Está en la página 1de 80

Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

APUNTES DE CLASE PROFESOR MARCELO TRONCOSO Y PROFESOR


MANUEL CAMPOS.

PERIODO PSEUDO PARLAMENTARIO (1891-1924)

1.- Caracterización del período


La historiografía tradicional ha denominado "República Parlamentaria" a
esta fase de la historia de Chile que transcurre desde la caída de Balmaceda
hasta el advenimiento al poder de Arturo Alessandri Palma. En el período que
analizamos, la influencia de Inglaterra era todavía preponderante. Su alianza
con la burguesía criolla le garantizaba el trato de nación favorecida,
privilegio que se manifestaba en el comercio de exportación e importación y
en las facilidades para adquirir los yacimientos salitreros que ponía en venta el
Estado o la burguesía minera.
Pedro Montt, en su Mensaje Presidencial de 1909 justificaba la privatización
pidiendo al Congreso que "autorizara a enajenar retazos salitreros en Tarapacá.
El precio de estos retazos y el de la oficina "Peña Grande", de propiedad
fiscal, cuya venta os propondré, suministrarían los recursos necesarios para la
realización de la mayor parte de las obras que he indicado y otras de igual
naturaleza en el sur de la República".
Los gobiernos que se sucedieron entre 1891 y 1920 representaban los
intereses generales de las diferentes fracciones de la clase dominante. Sin
embargo, la burguesía minera, que había jugado un papel decisivo en los
gobiernos liberales de la segunda mitad del siglo XIX, comenzó hacia 1910 a
perder influencia a causa de su debilitamiento como sector productivo,
acentuándose su pérdida de influencia en la nueva alianza que llevó al poder a
Arturo Alessandri. Esta especie de "empate político" entre las diferentes fracciones
realzó el papel jugado por el Parlamento. La rotativa ministerial, provocado por el
Congreso, hizo entrar en crisis el régimen presidencialista.
El inicio del siglo XX es una época paradójica. Por una parte enfrentó a
nuestro país a escenarios desconocidos hasta entonces: la cuestión social, el
nacimiento de movimientos políticos populares, la incorporación de la clase media
a la vida pública, la existencia de graves problemas no resueltos ni aceptados por
la clase oligárquica, lo que se refleja con exactitud en la celebración del
centenario; pero al mismo tiempo mantuvo la institucionalidad republicana creada
el siglo XIX al menos hasta fines de la década de 1960.
Esa mirada optimista es reseñada por diversos historiadores como un ideal
modernizador en los siguientes términos: "Las expectativas de la sociedad
apuntaban hacia la integración a un mundo que prometía crecientes progresos de
orden material y cultural. Se confiaba, para tales efectos, en la difusión de nuevas
ideas modernizantes y en el despliegue de grandes obras públicas, a las cuales
cabía materializar palmariamente estos anhelos."
Este proceso se inicia con una Guerra Civil, por ello parece necesario
interpretar lo que acaece en Chile en 1891. Para ello recurrimos a las palabras de
Alberto Edwards: "La revolución de 1891 no fue más popular que la de 1859.
Tampoco lucharon en ella, precisamente la usurpación y la legitimidad, sino dos
formas divergentes del último principio...
.... Dos fuerzas tradicionales, hondamente arraigadas en la sociedad

134
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

europea, habían sobrevivido en Chile al sacudimiento de 1810: el espíritu de


jerarquía social, y el de obediencia monárquica. Sobre ellas pudo organizarse y
durar un "Estado en forma…"
... Desde 1849, estas 2 fuerzas unidas hasta entonces, comienzan a luchar
entre sí y el equilibrio va haciéndose poco a poco menos estable. La aristocracia
de día en día más poderosa e independiente, quiere, al fin, dictar la ley al poder
monárquico...
... en 1861, empieza un periodo de 30 años en que el Presidente ya no esta
solo con su omnipotencia: los partidos y las mismas fuerzas espirituales de la
sociedad le hacen contrapeso. Una crisis sangrienta va a decidir en forma trágica
la vieja contienda...”
Así, durante este período, el conflicto no estará dado por la clase política o
por la forma de gobierno que continúa con el predominio del Congreso y de los
partidos políticos a través de él, sino que girará en torno a problemática social, a
través un proceso con diversas aristas que será bautizada como "cuestión social":
"Las autoridades públicas se vieron sobrepasadas por estos desafíos, los
abordaron con retraso, a veces con negligencia y las medidas e iniciativas
estatales implementadas para mejorar las condiciones de vida y trabajo de las
clases desposeídas no lograron aportar soluciones globales a un tema, la cuestión
social, que excedía la voluntad y capacidad principal de buena parte de los
sectores dirigentes de la época”
2 -¿Por qué Pseudo parlamentario?
Finalizada la Guerra Civil de 1891, con el triunfo del Congreso, se produce
un cambio en el régimen político, de uno presidencial, pasamos a otro
parlamentario. Esto se fundamenta en que los liberales chilenos admiraban al
sistema político inglés y consideraban que este modelo parlamentario debía
instaurarse en el gobierno de nuestro país. Lamentablemente fracasaron en su
implementación porque mantuvieron intacto el marco legal imperante y sólo
interpretaron con un sentido parlamentario las disposiciones constitucionales que
en muchas ocasiones eran abiertamente contradictorias con los fundamentos
esenciales del modelo, así por ejemplo el Presidente de la República en Chile era
incapaz de mantener a sus Ministros de Estado cuando de hecho estos no
contaban con la aprobación del Congreso y en Inglaterra los ministros precisan
sólo de la confianza de la Cámara de Diputados. En Chile si el Presidente de la
República no cuenta con el apoyo de los Diputados para gobernar, no puede
disolver esta cámara para que sea la ciudadanía quien supere el conflicto,
reeligiendo a los parlamentarios o, si considera que el Presidente tiene la razón,
eligiendo a nuevos congresales. Además el sistema inglés se sustenta en grandes
partidos políticos que dan estabilidad al sistema, lo que no era posible en Chile
donde abundan los partidos políticos pequeños de escasa base ideológica y
menor disciplina.

2.1.- Características generales:


♦ Interpretación de hecho de la Constitución de 1833. La Constitución de
1833, pese a ser en su origen presidencialista, poseía también rasgos
parlamentaristas. Fueron estos, los que mediante reformas constitucionales se
fueron acentuando, logrando imponer en este período un régimen en donde el
Congreso prevalecía por sobre el Presidente de la República: interpelación a los

135
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

ministros, censura al ministerio, suspensión o aplazamiento en la consideración


de leyes y acusación política al gabinete.
El historiador Julio Heise señala que "la burguesía triunfante en 1891 pensó
que estos cuatro elementos del parlamentarismo criollo utilizados es de 1850
eran suficientes para llevar una vida política normal. De ahí que tampoco
estimó necesario organizar la victoria, estructurando o perfeccionando el
régimen (...) el parlamentarismo criollo que venía practicando desde mediados
del siglo XIX aseguraba, a la clase alta, un predominio mucho más efectivo que un
parlamentarismo bien reglamentado. Entre 1891 y 1914 ningún hombre público
dudó de las bondades del régimen parlamentario y todos pensaban que este
sistema derivaba de la Constitución de 1833".
♦ Falta de una reforma sustancial a la Constitución para implementar el
régimen parlamentario, siendo no sustanciales las efectuadas al texto. Faltó un
elemento básico, la posibilidad de disolución del Congreso y varias condiciones de
tradición histórica necesarias para la existencia de un sistema propiamente
parlamentario.
♦ Anulación de la autoridad presidencial, neutralidad de los Presidentes de
la República (excepto Arturo Alessandri) y por ende predominio del Congreso en
forma absoluta. Ejercicio frecuente del sistema de censuras a los gabinetes, y
consiguiente existencia de una rotativa ministerial. Sólo un antecedente numérico
más permite apreciar las dificultades que originaban a los gobiernos del período
las rotativas ministeriales:
Período 1831-1886: 31 Ministerios
Período 1891-1924: 121 Ministerios
♦ Existe una disminución en la actividad gubernamental, la mayoría de los
gobiernos son estériles, esto producto de la falta de una política continuada de
gobierno.
♦ Desatención frente a la aparición y desarrollo de conflictos económico-
sociales.

2.2.- Paralelo entre el modelo clásico y la aplicación en Chile:


Parlamentario Clásico Parlamentarismo a la Chilena
Ejecutivo Bicéfalo: El presidente de la República asume sólo el rol de
Jefe de estado: Rey o Jefe de Estado. El Jefe de Gobierno en los
Presidente de la República hechos será el Ministro del Interior que debe
Jefe de Gobierno: Primer contar con el apoyo del Congreso. Este sistema
Ministro que posee poder buscó anular la voluntad del Presidente (R. Barros
sobre los demás ministros Luco cercano a los 80 años, G. Riesco miembro
del gabinete del Poder Judicial) así el poder lo detenta el
Congreso y la autoridad, los Partidos Políticos
Gabinete homogéneo Los Gabinetes no eran homogéneos sino que
(estable, responsable transitorios, así, en 33 años van a haber 530
solidariamente) ministros, 121 cambios de gabinete, cuya
duración promedio será de 3 meses debido a una
gran rotativa ministerial. Se suma a esto el hecho
que los ministros no son responsables
políticamente por lo que excusaban su
responsabilidad indicando que correspondía al
Presidente de la República.

136
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

En el parlamento existe una En Chile existían dos Cámaras Políticas el


sola cámara política, la otra Senado y la Cámara de Diputados, lo que da
es de reflexión. mayor inestabilidad al sistema.
Fuerzas Políticas Desorganización y multiplicidad de partidos. Los
organizadas: pocos Partidos partidos políticos se estructuran en dos grandes
Políticos que hacen posible bloques inestables y transitorios, que tendrán
una mayoría estable en el como partidos polos al Conservador (Coalición) y
Parlamento. al Radical (Alianza). Estas coaliciones se
reflejarán en la composición del Congreso
Nacional y en la integración del gabinete.
Ante una situación de crisis, Poder Ejecutivo no contaba con la facultad de
ambos poderes tienen disolución.
herramientas para solucionar "Practicas parlamentarias" abusos de poder al
los conflictos. Congreso Nacional:
- Parlamento: Puede A) Rotativa Ministerial: el sistema estaba
aprobar una moción de diseñado para que los ministros fueran
censura o rechazar una funcionarios de la exclusiva confianza del
cuestión de confianza (voto Presidente de la República. Sin embargo, el
de adhesión solicitado por el sistema se altera, ya que el ministro se mantiene
Gobierno). El efecto en en el cargo mientras cuente con la confianza del
ambos casos es la Congreso. Es así como el Congreso a través del
responsabilidad solidaria de Juicio Político produjo una fuerte rotativa
los ministros los que deben ministerial.
dimitir. B) Calificación de los Mandatos: el órgano
- Jefe de Estado: Facultad encargado de calificar las elecciones era el propio
para disolver por una vez en Congreso Nacional. El Presidente ya no es el gran
el mandato la cámara política elector, sino que lo es el Congreso.
y llamar a nuevas elecciones C) Prácticas Electorales: el control de las
para Jefe de Gobierno. elecciones pasa a los partidos políticos los cuales
Resuelve por tanto el imprimían los votos a falta de Registro Electoral.
conflicto la ciudadanía. Las prácticas más habituales eran: el COHECHO
o retribución de los votos; el FRAUDE o alteración
del resultado de una elección (en las ciudades los
liberales y radicales, en el campo, los
conservadores); CACIQUISMO se da en el campo
y consiste en que personas influyen en la votación
de personas que a su cargo.1
1
En un folleto de 1909, José A. Alfonso afirmaba: "nuestro deprimido mercado electoral, venalizándose, ha consagrado,
al parecer definitivamente, el triunfo de los hombres de fortuna, hasta el punto de que, en general, el que carece de
bienes de que disponer tiene muy pocas posibilidades de surgir en el comercio popular, hasta el punto de que la práctica
en estas cosas ha llegado a fijar cantidades más o menos determinadas la cuota electoral del candidato, cuota que hoy
día puede calcularse, como minimúm, en $100.000 para el senador y $10.000 para el diputado. Para el senado,
especialmente, todos los partidos buscan, como condición invariable de éxito, a los Crasos de nuestra política". La
desvalorización monetaria de principios de siglo hizo subir los precios en el mercado parlamentario. Feliú Cruz anotaba:
"Una senaturía como en la de los casos de Daniel Feliú y Fidel Muñoz Rodríguez fue disputada en 500.000
pesos. La de Joaquín Figueroa en $100.000. Una diputación tenía un valor de 50.000 pesos".
Manuel Rivas Vicuña sostenía que "el régimen electoral estaba completamente podrido. La elección no dependía de los
electores, sino de las mayorías de las municipalidades que organizaban el poder electoral. La gran cuestión era obtener
la mayoría en las juntas receptoras de sufragios y contar con un personal adecuado para cambiar el resultado de la
elección, si no era favorable (...) Los partidarios, en especial los coalicionistas, recurrían a los hombres más ricos de sus
filas para ofrecerles la representación de las provincias en el Senado. Mineros afortunados, salitreros, que habían
logrado ubicar preferentemente sus títulos y que lograron venderlos con ventaja en los mercados de Nueva
York y Londres, esforzados industriales, agricultores, grandes cosecheros de trigo en la región del centro o en los

137
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

D) Paralización de Proyectos de Ley u


Obstrucción Parlamentaria: los parlamentarios
podían paralizar la función legislativa, esto debido
a que no existía clausura del debate, se suma a
esto las sesiones fantasmas y el hecho de que el
número de indicaciones posibles a cada proyecto
de ley era indefinido.

Similitud entre ambos modelos:


♦ La única cuestión presente en un sistema clásico y en Chile era la
compatibilidad entre los cargos de ministro y parlamentario, y al no existir un
gran contrapeso, se generó una gigantesca rotativa ministerial.

GOBIERNOS DEL PERIODO 1891-1924


La República Liberal se desarrolla hasta antes de 1891, a partir de ese año
se da inicio al período llamado “República Pseudo Parlamentaria” que abarca
desde 1891 a 1924. En este periodo encontraremos los gobiernos de los
siguientes Presidentes: i) Jorge Montt Álvarez (1891-1896), ii) Federico Errázuriz
Echaurren (1896-1901), iii) Germán Riesco Errázuriz (1901-1906); iv) Pedro Montt
Montt (1906-1910), v) Ramón Barros Luco (1910-1915); vi) Juan Luis Sanfuentes
Andonaegui (1915-1920) y vii) Arturo Alessandri Palma (1920-1924). El próximo
período estará marcado por la Constitución de 1925.

1.- Gobierno de Jorge Montt Álvarez (1891-1896)


Tras la Guerra Civil de 1891 surgirá un nombre nuevo que cargará con la
responsabilidad de abordar las tareas de reconstrucción del país. Así en un clima
de absoluta tranquilidad y sin mayor intervención electoral, los partidos que se
agrupaban en la alianza liberal obtuvieron los dos tercios del Congreso Nacional,
mientras el tercio restante quedó en manos de los conservadores. Ambos bloques
acordaron, asimismo apoyar la candidatura presidencial única de Jorge Montt,
quien resultó elegido en diciembre de 1891.
Los partidos de la época querían un Presidente neutral, ajeno a disputas y
querella, una especie de Rey del sistema parlamentario, mero objeto decorativo.
Esta función fue cumplida cabalmente durante su mandato, sin embargo, la
desigualdad de las fuerzas liberales y conservadoras debía producir a poco andar,
las primeras trizaduras de la concordia. En efecto, la elección de consejeros de
Estado de exclusiva filiación liberal llevó a la renuncia al vicepresidente de la
cámara, que era conservador. La pugna se tradujo en 1892 en la ruptura violenta
de ambos bandos. Esto, entre otras cosas, permite que los Balmacedista
reconstruyan sus filas y forme el Partido Liberal Democrático, el que aumenta sus
cuadros, obteniendo en las elecciones parlamentarias de 1894 un brillante triunfo,
respetado por los partidos, con la normalidad jurídica que es característica del
régimen parlamentario.

1.1. Labor Legislativa

latifundios de la frontera, formaban lo que en el lenguaje de la época se llamaba la flota de "acorazados" de combate que
movilizaba la coalición y la alianza, para infundirse pavor mutuamente. Los políticos antiguos tenían que ceder sus
puestos a los acaudalados hombres de negocios que se mostraban resueltos a pagar bien un asiento en el
Parlamento"

138
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

- La ley sobre "Comunas Autónomas" o ley de "Organización y Atribuciones de las


Municipalidades". El país se divide en comunas administradas por un municipio a
cargo de Regidores.
- Ley del sistema electoral: ahora es el municipio el encargado de las
inscripciones de los ciudadanos y de supervisar los procesos electorales. Esta ley
favoreció principalmente a los terratenientes. Valdés Canje denunciaba en 1910:
la ley estableció: "que las municipalidades debían hacer las inscripciones
electorales por medio de sus alcaldes y debían nombrar las juntas receptoras de
los votos para los días de elecciones. Ponía, pues, en manos de los cabildos
las dos funciones electorales más importantes: la calificación de los ciudadanos
electores y su identificación al emitir su voto (...) En las municipalidades rurales
frecuentemente un territorio municipal ha quedado dentro del dominio de un
magnate, a quien le fue muy sencillo hacer nombrar alcaldes y regidores
primero, y en seguida, tesorero, secretario, comandante de policía y tasadores a
sus propios empleados. Así toda la autoridad local quedo concentrada en el
dueño de la tierra (...) El hacendado dueño de una municipalidad hizo tasar
sus propiedades en cantidades irrisorias (...) y después hizo aprobar una
contribución de uno por mil, lo que significa en buena cuenta la supresión de la
mayor parte de la entradas comunales, para casi librarse él de pagar
contribuciones. Los pocos dineros municipales que se reúnen se invierten en su
mayor parte en el pago de empleados y de la policía, que el magnate emplea en el
resguardo de su persona y de sus intereses; y el poco dinero que sobra se gasta
en caminos, puentes, u otras obras que por lo general aprovechan a su hacienda
únicamente".
- Dos leyes de amnistía parcial promulgada en 1893 para los vencidos de 1891, y
una general, dictada en 1894, vinieron a cubrir con un manto de olvido los hechos
del pasado.

2. Gobierno de Federico Errázuriz Echaurren (1896-1901)


Para vencer al íntegro Vicente Reyes Palazuelos (candidato de la Alianza
Liberal), cohecho electores de Presidente, ofreció empleos a diestra y siniestra y
disimuló sus ideas avanzadas. Esto porque en la elección realizada por los
electores obtuvo 137 votos y Reyes 134, debiendo el Congreso Nacional elegir en
una reñida votación donde es ratificado por sólo 62 votos contra los 60 que
obtiene su adversario. Se rodeó de algunos íntimos, con los cuales se le acusaba
de llevar una vida incompatible con la seriedad y corrección que se exige a un Jefe
de Estado. Errázuriz, se mantuvo siempre fiel a la coalición que lo llevó al poder,
no dando intervención en el gobierno a los radicales, pero tampoco dejándose
llevar por las influencias conservadoras.

Obras de su gobierno
- Una considerable mayoría parlamentaria permitió a Errázuriz encarar los graves
problemas de límites con la Argentina surgida del Tratado de 1881.
- Fueron fundados diversos establecimientos educacionales (Curso de Matronas,
Curso de Enfermeras y Enfermeros, Escuela Profesional de Niñas de Valparaíso,
Instituto Comercial de Santiago, un liceo de niñas en la capital y otro en Iquique).
- En cuanto a la hacienda pública, se produjo el derrumbe de la conversión
metálica, en parte debido a las amenazas de guerra con la Argentina. Hubo que
emitir billetes fiscales de curso forzoso y postergar la vuelta del régimen metálico
139
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

(1898).
Errázuriz no alcanzó a terminar su período presidencial, falleció en
Valparaíso en julio de 1901, después de dejar como Vicepresidente al Ministro del
Interior don Aníbal Zañartu.

3.- Gobierno de Germán Riesco Errázuriz (1901- 1906)


Apoyado por la alianza liberal asume como Presidente de la República el 18
de Septiembre de 1901, en remplazo de su primo hermano don Federico
Errázuriz, al imponerse por 184 votos a Pedro Montt, quien obtiene sólo 83 votos,
alcanzando así más del 60 % de los votos, porcentaje requerido para ser
Presidente.
Durante este gobierno el proceso de la cuestión social comenzó a tomar
ribetes bastante serios, sin que los responsables del gobierno le dieran la debida
importancia. Ya se habían registrado estallidos populares en distintos lugares del
país, incentivados principalmente por la propaganda socialista, y por la miseria
que experimentaban los obreros como resultado de la devaluación de la moneda y
de la inseguridad en las compañías industriales. Fue precisamente en este
período cuando se registraron la cruel huelga de los obreros de la Compañía de
Vapores de Valparaíso en 1903, las revueltas populares en Santiago en 1905, y el
levantamiento de los trabajadores del puerto y de la pampa salitrera de
Antofagasta en 1906.
Al finalizar su gobierno entrega el mando a don Pedro Montt, al mismo
candidato que él venció 5 años atrás.

3.1.- Relaciones Internacionales


a) Pactos de Mayo (Cuestión de limites con Argentina) El tratado establecía
básicamente un sistema de solución de las cuestiones fronterizas pendientes
mediante el arbitraje. Argentina y Chile se comprometían a solucionar de común
acuerdo los asuntos de límites. En aquellos casos en los cuales no fuese posible
alcanzar el consenso, se trasladaría el caso a un árbitro internacional. Ambos
países podían acudir al árbitro de común acuerdo. Pero también cada uno de ellos
quedaba facultado para avanzar en esta dirección en forma unilateral, en cuyo
caso, la contraparte quedaba obligada a colaborar en la puesta en marcha del
proceso de arbitraje. El tratado designaba al Monarca Británico como árbitro y le
otorgó amplias facultades. Si alguna de las partes firmantes llegaba a romper sus
vínculos con Su Majestad Británica, la segunda opción era el gobierno de la
Confederación Suiza. El plazo establecido de vigencia del tratado establecido fue
de diez años, con tácita renovación por períodos de diez años, si no se lo
denunciaba seis meses antes del vencimiento. La Convención sobre Limitación de
Armamentos Navales, buscaba establecer una equivalencia en el poderío Naval
de ambos países.
b) Tratado de paz y amistad con Bolivia de 1904. Al que ya hemos hecho
referencia.

3.2.- Materia legislativa


- Se promulga en 1902 el Código de Procedimiento Civil,
- En 1906 se promulga el Código de Procedimiento Penal.

4.- Gobierno de Pedro Montt Montt (1906-1910)


140
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Se manifestó contrario al Presidente don José Manuel Balmaceda en el año


1890, a pesar de haber sido su Ministro. Colaboró en la guerra civil de 1891.
Después de la guerra civil presidió el partido Nacional. Fue al Perú y a Europa, así
como a Estados Unidos en calidad de agente diplomático de la Junta de Gobierno
de Iquique.
Al celebrarse las elecciones presidenciales de 1906, fue presentado
nuevamente como candidato, esta vez apoyado por la Alianza Liberal. Salió
elegido por gran mayoría, venciendo a Fernando Lazcano Echaurren. Asumió la
presidencia de la República en 1906 desempeñando este cargo hasta la fecha de
su muerte. El día 8 de julio de 1910, por razones de salud entrega la
Vicepresidencia a don Elías Fernández Albano, quien le sustituye en el cargo. El
Presidente Montt se trasladó a Alemania, donde murió en agosto de 1910. En
septiembre moría también el Vicepresidente Fernández Albano, siendo sustituido
por Emiliano Figueroa (6 de septiembre de 1910).

