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5. DIAGRAMAS DE FLUJO.

Para el ingeniero químico es importante poder usar el balance de materiales y energía


y el diagrama de flujo en la resolución de problemas de diseño y operación. El balance
de materiales y energía, junto con el diagrama de flujo de un proceso, ayudan al
ingeniero químico a visualizar y resolver sus problemas de una manera rápida y directa.

Diagramas esquemáticos de flujo.


Existen tres tipos de diagramas esquemáticos en uso general:
1. Diagrama de cuadros.
2. Diagrama de flujo de proceso.
3. Diagrama gráfico de flujo.

Diagrama de cuadros.
El diagrama de cuadros es el más simple, pero menos descriptivo de los diagramas
esquemáticos. Como su nombre lo indica, consiste de cuadros que por lo general
representan una sola operación unitaria en una planta o bien toda una sección de la
planta. Estos cuadros están conectados por flechas que indican la secuencia del flujo.
En la Figura 5-1 se muestra uno de estos diagramas.

Figura 5-1: Diagrama de cuadros para una planta de etileno.

Diagrama de flujo de proceso.


El diagrama de flujo de proceso, tal como se ilustra en la Figura 5-2, es utilizado
con mayor frecuencia por el ingeniero de proceso en trabajos de diseño y en
estudios de proceso. Debe estar dibujado de manera que el flujo y las
operaciones del proceso destaquen de inmediato. Esto se logra omitiendo todo
excepto los detalles esenciales, utilizando frecuentes flechas para indicar la
dirección del flujo, empleando líneas más gruesas para las líneas principales de
flujo, e indicando temperaturas, presiones y cantidades de flujo en diversos
puntos significativos del diagrama.

Figura 5-2: Diagrama de flujo de proceso (sección de reactores de la unidad de polimerización).

Los principales criterios para un buen diagrama de flujo de proceso son la


claridad, la exactitud y la utilidad. Este diagrama se usa en todas las fases
iniciales del diseño de la planta y muchos ingenieros deben verlo y
comprenderlo. Es a partir de este diagrama que, se desarrolla el diagrama más
completo de ingeniería de flujo.

Diagrama gráfico.
El diagrama gráfico de flujo, Figura 5-3, se utiliza con más frecuencia en
publicidad, reportes financieros de compañías e informes técnicos, en los
cuales ciertas características del diagrama de flujo requieren énfasis adicional.
Figura 5-3: Diagrama gráfico de flujo (planta de amoniaco).

Diagrama de ingeniería de flujo.


Durante las etapas iniciales del estudio y desarrollo del proceso, los diversos diagramas
esquemáticos de flujo sirven bastante bien. Cuando los cálculos de proceso están
terminados y se ha hecho el contrato de construcción, se requiere el diagrama de
ingeniería o mecánico de flujo, más completo. Para comprender lo que se necesita en
este diagrama, se debe entender su uso. En un bufete de ingeniería el diagrama de flujo
es la fuente central de información para todos los grupos de diseño. Estos grupos
incluyen diseñadores en los aspectos eléctricos, de tubería, estructuras, instrumentos,
y bombas y compresoras.
Dado que tantas personas de diferentes disciplinas se deben referir a él, la
estandarización es esencial con objeto de evitar confusiones innecesarias. Ninguna
información importante debe ser omitida ni información inútil alguna debe ser incluida.

Equipo de proceso.
En el diagrama de ingeniería de flujo se muestran todos los renglones de equipo
de proceso, incluyendo los de repuesto. Los apuntes diagramáticos se hacen a
modo de asemejarse lo más posible al equipo, ayudando así a la visualización de
los equipos individuales por parte de todos los usuarios del diagrama.
No es práctico hacer estos diagramas a escala, puesto que los equipos más
pequeños serían
reducidos a tamaños indebidos. Sin embargo, se recomienda conservar una
cierta proporción en las diferencias relativas de tamaños, lo cual a veces se
puede lograr utilizando diferente escala en lo horizontal que en lo vertical.

