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ORIGEN Y EVOLUCION DE LOS IDIOMAS MAYA, GARIFUNA Y XINCA

Las lenguas mayenses derivan del protomaya, una protolengua que pudo haberse hablado hace unos 5000
años a juzgar por el grado de diversificación interna en una región cercana a donde actualmente se hablan
lenguas mayenses. Estas lenguas además forman parte del área lingüística mesoamericana, un área de
convergencia lingüística desarrollada a través de milenios de interacción entre los pueblos de Mesoamérica.
Toda esta familia muestra las características básicas de esta área lingüística, como el empleo de sustantivos
emparentados en sustitución de las preposiciones para indicar relaciones espaciales. También poseen rasgos
gramaticales y tipológicos que las diferencian de otros idiomas de Mesoamérica, tales como el empleo de
ergatividad en el tratamiento gramatical de los verbos, sujetos y objetos, categorías inflexionales específicas en
verbos y una categoría gramatical propia.

El xinca es un grupo de cuatro lenguas habladas por los pueblos xinca. Estas cuatro lenguas están tan
estrechamente emparentadas que a veces se las ha considerado una sola lengua, razón por la cual a veces
colectivamente se les denomina idioma xinca. Todas las variedades de xinca conocidas se hablan en
Guatemala, y en la actualidad una está extinta y las otras tres casi extintas. Antiguamente estas lenguas fueron
habladas en un área bastante más amplia que la testimoniada históricamente, cosa que se conoce por la
toponimia, llegando incluso su dominio hasta Honduras y El Salvador. En la actualidad el xinca está en peligro
de desaparición. Algunas fuentes identifican un par de centenares de hablantes, mientras que otras lo dan por
extinto, cosa que no es totalmente cierta. Las cifras de hablantes son muy confusas, algunos estudios recientes,
han encontrado hablantes en siete municipios, en Santa Rosa y Jutiapa. In 1991 se informó que sólo quedaban
25 hablantes, pero en 1997 se dio la cifra de 297 hablantes.

Los garífuna, a pesar de su nombre caribe (protocaribe *gariphona 'hombres') hablan una lengua de la familia
arahuaca, ya que de hecho a la llegada de los europeos existían numerosas comunidades caribeñas donde se
hablaban variedades de Caribe y arahuaco dentro de la misma comunidad. Su lengua, el igñeri, presenta
influencias en el léxico del francés, el inglés y en algunas regiones del español. Las pocas influencias aisladas de
lenguas africanas en el igñeri corresponden sobre todo al yoruba del sur de Nigeria. La tradición religiosa y
cultural en estos pueblos tiene origen en el oeste africano. La lengua garífuna, junto con la danza y la música
de esta etnia centroamericana, fue proclamada por la Unesco Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad
en 2001 e inscrita en 2008 en la Lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

LA COSMOVISIÓN MAYA El término cosmovisión está asociado a la manera de observar e interpretar el


mundo, la cosmovisión es una concepción del mundo que penetra la vida espiritual del hombre y sirve como
marco orientativo de la acción práctica de los individuos. En este sentido, ayuda a los individuos a percibir el
universo como ordenado e incluye teorías cosmogónicas que revelan el origen del mundo natural y de la
especie humana; contiene ideas sobre las fuerzas que sostienen el universo material, la vida individual y
colectiva. Hay diferentes tipos, algunas representan estas fuerzas como leyes naturales y filosóficas, y hay otras
que las consideran dioses, espíritus u otras entidades, los cuales se manifiestan en símbolos y tienen nombres
propios según la sociedad en particular.

Una cosmovisión es, pues, la relación entre la cultura y el individuo que se manifiesta mediante las creencias y
conocimientos particulares de una comunidad.

Según Aj Xol Ch’ok (2008), los aspectos más significativos de la cosmovisión maya son los siguientes:
 Todo es sagrado.
 El maíz es la base de la vida.
 Todo tiene Winaqil o es Winaq, término que refiere a la vida, imagen, corazón y espíritu que
comparten todos los seres vivos del universo.
 Todo tiene vida. Todo lo que existe en el sagrado Kaj Ulew (universo) está vivo y cumple una función
por la cual se le ha dado esa existencia.
 Todo tiene Rajawal, madre y padre.
 Todo necesita alimentarse y sustentarse.
 Todo es parte de cada ser que existe.
 Todo tiene un lenguaje. A cada situación, a cada ser vivo, a cada actividad, a cada instrumento se le
debe hablar respetuosamente, todo tiene un discurso.

LA ESCRITURA JEROGLÍFICA MAYA La escritura de los mayas, también comúnmente llamada jeroglíficos
mayas, fue el sistema de escritura de la civilización maya de Mesoamérica y en la actualidad el único sistema de
escritura mesoamericana ya descifrada. Las inscripciones más antiguas identificadas como mayas que datan del
siglo III a.C y este sistema de escritura se utilizaron continuamente hasta poco después de la llegada de los
conquistadores españoles en el siglo XVI (e incluso más tarde en zonas aisladas como Tayasal). La escritura
maya utiliza logogramas complementados por un conjunto de glifos silábicos, con función similar a la actual
escritura japonesa. La escritura maya fue llamada jeroglífica por los exploradores europeos de los siglos XVIII y
XIX, que aunque no entendieron apreciaron su apariencia que recuerda a los jeroglíficos egipcios, con los que la
escritura maya no tiene conexión.

Los símbolos individuales (glifos) podrían representar ya sea una palabra (más exactamente un morfema) o una
sílaba; de hecho, el mismo glifo a menudo podría ser utilizado de dos maneras. Por ejemplo, el glifo calendárico
MANIK 'también se utiliza para representar la silaba chi. (A menudo se escribía lecturas logograficas en
mayúsculas y las lecturas en itálico). Es posible, pero no está probado, que estas lecturas conflictivas surgieron
a medida que la escritura fue adoptada a nuevas lenguas, como lo que sucedió con el kanji japonés.

La escritura de la cultura maya consistía en un conjunto de glifos muy elaborados que fueron pintados
laboriosamente sobre cerámica, paredes o códices de papel, grabado en madera o piedra, o moldeada en
estuco. Los glifos moldeados y escritos fueron pintados, pero en la mayoría de los casos, la pintura no llegó
hasta la actualidad.
Características de la escritura maya
 La escritura maya es logosilábica combinando aproximadamente 550 logogramas (que representan
palabras completas) y 150 sílabas (que representan sílabas). También habían alrededor de 100 glifos
que representan los nombres de lugares y los nombres de los dioses. Se usaban más de 300 glifos.
 Se han encontrado ejemplos de escritura tallados en piedra y escritos en corteza, madera, jade,
cerámica y algunos manuscritos en México, Guatemala y el norte de Belice.
 Muchas sílabas pueden ser representadas por más de un glifo
 La escritura generalmente se escribía en columnas verticales emparejadas que se leían de izquierda a
derecha y de arriba a abajo.