5.- Gobierno de Ramón Barros Luco (1910 - 1915)


Tomó parte activa en la revolución de 1891, como miembro de la Junta de
Gobierno Congresista. Conocido el fallecimiento del Presidente Pedro Montt y ante
la proximidad de las festividades del centenario de nuestra independencia, los
partidos luego de laboriosas votaciones se pronuncian por unanimidad en favor del
político liberal, Ramón Barros Luco. Con esto se buscaba anular la voluntad del
Presidente de la República y para ello se impone la necesidad de un elemento
neutro que coincidía con la personalidad de este político. Existe una famosa frase
que se le atribuye: "Hay dos tipos de problemas: los que se resuelven solos y los
que no tienen solución." Destacando así su personalidad de aparente
escepticismo e indiferencia ante los problemas. Barros Luco llega a la presidencia
de la República el 23 de Diciembre de 1910, cuando contaba con 75 años de
edad, siendo hasta hoy el chileno de más edad que ha ocupado la presidencia.
Falleció en Santiago el 20 de Septiembre de 1919.
En su gobierno se realizaron cambios en la Ley electoral que tuvieron la
intención de crear agrupaciones departamentales, eligiendo un mínimo de dos
diputados en cada circunscripción electoral.
Barros Luco sobresalió en la política exterior y logró constituir el Pacto ABC,
integrado por Argentina, Brasil y Chile. El pacto de No Agresión, Consulta y
Arbitraje, conocido como ABC, se firmó en Buenos Aires, el 25 de mayo de 1915,
casi al término de la presidencia de Barros Luco. Tras contactos diplomáticos entre
las cancillerías argentina y brasileña, a propósito de una delimitación limítrofe,
acordaron por aquella fecha invitar a la cancillería chilena a sumarse a un
intercambio de visitas entre los ministros de Relaciones Exteriores de los tres
países. Así fue como, el 17 de mayo, cancilleres y embajadores se reunieron en
Santiago de Chile y, con posterioridad, el 25 de mayo, en Buenos Aires, donde
procedieron a firmar este tratado, el cual consagraba la solución pacífica de
eventuales controversias internacionales que pudieran suscitarse entre ellos. Si
bien no conllevaba intenciones integracionistas, el Tratado ABC fue el primer
acercamiento formal entre los tres países, y serviría de base para futuros
encuentros.

6.- Juan Luis Sanfuentes (1915-1920)


Llegado el término del periodo presidencial de Barros Luco, la Coalición
141
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

(conservadores, liberales-democráticos y nacionales) proclamó la candidatura de


Sanfuentes, y la Alianza Liberal (radicales, liberales y demócratas) levantó la de
Don Javier Ángel Figueroa. La lucha electoral fue manchada por fraudes y actos
de violencia. Después de estudiadas las reclamaciones al no tener ninguno de los
dos candidatos mayoría absoluta, hubo de elegir el Congreso. El Congreso, de
mayoría coalicionista, dio el triunfo a Sanfuentes, quien es proclamado Presidente
de la República el 17 de septiembre.

Obras de su Gobierno
Desde el comienzo de su gobierno confirma la neutralidad de Chile,
adoptada por Barros Luco ante la guerra en Europa. En 1916 le corresponde
firmar el acta de la formación de la Liga de las Naciones.
Sanfuentes no era un estadista, pero con su práctica en los negocios logró
robustecer la mayoría coalicionista del gobierno con elementos de partido liberal.
No obstante, su gobierno, como todos los anteriores, se caracterizó por la rotativa
ministerial. Se vio envuelto en las mallas del parlamentarismo más desenfrenado y
no pudo gobernar en La Moneda como lo hizo a la cabeza de su partido.
En ésta época se dictaron además algunas leyes sociales de cierta
importancia, que beneficiaron a los obreros y a algunos sectores de la clase
media, lo que no aminoró la agitación de las masas proletarias. Algunas de ellas
fueron:
- 1916 Sobre accidentes del trabajo e indemnización a las víctimas.
- 1917 Sobre descanso dominical y otra sobre retiro y previsión social del
personal de ferrocarriles.
Además, por ley de 1918, se conceden fondos destinados a la alimentación
de los alumnos más pobres de las escuelas públicas. A fines de su mandato, se
promulga la Ley de Instrucción Primaria Obligatoria.
Es en su periodo donde comienzan a sentirse los primeros efectos de la
crisis del salitre, disminuyendo la contribución al erario. En materia económica, se
aumentaron los impuestos y se evitó el alza de la deuda pública, que permaneció
igual a la que dejó Barros Luco.
En 1918, se realizan las elecciones parlamentarias y triunfa la Alianza
Liberal, que había combatido su candidatura presidencial. Este cambio trajo la
renuncia del ministerio coalicionista y su reemplazo por el que presidió uno de los
jefes de la combinación vencedora, el senador liberal Arturo Alessandri. La
designación de Alessandri como jefe de gabinete obedeció al propósito de crear la
discordia dentro de la Alianza, pero en todo caso, la popularidad de Alessandri era
ya considerable, en boca de todos ya se le llamaba “El León De Tarapacá”. Este
ministerio, bajo la jefatura de Alessandri consiguió hacer aprobar la Ley de
Instrucción Primaria Obligatoria en 1920.

7.- Gobierno de don Arturo Alessandri Palma (1920 - 1925)


El sistema hizo crisis cuando terminó la Primera Guerra Mundial, el salitre
sintético comerciado en Alemania hizo desplomarse los precios del nitrato chileno
y esto produjo la quiebra de las salitreras y, con ello, la quiebra del presupuesto
público. Hacia 1919, debieron definirse las candidaturas presidenciales, por los
liberales triunfó un político populista, don Arturo Alessandri Palma. El pretendía
cambiar drásticamente la manera de hacer política, su programa de gobierno se
apartaba por completo de lo que habían sido los gobiernos parlamentarios; se
142
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

había ganado el apodo de El León de Tarapacá (por su personalidad fogosa y su


corte de pelo), en este sentido uno de sus secretos era la inclusión de expresiones
populares tales como "la canalla dorada" al hablar de la aristocracia chilena o a
sus adherentes tratarlos de "mi querida chusma" o a sus contendores
denominarlos burlonamente: "Todavía soy el León..., Ibáñez es la mula"(1927).
Entre sus propuestas se encontraba el reformar el sistema parlamentario, dictar
leyes sociales sobre contrato de trabajo, sindicatos, establecer la igualdad jurídica
de la mujer, etc.
La oposición eligió como candidato a un político de corte parlamentarista,
don Luis Barros Borgoño, que desarrolló una campaña tradicional. Alessandri, en
cambio, usó las concentraciones masivas, apelando incluso a una canción de
campaña en que se hacía alarde "que se le bajaría el moño al Barros Borgoño..."
La elección fue muy disputada y particularmente violenta. Barros Borgoño solicitó
el apoyo de la Iglesia para parar a Alessandri, pero el Arzobispo de Santiago,
Crescente Errázuriz, se negó y emitió una pastoral instruyendo que los religiosos
no intervinieran en la campaña.
Resultó triunfador Alessandri, por un elector, y se planteó un grave
problema, pues los políticos no estaban dispuestos a obedecer el triunfo. Tres
semanas después de la votación, se produjo una movilización general y se
enviaron tropas la norte ante un inminente ataque de Bolivia que nunca se
materializó, en un supuesto conflicto creado por el gobierno para justificar una
clima político que permitiera desconocer el triunfo de Alessandri.
En el Congreso, Barros Borgoño tenía la mayoría de los votos para ser
electo (impugnó dos electores de Alessandri, por lo que él ganaba por un voto).
Ante la eventualidad de que la oligarquía terrateniente desconociera el resultado
de las elecciones, Alessandri llamó a la movilización popular. Las masas se
volcaron en las calles, el comercio cerró y los vehículos desaparecieron de la
circulación. El movimiento "populista" presionó sobre la derecha con la consigna
"Alessandri o la Revolución".
Se recurrió a un Tribunal de Honor, que no tenía reconocimiento
constitucional, que fue presidido por don Fernando Lascano, gran enemigo de
Alessandri. Constituido el tribunal, don Arturo Alessandri Rodríguez se presentó y
al saludar a Lascano, éste cayó fulminado por un ataque cardiaco y murió. El
tribunal, impresionado, falló en favor de Alessandri, señalando que éste tenía
"mejor derecho" a ser Presidente.

El gobierno de Alessandri presenta dos etapas:


Desde 1920 a 1924: se caracteriza por una completa esterilidad en el
gobierno. En opinión de Simon Collier y William Sater: "Fue un falso amanecer.
Los muchos chilenos que habían puesto sus esperanzas en una legislación social
y en una reforma constitucional inmediatas pronto se vieron tristemente
decepcionados. Los antiguos usos eran resistentes y los hábitos parlamentarios
estaban profundamente arraigados. Alessandri se veía enfrentado al obcecado
obstruccionismo de los parlamentarios de la Unión nacional, especialmente en el
Senado. Por otra parte su propia Alianza Liberal resultó menos coherente y
maleable de lo que él hubiera querido. Las reglas parlamentarias no habían
cambiado: el presidente tenía poco espacio para maniobrar” 10
Desde septiembre de 1924 a octubre de 1925: se produce la caída del

143
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

régimen parlamentario, la asunción de juntas militares y el retorno de Alessandri


para dictar la Constitución de 1925. Gatillada sin duda por la elección
parlamentaria que dejo a la Alianza Liberal de Alessandri con mayoría en ambas
cámaras, tras un proceso de intervensionismo electoral inusitado a la época. El
problema es que los parlamentarios electos y que supuestamente apoyaban al
Presidente se negaron a entregar parte de sus potestades como lo exigía
Alessandri.

En la primera parte del gobierno 1920 - 1924 enfrentó Alessandri una


mayoría opositora en el Senado, y por ello en las elecciones siguientes llamó a
apoyar a la Alianza Liberal. Triunfó, pero los liberales se negaron igualmente a
aprobar las leyes propuestas por el Presidente. El conflicto estalla en septiembre
de 1924: correspondía que el senado despachase una ley de reajuste de sueldos
de las Fuerzas Armadas. A esta sesión asistieron a las galerías del senado
oficiales jóvenes del ejército, el Senado, sin respetar la tabla decidió por acuerdo
discutir un proyecto de dieta parlamentaria, el cual fue aprobado. Ante esta
situación, los militares se retiraron indignados, haciendo sonar con las conteras de
sus sables los mármoles de las escalas. De ahí que este episodio se conoce como
"ruido de sables". En opinión de algunos historiadores: "El ruido de sables en el
Congreso Nacional puso fin a una larga historia de subordinación política de los
militares, la que había hecho de Chile una excepción en el concierto de naciones
de América Latina. " Sin embargo existen otros autores como Bernardino Bravo
Lira quien postula que las Fuerzas Armadas son parte y fundamento del Estado de
Derecho desde el S. 16 en la historia patria, incluso con mayor propiedad que las
Constituciones que sólo cumplen un moderado papel a partir de la Emancipación.
Lo fundamenta del siguiente modo: "Detrás de la irrupción de las Fuerzas
Armadas en el plano político, parece haber un problema de respetabilidad de los
gobernantes civiles... Detrás del surgimiento del militarismo en Iberoamérica en el
siglo XIX parece estar el vacío político que dejó tras de sí la monarquía. Donde
apareció el gobierno identificado con los intereses permanentes del país, los
hombres de armas no se contentaron con permanecer como espectadores de la
actividad política o de la inoperancia, a menudo desastrosa para el país, de los
gobernantes civiles. Antes bien, tomaron cartas en el asunto. Se convirtieron
también en protagonistas."
Después del "ruido de sables", se forma un comité militar integrado por
oficiales jóvenes del ejército y acuerdan exigir al gobierno el despacho de las leyes
sociales y otras medidas políticas. La primera reacción de Alessandri fue
entenderse con los Comandantes en Jefe. En un comienzo el generalato intentó
aplicar sanciones, pero éstas no prosperaron, por eso se concertó una entrevista
entre Alessandri y este Comité Militar de jóvenes oficiales. En la entrevista el
Presidente se comprometió a despachar los proyectos rápidamente, y a cambio de
ello el comité se auto disolvería (sin aplicar sanciones)
Los proyectos fueron despachados en un solo día, el 8 de septiembre, en
total se legisló sobre 16 materias entre las más relevantes encontramos:
- Ley 4053, contrato de trabajo.
- Ley 4054, seguro obrero (previsión)
- Ley 4055, accidentes de trabajo.
- Ley 4056, tribunales de conciliación y arbitraje.
- Ley 4057, sindicatos.
144
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

- Ley 4058, cooperativas.


- Ley 4059, contrato de trabajadores y previsión de empleados particulares.
- Ley 4060, reajuste de las Fuerzas Armadas.

Con esto quedaba zanjada la cuestión legislativa, pero el Comité Militar no


se disolvió y, es más, hizo públicas sus exigencias al Presidente de la República.
Alessandri frente a esto toma la decisión de renunciar, envía su renuncia al
senado el 9 de septiembre y nombra como Ministro del Interior al comandante Luis
Altamirano, quien asume como vicepresidente. En la noche del mismo 9 de
septiembre se reúne el Senado y rechaza la renuncia de Alessandri y se la cambia
por un permiso constitucional por 6 meses, Alessandri abandona la moneda junto
a su familia, y se refugia en la embajada de E.E.U.U. desde donde se dirige hacia
Argentina.

El día 11 de septiembre de 1924, se constituyó una Junta de Gobierno


integrada por don Luis Altamirano como presidente, el almirante Francisco Neff y
el general Juan Pablo Bennett. Esta junta adopta una serie de medidas políticas,
la más importante es la disolución del Congreso Nacional y la aceptación de la
renuncia de Alessandri. Comienza entonces un periodo de desorganización y de
gran agitación pública.
El movimiento militar no era homogéneo. La Junta había quedado
compuesta por elementos afines a los opositores a Alessandri, que no
representaban el sentir de la oficialidad joven, liderada por el Mayor Ibáñez y
Marmaduque Grove, quienes expresaron su posición en el Manifiesto del 11 de
Septiembre. Dicho Manifiesto fue un intento de cohesionar las Fuerzas Armadas
para un proyecto no sólo de coyuntura sino prospectivo, de largo plazo. Fue
una especie de "destino manifiesto", destinado a homogeneizar en una
concepción unívoca a los altos y medios mandos militares, "predestinados" a
cumplir la misión patriótica que le había dado la historia. Sólo así podrían estar
preparados para hacerse cargo del aparato del Estado por los años que fueren
necesarios. Efectivamente, gobernaron 8 años, de 1924 a 1932. Pero no se
fueron o no dejaron el poder por su propia voluntad, sino que el pueblo los echó
sin que hubieran "terminado la misión", como dice el Manifiesto. El Manifiesto
del 11 de septiembre fundamentó el golpe con los siguientes argumentos: "La
corrupción de la vida política de la República llevaba a nuestras instituciones a
un abismo hacia el cual la propia Carta Fundamental empieza a resbalar";
es decir, intervinieron porque, según ellos, estaba en crisis la institucionalidad.
Mas el pretexto clave del golpe fue: "se alzaba la inminencia de una contienda
civil", dice textualmente el Manifiesto, un peligro inminente de guerra civil, pretexto
que volvió a utilizarse casi medio siglo después.
El 23 de enero se proclama una Segunda Junta, de dos miembros,
encabezada por el general Pedro Pablo Dartnell Encina y el general Juan Ortiz
Vega. Una última junta se forma 4 días después, el 27 de enero, presidida por don
Emilio Bello Codesido, gran amigo de Alessandri, integrada por Pedro Pablo
Dartnell y el almirante Carlos Ward. Esta junta solicitó el regreso de Alessandri,
quien contestó con el llamado "Telegrama de Roma" (enviado, en realidad, desde
Venecia) en donde fija las condiciones para su retorno. Éstas consistían en: volver
a Chile para reformar la Constitución y ordenar las finanzas públicas. El 20 de
Marzo Alessandri entra en Santiago en medio de una recepción multitudinaria.
145
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Reasume el cargo de inmediato y sus propósitos fueron: reformar el sistema


político y reordenar la economía. Con respecto a su primer propósito comenzara el
estudio de una nueva institucionalidad para Chile que desembocara en la dictación
de la Constitución de 1925 y para lo segundo crea un organismo técnico
denominado Banco Central, en virtud de 2 decretos leyes, con ello recogía las
sugerencias de un economista americano que venía en misión de asesor llamado
Edwin Kemmerer. El Banco Central fue concebido como un banco de bancos, es
decir, financiaría las bancas chilenas y operaría sólo con ellas, no con los
particulares. Era una institución autónoma y de carácter técnico antes que político.

LA CUESTIÓN SOCIAL
La cuestión social como proceso real implicó poner en entredicho los afanes
modernizadores y renovadores de inicios de siglo. Se trata de una expresión
elocuente pues alude a una diversidad de conflictos que dado un origen común
requiere un tratamiento global. Para algún sector de la población significo el
entrever que la prosperidad del salitre era ilusoria y no tenía asidero en la realidad.
Los trabajadores de las salitreras y minas de cobre en el norte; las minas de
carbón en el Sur, y un comienzo de industrialización, empiezan a dar origen a
núcleos mineros e industriales donde comienzan a plantearse problemas sociales.
Para hacer frente a estas materias el ordenamiento jurídico carecía de legislación
propia encontrándose vigente la regulación indiana y el Código Civil de Bello que,
en materia de contrato de arrendamiento de servicios, regulaba las relaciones
laborales. Pero no existía una regulación laboral ni de accidentes del trabajo de
carácter general aplicable a las diversas áreas productivas. Junto con esto estaba
el problema de las remuneraciones las cuales eran pagadas con fichas en las
salitreras. Para solucionar este problema, surge la organización en sociedades
intermedias a través de las Mutuales o Sociedades de Socorros Mutuos.
A lo anterior debe sumarse el surgimiento de clase media, que se
concentraba principalmente en las ciudades e integrada principalmente por
profesionales e intelectuales educados en el Liceo y en la Universidad de
Chile. La imposibilidad de poder participar en la vida social y política,
reservada sólo a miembros de la "clase alta", motivó que este nuevo, pero
poderoso, grupo social adhiriera a los partidos de izquierda. La clase media se
sentía desplazada. Además, la esterilidad e ineficacia de la época
parlamentaria hacen que se acumulen en este periodo grandes diferencias y
resentimientos en aspectos económicos y sociales, producto del abandono e
incomprensión en que se encuentran grandes sectores del país.
Sólo durante el gobierno de Sanfuentes se dictan las primeras las
primeras grandes leyes sociales.
En Europa, en tanto, las inquietudes sociales se manifiestan
principalmente a través del Socialismo Francés y el Socialismo Alemán
(marxista y científico), que convergen en un gran movimiento sindical, cuyo
punto culmine es en 1891, durante la Primera Conferencia Internacional de
Berlín que tenía por objeto tratar los problemas del trabajo.
En Chile en un inicio la historiografía habló de una despreocupación de
la clase política con relación al tema, sin embargo la más reciente denota lo
contrario existió una preocupación por el tema, pero no se supo abordar
adecuadamente, a tiempo y el sistema se desbordó.

146
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Causas de la cuestión social:


1.- Migración: El desarrollo de actividades de industrialización producirá la
migración de grandes flujos de personas. A ello se suman las paupérrimas
condiciones de vida en los campos que impulsaba a las personas a emigrar a
las ciudades. Polos de actividades económicas y de migración estarán
conformados por:
♦ La actividad minera del carbón en Lota.
♦ La actividad minera del salitre en el norte.
Esta masa en constante movimiento (peones, jornaleros, pirquineros y
vendedores ambulantes) creará un segmento de la población desarraigada e
inestable. Fruto de esta migración se produjo también la integración de la
mujer a la fuerza laboral, hasta significar un 1/3 de la misma hacia 1907.

2.- Educación: al año 1907 existía en Chile un 49.7% de analfabetismo. Se


comienza a aplicar en Chile el Método Concéntrico de enseñanza que trae
desde Alemania Valentín Letelier, el cual tiene por objeto, la formación de los
alumnos en todas las áreas, partiendo por las nociones más rudimentarias
para luego profundizarlas. Se privilegia en esta reforma a las ciencias exactas,
principalmente, la matemática por ser considerada como la más adecuada al
raciocinio.

3.- Vivienda: Uno de los fenómenos más representativos del problema fueron
las condiciones e insuficiencias en materia de vivienda. La gran demanda por
la misma significó la revalorización de terrenos y construcciones ubicadas en
los lindes urbanos de las principales ciudades. Se crearon al efectos prácticas
nocivas como el arriendo "a piso" que significaba el derecho a levantar una
rancha construida con materiales de desecho, también ocurrió un fenómeno
similar en el centro de las ciudades en que se arrendaban los denominados
"cuartos redondos” (piezas sin ventilación ni luz natural que contaban sólo con
una puerta de acceso) y también los "conventillos" que consistía en la
alineación de piezas en dos hileras separadas por un patio central, que
compartían varias familias y que era normalmente cruzado por una acequia
(forma primitiva de evacuación de las aguas servidas). El futuro presidente
Arturo Alessandri realizará su memoria de prueba en 1893 sobre el tema de
las habitaciones obreras. El modo de vinculación era el arriendo, pero sin que
existieran incentivos reales para proceder al mejoramiento de los inmuebles.

4.- Salud: La situación sanitaria de la población era de extremo riego. Para


imaginarlo de mejor forma podemos citar a José Santos González: "el
pasadizo esta casi interceptado con artesanos, braseros, tarros con
desperdicios y cantidad de objetos arrumados a lo largo de las paredes
ennegrecidas por el humo”.
Las condiciones de vida de los sectores populares: el hacinamiento, la
falta de condiciones sanitarias, hizo que buena parte de la vida se volcara
hacia espacios públicos, la preparación de los alimentos, el lavado de la ropa
significó una sociabilización nueva, junto con la aparición de la mendicidad,
que en un primer momento sectores aristocráticos la hicieran homologable al
ocio. También eran consideradas escandalosas las actividades vinculadas a la
prostitución, al alcohol.
147
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Actitud de los trabajadores:


1.- Huelgas, utilizadas como medio de presión, y es la forma en que los
trabajadores expresan su repudio a la crisis social.
Las huelgas eran los medios de solución que utilizaban los
trabajadores.
♦ La primera huelga de proporciones data de 1890 en Tarapacá, era el
reclamo por el pago de la remuneración con fichas en las salitreras.
♦ En 1903 se produce la primera gran huelga en Valparaíso, son los
trabajadores portuarios que quieren una mejora en sus salarios. Se produce
un saqueo y un incendio, con un resultado de 50 muertos.
2.- Motín de la carne: el 15 de septiembre de 1905. Fue un serio disturbio que
provocó 70 muertos y cientos de heridos, debido a un alza del impuesto a la
carne proveniente de Argentina.
3.- Otros movimientos:
- La huelga de los estibadores de Valparaíso en 1903.
- La huelga de los trabajadores del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia.
- En la plaza de Antofagasta se reúnen en febrero de 1906, más de
3000 obreros en respaldo al pliego de peticiones que presenten a la compañía
del ferrocarril; tropas del ejército junto a elementos armados de los
comerciantes de la zona abren fuego sobre los huelguistas.
- En la Cámara de Diputados provoca conmoción la denuncia de la
muerte de 58 obreros; sin que ello implique la adopción de medidas concretas.