Notaciones.
Adyacente a cada renglón de equipo se debe proporcionar cierta información
esencial. Estas notaciones deben suministrar de una manera concisa los datos
requeridos por cada usuario del diagrama. La experiencia ha dictado la
información que requieren ciertos renglones comunes de equipo como bombas
y recipientes. Para equipo especial, con frecuencia se dan las dimensiones
globales y las principales características de operación. Se han sugerido las
siguientes notaciones :
Tabla 5-1: Designaciones de equipo típico.

Compresoras K,C
Intercambiadores E, C (para condensadores) y
RB (para rehervidor)
Calentadores H
Bombas P o PU
Reactores R
Tanques de almacenamiento ST
Torres T
Recipientes V

Información de proceso.
También debe proporcionarse una lista con información importante sobre el
proceso. Las siguientes sugerencias mostradas en la Tabla 5-2 son importantes
para diversos renglones comunes de equipo.

Tabla 5-2:Información importante que debe proporcionarse acerca de los equipos de proceso.

Recipientes.  Servicio
 Diámetro, altura, espesor
 Carácteristicas especiales
(revestimientos, etc.)
 Condiciones de diseño
 Condiciones de operación
Intercambiadores de  Servicio
calor.  Presión diferencial a través del
casco y de los tubos
 Área de transferencia de calor
 Capacidad en servicio, en BTU/h
 Condiciones de diseño
 Temperatura y presión a la
entrada y a la salida.
Bombas. (Esta  Servicio
informacion puede ser  Tamaño y tipo
proporcionada en el  Fluido
diagrama de fljo o en  Temperatura de la bomba
anexos adecuados)  Densidad a la temperatura de la
bomba
 GPM de diseño a la temperatura
de la bomba
 NPSH
 Diferencial de diseño
Compresoras. (Esta  Servicio
informacion puede ser  Número de pasos
proporcionada en el  Condiciones de succión
diagrama de fljo o en  Succión en el primer paso
anexos adecuados)  Succión en el segundo paso
 Descarga en el segundo paso
 BHP en el primer paso
 BHP en el segundo paso
 Capacidad SCFM (Pies cúbicos
estandar por minuto).

Tubería y válvulas.
En los diagramas de ingeniería de flujo se muestran todas las líneas de proceso
y líneas de servicios para el equipo de proceso. A menudo las líneas del proceso
principal se dibujan más gruesas a manera de que la secuencia del flujo primario
sea más evidente.
Las líneas de servicios, como se indica en la Figura 5-4, se dibujan usando varios
símbolos para permitir una fácil diferenciación de los diversos servicios. Las
flechas se usan siempre que sea necesario para ayudar a seguir el flujo. Todas las
válvulas se indican, incluyendo las de retención, pero las bridas y los accesorios
no se muestran, excepto en el equipo. En la Figura 5-4. se presentan los símbolos
comunes para las válvulas de uso general.

Figura 5-4: Símbolos típicos de válvulas y tuberías para diagramas de flujo.

Dado que el diseñador de tuberías utiliza el diagrama de flujo como su principal


fuente de información, muchos datos deben ser proporcionados en el diagrama.
Se deben suministrar temperaturas y presiones, flujos y descripción de los
fluidos. Además, deben darse las especificaciones para las líneas a modo de que
para cada línea también se conozcan el tamaño, material y espesor de tubería,
clase de bridas y capacidad normal de válvulas y accesorios.

Instrumentación.
En el diagrama de flujo debe mostrarse toda la instrumentación para el control,
registro e indicación de la operación de la planta. Por lo general, el ingeniero de
proceso indica de manera esquemática la instrumentación en el diagrama de
flujo de proceso. Posterionnente este diagrama se "ingenieriza" y se adiciona al
diagrama de ingeniería de flujo con toda la otra instrumentación requerida. La
Sociedad Norteamericana de Instrumentos (The Instrument Society of America)
ha preparado un conjunto de símbolos estándar para instrumentos, los cuales
deben ser observados para evitar confusiones.

