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Dolor torácico

Es una molestia o dolor que se siente en algún punto a lo largo de la parte frontal del
cuerpo entre el cuello y el abdomen superior.

Consideraciones
Muchas personas que experimentan dolor torácico sienten temor de un ataque cardíaco.
Sin embargo, hay muchas causas posibles de dolor torácico. Algunas causas no son
peligrosas para la salud, mientras que otras son serias y en algunos casos
potencialmente mortales.
Cualquier órgano o tejido en el tórax puede ser el origen del dolor, incluso el corazón,
los pulmones, el esófago, los músculos, las costillas, los tendones o los nervios. El dolor
también se puede propagar hacia el tórax desde el cuello, el abdomen y la espalda.

Causas
Problemas cardiovasculares que pueden causar dolor torácico:

 Angina o un ataque cardíaco. El síntoma más común es el dolor en el pecho que se


puede sentir como dolor opresivo, presión fuerte o dolor constrictivo. El dolor se puede
irradiar al brazo, el hombro, la mandíbula o la espalda.
 Una ruptura de la pared de la aorta, el gran vaso sanguíneo que lleva la sangre del
corazón al resto del cuerpo, (disección aórtica) causa dolor intenso y súbito en el tórax y
en la parte superior de la espalda.
 La hinchazón (inflamación) en el saco que rodea el corazón (pericarditis) causa dolor en
la parte central del pecho.
Problemas pulmonares que pueden causar dolor torácico:

 Un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar).


 Colapso del pulmón (neumotórax).
 Neumonía, la cual causa dolor agudo en el pecho que a menudo empeora cuando usted
tose o toma una respiración profunda.
 La inflamación del revestimiento alrededor del pulmón (pleuresía) puede causar dolor
torácico que generalmente se siente agudo y que a menudo empeora cuando usted tose o
toma una respiración profunda.
Otras causas de dolor torácico:

 Ataque de pánico, que a menudo ocurre con respiración rápida.


 Inflamación donde las costillas se unen al esternón (costocondritis).
 Herpes zóster, el cual causa dolor agudo con hormigueo en un lado, que se extiende
desde el tórax hasta la espalda y que puede provocar una erupción.
 Distensión de los músculos y tendones entre las costillas.
El dolor torácico también puede deberse a los siguientes problemas del aparato
digestivo:

 Espasmos o estrechamiento del esófago (el conducto que lleva el alimento desde la boca
hasta el estómago).

 Cálculos biliares, que causan dolor que empeora después de una comida (con mayor
frecuencia una comida grasosa).
 Acidez gástrica o reflujo gastroesofágico (ERGE).
 Úlcera gástrica o gastritis. El ardor ocurre si el estómago está vacío y mejora cuando
usted come.

En los niños, la mayoría de los dolores torácicos no son causados por el corazón.

Cuidados en el hogar
Para la mayoría de las causas de dolor torácico, es mejor consultar con su proveedor de
atención médica antes de tratarse usted mismo en el hogar.

Cuándo contactar a un profesional médico


Llame al número local de emergencia (como el 911 en los Estados Unidos) si:

 Presenta repentinamente un dolor opresivo, aplastante, con compresión o presión en el


pecho.

 El dolor se propaga (irradia) a la mandíbula, el brazo izquierdo o entre los omóplatos.

 Tiene náuseas, mareos, sudoración, corazón acelerado o dificultad respiratoria.

 Sabe que tiene angina y la molestia en el pecho repentinamente se vuelve más intensa,
es causada por una actividad ligera o dura más que lo usual.
 Sus síntomas de angina se presentan mientras usted está en reposo.

 Tiene un dolor de pecho repentino y agudo con dificultad respiratoria, especialmente


después de un viaje largo, un estiramiento por reposo en cama (por ejemplo, después de
una operación) u otra falta de movimiento, en especial si una pierna está hinchada o más
hinchada que la otra (esto podría ser un coágulo sanguíneo, parte del cual se ha
desplazado a los pulmones).

 Le han diagnosticado una afección seria, como ataque cardíaco o embolia pulmonar.

El riesgo de tener un ataque cardíaco es mayor si:

 Tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

 Fuma, consume cocaína o tiene sobrepeso.

 Tiene colesterol alto, presión arterial alta o diabetes.

 Ya padece una enfermedad cardíaca.

Llame a su proveedor si:

 Tiene fiebre o una tos que produce flema verde amarillenta.

 Presenta dolor torácico intenso y que no desaparece.

 Está teniendo problemas para deglutir.

 El dolor torácico perdura por más de 3 a 5 días.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico


Su proveedor puede hacer preguntas como las siguientes:

 ¿El dolor se localiza entre los omóplatos? ¿Está por debajo del esternón? ¿Cambia de
lugar el dolor? ¿Es en un solo lado?

 ¿Cómo describiría el dolor? (severo, desgarrador, agudo, punzante, urente, opresivo,


tenso, aplastante, molesto, sordo, fuerte, intenso)

 ¿Aparece de forma repentina? ¿Ocurre siempre a la misma hora del día?

 ¿Mejora o empeora cuando usted camina o cambia de posición?

 ¿Puede inducir el dolor al presionar sobre una parte del tórax?

 ¿Está empeorando el dolor? ¿Cuánto dura?

 ¿Se irradia del pecho al hombro, el brazo, el cuello, la mandíbula o la espalda?

 ¿Empeora al respirar profundamente, toser, comer o agacharse?


 ¿Empeora al hacer ejercicio? ¿Se alivia el dolor al descansar? ¿Desaparece por
completo o solo duele menos?

 ¿Se alivia el dolor luego de tomar un medicamento con nitroglicerina? ¿Después de


comer o tomar antiácidos? ¿Luego de eructar?

 ¿Qué otros síntomas tiene?

Los tipos de exámenes que se realicen dependen de la causa del dolor y de qué otros
problemas de salud o factores de riesgo tenga usted.

Nombres alternativos
Opresión en el pecho; Presión en el pecho; Molestia en el pecho

Instrucciones para el paciente


 Alta tras angina
 Angina - cuando se presenta dolor torácico
 Angina de pecho - qué preguntarle al médico
 Mantenerse activo después de un ataque cardíaco

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