4.- Matanza de la escuela Santa María: ocurrió en Iquique con un resultado


de 100 a 500 muertes, ya que la fuerza pública hizo fuego en contra de
huelguistas mineros, que se habían refugiado en la escuela Santa María de
Iquique.

Organización de los movimientos obreros:


♦ Creación Sociedad de Artesanos en 1874
♦ Malaquías Concha crea el Partido Demócrata en 1887
♦ Surgimiento de la Mancomunal Obrera, primer ensayo sindical en
1905
♦ Fundación Federación Obrera de Chile que sucede a la Mancomunal
en 1909
♦ La Federación Obrera de Chile, dirigida por don Luis Emilio
Recabarren se adhiere a la Internacional Comunista de Moscú en 1921.

La actitud de la clase política:


La clase política se mantuvo al margen del problema, o como señala
Edwards “vivió de espaldas al país real".
Pese a que durante este periodo se produjo la mayor disponibilidad de
recursos con que se ha contado en la historia de Chile, esta riqueza fue
concentrada en pocas manos. De esta época data la construcción de los
grandes palacios en Santiago, las grandes fortunas de la minería y de la
banca, pero todo ello se sustentaba en una muy débil estructura social.
La clase política estimaba que eran simples disturbios o alteraciones del
orden público, negaban la existencia de la "Cuestión Social" en Chile,
148
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

consideraba que estos disturbios debían ser sancionados por el derecho


penal.
La actitud adoptada por los partidos políticos puede sintetizarse de la
siguiente forma:
♦ Partido Conservador: existen dos tendencias
- Una va a asumir el desafío planteado por la encíclica Reum Novarum
(1891) y que trataría la llamada Doctrina Social de la Iglesia. Esta facción será
muy critica de la labor llevada a cabo hasta el momento por los dirigentes.
- Otro sector postulará la creación de Patronatos, en que se establecía
un patrón que debía cuidar a sus trabajadores, pero sin permitirles detentar
facultades y poder en la toma de decisiones.
♦ Partido Radical: en primera instancia, apoyado por Mac Iver,
rechazará el colectivismo social y sólo de la mano de Valentín Letelier, quien
vivió en Alemania bajo Bismark, postulará que la cuestión social se resuelve
con un Estado Autoritario en la materia, por lo tanto, postula a un Socialismo
Estatal (sin lucha de clases).
♦ Partido Socialista Obrero: tiene dos tendencias, anarquistas y
marxistas.
♦ Los Anarquistas: centran su labor en las fábricas.
♦ Los Marxistas: en 1905 se crea la Mancomunal Obrera; en
1909 se crea la federación Obrera de Chile, cuyo líder indiscutido será
Emilio Recabarren; en 1921 se crea el Partido Comunista
♦ Partido Demócrata: tendrá afinidad con los sectores más populares,
pero no logrará soluciones concretas ni llegar al poder por las vías
tradicionales.

Leyes de intención social.


Tenían por objeto dar una solución a la grave crisis social que vivía el
país
♦ Ley de Habitación Para Obreros, 20 de febrero de 1906, gobierno de
Germán Riesco.
♦ Ley de Descanso Dominical, 1907, gobierno de Germán Riesco.
♦ Ley de La Silla (se debe disponer de un lugar para sentarse durante la
jornada de trabajo), de diciembre de 1914, gobierno de Ramón Barros Luco.
♦ Ley sobre Accidentes de Trabajo, de 30 de diciembre de 1916,
gobierno de Juan Luis Sanfuentes
♦ Ley de Salas Cuna en Establecimientos Industriales, que obliga a las
empresas a que las madres que trabajan cuenten con una sala cuna para
dejar a sus hijos lactantes, 13 de enero de 1917, gobierno de Juan Luis
Sanfuentes.
♦ Ley que establece un juez permanente de mediación entre el patrón y
el obrero.
Con Alessandri se producirá un "quiebre" en la estructura social por la
incorporación de la clase media a la vida nacional.

REFORMAS CONSTITUCIONALES INTRODUCIDAS DURANTE EL PERIODO


PSEUDO PARLAMENTARIO

La Constitución aún es la de 1833. Si tomamos la clasificación de


149
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Loewenstein, la Constitución que nos regía era semántica, pues no se ajusta a la


realidad. "Será un país real de las instituciones, absolutamente distanciado del
país legal de las Constituciones". Las reformas que se practicaran a la Carta
Fundamental no se relacionan directamente con la reforma del régimen político,
con la honrosa excepción de la efectuada por Arturo Alessandri Palma cuando el
sistema ya había colapsado.

1.- Ley de 12 de Diciembre de 1891 (Gobierno Jorge Montt)


a) La Comisión Conservadora o ambas Cámaras del Congreso puede
convocar a sesiones (legislatura) extraordinarias. (Antes de la reforma podía ser
convocada por el Presidente de la República con acuerdo del Consejo de Estado o
por el Presidente a solicitud de la Comisión Conservadora)
b) El nombramiento de los agentes diplomáticos se hará previo acuerdo del
Senado o de la Comisión Conservadora si aquel se encuentra en receso.

2.- Ley de 7 de Julio de 1892 (Gobierno Jorge Montt)


a) Se ratifica y amplía una reforma anterior, no podrán ser elegidos
diputados:
- Los Eclesiásticos, ni los párrocos y vice párrocos.
- Los Jueces de letras y Magistrados de Tribunales Superiores
- Intendentes y Gobernadores
- Chilenos naturalizados con menos de 5 años de su carta de nacionalización
- Funcionarios del Ministerio Público
- En General, personas contratadas por el Estado
b) Se establece que el cargo de Diputado es gratuito y si la persona resulta
electa en el período de 15 días desde que es aprobada su elección o 100 días si
se halla ausente, debe optar entre el cargo que actualmente desempeña y la
función de diputado. Una vez terminado su mandato, sólo seis meses después
puede ser nombrado para alguna de esas funciones incompatibles. Se exceptúa
de la extensión de incompatibilidad por seis meses el cargo de Presidente de la
República; Ministro del Despacho y Agente Diplomático.
c) Se extiende lo señalado con antelación respecto de los Diputados a los
Senadores.

3.- Ley N°43 de fecha 26 de junio de 1893 (Gobierno Jorge Montt)


Se suprime el veto absoluto del Presidente, reemplazándose por un veto
suspensivo. Para este se requería la insistencia de ambas Cámaras del Congreso
con un quórum de 2/3 de los miembros presentes, pero además se agregaba que
no podría votarse las observaciones del Presidente de la República sin la
asistencia de la mayoría absoluta de los miembros de que se compone.

4.- Ley 3.330 de 1o de Diciembre de 1917 (Gobierno Juan Luis Sanfuentes).


Se reglamente la forma de elección en segundo grado del Presidente de la
República mediante electores. La designación de los electores se efectúa 90 días
antes de la expiración del mandato presidencial, la votación se verifica 40 días
antes y 20 días antes el escrutinio ante el Congreso Pleno.

5.- Ley 4.004 de 26 de febrero de 1924 (Gobierno de Arturo Alessandri Palma)


150
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

a) Reforma Constitucional: Cualquier proyecto de reforma a la Carta


Fundamental se clausura el debate en la tercera sesión máximo, luego de esto se
vota inmediatamente.
b) Incorpora una nueva atribución a la Cámara de Diputados que es
manifestar a los ministros si gozan o no de su confianza (voto de confianza).
c) Entrega una atribución al Presidente de la República. En el art. 82 le da
la facultad de disolver por una vez, durante los primeros cuatro años de su
mandato, la Cámara de Diputados. Una vez disuelta ella debe convocar a nuevas
elecciones entre los 30 y 60 días siguientes. La nueva Cámara dura en sus
funciones el tiempo que falta a la que acaba de disolverse.
d) Afecta a las atribuciones de los Diputados y Senadores. El art. 37
consagra la facultad de fijar para cada período legislativo una remuneración (dieta
parlamentaria).
e) Modifica el quórum para sesionar (1/5 para la cámara de Diputados; ¼
para el Senado.
f) Establece la incompatibilidad entre el cargo de ministro y de diputado.
Cuando un senador o diputado fuere nombrado ministro del despacho, debía
solicitar a su provincia o departamento que lo ratifique en su cargo parlamentario.
En los treinta días siguientes debía verificarse una nueva elección si acepta el
cargo de ministro o mantenerse en su cargo de parlamentario, si no lo acepta (art.
23).
La grave situación política existente en el país, impidió que esta reforma
constitucional, la única que aborda substancialmente aspectos del régimen y que
habrían permitido resolver una parte de los conflictos políticos existentes entre el
Presidente de la República y el Congreso Nacional (Partidos Políticos) no tuviera
vigencia real.

EL ORDEN IMPUESTO POR LA CONSTITUCIÓN POLÍTICA DE 1925: EL


RÉGIMEN PRESIDENCIAL DE PARTIDOS.

Génesis del texto Constitucional de 18 de septiembre de 1925


La evolución institucional chilena se detuvo bruscamente a raíz de la
revolución del 5 de septiembre de 1924. Las leyes aprobadas en febrero de ese
año no fueron capaces de encauzar el movimiento constitucional por vías legales.
La verdad es que los excesos del parlamentarismo habían cansado a la
opinión pública, y no se buscaba solución a los profundos trastornos de orden
económico y social que se habían producido, especialmente como consecuencia
de la crisis salitrera. Nuestra Economía monoproductora había acusado un
impacto directo que movió incluso los cimientos constitucionales.
No obstante, los promotores del movimiento militar no hicieron un análisis
completo del fenómeno que se estaba produciendo, y creyeron que algunas
reformas legales podían detener los cambios que exigían los nuevos tiempos, para
adaptar nuestro régimen político, semicolonial y eminentemente minoritario, a una
política de masas, con marcado tinte social. La aspiración de llamar a una
Asamblea Constituyente, expresada en el Manifiesto Militar de 11 de septiembre
de 1924, había sido ahogada por los jefes militares que desvirtuaron el propósito
de la Revolución de 5 de septiembre.
La Revolución no se hizo contra el Presidente Alessandri, como lo pensaron
los grupos oligárquicos, sino contra el Congreso, que no había sabido captar los
151
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

anhelos populares.
Un nuevo movimiento de los militares jóvenes repone las cosas en su etapa
inicial (23 de enero de 1925). Se acuerda llamar al Presidente Alessandri para que
dirija un Gobierno civil, con miras a la convocatoria de la Asamblea Constituyente.
Arturo Alessandri, al inicio de su gobierno no era partidario del cambio total
de régimen político y más bien se orientó a modificaciones constitucionales que
redujeran las facultades del Congreso. Reafirmando esta idea le encarga a su
ministro José Maza Fernández elaborar un proyecto basado en iniciativas ya
existentes en el Congreso Nacional y en opiniones de diversos autores (Lastarria,
Huneeus, etc), texto que le es entregado el 11 de diciembre de 1922, conteniendo
39 materias de reforma.
Sin embargo este cambio paulatino que esperaba Alessandri por medio de
reformas a la Constitución del año 1833 no prosperó, ya que durante gran parte de
su gobierno no contó con la mayoría en el Senado necesaria para modificar la
Constitución.Arturo Alessandri, no fue inmediatamente partidario del cambio total
de régimen político, más bien se orientó a modificaciones constitucionales que
redujeran las facultades del Congreso. Reafirmando esta idea el León encarga a
su ministro José Maza Fernández elaborar un proyecto basado en iniciativas ya
existentes en el Congreso y en opiniones de diversos autores (Lastarria, Huneeus,
etc.), texto que le es entregado el 11 de diciembre de 1922, conteniendo 39
materias de reforma. Sin embargo este cambio paulatino que esperaba Alessandri
por medio de reformas a la Constitución del año 1833 no prosperó ya que durante
gran parte de su gobierno no contó con la mayoría en el Senado necesaria para
modificar la Constitución. Recurriendo una vez más a su "chusma querida" como
vehículo de presión, Alessandri tomó la decisión de efectuar una gira por el país
requiriendo apoyo popular y además recorrer las principales unidades de la
Guarnición de Santiago dando a conocer las dificultades de su gobierno que, en
opinión del profesor Sergio Carrasco eran, "el conflicto con el Congreso Nacional y
los partidos políticos, debido a la aplicación del régimen pseudo parlamentario
subsistente",2 situación que fue recordada por el autor Emilio Rodríguez Mendoza
como "curso de Derecho Constitucional en los cuarteles". 3 No obstante estas
acciones no se traducirán en reformas constitucionales que efectivamente
modifiquen el sistema de gobierno imperante.
Luego de su permiso constitucional y tras el regreso de Roma en marzo de
1925, el mandatario inició de inmediato las labores encaminadas a obtener una
reforma que pusiera término al pseudo parlamentarismo chileno. En el desarrollo
de estas labores el Presidente encontró un gran problema, el desinterés de los
políticos por llevar adelante la reforma. Así, la Alianza Liberal, que era el partido
del Presidente, solicitaba la reapertura del Congreso (disuelto por la primera junta
de gobierno), por tener mayoría en él, y la Unión Nacional reclamaba la pronta
celebración de nuevas elecciones, por ser minoría en el Congreso disuelto.
Alessandri no acogió ninguno de estos dos criterios optando por un procedimiento
más rápido de reforma ya que se consideraba impracticable el mecanismo de
modificación contemplado en este texto fundamental, que consideraba el
conocimiento por dos Congresos sucesivos.

2
Carrasco Delgado, Sergio; "Génesis y vigencia de los textos Constitucionales
Chilenos"; Editorial Jurídica de Chile; Tercera edición actualizada; 2002; página 148
3
Rodríguez Mendoza, Emilio; El Golpe de Estado de 1924,1938; página 169.

152
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Así, el 4 de abril de 1925, se reunieron en La Moneda 139 personalidades


convocadas por el Presidente para tratar la organización de una Asamblea
Constituyente. Hubo allí gran variedad de opiniones. Dada su ineficacia se
dictaron, posteriormente, por el presidente de la República, los cuatro decretos,
que designaron a los 122 integrantes de la Comisión Consultiva, "encargada de
informar al Gobierno lo relativo a los procedimientos a que debe ceñirse la
organización y funcionamiento de la Asamblea Nacional Constituyente". Esta tuvo
una integración muy pluralista, la integraron conservadores; liberales; radicales,
comunistas y algunos liberales, todos de designación directa de Alessandri.

1.- Comisiones de forma y reforma.


El 16 de abril de 1925 se reunió la Comisión Consultiva y luego de un
agitado debate a proposición de don Agustín Edwards y Eliodoro Yañez, se acordó
formar 2 subcomisiones:
a) La subcomisión de forma estaría encargada de estudiar el mecanismo
de aprobación del nuevo texto constitucional. Fue presidida por don Arturo Lyon,
se reunió en 3 oportunidades, pero no llegó a ningún acuerdo y Alessandri no la
volvió a convocar.
b) La subcomisión de reforma estaba encargada de estudiar el proyecto,
la constitución misma. Estaba presidida por el propio Alessandri, estableciendo
entre sus objetivos la creación de un Ejecutivo independiente con sus facultades
definidas y delimitadas para administrar el país con entera independencia y bajo
su efectiva responsabilidad.
Esta subcomisión contó con la participación de José Maza Fernández
(Ministro de Justicia, fue quien redactó el proyecto conforme a las ideas acogidas
en la subcomisión) y fue integrada por: Domingo Amunátegui Solar; Luis Barros
Borgoña; Nolasco Cárdenas Díaz; José Guillermo Guerra; Manuel Hidalgo Plaza;
Pedro Montenegro; Roberto Meza Fuentes; Romualdo Silva Cortes; Francisco
Vidal Garcés; Carlos Vicuña Fuentes; Eliodoro Yánez Ponce de León; Héctor
Zañartu Prieto; Guillermo Edwards Marte; Enrique Oyarzún: y Ramón Briones
Luco.
Esta subcomisión de reforma celebró 33 sesiones, las inició el 18 de Abril y
las concluyó elaborando el proyecto definitivo, el 3 de Agosto de 1925.
En la sesión número 24 (23 de Junio 1925) se dio término al primer
proyecto revisado en su redacción por los señores José Maza Fernández,
Domingo Amunátegui y Carlos Estévez. En la sesión número 30 (13 de julio 1925)
se terminó el segundo proyecto.

2.- La discusión de fondo.


Dentro de la del estudio del nuevo texto constitucional existieron dos
núcleos centrales de pensamiento respecto de la forma de gobierno a instaurar.
El primer núcleo estaba constituido por quienes defendía la forma
presidencial de gobierno. En este grupo habría que incluir como principal figura al
propio Presidente Arturo Alessandri, quien con su carácter vehemente y la
convicción que lo impulsaba tuvo una participación protagónica jamás vista en la
historia chilena en la génesis de un texto constitucional. El Presidente calificó de
impracticable la Convocatoria a una Asamblea Constituyente solicitada por los
Partidos Políticos, puesto que dejaría sin efecto el trabajo de la subcomisión. El
Presidente llegó a levantar la sesión expresando convocaría a una Asamblea
153
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Constituyente, retirándose de la sala. Al producirse esto, don Enrique Barboza


solicitó su regreso y dadas las explicaciones, Alessandri aceptó. Don José Maza
dio lectura a un proyecto de acuerdo en que se indicaba que la Gran Comisión
Consultiva aprueba en general el proyecto de reforma, pone término a sus
sesiones y encarga a la subcomisión de reforma que redacte la versión definitiva
que resolvería un plebiscito constitucional.
Cabe señalar que el proyecto de Constitución elaborado en la subcomisión
de reforma incluía varias de las proposiciones formuladas el 2 de junio de 1890
por el presidente don José Manuel Balmaceda y que en esa época encontró un
absoluto rechazo, como ejemplos tenemos la supresión del Consejo de Estado y
de la Comisión Conservadora, las incompatibilidades entre las funciones de
ministro y parlamentario, y la elección y duración del período del Presidente de la
República.
El propio Presidente Alessandri lo resume en la sesión de la comisión
Consultiva de fecha 23 de julio de la siguiente forma: "[s]e ha querido corregir el
mal, hacer imposible la vuelta al régimen que produjo la revolución, producir la
evolución y establecer un sistema que no ponga a cubierto de los vicios del
antiguo y conseguir entonces que el carro del Estado marche sin tropiezos ni
inconvenientes y, sobre todo, teniendo muy en cuenta la realización del
pensamiento que inspiró la revolución de septiembre ". 4
Junto al presidente encontramos algunos parlamentarios que también
apoyaron el régimen presidencial: Carlos Vicuña Fuentes; Ramón Briones Luco;
Enrique Barboza quienes reconocían explícitamente ser partidario de este
régimen.
Finalmente en apoyo del Presidente intervino el Inspector General del
Ejército, General Navarrete, y llamó a terminar las discusiones estériles y a
aprobar el texto. Señala según consta en actas: "No hay necesidad de ser un gran
constitucionalista, para declarar, sin temor a equivocarse, que los resultados del
sistema parlamentario han sido desastrosos para el país... El país esta harto de la
politiquería mezquina y quiere, de una vez por todas, tener un gobierno fuerte,
capaz de orientar los destinos del país hacia una era de progreso y bienestar
social."5 Sin duda que esta intervención denota el grado de influencia de las
Fuerzas Armadas en el texto y que el mismo es un claro acuerdo de las fuerzas
civiles y militares.
El segundo grupo era aquel que propugnaba la mantención del régimen
parlamentario, sostenida por los dirigentes de los principales partidos políticos de
la época. En las sesiones se hicieron duras críticas al proyecto presidencial y se
insistió, por parte de la mayoría de los dirigentes políticos, en convocar a una
asamblea constituyente, ya que deseaban el establecimiento de un régimen
parlamentario. En este contexto son formuladas declaraciones sosteniendo que
"[e]l Régimen Parlamentario es el único que permite a los parlamentarios
desarrollarse en paz "6 manifestada en la Cámara de Diputados por el radical
Santiago Labarca; así por ejemplo también lo señalaban los liberales a través de
su Diputado Ismael Edwards Marte al señalar: "Sabemos los defectos, sin duda

4
Enrique Brahm García; Raúl Bertelsen Repetto y Andrés Amunátequí Echeverría;
"Régimen de Gobierno en Chile ¿Presidencialismo o Parlamentarismo? 1925 -1973;
Editorial Jurídica de Chile; Santiago ; 2002; página 23.
5
Actas Comisión Consultiva; páginas 454 – 455.
6
Sesión Cámara de Diputados; 7/4/1926; página 169.

154
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

graves, que tiene el Régimen, pero no ignoran que a pesar de todo son menores
que los abusos que se producen cuando no existe el Parlamento en los
Gobiernos” 7. Hasta los militantes del partido comunistas criticaban el nuevo
sistema toda vez que: "Entrega al Ejecutivo una peligrosa omnipotencia, lo que
facilita la impunidad de los actos atentatorios de las garantías de los ciudadanos,
cometidos por funcionarios de la Nación y que recluye a segundo término la
soberanía del Parlamento... "8
Una de las sesiones más violentas al respecto se dio con fecha 7 de junio
de 1926 en que se habló de que la Constitución de 1925 había sido impuesta por
las fuerzas de las armas, que la inmensa mayoría de la ciudadanía no había
votado, que los votos aprobatorios habían sido pagados. Esta defensa por parte
de los partidos políticos del régimen parlamentario se seguirá manifestando en sus
convenciones, así la convención conservadora de 1932 aprobó dentro su
programa político "el establecimiento de un régimen parlamentario de gobierno
reformado con la adopción de quorums, procedimientos y plazos para las
proposiciones de censura ministerial, que deberán ser motivadas y con la facultad
concedida al Presidente de la República de disolver la cámara de diputados,
sujeto a plazos y condiciones prestablecidas". 9 Ideas similares manifestará el
presidente de este mismo partido, Horacio Walker Larraín, en el mes de Junio de
1947 al celebrarse su XIV convención nacional al proponer que debía establecerse
“un régimen moderado con cortapisas que permitan al ejecutivo disolvería cámara
política y exija un quorum elevado para la censura ministerial. Es preferible cien
veces que caiga un gabinete en virtud de un acuerdo franco y responsable de la
representación nacional que por las cabalas urdidas entre los bastidores
irresponsables de un pequeño grupo de dirigentes políticos." 10
Igual línea será la que seguirán los partidos Radical y liberal, llamando la
atención que el primero de estos siga aferrado a estas ideas no obstante ser el
partido que mayor tiempo desempeño las funciones de gobierno (1938-1932) Así
tanto en su programa de 1933 como en su XII Convención Nacional sostenían que
el radicalismo aspiraba "a la implantación del régimen parlamentario de gobierno
según el sistema clásico ingles"11 y poniéndose especial énfasis en la necesidad
de restablecer la censura ministerial.
El Partido Conservador también fue partidario del sistema parlamentario,
así lo señalaron expresamente en la Comisión Consultiva, aun cuando a título
personal alguno reconocía las falencias del modelo aplicado en Chile. Entre los
fundamentos manifestados se encuentran:
 Sistema parlamentario sería el régimen que mejor defiende la libertad de
los abusos del Poder Ejecutivo.
 Se le consideraba más representativo de las diversas posiciones políticas,
las que por su función legisladora y fiscalizadora se reflejarán en la
legislación y en la actividad de la administración.