6. PLANOS.
Después de terminar los diagramas ingenieriles de flujo y antes que empiece el diseño
detallado de conductos, estructuras e instalaciones eléctricas, debe planearse la
distribución de las unidades de proceso en la planta, así como el equipo dentro de estas
unidades de proceso. Esta planeación se realiza por un grupo de expertos, incluyendo
al ingeniero de proyecto, a los diseñadores estructurales y de conductos y al ingeniero
de proceso. Los resultados de sus trabajos son los planos: el plano maestro de conjunto
y los planos unitarios.

Plano maestro de conjunto: muestra la localización de cada unidad de proceso,


calles y edificios. (Ver Figura 6-1)
Plano unitario: muestra la localización en vista de planta de cada pieza de equipo
dentro de una sola unidad de proceso. (Ver Figura 6-2)

Cada planta difiere en muchas formas y no hay dos plantas exactamente similares; de
aquí que no exista un plano ideal. Sin embargo, es posible describir algunas de las reglas
más importantes que aseguran una distribución satisfactoria.

Plano maestro de conjunto.


La Figura 6-1 es un diagrama de un plano maestro de conjunto.
Figura 6-1: Plano maestro de conjunto.

Por lo general, la planta se divide en bloques separados por calles en la forma más
conveniente. La localización de las calles y la distribución de los bloques se ve influida
por factores numerosos. Algunos de éstos son:

Terreno topográfico. El sistema de drenaje puede ser planeado a partir del


plano topográfico del terreno. A continuación pueden escogerse tanto las calles
como las áreas generales que van a ser destinadas a las unidades de proceso y a
edificios. Para este fin se escogen las áreas que menor necesidad de nivelación
tengan y en las que las características de carga del terreno sean mejores. Las
áreas de mayor nivel pueden usarse ventajosamente para almacén de productos
terminados de tal manera que sea posible la carga por gravedad de carro-
tanques.

Facilidades existentes de carreteras y vías de ferrocarril. Las oficinas y


almacenes deberán tener libre acceso a la carretera, y los patios de los almacenes
así como las áreas para carga de productos, deben estar convenientemente
localizados en las inmediaciones al ferrocarril más cercano. Si la planta debe
tener instalaciones para embarques marítimos, el almacén de productos
terminados debe estar en la vecindad de los muelles, pero lo suficientemente
lejos para minimizar el peligro de incendio de éstos.

Tipos de unidades de proceso. Si el producto de una unidad de proceso es


alimentado a una segunda unidad, las unidades deberán ser adyacentes para
reducir costos en conductos y bombeo.

Servicios generales. La planta de energía, talleres, almacén, cafetería y


vestidores, deberán estar localizados no solamente para eficiencia máxima y
conveniencia, sino también para evitar al máximo la interferencia con los
procesos de operación.

Planos unitarios.
Los planos unitarios, como se muestra en la Figura 6-2, se preparan de forma similar al
plano maestro de conjunto, excepto que los detalles son mayores debido al gran
número de elementos, que form,an la unidad de proceso. En esta etapa principian los
modelos a escala y su desarrollo es de gran ayuda para el progreso del diseño. Los pasos
a seguir para la preparación de los planos unitarios son:

