectivamenre se validan estos conocimientos (sus depositarios ya no
son calificados como hechiceros. embaucadores 0 supersticiosos), perc como un
mecanisme para desposeerlos de ellos en nuestro beneficio.

EI segundo campo es el de conocer para fortalecer las sociedades indfgenas, en una


verdadera validacion de sus conocimientos, de sus form as de vida, de sus sabios; esto
implica valorarlos en el mismo plano que nosorros, relacionarse con ellos de igual a
igual, pero, en mi concepto, no es posible hacerlo miencras las relaciones entre
nuestra sociedad y las suyas no sean de igualdad y esten marcadas por el some-
timienco y la explotacion. Cuando mi hija sustento su trabajo de grado, uno de los
jurados consider6 que su trabajo era sesgado porque solo presentaba el punto de
vista de los indrgenas (cosa que no era exactamente asf). Me pregunro si esta profe-
Sora alguna vez habra considerado sesgados sus pumos de vista, SIIS conocimientos y
sus trabajos porque solamente presentan el punto de vista de la biologfa occidental.
70 Articulo de retlexi6n - Etnoeducacidn J etnobiologfa: [Una alternativa? Vasco.

Adernas, ~cuantos de estes sabios indrgenas tienen la oportunidad, par ejemplo, de ser
profesores en esta Universidad? No venir de vez en cuando a intervenir en alguna clase
o charta, sino de ser profesores entre pares. ~Que cam bios en Ia pedagogfa, la docen-
cia, la investigaci6n, las formas de evaluacion se han dado en esta Universidad desde
el ingreso en elias de un buen numero de estudiantes indfgenas que, de alguna manera,
son portadores de la vision del mundo y los conocimientos de sus sociedades? Esto es
fo que habrfa que cambiar para que verdaderamente haya un reconocimiento, un legf-
timo dialogo de saberes, como ahara se suele decir. Y nuestra sociedad pueda real-
mente crecer, incorporando en sus visiones del mundo, en sus conocimientos, en sus
praccicas, aquellos correspondienres de los indtgenas, extrayendo y aceptando, ade-
mas, las consecuencias que de ello se deriven.

Por ejemplo, para los indtgenas, todo el universo es vivo y todos sus seres comparten
una misma naruraleza: la de ser vivos. Por tanto, todo 10 que existe en el conforma
una enorme red de relaciones entre las distintas formas de vida. Para ellos, no hay
elementos inertes; aun las piedras son vivas, como 10 son la tierra, la lluvia, la nube,
el rayo, etc. Una vision de esta clase difiere y choca de frente can la nuestra, en la cual
nos definimos como el centro del universe y como los amos de la naturaleza, con las
consecuencias terribles que todos conocemos hoy. Quizas un dialogo entre iguales en
este campo nos perrnitina replantear muchas casas en nuestra relaci6n con los demas
elementos del mundo ..

AGRADECIMIENTOS

A la Universidad Nacional de Colombia. Reflexi6n presenrada en el Primer Simposio


de Ernobiologla, Universidad Nacional de Colombia, octubre 9 y 10 de 2003, Audito-
rio Principal, Centro de Convenciones Alfonso L6pez Pumarejo, Bogota, Colombia

BIBLIOGRAFiA

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