7
Sesión Cámara de Diputados; 7/4/1926; página 169.
8
Sesión Cámara de Diputados; 7/4/1926; página 179.
9
El Diario ilustrado, 24.09, 1932.
10
Arteaga Undurraga, Ignacio (Comp.), Partido Conservador.' XIV Convención
Nacional 1947. Notas para la historia política del partido conservador, Santiago, 1947,
p. 28.
11
Partido Radical. Programa, Estatuto y Parlamento: 1939, Santiago, 1939, página 36

155
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

3.- Aprobación del texto


Don Arturo Alessandri estimaba que el plebiscito, y no la Asamblea
Constituyente, debía ser la aplicable para aprobar el texto. "La opinión pública
unánime -señalaba- había abandonado la idea de la Constituyente por falta
material de tiempo para que el proceso electoral permitiera la elección necesaria
de un nuevo presidente que tomara el mando el 23 de diciembre al finalizar el
mandato"... "Yo más que nadie me había resignado a abandonar la idea de la
constituyente por falta material de tiempo apuntada y, principalmente, porque ya
tenía la resolución firme e inquebrantable de implantar en nuestro país la fórmula
salvadora. Tenía el convencimiento profundo, como lo he dicho reiteradas veces
que, si llevamos el asunto a una Asamblea, no saldrá jamás de allí el necesario
régimen presidencial. Un grupo de hombres, constituido en Asamblea, carece de
superioridad moral necesaria para despojarse de atribuciones y facultades." 12 El
plebiscito fue convocado por decreto ley Nº 461 para el 30 de Agosto de 1925;
paralelamente el secretario de las últimas sesiones de la subcomisión, Fernando
Alessandri, invitó a los jefes de los partidos que estaban en desacuerdo con el
proyecto a redactar un proyecto alternativo conocido como el voto disidente o
proyecto parlamentarista, en su redacción intervinieron los jefes de los partidos
Conservador (Bustos), Radical (Hidalgo), y don Fernando Alessandri.
Con posterioridad los Partidos Radical; Conservador y Liberal Unido
acordaron abstenerse, votando por esta opción plebiscitaria sólo el Partido
Comunista.
De esta forma las alternativas sometidas al referéndum fueron tres:
1) El Proyecto de la Subcomisión de Reforma
2) El voto disidente o parlamentario
3) El rechazo de cualquier fórmula.
De acuerdo a lo establecido en el DL 462 de fecha 3 de agosto de 1925, se
votaría ante mesas integradas por tres miembros: un presidente y dos vocales; y
el escrutinio lo practicarían los secretarios de ambas Cámaras y el subsecretario
del interior, el día 15 de Septiembre de 1925. El proyecto aprobado sería
promulgado por el Presidente y en todo caso se publicaría el resultado del
plebiscito por bando, en todas las ciudades del país, por los intendentes y
gobernadores.
Alessandri, no fue neutral respecto del proyecto constitucional, así el 17 de
Agosto de 1925 se dirigió al país por radio pidiendo se aprobara el proyecto de
subcomisión de reforma. Con anterioridad a esto ya había pronunciado una
extensa conferencia en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chile, con la
misma finalidad.
Cada proyecto sometido a aprobación era representado por una cedula de
color especial con una redacción especial, obra del propio Alessandri.
Así encontramos:
-Cédula Roja: votarían con esta cédula por la aceptación del proyecto de la
subcomisión, cuya aceptación pide el Presidente de la República.
-Cédula Azul: votarían por la cédula azul los que desearan mantener el
régimen parlamentario con la facultad de la cámara de diputados para
derribar y censurar gabinetes, y aplazar el despacho y vigencia de las leyes
de presupuesto y recursos del Estado.
12
Citado de la obra de Arturo Alessandri "Recuerdos de Gobierno" por el profesor
Carrasco Delgado, página 156

156
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

-Cédula Blanca: votarían por la cédula blanca quienes rechazaran todo


proyecto o fórmula constitucional indicándose así la voluntad del sufragante
en orden a recurrir a otros medios para restablecer la normalidad
constitucional.
El plebiscito se efectuó el día 30 de agosto y los resultados fueron los
siguientes:
Cédula roja 127.483 (43%)
Cédula azul 5.448 (1,84%)
Cédula blanca 1.490 (0,5%)
Total de sufragantes 134.421 (45,37%)
Abstención estimada 161.838 (54%)
Total ciudadanos con derecho a sufragio 296.259 (100%)

Los resultados arrojaron un triunfo a Alessandri. Por la cédula roja habían


votado los alessandristas y el pequeño partido demócrata. Sin embargo, el
proyecto no fue aprobado por la mayoría del cuerpo electoral, lo que hizo criticar la
legitimidad del texto. No obstante esta circunstancia no impidió que la Constitución
rigiera durante 50 años.
La causa por las cuales se produce este alto nivel de abstención electoral
pueden sintetizarse en las siguientes razones:
1) El llamado en tal sentido de los partidos políticos.
2) La falta de tiempo para la publicidad.
3) En los campos casi no se votó y Chile era un país eminentemente
agrario.
4) Había desencanto y rechazo en general por la actividad política.

La Constitución aprobada fue promulgada el 18 de septiembre de 1925 en


el salón de honor del Palacio de La Moneda, pronunciando un discurso el
presidente Alessandri y leyéndose el texto de la Constitución por el ministro Maza.
Se acuñaron monedas de oro y plata, hubo promulgación por bandos y salvas de
artillería.
La disposición transitoria 10a señalaba que la Constitución entraría en
vigencia 30 días después de su publicación en el Diario Oficial. Sin embargo la
vigencia efectiva de la Carta sólo fue posible varios años más tarde, bajo la
segunda presidencia del propio Arturo Alessandri.
Entre los fundamentos de esta falta de vigencia real, podemos señalar el
problema de legitimidad por la falta de aprobación de la mayoría del cuerpo
electoral, la disconformidad de los principales partidos políticos de la época y la
crisis económica y política que sufrirá Chile a fines de la década de 1920.

Principales propósitos de la Constitución de 1925.


1.- Transformar el Régimen Político y su forma de gobierno.
Recordar que es distinto hablar de forma de gobierno que de régimen
político, este último es un concepto bastante más amplio que considera a todas las
fuerzas políticas en juego y no sólo a los órganos ejecutivo y legislativo.
Estrictamente en lo referente al gobierno se busca pasar de un sistema
parlamentario a uno presidencial. Bravo Lira dirá al respecto que: "Este paso
teórico de la ley no correspondió a una rectificación intrínseca de la vida política y
por lo mismo la Constitución se mostró impotente en su afán de devolver al Jefe
157
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

de Estado y de Gobierno los atributos del mando y el prestigio inherente a sus


funciones.”13
El propio Alessadri defiende el modelo creado de la siguiente forma: "Es
completamente inexacto que se haya querido establecer un régimen absoluto y
que se haya establecido un peligroso régimen autoritario y de fuerza. Lo único que
se ha hecho es definir las atribuciones del Presidente de la República para que
pueda ejercer sin tropiezos sus facultades administrativas y permitirle que
administre bajo su responsabilidad con arreglo a los que las leyes establecen, sin
la intervención de los parlamentarios, o sea, sin que intervenga la política en la
administración”14
Las medidas adoptadas para obtener este objetivo fueron:
a) Se estableció la elección directa del presidente (se eliminaron los
electores), reafirmando así su autoridad. En caso de no haber mayoría absoluta
elegía el Congreso Pleno entre las dos más altas mayorías relativas. El congreso
proclama al presidente.
b) Se aumentó a seis años (eran cinco) el periodo presidencial y se le
otorgan mayores facultades.
c) Los Ministros de Estado son funcionarios de la exclusiva confianza del
Presidente de la República.
d) Se privó a la Cámara de Diputados de la posibilidad de hacer efectiva
una eventual responsabilidad política de los ministros, pasando a tener una
facultad meramente inquisitoria o de consulta.
e) Se estableció la incompatibilidad entre los cargos de ministro y
parlamentario.
f) Se eliminaron las leyes periódicas. Subsistiendo la ley de presupuesto
anual, pero ahora sometida a una aprobación automática, esto es si el Congreso
no la despacha en la oportunidad señalada (31/12 de cada año) rige el proyecto
del presidente.

2.-Precisar los ámbitos de acción de los órganos del Estado.


Esto es también fruto de la modificación propuesta en materia de forma de
gobierno al pasar de una fórmula flexible entre el Presidente y Congreso, a una
fórmula rígida propia de un sistema presidencial.
Con este fin se toman las siguientes medidas:
a) Incompatibilidad entre el cargo de ministro y parlamentario.
b) Supresión del Consejo de Estado
c) Supresión de la Comisión Conservadora, pues se estimaba que
confundía su rol con otros órganos.
d) Creación de las Asambleas Provinciales y de los Tribunales contenciosos
administrativos, ambos órganos no llegaron a funcionar ya que para ello requerían
de una ley que nunca se dictó. Estas disposiciones programáticas buscaban
descentralizar efectivamente el poder y dar una instancia para recurrir de los
abusos cometidos por el Estado.
e) Se establece la urgencia en la tramitación de las leyes y el veto de las
mismas como atribución del Presidente de la República y se fija la clausura del
debate.
13
Bernardino Bravo Lira; "Régimen de Gobierno y Partidos Políticos en Chile. 1924-
1973"; Editorial Jurídica de Chile; Santiago; 1978.
14
Actas de la Comisión Consultiva; página 443.

158
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

f) Creación del Tribunal Calificador de Elecciones encargado de calificar las


elecciones populares de Presidente y de parlamentarios (antes los propios
parlamentarios calificaban sus elecciones).

3.- Libertad de culto separando para ello la Iglesia del Estado.


Santa María en una carta autobiográfica, indica las razones por los cuales
consideró que la unión entre la Iglesia Católica y el Estado debía mantenerse.
Según él la separación significaría una revolución, pues aún no era oportuno ya
que el país no estaba lo suficientemente preparado para un cambio así.
La Libertad de culto y separación entre la Iglesia del Estado es la etapa
culmine del proceso de secularización, en que se romperá la influencia recíproca
entre los principales estamentos de la sociedad a la época: la Iglesia y el Estado
La Carta de 1833 había reconocido a ésta como religión oficial de la
República con exclusión del ejercicio público de cualquiera otra (Art.5) e incluido, a
través de los preceptos pertinentes, el sistema de patronato, que aseguraba
diversas formas de intervención del Estado en los asuntos eclesiásticos. Una ley
interpretativa, promulgada en agosto de 1865, declaró, no obstante, que quienes
profesaban otras creencias podían practicar su respectivo culto "dentro del recinto
de edificios de propiedad particular" y les permitió "fundar y sostener escuelas
privadas para la enseñanza de su propios hijos".
En la redacción del nuevo texto, se estableció que una de las finalidades
fue la de establecer, dentro de las garantías constitucionales, la libertad de cultos
(Artículo 10 N° 2), concretándose una separación armónica de la Iglesia Católica
respecto del Estado de Chile. Este es un propósito que Alessandri no tuvo
originalmente, sino que data de su estancia en Roma durante su exilio el año
1924. Así, se entrevistó con el Papa Pío XI y con el Cardenal secretario de Estado,
monseñor Gasparri. En estas reuniones planteó el tema de la separación y en una
reunión privada, pese a la resistencia inicial, finalmente obtuvo la conformidad de
la Santa Sede, siempre y cuando se procediera a la separación en forma armónica
y además la Santa Sede solicitó que estos acuerdos se mantuvieran en secreto
hasta el momento de la separación.
Cuando Alessandri presentó el proyecto a la subcomisión la jerarquía
eclesiástica se opuso. El arzobispo de Santiago, Crescente Errázuriz (nombrado
en 1918) manifestó al presidente su oposición al proyecto, a pesar de haber
prohibido a los eclesiásticos en 1918 intervenir en política contingente y le indicó
tres razones:
- Chile era un país mayoritariamente católico y la nueva constitución no
reconocería ese hecho fundamental.
- El Estado Chileno financiaba la Iglesia en el presupuesto fiscal, ya que en
el siglo XIX había confiscado los diezmos y con la separación perdería estos
ingresos la Iglesia.
- Además el Obispo de Santiago se oponía porque el presidente perdería el
patronato y para ello daba la siguiente explicación: pues, desapareciendo el
patronato desaparece también la facultad presidencial de designar los candidatos
a obispo y con esto se introducen tensiones políticas dentro de la Iglesia y se
acabarían los buenos obispos. Paradojalmente el primer Arzobispo de Santiago en
cuya nominación no intervino el gobierno, el Papa debió solicitarle la renuncia.
La Santa Sede impuso algunas condiciones para la separación tales como
la invocación a Dios al inicio del texto, los 2 artículos transitorios que derogan el
159
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

patronato, la compensación financiera a la Iglesia y la palabra concordato


enumerada en conjunto con los Tratados Internacionales.
¿Cuál es la situación jurídica de la Iglesia Católica tras la separación? Por
aplicación del Art.547 del Código Civil se determinó que la Iglesia Católica era una
persona jurídica de derecho público.
Desde 1925, entre tanto, la Ley Fundamental aseguró a todos los
habitantes de la República la manifestación "de todas las creencias, la libertad de
conciencia y el ejercicio libre de todos los cultos que no se opongan a la moral, a
las buenas costumbres o al orden público", concluyendo así el régimen de
patronato y concretándose el acuerdo con la Santa Sede gestionado por el
Presidente Alessandri Palma, en condiciones de permitir la amable convivencia
entre la autoridad eclesiástica y la civil que se ha mantenido desde entonces.
Al inicio del texto se invocó el nombre de "Dios Todopoderoso" lo que en
opinión del profesor Jorge Precht Pizarro: "Tuvo la importancia de mostrar
claramente que Chile, como Nación, no hacía una apostasía a su fe ni hacía
profesión de ateísmo. El Estado se separaba de la Iglesia, pero la conciencia
nacional seguía intocada. Ella en 93% se decía católica en 1925” 15 De este modo
el Presidente Alessandri que había logrado la libertad de cultos, reconocía el credo
mayoritario de la sociedad chilena, le comunica al Cardenal Gasparrini, Secretario
de Estado de Pió XII: " La nueva Constitución redactada bajo espíritu de tolerancia
y respeto hacia la Iglesia Católica será promulgada en nombre de Dios para
respetar así la fe religiosa de los chilenos.” 16
4- Incorporar como derecho fundamental a ciertas garantías sociales.
Se consagra dentro de la nómina de Derechos Fundamentales los
denominados Derechos Sociales. Consagrando algunos provenientes de la
posguerra de 1918 en que se acentuaron, por el reconocimiento del Estado en el
desarrollo, dichos conceptos sociales. Reflejo de esto es la subordinación del
Derecho de propiedad al interés social; se establece el derecho a la sindicación
(asociación con personalidad jurídica de derecho privado, que tiene por objeto
hacer vales los derechos de los empleados frente al empleador); el derecho a
huelga; el derecho a la salud.
Se trata de Derechos Fundamentales denominados de segunda generación
y que ponen al Estado en una óptica diversa, ya no sólo negativa de abstención
sino que en algunos casos positiva exigiendo se involucre en la protección de la
garantía aludida.

CONTENIDO DE LA CONSTITUCIÓN POLÍTICA DE LA REPÚBLICA DE CHILE


Y ALGUNAS PRECISIONES ACERCA DE SU OBSERVANCIA SUBSTANCIAL.
Consta de un total de 110 artículos permanentes agrupados en 10 capítulos
más 10 disposiciones transitorias. Carece de preámbulo.
Se afirma que la Constitución es una reforma de la Carta de 1833, no
obstante ser una Carta Fundamental distinta, pues para su aprobación no se
utilizó el procedimiento constitucional (dos Congresos sucesivos), sino que se
aprobó por plebiscito.

15
Jorge Precht Pizarra; "Derecho Eclesiástico del Estado de Chile. Análisis históricos y
doctrinales"; Santiago, Ediciones Universidad Católica de Chile, 2001), p. 347.
16
Contenido del telegrama R-12 enviado con fecha 17 de septiembre de 1925 por el
Presidente Alessandri

160
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

CAPÍTULO I. Estado, Gobierno, Soberanía.


Forma Jurídica de Estado: unitario. Forma de Gobierno: Republicano;
democrático representativo.
Soberanía reside en la Nación (delito de sedición)
Principio de Legalidad

CAPÍTULO II. Nacionalidad y Ciudadanía


Nacionalidad
i). Fuentes Naturales:
A) Jus Solis o Derecho del suelo es el sistema que atribuye la nacionalidad
del Estado en cuyo territorio se ha nacido. Se consagra en términos amplios pero
no absolutos, pues hay dos excepciones: hijos de extranjeros que se encuentran
en Chile en servicio de su Gobierno y los hijos de extranjeros transeúntes (de paso
por Chile), quienes tienen derecho de optar por la nacionalidad chilena.
B) Jus Sanguinis o Derecho de la Sangre es el sistema que atribuye al hijo,
la nacionalidad de los padres, cualquiera sea el lugar del nacimiento. Se recoge
para hijos de padre o madre chileno por el solo hecho de avecindarse en Chile. Se
contempla también el beneficio para el hijo de diplomático chileno nacido en el
extranjero, quien se considerara para todos los efectos como nacido en territorio
chileno (para ser Presidente de la República se exige nacimiento en territorio
chileno).

ii). Fuentes legales:


A) Carta de nacionalización o naturalización: renunciando a la nacionalidad
anterior. Deben esperar 5 años para optar a cargos de elección popular.
B) Gran Nacionalización o nacionalización por gracia: se concede por ley,
esta no exige renunciar a la nacionalidad anterior. Se concede a quienes han
prestado grandes servicios al país. Pueden optar a cargos de elección popular sin
mediar tiempo para ello.

Causales de pérdida de la nacionalidad son:


1) Nacionalización en país extranjero
2) Cancelación de la Carta de Nacionalización
3) Por prestación de servicios en una guerra a enemigos de Chile o de sus
aliados.
En todos estos casos sólo podrán ser rehabilitados como chilenos por ley.

Ciudadanía
Son ciudadanos con derecho a sufragio los chilenos (solo hombres) que
habiendo cumplido 21 años de edad, supieran leer y escribir y estuvieran inscritos
en los registros electorales.
Los registros electorales son públicos, las inscripciones continuas y el voto
será siempre secreto. (Cuerpo electoral a la fecha equivale aproximadamente al
10% de la población chilena).
Se establecen causales de suspensión del derecho de sufragio; y de
pérdida de la ciudadanía.

CAPÍTULO III. Garantías Fundamentales.


Art.10. La Constitución asegura a todos los habitantes de la República:
161
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

1°.- La igualdad ante la ley. En Chile no hay clase privilegiada. Se mantiene


la proscripción de los esclavos (abolición de la esclavitud es de 1823)
2o.- La libertad de cultos que comprende elementos subjetivos y objetivos.
Los primeros compuestos por la libertad de conciencia y la manifestación de la
creencia, salvo que atenten contra la moral, las buenas costumbres y el orden
público. Desde el punto de vista material se traduce en que pueden erigir templos
y dependencias. Se garantiza que las Iglesias tendrían los derechos que les
reconocía la ley en vigor. Los templos y sus dependencias estarán exentos de
contribuciones.
3°.- Libertad de prensa, sin censura previa, sujeto a responsabilidades
penales.
4°.-Derecho de reunión sin permiso previo y sin armas y en los lugares
públicos sujeto a las disposiciones de policía.
5o.- Derecho de asociación sin permiso previo
6°.- Derecho de petición en términos respetuosos y convenientes.
7°.- Libertad de enseñanza, la educación pública es atención preferente del
Estado. La educación primaria es obligatoria.
8o.- Igualdad ante los empleos y funciones públicas
9o.- Igualdad ante los tributos y demás cargas públicas
10º.- Derecho de propiedad. La inviolabilidad de todas las propiedades sin
distinción alguna. Se establecía sin embargo la expropiación por causa de utilidad
pública, basada en la función social de la propiedad, indemnizando a su dueño (la
CPE no especifica montos o formas de pago)
11o.- La propiedad intelectual
12°.-La inviolabilidad del hogar
13a.-Inviolabilidad de la correspondencia
14°.-La protección al trabajo, la industria y las obras de previsión social
(Estado estaría obligado a entregar un mínimo de bienestar, haciendo referencia a
la habitación sana y a las condiciones económicas de la vida).
15°.-La libertad personal o de movimiento
16°.-Garantías procesales o del debido proceso:
• El recurso de amparo o habeas corpus
• Se prohíbe la autoinculpación
• La libertad provisional

CAPÍTULO IV. Congreso Nacional


El Congreso Nacional es bicameral compuesto por el Senado y la Cámara
de Diputados. El sistema electoral utilizado es el proporcional representativo (Art'
25o), las elecciones las califica el TRICEL, los cargos de diputado y senador son
incompatibles entre sí y con todo empleo retribuido con fondos fiscales o
municipales.
Para ser parlamentario es necesario ser ciudadano con derecho a sufragio
y no haber sido condenado jamás por delito que merezca pena aflictiva. Los
senadores deben tener 35 años, en tanto que los diputados sólo 21, cumplidos al
día de la elección.
Si muere un parlamentario es remplazado salvo en el último año de su
mandato.
Cámara de Diputados:
La Cámara de Diputados se compone de miembros elegidos por
162
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

departamentos en votación directa en razón de 1 cada 30.000 habitantes, y


fracción que no baje de 15.000, duran 4 años con relección indefinida. (El Censo
que se aplicó para determinar el número de diputados fue en un inicio el de 1920 y
luego el de 1939, lo que dio un número de 147 Diputados)
Son atribuciones de la Cámara de Diputados:
a) Iniciar el juicio político, mediante la acusación constitucional que formulen
a lo menos diez de sus miembros en contra del Presidente, los Ministros, los
magistrados de los altos Tribunales de Justicia, de los generales o almirantes de
las Fuerzas Armadas, y de los intendentes y gobernadores. Con respecto a la
aplicación práctica de esta disposición fue habitual, así tenemos que en el período
1925 - 1973 fueron acusados en juicio político:
- Presidente o ex - Presidente de la República: Carlos Ibáñez del
Campo aprobada en el Senado en 1931; Arturo Alessandri Palma,
no ha lugar en 1939; nuevamente Carlos Ibáñez del Campo en 1956
no ha lugar.
- Ministros o ex Ministros de Estado: 76 Juicios Políticos
- Magistrados de los Tribunales Superiores de Justicia: 4 Juicios
Políticos
- Contralor general de la República: 1 Juicio Político.
b) Fiscalizar los actos del Gobierno, pero esta facultad es puramente
nominal o inquisitivo, no afecta la responsabilidad política de los ministros.