1. Enlístense todas las piezas de equipo mayor, tales como recipientes,


cambiadores de calor, bombas y compresoras. Indíquense el tamaño y
peso de cada una.
2. Decídase cuál equipo deberá estar elevado. Por lo general, la elevación
del equipo es determinada por los requisitos de succión de las bombas o
algunos otros requisitos del proceso mismo.
3. Estúdiense los procesos de flujo y procedimientos de operación. La
secuencia de flujo y la función de cada pieza de equipo deberá ser
entendida completamente de tal manera que su distribución en el plano
sea funcional
4. Determínense los métodos de mantenimiento de cada pieza de equipo de
tal manera que los equipos que requieren mantenimiento frecuente sean
de acceso fácil.
5. Estúdiense todos los peligros de operación, de tal manera que pueda
preverse la distribución más segura del equipo.
6. Planéense las áreas de trabajo del equipo de acuerdo con las siguientes
reglas:
a) No se acerquen las bombas más de tres pies. Espacios menores
dificultan el mantenimiento.
b) El equipo con partes cambiables debe estar distribuido de tal
manera que las partes puedan quitarse sin desmantelar grandes
longitudes de tubería o tener que mover otros equipos.
c) Recuérdese que las cimentaciones tales como las zapatas, a
menudo exceden las dimensiones del equipo que soportan.
7. Estúdiense los problemas de instalación de todos los equipos. Siempre
que sea posible, su localización debe facilitar la instalación.
Figura 6-2: Planos unitarios.

Un grupo de ingenieros experimentados puede desarrollar un plano aceptable en poco


tiempo. Por medio del uso de modelos que representan equipo, estos expertos pueden
juntos, alrededor de una mesa de conferencias, proponer rápidamente un gran
número de soluciones posibles.

7. PREPARACIÓN DEL CALENDARIO DEL PROYECTO.


La planeación y programación cuidadosas son vitales para cualquier proyecto y son tan
complejas como el diseño y construcción de una planta de proceso. Después de la
terminación del trabajo preliminar de un diseño de proceso, de los diagramas de flujo
y de
los planos de distribución de la planta, se puede desarrollar un calendario del proyecto.
Este calendario vendrá a ser una guía para la planeación y el registro del avance durante
toda la obra.

Proposito del calendario del proyecto.


El calendario debe indicar las fechas de iniciación y terminación para las operaciones
de ingeniería, dibujo y abastecimiento, así como las de construcción de cada renglón
principal del equipo. Si dicho calendario se prepara y se sigue adecuadamente, la
terminación del
proyecto a tiempo será una cosa segura.
El calendario ideal de trabajo para cualquier tipo de organización de ingeniería que
contrata servicios en diseño de plantas de proceso, se obtendría espaciando contratos
consecutivos a modo de permitir intervalos de 30 o 45 días entre ellos.

¿Cómo se hacen los calendarios?


El equipo clave y renglones de materiales que se sabe controlan el avance de la obra se
anotan en una lista, asi como en la Figura 7-1. Para preparar esta lista, el diagrama de
flujo y el plano de distribución de la planta son fuentes de información de lo más
convenientes. El plano de distribución de la planta proporciona una base lógica para la
división del proyecto en secciones.

Figura 7-1: Calendario del proyecto (Unidad de destilación de un crudo).

Las fechas de entrega del equipo controlan la terminación.


La siguiente etapa en la preparación de un calendario consiste en determinar la fecha
más cercana de terminación. Esta fecha, por lo general, está controlada por el renglón
de equipo que tenga la fecha de entrega más tardada. Una vez que la fecha probable de
terminación está seleccionada, la ingeniería, el dibujo y la construcción se programan
en detalle a modo de poder completar el calendario maestro.

8. DISEÑO DE INGENIERÍA Y DIBUJOS.


Los ingenieros especialistas y los dibujantes técnicos empezarán el trabajo de diseño,
después que el ingeniero de proyecto haya recibido las especificaciones del proceso y
en general las especificaciones mecánicas, los dibujos preliminares y los croquis del
proyecto. El trabajo de estas personas consiste en convertir tanto los cálculos como las
decisiones de los ingenieros encargados del proceso y proyecto en dibujos y en fijar las
especificaciones que sean indispensables para la obtención, fabricación y montaje de
acuerdo con las facilidades que se tengan en la planta.