Senado:
El Senado se compone de miembros elegidos en votación directa por las 9
agrupaciones provinciales que fije la ley (Disposición 5 o transitoria: 1o Tarapacá y
Antofagasta; 2o Atacama y Coquimbo; 3o Aconcagua y Valparaíso; 5o O’higgins,
Colchagua y Curicó; 6o Talca, Linares y Maule, 7o Ñuble, Concepción y Bío - Bío;
8o Arauco, Malleco y cautín y 9o Valdivia, Llanquihue, Chiloé, Aysén y Magallanes)
eligiendo cada una 5 senadores. Duran 8 años en su cargo y se renuevan por
mitades cada 4 años.
Son atribuciones del Senado
a) Fallar las Acusaciones Constitucionales deducidas por la Cámara
resolviendo como jurado, esto es aprecia la prueba y falla en conciencia.
b) Conocer contiendas de competencia entre el gobierno y los tribunales
superiores.
c) Dar su autorización al Presidente, en los casos en que la Constitución o
la ley lo requiera

Legislaturas del Congreso


Las cámaras del Congreso Nacional pueden sesionar en sesiones
ordinarias o extraordinarias. A ellas se suma la institución del Congreso Pleno.
a) Sesiones ordinarias. Del 21 de mayo al 18 de septiembre. El 21 de mayo
el presidente daría cuenta ante el Congreso Pleno del estado administrativo y
político de la Nación. En este período el Congreso puede tratar cualquier materia
que le incumba, ejerce la totalidad de su competencia.
b) Sesiones extraordinarias: La legislatura extraordinaria comprende del 19
de Septiembre al 20 de Mayo y deriva de la convocatoria del Presidente de la
República o del Presidente del Senado. En el primer caso el Congreso sólo podrá
avocarse a las materias en virtud de las cuales se le convocó; en tanto que en el

163
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

segundo caso podrá ocuparse de todos los negocios que le incumban.


Los Quórum para entrar en sesión y adoptar acuerdos son los de la quinta
parte de los miembros de la Cámara y la cuarta parte del Senado. Cada Cámara
establecería en sus reglamentos internos la clausura del debate por simple
mayoría.
c) Congreso Pleno: "Es la reunión de los miembros de ambas Cámaras del
Congreso en sesión conjunta, sin distinción de jerarquía y bajo la dirección del
Presidente del Senado".
Las oportunidades en que el Congreso Pleno se reúne son:
-Para la apertura del período ordinario de sesiones, con el objeto de tomar
conocimiento del mensaje y cuenta pública del Presidente de la República.
- Si no hay mayoría absoluta en la elección presidencial el Congreso Pleno
debe elegir entre las 2 más altas mayorías relativas Esta disposición se aplicó 4
veces: González Videla (1946), Ibáñez del Campo (1952), Jorge. Alessandri
(1958) y Salvador Allende (1970).
- Para la investidura del Presidente de la República (juramento o promesa)
- Para votar un proyecto de reforma constitucional cuando este ya ha sido
aprobado por las Cámaras separadamente..

CAPÍTULO V. Presidente de la República.


El Presidente de la República administraba el Estado y es Jefe supremo de
la Nación, era elegido en votación directa y duraba 6 años en sus funciones sin
poder ser relegido para el período siguiente.
Para ser elegido Presidente se requiere haber nacido en territorio de Chile,
tener a lo menos 30 años y poseer las calidades para ser diputado.
Si ningún candidato obtenía mayoría absoluta de sufragios, elegía el
Congreso Pleno entre los que obtuvieran las dos más altas mayorías relativas.
Quien subroga primeramente al Presidente es el ministro a quien favorezca
el orden de precedencia fijado por la ley (Artículo 66).
Sí fallece en funciones se convoca a nuevas elecciones por un nuevo
período de 6 años.
Las principales facultades del Presidente de la República son las siguientes:
 . Tiene iniciativa de ley (órgano colegislador)
 . Potestad reglamentaria
 . Convoca a sesiones extraordinarias al Congreso
 . Vela por la conducta ministerial de los jueces
 . Nombra a los Ministros de Estado, Intendentes y Gobernadores
 . Nombra a los agentes diplomáticos, pero para los embajadores
requería el acuerdo del Senado.
 . Concede jubilaciones y retiros
 . Concede indultos particulares
 Dispone de las fuerzas de mar y tierra
 . Declara la guerra
 . Declarar el Estado de Sitio o de Asamblea (situaciones de
anormalidad constitucional).
Los Ministros de Estado dependen exclusivamente del Presidente de la
República y deben cumplir los requisitos para ser diputado. Pueden asistir a las
sesiones del Congreso sin derecho a voto, pero con derecho preferente de voz.
Pese a las modificaciones que se introducen en respecto de la Constitución de
164
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

1833, y tal como se verá al analizar los distintos gobiernos del periodo de vigencia
de la Carta, no será posible frenar las rotativas ministeriales, principalmente
respecto de los ministros del área política, quienes tuvieron una menor duración.
En la práctica sólo se logra duplicar el tiempo de permanencia de los ministros,
para llegar a un tiempo promedio de 12 meses.
Como principales razones de inestabilidad ministerial podemos señalar las
tensiones que los Presidentes mantenían con sus propios partidos y la
heterogeneidad de las combinaciones políticas. Como se puede apreciar, la
causa de las rotativas tiene un fundamento extra constitucional, ya no se funda
en la censura ejercida desde el Congreso Nacional, sino que en la existencia del
"pase" a los ministros o "la orden de retiro", que los militantes de partidos políticos
obedecían, so pena de ser expulsados de la colectividad a la que pertenecían.

Función legislativa del Presidente de la República.


Durante el período vigencia plena y parcial de la Carta de 1925 (1925-1980)
fueron dictados decretos leyes; decretos con fuerza de ley, leyes y secretos de
insistencia
i) Decretos Leyes (DL), esto es normas de anormalidad constitucional,
dictadas sin intervención del Poder Legislativo por una autoridad de facto fueron
dictadas en:
- Septiembre de 1924- diciembre de 1925 (816)
- Junio - septiembre de 1932 (669)
- Septiembre 1973 -marzo 1981 (3.360)
ii) Decretos con fuerza de Ley (DFL), que debería tratarse de un mandato
escrito del Poder Ejecutivo con carácter general y obligatorio, sobre materias
propias de ley en virtud de una autorización del Congreso Nacional conferida al
Ejecutivo. El problema es que la Carta de 1925 no autorizaba expresamente esta
delegación y no obstante ello se produjeron durante todo el siglo XX chileno. Así
en la investigación desarrollada por Jaime Faúndez se da cuenta de 20 leyes
delegatorias entre 1927 y 1954. En opinión del profesor Carrasco: "Se impuso
esta costumbre o práctica política debido a necesidades ) impostergables, o a la
convicción de algunos Presidentes de la República en orden a que la única
manera de legislar con oportunidad en tales materias era contando con una
delegación y, también, en la comprensión de las mayorías del Congreso en cuanto
a que la urgencia y la observancia de criterios técnicos en ciertas materias
no se resguardarían en la discusión parlamentaria. "
Además se produjo el problema complementario que la Corte Suprema,
conociendo de recursos de inaplicabilidad por inconstitucionalidad, reiteró su
criterio de no declararlas inaplicables, con ello las transformó en normas
inexpugnables, no justiciables.
iii) Las leves propiamente tales fueron 300 anuales, esto es en el período
1925 - 1973 un total de 13.805 leyes. Respecto de la técnica legislativa fue
criticada, así lo señala el profesor Francisco Cumplido: "... la marcada tendencia a
reglamentar en sus detalles las diversas materias, la falta de unidad de su
contenido y, en general, el uso de una precaria técnica legislativa. ...La acción de
las desciciones es el problema fundamental de los gobiernos... Ella está
determinada por múltiples factores, entre los que destacan la información
suficiente, la acción de los encuadramientos sociales que afectan al gobernante y
la oportunidad de su adopción. "
165
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Entre las quejas más recurrentes encontramos:


- La intervención de los parlamentarios en la administración
- Despacho de leyes sin financiamiento y otorgamiento de pensiones de
gracia
- Indicaciones efectuadas a un proyecto de ley sobre materias inconexas.
- Vetos aditivos que redundaban en las denominadas "leyes misceláneas" 39
- Los Decretos de insistencia: se refiere a aquellos Decretos que han sido
representado por la Contraloría general de la República, a la cual el Presidente de
la República le exige que tome razón. Fueron originalmente creados sólo con
motivo de calamidad pública; agresión exterior, conmoción inferior y agotamiento
de recursos. Pero en realidad se trató de un arma del Presidente que
contrapesaba las facultades del Congreso Nacional para dictar leyes
desfinanciadas. En opinión del profesor Eduardo Soto Kloss es un buen índice del
respeto hacia el Estado de Derecho por parte del Presidente. En el período 1952 -
1973 fueron dictados 452 Decretos de Insistencia.

CAPÍTULO VI. Tribunal Calificador de Elecciones y Libertad electoral


Tribunal Calificador de elecciones.
Es un órgano técnico, de conformación mixta ( 3 miembros de procedencia
judicial y 2 miembros de procedencia parlamentaria), que califica las elecciones de
Presidente y parlamentarios. Se compone de 5 miembros que duran 4 años,
elegidos por sorteo de entre los siguientes:
 1 Ex- Presidente o Vicepresidente de la Cámara que lo haya sido por
más de 1 año
 1 Ex- Presidente o Vicepresidente del Senado que lo hay sido por
más de 1 año
 2 ministros de la Corte Suprema
 1 ministro de la Corte de Apelaciones de la ciudad donde reside el
Congreso
Este Tribunal procederá como jurado en la apreciación de los hechos y
sentenciará con arreglo a derecho.
La duración en el cargo es de 4 años.

Libertad electoral
Como ya fue analizado el intervencionismo electoral durante el siglo XIX fue
intenso por parte de los gobernantes. El proceso se hizo ya insoportable en los
decenios 1870 y 1880. Sin embargo a medida que crecía el número de los
votantes y aumentaba su nivel cultural, tal abuso fue disminuyendo en tanto fue
incrementándose el vicio del cohecho electoral, que se hizo sentir fuertemente
durante la llamada república parlamentaria.
Ya en vigor la Carta de 1925 una legislación copiosa busca combatir esa
lacra cívica. Entre muchas medidas que a ello contribuyeron ha de contarse el
establecimiento por la Constitución de 1925 del Tribunal Calificador de Elecciones,
que privó de esa función al propio Parlamento, la creación de la Dirección General
Electoral (ley 4.554 de 1929), la ley 6.825 que en 1941 confió a las fuerzas
armadas el control del orden público en la realización de la jornada electoral y, en
fin, la ley 12.889 que desde 1958 eliminó el cohecho estableciendo la cédula única
oficial

166
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

CAPÍTULO VII. Poder Judicial


Es un poder independiente del Estado con una estructura jerarquizada
encabezada por una Corte Suprema; bajo ella Cortes de Apelaciones y en la base
jueces letrados.
Se eligen mediante un mecanismo denominado de cooptación. Alessandri
lo impuso para evitar que interviniese el Congreso. El poder judicial propone una
lista de candidatos y el Presidente de la República elige. Para la elección de los
ministros de la corte Suprema, esta misma corte forma una quina y el Presidente
de la República elige a uno. En esta quina deben figurar los 2 ministros más
antiguos de Corte de Apelaciones.
Para la elección de los ministros de Corte de Apelaciones la Corte Suprema
confecciona una terna y elige el Presidente de la República. En ella ocupa un lugar
el juez letrado más antiguo de la jurisdicción.
Para la elección de los jueces letrados la Corte de Apelaciones respectiva
presentan una terna y el Presidente elige.
Los jueces gozan de inamovilidad mientras tienen buen comportamiento.
La Corte Suprema tiene una nueva facultad en este texto constitucional, ya
que puede declarar en los casos particulares de que conozca o le fueren
sometidos en recurso interpuesto en juicio que siguiere ante otro tribunal,
inaplicable para ese caso particular, cualquier precepto contrario a la
Constitución.

CAPÍTULO VIII. Gobierno Interior


Para estos efectos el país se divide en:
- Provincias: a cargo de un Intendente, nombrado por el Presidente de la
República por 3 años
- Departamentos: a cargo de un Gobernador, nombrado por el Presidente de la
República a propuesta del intendente por 3 años.
- Subdelegaciones: a cargo de un Subdelegado, nombrado por el gobernador por
1 año
- Distritos: a cargo de un Inspector, nombrado por el subdelegado

CAPÍTULO IX. Régimen de Administración Interior.


El territorio se divide en provincias y las provincias en comunas.
La administración de las Provincias esta a cargo del intendente y de la
Asamblea Provincial, que se integraba de representantes de elección indirecta que
duran 3 años y son concejiles. Esta también fue una disposición programática,
porque nunca se dicto la ley que las reglamentaba.
La comuna es administrada por una Municipalidad, presidida por 1 alcalde
integrada por regidores elegidos en votación directa por 3 años, son cargos
concejiles. Mínimo 5 regidores y máximo 15 según la población, pero en las
comunas de más de 100.000 habitantes. El alcalde sería designado por el
Presidente de la República.
La Constitución establecía que deberían existir mecanismos de
descentralización administrativa, lo que constituyó una nueva disposición
programática jamás cumplida. Lo reseña la profesora Luz Bulnes al indicar: "Si
bien se muestra una marcada tendencia a buscar mecanismos que liberen al país
de un excesivo centralismo, se muestran renuentes a la creación de entes locales
con atribuciones propias y, aunque todos ansiaban una descentralización, no

167
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

existía claridad de conceptos en cuanto al significado exacto de lo que buscaban.”

CAPÍTULO X. Reforma a la Constitución.


Se trata de un texto semi-rígido. El proyecto se tramitaba como una ley,
pero requería para su aprobación de la mayoría absoluta de cada Cámara y luego
la ratificación del Congreso Pleno, dentro de los 60 días después de aprobado el
proyecto con un quorum de la mayoría de sus miembros, si no se logra este
quorum se vota al día siguiente con los que asistan.
El Presidente podía vetar el proyecto, pero si las Cámaras insistían con los
2/3 de sus miembros estaba obligado a promulgar, salvo que convocase a
plebiscito (técnicamente es un referéndum constituyente).

Disposiciones transitorias
Fijaban distintas cuestiones de vigencia de la Constitución. En la décima
disposición se establece que la Constitución comenzara a regir 30 días después
de su publicación. La disposición 1ª transitoria pone término al Patronato y
establece la obligación del Fisco de entregar anualmente $2.500.000 al Arzobispo
de Santiago. La quinta disposición transitoria fijaba las nueve agrupaciones
provinciales.

Disposiciones programáticas incumplidas


La Constitución Política es un texto breve que regula las bases
fundamentales que se deben observar en un Estado, ella no puede entrar a
pormenorizar la organización estatal ya que con ello perdería solemnidad pues
sufriría constantes modificaciones. Para evitar esta práctica la propia Constitución
va encargando al legislador reglamentar una materia o desarrollar un precepto
constitucional. Sin la legislación complementaria una constitución no podría
aplicarse. Así entonces, cuando no se dictan estas leyes requeridas por la carta
fundamental, es que surgen las disposiciones programáticas incumplidas. Más allá
de las cuestiones puramente formales en orden a la falta de legislación
complementaria, lo cierto es que la razón para que estas instituciones no se
llevaran a la práctica radica en la falta de interés por los gobiernos para crear
mayores límites a su poder, ni ser despojados de sus facultades de administración
provincial.
En la Carta de 1925 hay tres ejemplos, que solo quedaron como meras
aspiraciones del constituyente:
1- indemnización por error judicial.
2.- organización y atribuciones de los Tribunales contenciosos
administrativos
3.- composición y atribuciones de asambleas provinciales.

Principales modificaciones que la Constitución de 1925 incorpora respecto


de la Carta Fundamental de 1833:
i) Se suprimen las leyes periódicas, salvo la ley de presupuesto.
ii) Presidente de la república es elegido en votación directa y aumenta su
mandato a 6 años.
iii) Facultad de fiscalización de la Cámara de Diputados es nominal,
consultiva.
iv) Los cargos de Ministros del Despacho y Parlamentario son
168
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

incompatibles.
v) Períodos de Diputados y Senadores son de 4 y 8 años respectivamente.
vi) Se establece la urgencia en la tramitación de las leyes y la clausura del
debate.
vii) Se suprime la Comisión Conservadora
viii) Se suprime el Consejo de Estado
ix) Se crea el Tribunal calificador de Elecciones
x) Se crean las Asambleas Provinciales y los Tribunales Administrativos
xi) Los miembros del Poder Judicial se designan por cooptación
xii) Se incorporan derechos sociales y se consagra la función social de la
propiedad.
xiii) Se establece la libertad de cultos y la consiguiente separación entre la
Iglesia Católica y el Estado de Chile.

Vigencia histórica de la Constitución de 192517


La opinión de recientes estudios lo ocurrido en 1925, es que a través de
una Constitución elaborada apresuradamente entre la indiferencia ciudadana y la
oposición de gran parte de los partidos políticos, se procuró restaurar la
independencia presidencial. Pero el intento resultó de difícil aplicación, ya que la
normativa jurídica no fue acertada, no se reconstituyeron las bases efectivas de su
poder y no se atendió los factores políticos y sociales que condicionarían su
ejercicio.
El resultado fue un Presidente de la República fuerte en teoría pero en
pugna permanente con los partidos políticos y sectores sociales que trataban de
mediatizar sus atribuciones. El pase de las directivas partidistas para que un
miembro de la colectividad pudiera ser ministro, el apoyo condicionado a las
iniciativas presidenciales, las promesas electorales formuladas demagógicamente
para alcanzar el poder, los intentos de controlar la administración y las propias
gestiones del ejecutivo; determinaron que las facultades que en plenitud había
entregado la Constitución al Presidente de la República, tuvieran que ser
compartidas con uno o más partidos políticos.
La 10° disposición transitoria de la constitución dispuso que comenzaría a
regir 30 días después de publicada en el Diario Oficial, esto es, el 20 de octubre.
Sin embargo la Vigencia efectiva del texto sólo se produce en el segundo gobierno
de Alessandri, en 1932.
Se distinguen al respecto tres etapas:

a) La primera etapa de vigencia de la Constitución se extiende desde


1925 hasta 1932, es decir desde su promulgación hasta el inicio del segundo
gobierno de Alessandri. En esta etapa el creador de la Carta no la puede aplicar
pues debe renunciar con motivo de las discrepancias surgidas con su Ministro de
Guerra Carlos Ibañez del Campo. Es así que en este período se enfrentan dos
dificultades en torno a la eficacia de la Carta:
1.- Las consecuencias de la crisis institucional de 1924, esto es la
intervención militar en las actividades políticas, lo que afectó la obediencia a los

17
Enrique Brahm García; Raúl Bertelsen Repetto y Andrés Amunátequi Echeverría;
"Régimen de Gobierno en Chile ¿Presidencialismo o Parlamentarismo? 1925 - 1973;
Editorial Jurídica de Chile; Santiago; 2002

169
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

poderes constituidos y al orden público.


2.- Los conceptos y criterios parlamentarista, aún predominantes en la
mayor parte de los partidos políticos.

b) La segunda etapa comprende desde 1932 inicios del gobierno de


Alessandri hasta 1973, término anticipado del gobierno de Salvador Allende. En
este periodo, especialmente en el periodo de 1943 a 1971 la Constitución fue
modificada en diez oportunidades
El establecimiento, hacia 1932 de un régimen constitucional no era fácil
porque se presentaban cuatro principales dificultades:
1.-.La costumbre conspiradora basada en complots y en la desobediencia
hacia el gobierno.
2.- Los resabios parlamentaristas, reflejados en los partidos políticos
representados en el Congreso.
3.- La crisis económica social.
4.- La falta de un criterio efectivo de unidad nacional.

Bravo Lira describiendo esta segunda etapa dice "Así, pues, con la segunda
presidencia de Alessandri comenzó en 1933 la época del Presidente Negociado,
que concluye cuarenta años después con Allende, en 1973. Se trata de una
restauración del gobierno de partido en una nueva forma. Ahora ya no son los
dirigentes partidistas quienes determinan la orientación del Gobierno, como en el
régimen parlamentario. A ello concurren estos dirigentes y el Presidente. La línea
del Gobierno se define mediante la negociación entre ellos". 43
c) La tercera etapa, es de vigencia sólo parcial de la Constitución y de
dispersión de la normativa constitucional en diversos textos, extendiéndose
esta etapa entre el 11 de Septiembre de 1973 hasta el 11 de Marzo de 1981 . Ya
que tras el quiebre institucional de 1973 subsiste sólo algunos capítulos de la carta
vigente y ellos van siendo modificados a través de DL.
En total, rigió por algo más de 55 años, al ser remplazada por la
Constitución Política de 1980.

EL ORDEN CONSTITUCIONAL VIGENTE ENTRE 1925 A 1973.

Crisis institucional en la entrada en vigencia de la Constitución de 1925


Ya se ha indicado que Arturo Alessandri concluía su mandato en diciembre
de 1925, pero en octubre tiene lugar una nueva crisis política. Se acercaban las
elecciones presidenciales y se creía que el candidato del gobierno sería el mismo
Ministro del Interior, Armando Jaramillo. Por lo anterior el Ministro de Guerra,
Carlos Ibáñez del Campo, le sugirió al Presidente que les pidiera la renuncia a
todos los Ministros que pudieran ser posibles candidatos. Alessandri aceptó la
sugerencia y pidió la renuncia a todos los Ministros; sin embargo, hubo un Ministro
que se negó a renunciar: el propio Carlos Ibáñez. Su argumento para negarse a
renunciar se fundaba en que él era representante del movimiento militar de 1924,
y que no se sentía identificado con los hábitos de los políticos. A continuación
agregó que el Presidente no podría dictar ningún decreto sin antes consultarlo con
él, pues siendo él el único Ministro en funciones y debiendo los actos del

170
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Presidente contar con la firma del Ministro respectivo, todo decreto debía contar
con su firma.
Al hacerse pública esta situación de presión ejercida por el Ministro de
Guerra al Presidente de la República, Alessandri toma la determinación de
renunciar, pero antes, nombró Ministro del Interior a su antiguo adversario del año
20, Luis Barros Borgoño, cerrando con esto el camino a Ibáñez. Alessandri parte al
exilio (Francia) y Barros Borgoño asume la Vicepresidencia de la República por
todo el periodo que restaba por cumplir al renunciado Presidente Alessandri. (1 de
Octubre de 1925 a 23 de Diciembre de 1925)

Causas de la inestabilidad del período:


Las causas de la situación de inestabilidad institucional se confunden con
las que determinaron la falta de vigencia real de la Carta de 1925:
a) En primer lugar subsistían en los partidos organizados los hábitos
parlamentarios y éstos no ocultaban su deseo de volver al régimen que se había
implantado en 1891, por lo cual no podía esperarse que prestaran su adhesión
a una Constitución que los despojaba del monopolio del poder político de que
habían gozado hasta 1924.
b) Los agudos problemas económico sociales derivados de la quiebra
del salitre, la gran depresión de 1929 y el masivo retorno de los mineros y gentes
de la zona salitrera a mal vivir en los conventillos y cités de la capital y principales
ciudades del país.
c) El protagonismo de una generación de militares jóvenes que habían
sido los principales actores de los hechos de 1924 y que se negaban a volver al
anonimato de sus funciones profesionales.