Ingeniería del equipo especializado.


Los detalles de las especificaciones mecánicas del equipo de un proceso, son decididos
por los ingenieros especializados en el equipo, junto con el ingeniero de proceso.
Aquéllos, también ayudan a seleccionar el equipo que mejor reúna las especificaciones
del proceso. Se tienen los siguientes grupos de especialistas:

Bombas y Compresoras. En este grupo se incluyen a ingenieros especializados


en bombas y compresoras y son los que se encargan de la selección de las
mismas, ya que están en contacto directo con los fabricantes; además de
seleccionar al mejor equipo para un trabajo determinado, asesoran a los
ingenieros del proceso y proyecto sobre problemas referentes a aplicaciones
industriales.

Intercambiadores de calor. Este grupo está integrado por expertos en el diseño


de intercambiadores de calor, quienes pueden verificar cotizaciones y
especificaciones de todos los equipos, haciendo cálculos y diseños para efectuar
comparaciones.

Diseño de recipientes. Los recipientes deben construirse de acuerdo a las


necesidades del proceso; toda compañía dedicada al diseño de plantas deberá
tener un grupo de diseñadores expertos en recipientes, para diseñar recipientes
a cualquier presión, tanques, chimeneas y duetos, de acuerdo con las
especificaciones del cliente y con los códigos correspondientes.

Intrumentos. Este campo requiere de ingenieros dedicados especialmente por


completo a la intrumentación para asesorar a los ingenieros de proceso y de
proyecto en la instrumentación necesaria para el desarrollo de los diagramas de
flujo, también especifican y seleccionan todos los instrumentos necesarios para
el proyecto.

Hornos. Las firmas contratistas que construyen hornos tienen un grupo de


diseñadores quienes calculan con detalle las dimensiones apropiadas de los
hornos y la instalación de los calentadores.

Materiales para tuberías. Los expertos en materiales para tuberías asesoran


en el diseño de la tubería y especifican el tipo de aislamiento para cada caso.

Equipos varios. En muchos proyectos pueden utilizarse equipos tales como


secadores, filtros, aparatos para manejo de materiales autoclaves, centrífugas,
evaporadores y mezcladoras. Por lo general, los ingenieros- de proceso y de
proyecto, colaboran para indicar las especificaciones y para la selección del
equipo; sin embargo, algunas compañías han encontrado ventajoso tener a un
grupo experimentado de ingenieros químicos y mecánicos quienes se
especializan en una gran variedad de equipos de la planta que no son comunes a
todas las instalaciones.

Tipos de dibujos para plantas de proceso.


Por lo general, se tienen dos tipos de dibujos para proyectos de plantas de proceso: los
dibujos preparados por los diseñadores y los preparados por los fabricantes.

1. Dibujos elaborados por los diseñadores de la planta de proceso:


a. Dibujos necesarios para la instalación del equipo, ya sea para
fabricarse en el mismo sitio de su construcción o bien para
mandarse a fabricar en algún taller; también se usan para conocer
la lista de materiales.
b. Los dibujos preparados por el fabricante de equipo, o por otras
personas se basan en el diseño inicial o general del comprador.
c. Los dibujos que se hacen para la construcción de equipo, también
se usan para la elaboración de la lista de materiales.
2. Dibujos e información de los fabricantes:
a. Dibujos elaborados por el fabricante para uso propio, para
manufactura o fabricación ; algunas veces son llamados dibujos
de taller.
b. Dibujos de montaje, preparados por el fabricante y usados por el
cliente para montaje del equipo comprado.
c. Dibujos mostrando dimensiones, hojas de información, hojas
sueltas de catálogos, éstas son preparadas por el fabric ante para
que el cliente las use en el diseño.

Dibujos para instalación.