Gobierno de Emiliano Figueroa Larraín (1925 -1927)


En la elección de 1925 se enfrentaron diversos candidatos. Frente a la
candidatura de Figueroa, Ibáñez decidió no postularse. Pero surgió la candidatura
independiente de don José Santos Salas, antiguo médico del ejército apoyado
por sectores populares, habitantes de conventillos que recordaban su lucha contra
el flagelo de la sífilis, el Partido Comunista, el Partido democrático y la USRACH
(Unión Socialista Republicana de Asalariados de Chile), creada en 1925. Su
campaña electoral usó como lema “Salas sale solo”. También se postuló el poeta
Vicente Huidobro, apoyado por sectores de la FECH y el periódico "Acción".
La alta votación obtenida por Salas llevó a sus adherentes a intentar
desconocer el resultado, saliendo a la calle y llamando a paro general para que se
repitieran las elecciones. Las movilizaciones en Santiago duraron tres días. La
burguesía organizó "guardias blancas", que encabezaron una manifestación
armada el 28 de octubre para desalojar a los trabajadores del centro de la ciudad y
del Parque Cousiño. Ibáñez, que en un comienzo había alentado la candidatura de
Salas, temió el desbordamiento social. Hizo entrega del gobierno a Figueroa, el 23
de diciembre, pero se mantuvo como ministro del Interior. Meses después forzaba
la renuncia de Figueroa y convocaba a nuevas elecciones.
Durante su gobierno y debido a la fuerte influencia militar, no se aceptó
oposición ni crítica. Se deportó y exilió a connotadas figuras como Agustín
Edwards, Eleodoro Yánez y al propio Arturo Alessandri. Los autores llegan a
hablar del "primer estado policial de Chile" ya que disponía de un cuerpo capaz de
montar vigilancia o aplicar apremios para obtener información.
171
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Principales hitos de la administración Figueroa:


1.- Producto de los hábitos políticos de generaciones y la escasa voluntad
presidencial por liderar el gobierno, al interior de la administración Figueroa, se
reeditó una especie de práctica parlamentaria: el Presidente permanecía en la
Moneda con todas las prerrogativas de su autoridad, pero el gobierno era
encabezado por el Ministro del Interior al que a veces se llegaba a denominar
Premier. Los tres gabinetes que alcanzó a nombrar el Presidente fueron los de
don Maximiliano Ibáñez, don Manuel Rivas Vicuña y el propio Ibáñez. Al igual
que Alessandri y Barros Borgoño optó por mantener a Ibáñez en el ministerio
de Guerra.

2.- Se dicta la primera ley delegatoria de facultades legislativas en el


Presidente. Es el inicio de los conocidos Decretos con Fuerza de Ley (D.F.L.)
inconstitucionales, si se tiene presente lo comentado en su oportunidad, en la
elaboración de la carta de 1925, cuando la comisión redactora rechazó por
gran mayoría incorporarlos al texto constitucional pese a la iniciativa en tal sentido
respaldada por el Presidente Alessandri. La legislación delegada fue obtenida
por Ibáñez con el objeto de reformar la administración, pero en la práctica fue
usada para destituir a los opositores a su régimen e iniciar una política de
represión pública.
3.- Se crea la Contraloría General de la República. Esta nueva institución
era una de las aspiraciones de don Arturo Alessandri en la primera parte de
su mandato, con el respaldo de la misión Kemmerer, que ya hemos visto como
la responsable de la creación del Banco Central.
En el mensaje del proyecto enviado al Parlamento para que aprobara la ley
delegatoria que permitió su creación, se indicaba “como principal motivo para su
creación: “...Que la desorganización que existe en la fiscalización de los ingresos
nacionales y en la inversión de los dineros fiscales, ha producido una situación
que ha causado verdadera alarma pública por los desgraciados y pavorosos
sucesos y defraudaciones en la recaudación e inversión de los fondos públicos,
descubiertas en diversos servicios. Todo esto unido a la falta de cumplimiento de
las leyes reguladoras de la correcta percepción y aplicación de las rentas a las
necesidades de la nación.”
Su propósito original fue velar por la adecuada administración y legalidad de
los gastos del fisco, es decir, proteger el patrimonio del Estado.
4.- Crisis en el gobierno: Hemos indicado que el Presidente Figueroa, optó
por mantener a Ibáñez en el ministerio, pese a que éste alegaba que deseaba
salir del país. En todo caso, el deseo del Presidente era desembarazarse de
Ibáñez, pero sin forzar una crisis con el ejército. El Ministro Rivas recibió el
encargo de obtener la dimisión del coronel. La oportunidad surgió cuando
gracias a gestiones realizadas por el empresario don Gustavo Ross Santa María,
el Ministro del Interior Rivas Vicuña obtuvo las pruebas de un complot en contra
del gobierno en que estaba involucrado Ibáñez. Pero cuando le intimó la
libreta de anotaciones junto con las demás pruebas Ibáñez negó todo y le quitó
los papeles de las manos para guardárselos él. Ante tamaño descaro, el
Ministro Rivas no tuvo más alternativa que dimitir. Figueroa no hizo nada
para evitarlo, y entregado a las circunstancias que parecían hacerlo inevitable,
confió a Ibáñez el Ministerio del Interior. Ello importaba que el coronel tendría
campo abierto para controlar el gobierno a su antojo.
172
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Lo primero que hizo fue iniciar una abierta persecución de sus


enemigos políticos, tanto en las filas civiles como en el propio ejército y marina.
Alessandri y su familia debieron abandonar el país. Enseguida le tocó el turno al
poder judicial. El gobierno encabezado por Ibáñez envió a la Corte Suprema una
lista con los nombres de 18 jueces que estimaba debían dejar sus funciones, para
lo cual solicitaba que el máximo tribunal abriera un cuaderno de remoción. La
Corte solo aceptó remover a 6 de los 18. Ibáñez insistió, pero el Presidente
de la Corte, don Javier Ángel Figueroa Larraín, hermano del Presidente de la
República, se opuso con firmeza. Su voto era necesario para aprobar la
destitución de los 12 jueces restantes. El Ministro mandó entonces a detener a
don Javier Ángel en su domicilio a fin de impedirle votar. Con ello se aprobó
la destitución. Los cuatro supremos que habían rechazado la medida impuesta
por Ibáñez presentaron su renuncia a la Corte en protesta por el abuso.
El Presidente de la Suprema protestó agriamente ante su hermano. Don
Emiliano no supo que hacer. La situación se precipitó cuando Ibáñez exigió la
destitución del supremo. Figueroa solo vio una salida. No dispuesto a cursar la
destitución de su propio hermano prefirió la renuncia. Demás está decir que no
tuvo la prudencia de nombrar otro Ministro del Interior sino que permitió que
Ibáñez asumiera la Vicepresidencia de la nación. Oficialmente Figueroa tomó un
“permiso” el 6 de abril de 1927, renunciando el 4 de mayo. El 9 de mayo el
Congreso aceptó su alejamiento definitivo. Se iniciaba así, para Ibáñez, el ansiado
momento en que tomaría los destinos de la República. Las elecciones
presidenciales se fijaron para el 27 del mismo mes.

Gobierno de Carlos Ibáñez del Campo (1927- 1931).


La elección se realizó con Ibáñez como candidato único, con casi el 97% de
los votos. Es la segunda elección presidencial bajo la carta de 1925, siendo
proclamado por el Congreso Pleno. Como señala Fernando Campos Harriet “Bajo
la administración del señor Ibáñez asistimos a un periodo en que gobiernos,
políticos y gran parte de la opinión pública olvidan la larga tradición chilena de
respeto por las normas jurídicas y por la autoridad impersonal”.
Principales aspectos de la dictadura de Ibáñez:
1.- Se inicia una vasta obra de adelanto material, mediante financiamiento
externo, contrayendo deudas con la banca europea y norteamericana. Esto generó
un aumento explosivo de la deuda externa, que obligo a declarar la moratoria de
gagos y la consecuente renuncia de Ibáñez 10 días después de ese hecho.
2.- Se da curso a un proceso de represión selectiva contra sus opositores,
ejecutado por el General Viaux, director general de Carabineros en contra del
movimiento obrero, encarcelando, persiguiendo y desterrando a los militantes más
destacados de la FOCH (Federación Obrera de Chile), del PC y de la IWW.
Comunistas y anarquistas fueron relegados a la isla Más Afuera y otras regiones
apartadas, fueron asesinados decenas de opositores. Estas persecuciones fueron
rememoradas por Arturo Alessandri, en carta del 31 de marzo de 1935 a Renato
Valdés Alfonso: "500 o 600 obreros vivieron mucho tiempo muriéndose de hambre
y frío en el peñón desierto de Más Afuera. La leprosería de Pascua fue la vivienda
obligada de muchos ciudadanos inocentes (...) y todavía se sueña con dictaduras".
En Más Afuera estuvieron detenidos Marcos Contreras, Luis Vilarín, mientras
Marmaduke Grove, Pedro León Ugalde y otros fueron confinados a la Isla de
Pascua, tras la irrupción del "avión rojo" en Concepción en septiembre de 1930.
173
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

También exilió a los dirigentes de la oposición. Para esto procedía mediante


simples órdenes que impartía a la fuerza pública para detener y poner en la
frontera a quienes estimaba peligrosos. Los tribunales avalaron esta conducta
al declarar que los recursos de amparo eran inadmisibles pues los exiliados no
estaban “detenidos” como prescribía la Constitución. Así, debieron salir al exterior
los principales opositores al Presidente, partiendo por don Arturo Alessandri y sus
hijos y antiguos políticos o militares desafectos al régimen.
3.- Un hecho político criticado durante el Gobierno del Carlos Ibáñez y que
servirá de ejemplo a lo recién afirmado fue el conocido como "Congreso Termal"
y que consistió en la distribución directa y sin intervención del electorado, que
realizaron los líderes de los principales partidos políticos, respecto de los escaños
parlamentarios. Así en vísperas de las elecciones parlamentarias de Marzo de
1930, los partidos políticos (Conservador, Demócrata, Liberal, Radical y la
Confederación Republicana de Acción Cívica CRAC (Ibañistas)), de acuerdo con
el gobierno, llegaron a un original convenio para evitar la lucha electoral. Como la
ley de elecciones establecía que, si el número de candidatos oficialmente
declarados en un departamento no sobrepasara el número de representantes que
deben elegirse, no habría necesidad de votación. Esta norma resultaba aplicable
por extensión a todos los departamentos, provincias y al país en su totalidad. Por
esto los partidos políticos, para evitar la lucha eleccionaria deciden llegar a un
acuerdo para designar al número exacto de candidatos que debían ser elegidos en
todos los departamentos del país y el Tribunal Calificador debía entonces,
acogiendo esta interpretación, proceder sin más trámites a proclamar a los
candidatos como electos. El Presidente Ibáñez, quien se encontraba en las
Termas de Chillán logró este acuerdo lo que confirmaba que el régimen había
llegado a ser legalmente autoritario, sostenido por el ejército y consentido por la
masa ciudadana, que palpaba la acción emprendedora y reformista que bajo tal
régimen se desarrollaba.
4.- Obra jurídica.
En 1931 se promulga mediante un Decreto con Fuerza de Ley, el Código
del Trabajo. No es una obra legislativa nueva, pues solo reordena y refunde
sistemáticamente la legislación que se había promulgado por el Presidente
Alessandri en septiembre de 1924.
En el año 1930, se dicta el primer Estatuto Administrativo, que tuvo por
objeto organizar la carrera funcionaria y reglamentar los deberes y derechos
de los miembros de la administración.
5.- La crisis de 1931: En 1929 se produce el llamado “jueves negro” (24 de
octubre de 1929) en la bolsa de valores de Nueva York. Como consecuencia de
dicha caída bursátil los mercados internacionales se desploman. Los países
industrializados caen en crisis y la ciudadanía mundial en el pánico. Fue la
llamada “Gran Depresión”, de la cual el mundo tardaría entre 10 y 15 años en
reponerse. En una época en donde el patrón oro del dinero era generalmente
aceptado, los efectos de la crisis se multiplicaron con una rapidez enorme. Como
en otros casos, sus efectos se hicieron sentir en Chile con algo de retardo. Pero
hacia fines de 1930 la avalancha económica era evidente. El gobierno intentó
por todos los medios ocultar la gravedad de la misma ante la población. Los
efectos se sintieron con fuerza en nuestro país debido a que éramos virtualmente
mono productores de salitre y en menor medida de cobre y ambas materias
primas dejaron de ser compradas en los mercados internacionales. La crisis
174
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

estalló entonces y todos los esfuerzos del gobierno de Ibáñez fueron


estériles para evitarla. Como resultado las exportaciones no habían disminuido,
sino que se habían detenido en la práctica. En solo 4 años los ingresos por las
exportaciones habían bajado de 233 millones de dólares en 1929 a 20 millones en
1932.
6.- Complots contra el gobierno.
a.- El complot del avión rojo: El intento consistía en enviar un grupo de
complotados para entrevistarse en Concepción con el jefe de las fuerzas militares
a quien se suponía proclive a sus planes, el General José María Barceló. Tras
el encuentro, Barceló encabezaría un movimiento militar contra Ibáñez y le
derrocaría. El avión aterrizó en los terrenos del actual Club Hípico de Concepción
el 21 de septiembre de 1930, pero Barceló no estaba en Concepción y sus
oficiales eran contrarios al movimiento opositor por lo que se dio orden de
detener a los complotados. Al final Barceló retornaría solo para cambiar disparos
con Grove y desautorizar todo el movimiento. Los complotados fueron sometidos
a Corte Marcial y desterrados a Isla de Pascua.
b.- El pacto de Calais y la flota corsaria: Los emigrados chilenos por
obra de la dictadura, encabezados por don Arturo Alessandri intentaron por
todas las formas desestabilizar al régimen y tal vez el más conocido de sus
intentos fue el pacto que entre todos acordaron a fin de contratar una flota que
rescatara a los detenidos en Isla de Pascua y desde allí llevar adelante la
“reconquista” e “invasión” de Chile. Un pequeño barco de bandera tahitiana
fletado por Alessandri y Ross lograría materializar la fuga de un par de
desterrados, pero ello no tendría importancia alguna para el gobierno.
Las censuras y las protestas de los elementos civiles surgieron cuando
llegó el período de escasez y del agotamiento de los recursos a disposición del
gobierno, es decir, cuando la crisis financiera y económica mundial se manifestó
ostensiblemente, con grave daño para los productos, los rentistas, los
comerciantes y los consumidores.
El 26 de julio de 1931, el Presidente Ibáñez solicitó al Congreso
autorización para ausentarse del país y entregó el mando al Presidente del
Senado don Pedro Opazo Letelier, y se dirigió por tierra a la Argentina. Opazo, al
día siguiente, nombró Ministro del Interior a Juan Esteban Montero y el mismo día
le trasmite el mando invistiéndolo como Vicepresidente de la República.

SEGUNDA ANARQUÍA O REPÚBLICA SOCIALISTA (1931-1932)


El período comprendido entre la caída de Ibáñez y la elección de
Alessandri, en Octubre de 1932, es conocido como la pequeña anarquía o
segunda anarquía18, debido al clima de inestabilidad política (sucesión de
gobiernos y golpes de estado) que volvió a imperar en el país. En poco más de un
año se sucedieron ocho cambios en el gobierno.
El primer gobierno correspondió a la vicepresidencia de Pedro Opazo, que
duró un día, pues designado Esteban Montero como Ministro del Interior, aquél le
hizo entrega inmediata de la vicepresidencia. Montero no alcanzó a completar un
mes en el cargo, porque una Convención de Profesionales lo proclamó candidato
a la presidencia de la República (pese a sus reiteradas negativas) y como tal debió

18
Esto por cuanto se denomina primera anarquía al periodo comprendido entre 1823 a
1830.

175
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

dejar la vicepresidencia entregándola a su vez, al ministro del Interior Manuel


Truco.
Esta se prolongó por tres meses y medio, tuvo que enfrentar una seria
rebelión de la Marina ("Sublevación de la Escuadra"), frente a una medida de
disminución de los sueldos al sector público y las Fuerzas Armadas, para paliar en
parte la crisis que vivía el país. La rebelión se extendió a sectores del ejército y
carabineros. Los sublevados pedían en sus comunicados la suspensión de la
deuda externa, la subdivisión de las tierras y la entrega de los mmillonarios de
fondos al gobierno para que éste organice las industrias y proporcione trabajos a
los obreros. La rebelión fue sofocada por tropas del Ejército y unidades de la
Aviación.

Reseña de los gobiernos:


1.- Presidencia de don Juan Esteban Montero 4 de diciembre al 4 de
junio de 1932. Apoyado por la Unión Cívica (conservadores y radicales), Montero
obtuvo el triunfo en las elecciones de octubre sobre sus contendores don Arturo
Alessandri (convención de izquierda), don Manuel Hidalgo (izquierda troskista) y
don Elias Lafertte (partido comunista).
2.- Primera Junta de Gobierno de la República Socialista (4 de junio al
13 de junio de 1932) Presidida por el general Arturo Puga Osorio, la integraban
además Carlos Dávila y Eugenio Matte. En este gobierno el coronel don
Marmaduque Grove ocupa la cartera de Guerra.
3.- Segunda Junta de Gobierno de la República Socialista del 13 de
junio al 16 de junio de 1932: -Presidida por el general Arturo Puga Osorio, la
integraban además Rolando Merino R. y Eugenio Matte H.
4.- Tercera Junta de Gobierno de la República Socialista del 16 de junio
al 30 de junio de 1932: Carlos Dávila Espinosa (Presidente), Alberto Cabrero D. y
Nolasco Cárdenas A.
5.- Cuarta Junta de Gobierno de la República Socialista del 30 de junio
al 8 de julio de 1932: La integran Carlos Dávila Espinosa que la preside; Nolasco
Cárdenas, y Elíseo Peña, continuando Zañartu en Hacienda.
Contrariamente a lo que pueda pensarse, si bien este período de juntas de
gobierno llamadas “socialistas”, contaron con el apoyo de diversos grupos
socialistas o pro-trskistas, no tuvieron las simpatías del Partido Comunista, que
estimaba que la Junta constituía un freno a la revolución agraria y antiimperialista,
llegando a caracterizarla de "socialfascista", siguiendo la consigna stalinista de la
época, ya aplicada contra la social democracia en Alemania, facilitando el
ascenso de Hitler al poder. Por su parte, el gobierno, en palabras de Grove, se
declaraba anticomunista, sosteniendo que "el gobierno no ha tenido ni tiene
vinculación alguna con el comunismo militante. Los miembros del actual gobierno
abrazaron la causa de la Revolución, precisamente, para evitar la dictadura
comunista, a la que nos conducía finalmente el régimen capitalista”.
En este período va ganado fuerza como un agente político el movimiento
estudiantil, recuperado del profundo retroceso sufrido bajo la dictadura de Ibáñez.
El estudiantado había ganado mucho prestigio por su participación en las
manifestaciones que culminaron con la caída de la dictadura Ibañista. Con esa
fuerza exigieron que se eligiera Ministro de Educación de una terna propuesta por
ellos y nombraron una Comisión mixta de profesores y estudiantes que elaboró
un programa de Reforma Universitaria. Este programa contenía: autonomía
176
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

docente, administrativa y económica de la Universidad, incluyendo la inviolabilidad


territorial de los recintos universitarios, estando prohibido ocuparlos por las
Fuerzas Armadas; contribuir a la creación y mantenimiento de universidades para
obreros. Asimismo, se planteó el problema de la generación del poder en la
universidad: La autoridad máxima seria el Consejo Superior de Profesores,
alumnos y egresados, elegidos por cada estamento, en proporción de 4, 2 y 1, el
cual elige a las autoridades universitarios, incluyendo el Rector. Los estudiantes
proponen además un sofisticado plan de financiamiento universitario, para eliminar
los aranceles de matrícula, que se consigue a través de impuestos directos e
indirectos a la riqueza. A la cabeza de esta dinámica estudiantil estuvo el grupo
"Avance", constituido por adherentes de la Izquierda Comunista, de los diversos
grupos socialistas y del PC, que en 1932 ganaron la presidencia de la FECH. En
dicho grupo se destacaron varias mujeres, entre ellas Haydée Alarcón
enfrentando al grupo "Avance". Emergió otro grupo: "Renovación", encabezado
por Bernardo Leighton, Manuel Garretón, Ignacio Palma, Eduardo Frei, Radomiro
Tomic y Rafael Agustin Gumucio.
6.- Asume el poder, con el título presidente provisional de la República
Socialista de Chile Carlos Dávila Espinoza del 8 de julio al 13 de septiembre de
1932: Unido el tiempo que dura este gobierno al de las anteriores juntas que
presidió don Carlos Dávila suman cien días, por lo que este periodo ha sido
llamado "los cien días de Dávila". Dávila perdió progresivamente el apoyo del
Ejército a la vez que Ibáñez exiliado en Buenos Aires esperaba condiciones
favorables para regresar. Dávila decidió convocar a una Asamblea Constituyente
que redactara una Constitución Socialista y llamar a elecciones presidenciales.
También adoptó fuertes medidas de represión contra los ciudadanos,
imponiendo la ley marcial. Esto generó la reanimación del movimiento popular, que
fue reprimido duramente. Un testigo de la época, Alfredo G. Bravo, dice que
los días de Dávila se iniciaron con "verdaderas matanzas de pacíficos
ciudadanos en las calles de Santiago, Valparaíso y otras ciudades”. Además
encontró una “original manera de consolidar la situación: so pretexto de represión
del comunismo, puso al país bajo el imperio de la ley marcial y, luego lanzó las
tropas del Ejército y de Carabineros sobre el pueblo indefenso que se
arremolinaba en las calles conmocionado, como era natural, por los sucesos del
momento. Nadie sabe cuántos cayeron por este motivo; pero, lo que sí está en la
conciencia de todos es que entre los derribados en las noches de los días 19 y 20
de Junio no se han hallado hasta ahora un solo comunista (...) sin embargo, era
necesario victimarlos para dos fines indispensables al nuevo gobierno: aterrorizar
a las multitudes y apaciguar a la burguesía"
El jefe de la aviación, Arturo Merino Benítez, encabezó las posturas más
radicalizadas en favor de las libertades ciudadanas, exigiéndole que no se
presentara a la elección presidencial. Ante la negativa de Dávila y frente a la
agitación popular y la represión del gobierno, el Ejército, la Aviación y la Marina le
pidieron la renuncia, por lo que también debió salir al exilio.
7.- Concluido el Gobierno de Dávila, asume con el título de Presidente
Provisional de la República el General Bartolomé Blanche, entre el 13 de
septiembre y el 2 de octubre de 1932. Este nuevo mandatario debió renunciar, por
la opinión de las guarniciones de todo el país que repudiaban la serie de
cuartelazos producidos y que exigían la presidencia de las fuerzas armadas en la
actividad política.
177
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

8.- Los militares exigían la renuncia inmediata del general Blanche y que
asumiese el mando quién por derecho debiera hacerlo, de acuerdo a la
Constitución de 1925, por esto asume la primera magistratura el Presidente de la
Corte Suprema de Justicia Abraham Oyanedel Urrutia, con el título de
Vicepresidente entre el 2 de octubre y el 24 de diciembre de 1932. De este modo
terminaba un período de ocho años de preponderancia política del "Poder
Militar", mostrando inequívocamente que ha sido un mito ese Chile civilista que
ha pretendido fabricar la historiografía tradicional.
Un análisis objetivo, desprovisto de ideología mistificadora, muestra la
intervención permanente y reiterada de los militares en la política, desde los
primeros decenios de la República. De 1831 a 1851 Chile fue gobernado por dos
militares: los generales Prieto y Bulnes. En las guerras civiles de 1851 y 1859
también tuvieron una participación decisiva los militares. Posteriormente, en 1881
y 1886, levantaron como candidatos a Presidente de la República al general
Baquedano y al Almirante Lynch, las Fuerzas Armadas intervinieron en el
derrocamiento del gobierno de Balmaceda, el Almirante Jorge Montt fue presidente
de 1891 a 1896. Los primeros embriones del "Partido militar" se gestaron como
hemos visto, en 1912, y los generales Armstrong y Moore pretendieran dar un
golpe de Estado en 1919. Este "Partido militar" se manifestó claramente entre
1924 y 1932, llegando a controlar, sin contrapeso, el Estado.
Los militares gobernaron durante 8 años, la mayoría de ellos en carácter de
presidentes del país y en otros ejerciendo un co-gobierno. No gobernaron en
nombre de las Fuerzas Armadas como Institución, como lo hizo Pinochet entre
1973 y 1990, sino a través de caudillos militares que se apoderaron "de facto" del
gobierno. La razón de esto es porque en el seno de las Fuerzas Armadas había
fricciones que condujeron al quiebre de la unidad monolítica, cuestionando la
verticalidad del mando.
La fase de transición abierta con el triunfo electoral de Arturo Alessandri
Palma en 1932 se caracterizó básicamente por el retiro de los militares a los
cuarteles, en franca derrota. Alessandri no tuvo que negociar la transición con los
militares. Más aún, aprovechándose de la derrota de las Fuerzas Armadas y del
quiebre del "poder militar" estimuló un fuerte y masivo movimiento civilista y
antimilitarista.

Gobierno de Arturo Alessandri Palma (1932-1938)


El segundo gobierno del Presidente Alessandri tuvo el mérito histórico de
poner fin a la anarquía de los últimos años y conducir el país por las vías legales.
Fue elegido por gran mayoría de votos (55%) y con el apoyo de elementos de
centro, grupos radicales y de izquierda, pero mantuvo buenas relaciones con los
partidos de derecha, por lo que no fue extraño desarrollara su gobierno con los
Liberales y Conservadores, porque pretendía finalmente dar carácter nacional e
integrador a su gobierno. Sólo fue excluida la extrema izquierda de su
administración. Al respecto González Videla a la fecha presidente del Partido
Radical indica como razón del apoyo prestado que: "El más elemental sentido de
las proporciones demostraba que sólo Alessandri, con su pasión por el Mando
Supremo, podía mantenerse en la cuerda floja de las conspiraciones. "
1.- Propósitos del Gobierno del Presidente Alessandri
a) El Restablecimiento del Orden Constitucional: El primer propósito se
refería a la vigencia efectiva de la Constitución de 1925, para esto Alessandri usó

178
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

todo su peso político y contó con efectivos colaboradores. Para hacer regir la
Constitución Alessandri recurrió a las facultades extraordinarias y al estado de sitio
y con ello desbarató numerosos complots. La energía del Ministro Bello y el apoyo
de las Milicias Republicanas contribuyeron a mantener en sus funciones a las
fuerzas armadas.
Las Milicias Republicanas eran una guardia cívica, que llegó a contar con
50.000 civiles armados y disciplinados, distribuidos en regimientos por todo el
país, el gobierno de Alessandri proporcionó la mayor parte del armamento,
obtenido desde privados o desde los arsenales de guerra. Tenía por objeto
defender el régimen constitucional impidiendo toda alteración del orden público.
Recibió el apoyo de la Moneda, toda vez que en año 1933 desfilaron frente a la
Casa de Gobierno recibiendo los saludos del Presidente. La institución, sin
embargo, no fue bien aceptada en grandes sectores de la opinión pública. A fines
de 1933 la división de Santiago del ejército realizaba maniobras de instrucción en
el fundo "Las Mercedes" cerca de Melipilla. En esa ocasión circulaban rumores de
un virtual enfrentamiento entre la milicia republicana y las tropas acantonadas en
"Las Mercedes". Esto indujo al comandante en jefe del ejército, Víguola a difundir
una circular reservada donde estimulaba combatir y resistir a la Milicia
Republicana por todos los medios que estuvieran a su alcance. Esta circular le
costó el cargo a Viguola. Este grupo se disolvió en 1936.
Además se reorganizó a la Policía de Investigaciones haciéndolo depender
directamente del Ministerio del Interior.
Para asegurar la continuidad del régimen constitucional se dictó, a pesar de
una gran oposición, la Ley de Seguridad Interior del Estado el año 1937, el
objetivo inicial de esta ley fue evitar los continuos enfrentamiento callejeros entre
socialistas y nazis, pero luego se extendió a todos quienes incitaran a la
subversión o se asociaran con el objeto de destruir con violencia la organización
jurídica, también a quienes propagaran noticias para alterar el orden público o el
régimen monetario y a los que profirieran calumnias o injurias contra las
autoridades del Estado y a quienes promovieran huelgas.
b) El Saneamiento de la Economía: El Presidente, quien no tenía una
formación económica, nombró como ministro de hacienda a Gustavo Ross, un
empresario de gran experiencia. Ross inició una política muy severa, con un plan
de control del gasto público y a su vez formó un grupo de vendedores de salitre
para manejar la oferta (COVENSA) lo que le permitió mejorar los precios de venta
del salitre. Para resolver la crisis financiera y cambiaría (falta de divisas),
estableció un estricto control de cambios; todas las divisas las tenía el Estado.
Con Europa se celebraron los famosos “tratados de compensación", para palear la
deuda externa con un sistema de bonos. En el Congreso hizo aprobar una ley que
permitía el pago de la deuda externa, pero en mayores pagos y con menores
intereses, los bancos norteamericanos rechazaron el sistema, pero finalmente
tuvieron que aceptarlo.

2.- Los movimientos sociales.


a) El movimiento sindical. A pesar del autoritarismo gubernamental,
durante la década de 1930 se consolidó el sindicalismo legal. En relación a
este proceso, el PC y la FOCH tuvieron un período sectario en el cual se
pretendió establecer una cuasi identidad entre partido y sindicato; esta política

179
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

de "sindicatos rojos" condujo al aislamiento del Partido Comunista y a la


desintegración de la FOCH.
En este período hubo un rápido proceso de unificación sindical que culminó
en 1936 con la creación de la segunda central obrera de la historia chilena, la
CTCH (Confederación de Trabajadores de Chile). En su declaración de principios
se apartó de la tradición revolucionaria de la FOCH, omitiendo toda referencia
a la necesidad de luchar por el derrocamiento del sistema capitalista y su
reemplazo por una sociedad socialista. La CTCH se incorporó al Frente Popular
en 1937, llevando a la práctica su política de colaboración.
Alessandri tuvo que enfrentar una creciente radicalización de la clase
trabajadora. Una de las huelgas más importantes fue el paro nacional de los
ferroviarios en febrero de 1936. El gobierno de Alessandri calificó de subversivo al
movimiento, implantando el estado de sitio y entregando a la Fuerzas Armadas la
administración de los ferrocarriles, además de clausurar los diarios "La Opinión" y
"La Hora". Los trabajadores solidarizaron con los ferroviarios mediante una huelga.
En la organización de los empleados fiscales jugó un papel clave Clotario
Blest, quien fundó la ANEF (Asociación Nacional de Emplados Fiscales).
El gobierno de Alessandri tuvo que aceptar la creación de sindicatos,
aunque reprimió las huelgas y adoptó medidas, por intermedio del Ministerio del
Trabajo, contra los sindicatos salitreros de Humberstone y Mapocho en 1937.
b) El movimiento campesino. El movimiento campesino prosiguió el
proceso de ascenso iniciado en la década de 1920. Los obreros agrícolas de las
viñas de la zona central organizaron en 1932 y 1933. La Sociedad Nacional de
Agricultura objetó la creación de estos y otros sindicatos que se acogían a la ley
de organización sindical establecida en el Código del Trabajo, siendo finalmente
reconocidos institucionalmente.
La Izquierda Comunista, pequeño partido de orientación trotskysta, jugó un
papel destacado en la organización de los sindicatos campesinos de la provincia
de Santiago. De su seno, surgió Emilio Zapata, el principal activista campesino de
la época, quien fuera apaleado y detenido por Carabineros. Al hacer la denuncia
de la represión contra los huelguistas, mostró en la Cámara de Diputados la
miserable galleta que daban los latifundistas a los campesinos. Zapata lanzó
la galleta al hemiciclo, manifestando: "Ahí tenéis el pan que le dais al campesino.
Con este pan podréis apomasar o pulir los mármoles de esta Cámara, pero no
podréis alimentar el estómago de aquellos que no cometen otro delito que
incrementar vuestras riquezas". Cuando el presidente de la Cámara le ordenó
sentarse, Zapata replicó prestamente: "El proletariado siempre está de pie frente a
sus verdugos”.
La rebelión campesina de Ranquil. La principal manifestación de lucha por
la tierra se produjo en la zona de Lonquimay, Departamento de Victoria, Provincia
de Cautín. Los campesinos habían ocupado tierras fiscales de las que se habían
apropiado los latifundistas. Ante la movilización, el gobierno se vio obligado a
darles el carácter de colonos. Ricardo Donoso estima que el total de hombres,
mujeres y niños instalados en esta zona bordeaba las 10.000 personas.
En 1934, los terratenientes lograron que el gobierno de Alessandri
autorizara el lanzamiento de otros colonos asentados en el Alto Bio Bio, quienes
se dirigieron en pleno invierno a Ranquil con el objeto de conseguir alimentos.
Casi muertos de hambre, se vieron obligados a asaltar la pulpería, muriendo 4
personas, entre ellas el propietario del negocio.
180
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

El primer enfrentamiento armado con los carabineros se produjo el 29 de


junio. Cien campesinos se atrincheraron en la ribera norte del río Ranquil,
logrando rechazar el ataque. Ante la llegada de nuevas tropas, los campesinos
utilizaron la táctica del hostigamiento, evitando el combate frontal y apelando a la
solidaridad. La insurrección campesina se extendió a toda la región de Lonquimay,
abarcando más de 1.000 campesinos que entraron en combate con primitivas
carabinas, garrotes, hachas y cuchillos.
La derrota de los campesinos produjo el desbande, cordillera arriba o hacia
Argentina, aunque la mayoría caen prisioneros. En esta rebelión armada cayeron,
según informe oficial, 60 muertos; según los periódicos de izquierda, más de un
centenar. El diputado Emilio Zapata denunciaba que los pocos colonos
sobrevivientes de la masacre ordenada por este gobierno sufrirán las penas sin
límites a que los someterá el gobierno en nombre del respeto a la propiedad
privada. Los prisioneros que quedaron vivos fueron conducidos a las cárceles de
Curacautín y Temuco, aunque según los informes de policía, en el camino
sufrieron diversos accidentes: algunos ahogados en el río, otros accidentados en
las quebradas y otros baleados por tratar de fugarse.
El delito imputado a los campesinos fue, según la Corte de Apelaciones de
Temuco, alzamiento a mano armada en la comuna de Lonquimay, Departamento
de Victoria, a fin de promover la guerra civil y el cambio de forma de gobierno.
c) El movimiento de pobladores. A mediados de la década del 30, una
nueva organización, el Frente Nacional de la Vivienda (FNV), exigió al gobierno
la entrega de casa y itios "con títulos definitivos a compradores y mejoreros,
maternidades y policlínicos e instalaciones de bibliotecas en las poblaciones”.
Sin embargo, el FNV cometía un error al considerar los problemas relativos
a la vivienda como parte del conjunto de problemas de los obreros, sin evaluar la
especificidad del problema habitacional que abarcaba a otros sectores que no
eran exclusivamente obreros. De todos modos, un sector de pobladores siguió
luchando por la vivienda propia, y otro por la rebaja de arriendos de los
miserables conventillos donde aún vivían 220.000 personas en 1939, en un
Santiago que bordeaba los 600.000 habitantes. Los albergues eran verdaderos
pudrideros humanos.
d) El movimiento de mujeres y la emergencia del feminismo.
- A raíz de la agudización de las luchas campesinas y del proceso de
organización sindical iniciado en las décadas de 1920 y 1930, las mujeres
campesinas, especialmente las hijas de los inquilinos, se incorporaron a los
nuevos sindicatos agrícolas. Trabajaban preferentemente como lechadoras y
ordeñadoras, cobrando 40 centavos el litro de leche.
- Tras una consecuente campaña, la Unión Femenina de Chile, creada en
Valparaíso en 1927, conquista el voto femenino a nivel municipal en 1931 para las
de 25 años como mínimo, condición que se rebaja a 21 en 1934 durante el
segundo gobierno de Alessandri, bajo la presión del Comité Pro Derechos
Civiles de la Mujer, fundado en 1933 por Felisa Vergara.
- El 11 de mayo de 1935 nace una de las organizaciones feministas más
importantes de la primera mitad del siglo XX: El Movimiento Pro Emancipación de
la Mujer Chilena (MEMCH), integrado por mujeres de izquierda, especialmente
comunistas y socialistas, aunque fueron críticas de estos partidos.
En 1936 plantearon la emancipación de la maternidad obligada y pidieron el
reconocimiento y la reglamentación del aborto a fin de que pueda ser practicado
181
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

científicamente y, evitar así, los estragos que causa en la salud y en la vida de la


mujer el practicado en forma clandestina.
El MEMCH llegó a contar con 2.000 afiliadas. Algunas de sus fundadoras
fueron: Elena Caffarena, Gabriela Mandujano, Felisa Vergara, Marta Vergara,
María Ramírez, Eulogia Román, Olga Urízar, Domitila Ulloa, María Figueroa y
Olga Poblete.

3.- El Putsch Nazi, la matanza del Seguro Obrero y las elecciones


presidenciales.
El grupo pro nazi Movimiento Nacional Socialista (MNS), que respaldaba a
Ibáñez, temía el triunfo de Ross en las futuras elecciones presidenciales debido al
apoyo que el Ministro de Hacienda había logrado con el buen manejo de la crisis
económica. Para impedir este resultado el MNS optó por promover un golpe de
Estado. Este debía iniciarse con un intento de golpe, que sería la señal para que
los regimientos que estaban bajo control de Ibáñez, reaccionaran. El día 5 de
septiembre de 1938 un grupo de jóvenes pertenecientes al MNS se apoderó del
edificio de la Caja del Seguro Obrero. En forma paralela, otro grupo tomó la Casa
Central de la Universidad de Chile. La respuesta esperada de un levantamiento
militar nunca ocurrió, y el intento de golpe de estado fracasó. El hecho terminó con
la masacre por parte de Carabineros de Chile de los nazistas ya rendidos,
contabilizando un total de 58 jóvenes muertos y con el reconocimiento por
parte de Jorge González Van Marées (líder del movimiento nacional socialista), de
su responsabilidad entregándose a la justicia. Carlos Ibáñez también asumió su
responsabilidad, señalando que no aprobaba los hechos y desde la cárcel
renunció a su candidatura, solicitando a sus partidarios apoyar la candidatura de
Pedro Aguirre Cerda. En ese contexto político, Pedro Aguirre Cerda resultó electo
Presidente de la República, con escaso margen de votos.

LOS GOBIERNOS RADICALES. EL FRENTE POPULAR


Aunque en estricto rigor el primer Presidente radical fue don Juan Esteban
Montero, militante del partido, debido a lo efímero de su gobierno no lo
consideramos para los efectos de analizar las características del periodo
dominado por esta fuerza política. Las características generales de estos
gobiernos son:
1) Los gobiernos son encabezados por un mandatario perteneciente al
Partido Radical, son los líderes de alguna de las alas en que se divide el partido.
El primero perteneció al ala moderada y los otros dos a la más izquierdista del
mismo. Todos los Presidentes se enfrentan con su propio partido defendiendo las
prerrogativas presidenciales, frente a una colectividad que mantenía conductas
parlamentaristas.
2) El partido radical logra controlar la vida política y las mayorías
parlamentarias, pero sin ser necesariamente un partido hegemónico. Así
presiona e interviene en las funciones del ejecutivo mediante dos mecanismos
extraconstitucionales: el cuoteo político y el pase para los funcionarios.
Mediante el primero se establecía una cuota de los cargos públicos de la
administración que pertenecía al partido y que el Presidente debería respetar. Y
mediante el segundo una vez que el primer mandatario elegía a alguien para un
cargo como el de ministro, éste debía pedir primero la autorización del partido que

182
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

otorgaba entonces su “pase”. De esta forma se utiliza el parato público para pagar
favores políticos.
En el Congreso Nacional los radicales imponen las órdenes de partido a fin
de que todos los parlamentarios obedecieran las instrucciones de los miembros de
la mesa del partido.
El electorado radical se compone en su mayoría de profesionales de
ingresos medios y de funcionarios de la administración.
3) Poco a poco los gobiernos radicales van adoptando una política de
desarrollo económico de carácter proteccionista. Sus líderes habían sido
fuertemente golpeados por la gran depresión de 1929 y habían abandonado
definitivamente las ideas de economía de libre mercado por los principios
keynesianos de una economía basada en el desarrollo hacia dentro de las
fronteras y en la “sustitución de exportaciones”, siguiendo los postulados de la
CEPAL.
Se utilizó a la CORFO, originalmente ideada con otros fines, para fomentar
la industrialización. El Estado es el agente financiero y propietario de los grandes
proyectos de inversión. Así las cosas, este ente se vuelve el dueño y directo
administrador de un sector productivo estatal cada vez más desarrollado y de
creciente intervención dentro de la economía.
4) El aparato estatal y la burocracia funcionaria crecen desmesuradamente,
aumentando el déficit fiscal hasta el punto en que todos los presupuestos del
periodo resultan desfinanciados, salvo durante un breve intervalo.
Esto produce un inflación endémica que no podrá ser controlada en
lo que resta del periodo constitucional.

EVOLUCIÓN DE LAS FUERZAS POLÍTICAS CHILENAS DURANTE EL


SIGLO XX.
En esta etapa se superara la vieja división del periodo parlamentario (1891-
1924) entre la Coalición Conservadora, que surgió después de la guerra civil de
1891 y que tuvo como partido polo al Partido Conservador; y la Alianza Liberal,
que tuvo como partido polo al Partido radical. El espectro político se ampliará,
dando cabida a nuevas fuerzas políticas y desplazando a las antiguas ideologías
de corte parlamentario
Al restablecerse la normalidad constitucional, el año 1932, se produjo un
resurgimiento y una reordenación de la actividad política. Fue en esta época
cuando los partidos empezaron a tomar las características y el protagonismo que
tendrían en la futura evolución política del país.
El Nazismo chileno.
Fundado en 1932. Este nuevo partido estaba formado en su mayoría
por jóvenes universitarios y funcionarios públicos provenientes de sectores
medios de la población. Su líder indiscutido era el joven abogado, don Jorge
González Von Mareés. Postulaban su adhesión a los principios del nacional
socialismo alemán liderado por Adolfo Hitler. Sin embargo, pretendían adaptar
la ideología nazi a las particularidades de Chile. Se caracterizaban por su
organización paramilitar y gusto por los símbolos de la Alemania Nazi. Eran
genuinamente chilenos e insistían en hacerse llamar “nacis” n vez de usar la
“Z” alemana, para remarcar su supuesto patriotismo.
En una identificación perfecta de los movimientos nacionalistas y de
extrema izquierda que hacían su estreno en Europa, los chilenos adoptaron
183
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

incluso el uso de uniformes y elementos filo militares, como los desfiles con banda
de guerra y uso de símbolos político militares. Así los jóvenes de la Falange
Nacional usarían camisas celestes, los socialistas camisas pardas y los nazis,
camisas negras. Sus dirigentes eran partidarios de un Estado corporativo, en el
cual las corporaciones o gremios remplazaban a los partidos políticos. La decidida
y violenta acción de sus tropas de asalto provocó frecuentes enfrentamientos con
grupos socialistas y comunistas.
Al estar involucrados en un intento de amotinamiento militar en 1936, (que
consistía en un plan de apresamiento de Alessandri y conducirlo al acorazado
"Almirante Latorre"), se restringieron las libertades públicas y se promulgó la Ley
de Seguridad Interior del Estado en febrero de 1937. Alessandri, que los había
tolerado al principio, ordenó el desalojo en la masacre del Seguro Obrero el 5 de
septiembre de 1938.
El Partido Democrático, colectividad eminentemente popular surgida hacia
fines del Siglo XIX, quedó dividido en dos facciones: una que apoyó al gobierno de
Arturo Alessandri y otra que conformó el Bloque de Izquierdas. Para luego perecer
entre las fuerzas políticas.
Los dos partidos más antiguos y tradicionales continúan siendo el
Conservador y el Liberal, en cuyas filas se reclutaba el grueso de la aristocracia
y la burguesía nacionales. En general defendían los mismos intereses económicos
del gran capital y la propiedad privada, sin ninguna restricción, reduciendo la
intervención estatal sólo a la manutención del orden social y a la promoción de la
iniciativa privada. Ambos eran contrarios al sufragio universal y partidarios del
sufragio plural; es decir aquel en el que las personas de una posición
socioeconómica alta y de una educación determinada contaran con más de un
voto en las elecciones. Su gran diferencia será siempre su posición frente a la
iglesia. El partido conservador seguía siendo un conglomerado identificado con el
catolicismo y con una actitud reaccionaria a todos los cambios.
‘’Que haya pocos ricos y muchos pobres es un hecho natural inevitable,
que existirá mientras el mundo sea mundo. Está dentro del plan providencial que
así sea y todos nuestros esfuerzos por evitarlo serían infructuosos... Porque si
todos fuéramos ricos o, por lo menos, gozáramos de un relativo bienestar ¿quien
se prestaría para hacer los trabajos más duros y humildes de la escala
económica? "(extracto del discurso del presidente del partido conservador, en su
convención de 1933).
Desde el interior del Partido Conservador un grupo de jóvenes católicos
inspirados en la doctrina social de la iglesia, forman el Movimiento Nacional de la
Juventud Conservadora, sensible a las condiciones de pobreza del país y
partidario de un orden social cristiano más justo. Este grupo de jóvenes, entre los
cuales destacaban las figuras de Eduardo Freí Montalva, Bernardo Leighton,
Radomiro Tomic y otros pasó a llamarse más adelante Falange Nacional y
posteriormente Partido Demócrata Cristiano. En 1937, la juventud del partido
Conservador, integrada por destacados universitarios de la Universidad Católica
de Chile, constituyen un nuevo movimiento, la llamada “Falange Nacional”,
formada sobre la base del modelo español de José Antonio Primo de Rivera.
Visten uniforme y desarrollan su plan de acción en base a las encíclicas
sociales de la Iglesia Católica.
Permanecen fieles al partido conservador, pero en una condición
relativamente autónoma, situación que se irá acentuando con el paso de los años
184
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