Para el proyecto de una planta de proceso, se necesita, en primer lugar, la elaboración
de dibujos que muestren la localización del equipo a una escala distinta de la que se
tiene en los dibujos que muestran los detalles de su fabricación, construcción o montaje.
Todas las partes de una planta deben ser dibujadas detalladamente en sus posiciones y
a escala. A fin de poder efectuar el montaje, deberán mostrarse las dimensiones de
todas las conexiones.
La localización del equipo y los dibujos para instalación son muy importantes, ya que
tanto las estructuras de acero, bombas, compresoras, recipientes y demás equipo,
deben fijarse mediante tornillos de anclaje a los cimientos de concreto
correspondientes.

Procedimientos de dibujo.
Los dibujos que son necesarios para la construcción y diseño, elaborados por
especialistas o por dibujantes técnicos, deberán ser del mismo tipo. Los ingenieros de
proceso y de proyecto necesitan asistencia técnica en la preparación de diagramas de
flujo, croquis y trazo de planos. Para hacer las decisiones y los cálculos necesarios para
el diseño, se requiere de los dibujos de tuberías, recipientes, estructuras de acero,
cimentaciones, sistemas eléctricos e instrumentación.
Escalas usadas en dibujos.
En muchas compañías se pierde mucho tiempo cuando arbitraríamente se asigna una
escala fija a ciertos tipos de dibujos sin tomar en cuenta el diseño o estudio
correspondiente. No hay duda de que la escala fija se derivó de ciertas prácticas de
arquitectura para las cuales se utilizaba como calca una hoja sobrepuesta a fin de
revisar inerferencias. Este procedimiento es raramente practicado en los dibujos de
plantas de proceso, en los cuales se usa la escala en forma precisa. En dibujo de tuberías,
una escala muy usada es ¾ plg = 1 pie. La escala legible próxima menor es la de ¼ plg
= 1 pie. Para dibujos muy congestionados la escala ¾ plg puede resultar muy pequeña.
La mejor escala será aquella que pueda proporcionar una idea clara mediante un dibujo
adecuado en el cual se ilustre gráficamente toda la información.
Los dibujos de una planta de proceso, no requieren de la precisión absoluta que se
necesita para el diseño de una máquina. Para casi todos los trabajos de diseño, el uso
de los dibujos a escala se limita a determinar dimensiones. La mayoría de los dibujos de
diseños de plantas de proceso se utilizan para fines de montaje más que para
manufactura.

Técnicas modernas de dibujo.


Aún no se han ideado métodos que eliminen completamente el concienzudo manual del
procedimiento para dibujar. El costo del trabajo por dibujos correspondiente a una
planta de proceso llega algunas veces al 5% del montaje total de la planta. Es, por lo
tanto, muy importante utilizar procedimientos que ahorren tiempo en esta fase de la
ingeniería, particularmente para compañías contratistas que proporcionan servicio de
ingeniería a la industria.
Los dibujos hechos en hojas de papel lino, resultan de uso más satisfactorio en cuanto
a su reproducción, que cuando se utiliza papel calca, esto tiene ventajas cuando se
tienen condiciones severas de servicio en la planta. La mayor superficie de trabajo de
las hojas de lino, ahorra tiempo que justifica el mayor costo de las, mismas.
Con el proceso de impresión offset se tienen muchas posibilidades de ahorro de tiempo.
Con este proceso, se pueden dibujar sobre hojas de lino los detalles e instrucciones en
lugar de dibujarlos a mano. En general, cualquier detalle que pueda imprimirse sobre
un dibujo original, ahorrará muchas horas de trabajo. La mayoría de las empresas
utilizan casi todos los métodos de impresión y reproducción. Debe revisarse cualquier
detalle que en forma manuscrita se agregue al dibujo. Por lo tanto, los datos impresos
resultan ser a un costo menor.
Con el costo aproximado de $0.07 por minuto por persona que se paga al personal de
dibujo, cualquier método con posibilidades de ahorro, será bien recibido por parte de
la empresa correspondiente.