hasta que se produzca el rompimiento de los lazos entre ambos. Los líderes de
este movimiento político fueron don Eduardo Frei Montalva, Ignacio Palma
Vicuña, Rafael Luis Gumucio, Manuel Antonio Garretón, Ricardo Boizard y
Bernardo Leighton.
Una vez en el gobierno el año 1964 se produjeron diversos conflictos por el
propósito hegemónico de la Democracia Cristiana, se intentó una crítica al modelo
político tradicional que fue canalizada a través de la denominada "promoción
popular", el objetivo era lograr la participación de masa a través de juntas de
vecinos, clubes sociales y deportivos. Se intentó asimismo reformular la
organización sindical, y a pesar de que las expectativas excedieron los resultados
concretos, las políticas sociales del gobierno de Frei significaron un aumento real
de bienestar para la clase más desposeída, pero esto le significó ser acusada de
sectario y excluyente de quienes no compartía su visión de la vida en sociedad.
Las diferencias internas llevaron al quiebre del propio partido demócrata cristiano y
a la escisión del Movimiento de Acción Popular Unitaria (MAPU) que luego
integraría las fuerzas de la Unidad Popular.
El Partido Radical nacido en la segunda mitad del Siglo XIX, junto con el
avance de las ideas renovadoras, había logrado convertirse en la segunda fuerza
política del país. Identificado con las aspiraciones de la clase media, había crecido
junto a ella, producto del gran desarrollo educacional experimentado por Chile
después de las últimas décadas del Siglo XIX. Aunque reconocían la propiedad
privada, la limitaban a los requerimientos del interés social. Era un Partido
eminentemente laico y frente al sistema del capitalismo vigente proponía un
sistema de solidaridad social, en el que el Estado adquiriera un rol más activo e
impulsor de la economía.
El Partido Comunista de Chile nació en 1922 cuando el antiguo Partido
Obrero Socialista adhirió a la Asociación Internacional comunista dirigida por la
Unión Soviética. Siguiendo las orientaciones del comunismo soviético, la posición
del PC fue abiertamente revolucionaria: la lucha por la dictadura del proletariado,
contra el sistema capitalista y contra todo sector político que no lo condenara. Esta
actitud lo llevó a oponerse a toda alianza política con partidos burgueses, hasta
1934 en que integrarán el Frente de Acción Popular. Este Partido Comunista será
el de mayor número de América Latina y uno de los mejores organizados fuera de
la órbita de la URSS.
En este período se produjo un cambio de orientación del partido comunista,
que se había fundado en 1922. Desde su fundación había sostenido la necesidad
de luchar por la Revolución Socialista, rechazando toda política de colaboración
de clases con los partidos de la burguesía. El PC combatió tanto el populismo de
Alessandri como de Ibañez. Durante la "República Socialista" agitó la consigna de
todo el poder a los Comités Revolucionarios de obreros, campesinos, soldados y
marineros.
Esta estrategia política fue cambiada en la Conferencia Nacional de 1933,
por otra que planteaba la revolución por etapas, es decir, luchar primero por la
revolución democráticaburguesa; una vez cumplida esta etapa, se plantearía el
derrocamiento del régimen capitalista y la ulterior instauración del socialismo.
La Izquierda Comunista, se gestó en 1929 como una tendencia en el
interior del PC, adoptando ese nombre el 19 de marzo de 1933, luego Cuarta
Internacional. Sus divergencias se iniciaron en torno a la aplicación de la
estrategia política nacional y al funcionamiento de la democracia interna. Pronto se
185
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

elevaron a los problemas internacionales, al papel de Stalin y al proceso de


burocratización de la Unión Soviética, definiéndose la Izquierda Comunista a favor
de las posiciones de Trotsky. En 1931 era un partido casi tan fuerte como el
PC. Sus principales fuerzas estaban en el sector de los obreros de la
construcción, los sindicatos en general, incluidos los nacientes sindicatos
agrícolas. Tuvo representación parlamentaria en las elecciones de 1932. Terminó
ingresando al PS en 1936. Un sector encabezado por Enrique Sepúlveda, rechazó
esta orden de ingreso al PS, fundando en 1938 el Partido Obrero Revolucionario
(POR).
El Partido Socialista nació en 1933, fruto de la fusión de diversas
corrientes socialistas surgidas en los años anteriores. En sus filas militaron
destacadas figuras políticas como Marmaduke Grove, Eugenio González, Eugenio
Matte Hurtado, Oscar Schnake, entre otros. Surgió como un partido de la clase
trabajadora, abierto a la clase media y con profundo raigambre latinoamericano.
Contrario al sistema capitalista propuso la nacionalización de las riquezas básicas
y la estatización de la gran propiedad, pero aceptando la mediana y pequeña
propiedad. Partidario de la unidad de la clase trabajadora, propició la unión de los
distintos grupos políticos populares, acción que llegó a materializarse en la
formación del Bloque de Izquierdas, un conglomerado político compuesto por el
Partido Comunista, el Partido Socialista, un sector del Partido Democrático y una
sección izquierdista del Partido Radical, que le quitó el apoyo a Alessandri cuando
éste buscó la colaboración de los sectores de derecha.
El PS comenzó a disputar al PC el control del movimiento obrero
organizado. En menos de un lustro, el PS se transformó en un partido de mayor
influencia que el PC. Respecto a su postura ante el Frente Popular, el PS
estimaba que era "una combinación donde prevalecería la política del ala más
conservadora, soporte del régimen capitalista, la del Partido Radical. Los partidos
obreros, entonces, pasarían a ser instrumentos del radicalismo y prisioneros del
miedo a presentar el programa socialista para no herir o asustar los intereses de
clase de sus aliados capitalistas. El Frente Popular uniría a los partidos políticos
representantes de las clases distintas y antagónicas, por lo cual era imposible
concebir una acción armoniosa y vigorosa en defensa de las aspiraciones
populares".
En las elecciones municipales de abril de 1938, los radicales obtuvieron 305
regidores, los socialistas 81 y los comunistas 48. Estas cifras sirvieron de base
para establecer la proporción de delegados de la Convención presidencial del
Frente Popular.
Existieron también grupos guerrilleros a imagen de los castristas como por
ejemplo el ''Movimiento de Izquierda Revolucionaria" (MIR) creado en la
Universidad de Concepción en 1965, que desplegaron a partir de esa fecha sus
actividades violentistas. Durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva, los días 14
y 15 de agosto de 1965, se realizó el Congreso de Unidad Revolucionaria en
Santiago, organizado por una comisión presidida por el dirigente sindical Clotario
Blest. Asistieron la Vanguardia Revolucionaria Marxista-Rebelde (VRM-R, jóvenes
estudiantes de la Universidad de Concepción), el Partido Obrero Revolucionario
(POR, fundamentalmente trotskista), un sector del Partido Socialista
Revolucionario (PSR) y trabajadores sindicalistas clasistas del Movimiento de
Fuerzas Revolucionarias (MFR). En la reunión participaron cerca de 90 delegados
de diversos lugares del país, la gran mayoría de Santiago y Concepción,
186
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

concluyendo con la fundación, el 15 de agosto de 1965 del Movimiento de


Izquierda Revolucionaria (MIR). En su Declaración de Principios, el MIR se definió
como la "vanguardia marxista-leninista de la clase obrera y las capas oprimidas de
Chile" y manifestó su postura revolucionaria de acción política y social en
oposición a la izquierda tradicional. Esta posición fue cobrando cada vez más
fuerza en el grupo más radical al interior del MIR, el de los jóvenes encabezados
por Miguel Enríquez, electo Secretario General. Durante el gobierno de la Unidad
Popular, el MIR no formó parte de la coalición gobernante, aunque sí la apoyó
explícitamente haciendo una tregua en su táctica de acciones de propaganda
armada.
En la ultraderecha también se crearon grupos como el Movimiento
Nacionalista Patria y Libertad, paramilitar chileno, de ideología nacionalista. Su
origen se remonta a 1970, cuando Pablo Rodríguez Grez formó el Comité Cívico
Patria y Libertad para impedir la elección de Allende en el Congreso. Realizó
actividades políticas de activismo y proselitismo social, optando por la vía armada,
el terrorismo y el sabotaje, para derrocar al gobierno de la Unidad Popular, como
por ejemplo, el asesinato del edecán naval del presidente Salvador Allende,
comandante Arturo Araya Peters. Se disolvió en 1973 tras el golpe de Estado.

En los últimos meses de la administración del presidente Carlos Ibáñez del


Campo, y como consecuencia de la elección del Tercer distrito de Santiago (en
que. triunfó el candidato apoyado por Jorge Alessandri), se derogó la "ley de
Defensa Permanente de la Democracia", lo que trajo como consecuencia el
regreso de los comunistas en política contingente. Se integraron al Frente de
Acción Popular FRAP, que nominaba a Salvador Allende Gossens apoyado por la
alianza de los partidos comunista y socialista. La Democracia Cristiana nominó al
Senador Eduardo Frei Montalva. Los Radicales nominaron a Luis Bossay y los
partidos Liberal y Conservador Unido nominaron a Jorge Alessandri Rodríguez,
independiente. Un sacerdote expulsado, "el cura de Catapilco", Antonio Zamorano
Herrera, quien en 1957 había sido elegido diputado por Valparaíso, también fue
candidato. El Congreso Pleno eligió a Alessandri por 147 votos contra 26 de
Allende y 14 votos en blanco. La victoria de Alessandri fue por un escaso margen.
Cabe destacar que Alessandri fue apoyado por una gran masa del electorado
femenino que determinó, decisivamente, la elección y por los independientes.
El año 1959 marcó un hito en la historia de Latinoamérica, debido a la
llegada de Fidel Castro al poder y el triunfo de la Revolución Cubana. La
implantación de un Régimen Marxista en la región significó, sin duda, una derrota
para Estados Unidos, en cuanto al intento de mantener a raya la influencia del
bloque comunista liderado por la Unión Soviética. Para muchos sectores de
América Latina, la experiencia de la Revolución Cubana pareció ser la alternativa
salvadora, frente a la incapacidad demostrada por los sistemas políticos
tradicionales de sacar a los pueblos de las condiciones de hambre y subdesarrollo.
Ilusión que terminó también en un estruendoso fracaso.
Bajo la presidencia de Kennedy, el gobierno de Estados Unidos diseñó una
estrategia para contrarrestar la creciente influencia del comunismo en América
Latina. Se la llamó "Alianza para el Progreso” 19una verdadera revolución social
19
Alianza para el Progreso, programa para el desarrollo socioeconómico de
Latinoamérica que preveía un plan de carácter decenal y fue aprobado por la
Organización de Estados Americanos (excepto Cuba) el 17 de agosto de 1961, en la

187
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

pacífica que en 10 años cambiaría el rostro de Latinoamérica. El programa


contemplaba inversiones de Estados Unidos en el continente, con el propósito de
asegurar un crecimiento gradual y sostenido. Junto con ello los países deberían
efectuar reformas estructurales en la agricultura, el sistema tributario, la educación
y la salud. Debía elevarse de manera efectiva el nivel de vida de sus pueblos y
establecerse un bloque de países aliados que neutralizaría el avance comunista.
Aunque el programa de Kennedy no encontró la acogida esperada, a comienzos
de la década de los 60 se pudo observar una mayor sensibilidad social en torno a
efectuar cambios profundos en los países latinoamericanos. La raíz de los
problemas estaba en la arcaica estructura agraria y la deficiente tecnología
industrial. Las diferencias estaban en cómo llevar a cabo dichas transformaciones
y hasta que punto realizarlas.
Esta realidad también tuvo llegada en Chile, junto con el desarrollo de ideas
universales, florecieron algunas regionales por ejemplo en materia musical y
artística con la denominada "Nueva Canción Chilena". Se intentó también un
proceso de modernización de las Universidades con fondos externos en la
denominada "Reforma Universitaria". El ámbito político no estuvo ajeno a los aires
revolucionarios (entendiendo por revolución la transformación rápida, decidida y
cabal de los órdenes establecidos), se construyeron modelos mesiánicos que
intentarían lograr el ansiado desarrollo para nuestro país.
En Chile comenzaron a delinearse tres grandes modelos de desarrollo que
contemplaron, en mayor o menor medida, programas estructurales basados en
concepciones políticas y filosóficas distintas:
El modelo neoliberal, puesto en marcha bajo la administración de Alessandri
y que tendría su concreción bajo el Régimen Militar en la denominada por Joaquín
Lavín "Revolución Silenciosa";
El modelo democratacristiano denominado ‘’Revolución en Libertad”,
representado por Eduardo Frei; y
El modelo socialista que lideró Salvador Allende denominado "Vía Chilena
al Socialismo".
El hecho de que cada uno de estos modelos fuera excluyente, sin dar lugar
a consensos o concesiones, constituyó uno de los factores principales de la crisis
final que precipitaría el sistema. Otros hechos que determinaron la evolución social
chilena a partir de la década del 60 fueron el rápido aumento de la población y el
momento de la participación efectiva del electorado.

Gobierno de Pedro Aguirre Cerda (1938-1941)


La Elección de 1938: Promediando el término del mandato del Presidente
Alessandri se plantean las candidaturas presidenciales:
conferencia que tuvo lugar en Punta del Este (Uruguay), a instancias del presidente
estadounidense J. F. Kennedy. El hecho de que Cuba no firmara finalmente el acuerdo
fue motivado por la esencia del mismo, que pretendía fundamentalmente evitar la
extensión de los principios políticos que pudiera aportar al resto de Latinoamérica la
triunfante Revolución Cubana liderada por Fidel Castro. El plan, diseñado para el
periodo comprendido entre 1961 y 1970, buscaba la cooperación y ayuda mutua de los
estados firmantes, el refuerzo de sus comportamientos democráticos y la
redistribución justa de la riqueza obtenida con la inyección económica que procuraría
la inversión de los 20.000 millones de dólares previstos. El fracaso de la Alianza
estuvo en relación con la falta de realización de las necesarias reformas agrarias y
fiscales de los países, así como en la propia dirección de la política exterior
estadounidense, que suspendió determinadas ayudas y abusó del intervencionismo en
algunos estados.

188
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

A) Para las elecciones de 1938 la derecha levantó como candidato al


ex Ministro de Hacienda de Alessandri, Gustavo Ross Santa María. La
derecha confiaba en el triunfo, por haber conseguido reactivar la economía,
ordenar las finanzas y asegurar la constitucionalidad. Por lo tanto, se sentía haber
resuelto una crisis nacional, teniendo legitimidad como fuerza gobernante
El programa de Ross planteaba que junto al aumento de la producción
había que impedir el aumento de los impuestos, y reducir el número de empleados
públicos. Gustavo Ross aplicó su experiencia financiera para reunir los fondos
necesarios de su campaña. Con recaudaciones de algunas sociedades
anónimas acrecentó una caja electoral para comprar votos. Según Alberto
Cabero el cohecho "nunca obró en Chile con mayor ímpetu y menos eficacia".
La campaña electoral de Ross desplegó una inusitada propaganda del
terror contra el Frente Popular, anunciando los males que había sufrido España.
En uno de sus discursos, dijo: "el triunfo del Frente Popular importaría el
más grave peligro para la tranquilidad pública, para la seguridad de las familias,
para la prosperidad de los intereses y para el prestigio nacional (...) Es todo el
porvenir de la patria el que en este sentido se ofrece incierto y tenebroso (...) Nos
encontramos en una contienda en que se disputa no la preeminencia de un
hombre o un partido, sino el respeto a la persona, la inviolabilidad del hogar".
B).- Frente Popular, representado por Pedro Aguirre Cerda, ex ministro de
Alessandri en su primer gobierno, dirigente del ala moderada del Partido Radical.
La alianza política conocida como Frente Popular tuvo su origen en las
políticas de alianzas previas entre partidos de izquierda y de centro, bajo
inspiración soviética, para oponerse a la ofensiva del Fascismo. Estuivo
conformado por el PC, PS y Radicales.
C) Carlos Ibañez del Campo, apoyado por el partido Nazi chileno, quien con
ocasión de sus implicaciones en el putch nazi retira su candidatura para darle su
apoyo a Aguirre Cerda.
Los factores que influyeron en el resultado de la elección de 1938 fueron el
descontento hacia Ross, llamado el "Ministro del Hambre" por el pueblo, la
matanza del Seguro Obrero ordenada por Alessandri, la organización contra el
cohecho, particularmente de la Liga de Señoras y el papel jugado por el
profesorado, en el cual Aguirre Cerda había militado toda su vida.
Consumada la victoria del Frente Popular, Ross tramsmitió por radio una
proclama que decía que la elección "no fue manifestación de la voluntad nacional
por los abusos y atropellos; que ante las amenazas revolucionarias de la izquierda
se debía confiar en las Fuerzas Armadas".
Esta denuncia de Ross vinculada a una intentona golpista, tuvo una acogida
en sectores derechistas que le insinuaron a Alessandri que renunciara. La
conspiración fracasó porque el general Novoa, a nombre del Ejército, pidió a Ross
el retiro de sus declaraciones. Probablemente esta actitud fue motivada por la
confianza política que les otorgaba el Partido Radical. Una parte
considerable de la oficialidad participaba de las logias masónicas y por ello
tenían vínculos con militantes radicales, socialistas e incluso con algunos
comunistas. La candidatura de don Gustavo Ross impugnó los resultados ante la
justicia electoral exigiendo la revisión de numerosas mesas. Sin embargo el
Comandante en Jefe del Ejército y el Director General de Carabineros, señalaron
la inconveniencia de desconocer el triunfo del frente popular y el peligro de sufrir
rebeliones en sus filas si se continuaba con las reclamaciones. Ross las retiró
189
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

de inmediato. Así, Aguirre fue reconocido y proclamado Presidente por el


Congreso Pleno

Aspectos relevantes del gobierno de Aguirre Cerda:


1.- Políticas sociales, uniendo el fomento de la producción con nuevos
planes de Educación. Su pensamiento político fue definido en el Primer Mensaje
leído ante el Congreso Nacional el 21 de mayo de 1939: "Todo plan productor
debe ir acompañado de una educación que sirva a hombres y mujeres (...)
Gobernar es educar, y con esta firme concepción aprovecharé todas las fuerzas
de que el Estado pueda disponer para despertar el espíritu constructivo, de
organización y perseverancia, que tanto necesita la colectividad nacional y
rectificaré el abandono en que se ha desarrollado la educación pública, que nos ha
legado un considerable número de analfabetos, en una época en que el adulto
interviene en sindicatos, asociaciones y otras múltiples actividades que requieren
cultura".
Se elevaron los presupuestos en materia de becas, desayuno escolar,
ropero Escolar, adquisición de zapatos para los alumnos. Se crearon numerosas
escuelas primarias, escuelas nocturnas, escuelas talleres, institutos comerciales,
escuelas industriales, de artesanos, de artes gráficos, educación comercial,
educación técnica femenina, escuelas agrícolas
2.- En el área de salud y previsión se adoptaron medidas para bajar la
mortalidad infantil El Ministro de Salud, Salvador Allende, en su ensayo La
Realidad Médico Social Chilena, señalaba que "Chile tiene el índice más alto de
mortalidad infantil del mundo. De cerca de veinte niños, uno nace muerto. De cada
diez que nacen vivos, uno muere durante el primer mes, la cuarta parte durante el
primer año y casi la mitad durante los primeros nueve años (...) El 27,9% de
nuestros niños son hijos ilegítimos, el porcentaje más alto del mundo civilizado".
3.- Durante su gobierno se dicta el Decreto Antártico N° 1747, por el cual
el Presidente Aguirre fija los límites del Territorio Antártico Chileno. Entre los
meridianos 53° y 90° de longitud oeste de Greenwich.
4.- El gobierno dio además asilo y amparo a los refugiados de la Guerra
Civil Española, los partidarios de la República, intelectuales de izquierda recibieron
pasaje en el barco Winnipeg, que fue contratado por el Cónsul General de Chile
en Madrid, Pablo Neruda y financiado con el apoyo de los quáqueros. Poco
después el Copiapó, un antiguo buque de la compañía Sudamericana de Vapores
zarpó de Amberes con refugiados judíos alemanes y austriacos. A todos, el
gobierno les dio refugio en el país.
5.- Debió afrontar la reconstrucción luego del terremoto de Chillán de 1939,
que destruyó completamente las principales ciudades de las zonas Maule y Bio-
Bio. Será precisamente producto de los esfuerzos por llevar adelante la
reconstrucción que el Presidente obtendrá la aprobación de leyes que crearon dos
importantes organismos: La Corporación de Reconstrucción y Auxilio y la
Corporación de Fomento de la Producción.
6.- Se dicta la ley de Elecciones de 1941. Esta normativa es de extrema
importancia, debido al clima de enfrentamiento y extrema volatilidad que se
presentaba hacia inicios del año 41, la oposición de derecha optó por abstenerse
de participar en el proceso eleccionario, temiendo una tremenda intervención
electoral por parte del gobierno. El Presidente se reunió con los líderes opositores.
Allí les habría indicado “no me dejen solo con mis amigos” haciendo alusión
190
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

a la debilidad en que quedaría el régimen de no contar con la participación de la


oposición. Y asimismo les señalaba lo complejo que era convivir con unos
partidarios que no creían en la autoridad presidencial. En definitiva, la nueva
ley aprobada por amplia mayoría entregó el resguardo del orden en el acto
eleccionario a las Fuerzas Armadas. Gracias a ello, desde ese momento en
adelante las elecciones en Chile se han caracterizado por ser un ejemplo de
paz y orden cívico.
El Presidente Aguirre, con su salud seriamente quebrantada por el desgaste
de las presiones políticas a las que fue sometido, cayó gravemente enfermo
de una tuberculosis nunca bien superada y falleció el 25 de noviembre de 1941,
antes de cumplir con su mandato.
Durante su gobierno no hubo reforma constitucional alguna.

Gobierno de Juan Antonio Ríos Morales20 (1942-1946)


El Presidente Ríos asumió el gobierno con un amplio respaldo electoral tras
haber derrotado en las elecciones a Carlos Ibáñez del Campo.
Aspectos relevantes del gobierno:
1.- Dentro de los gobiernos radicales será característica su férrea defensa
al sistema presidencial consagrado en la Constitución, aún en contra de la opinión
de su propio partido. Prueba de esta defensa serán: i) la aprobación de la Ley de
Reforma Constitucional 7.727, que estableció el decreto constitucional de
emergencia económica y que entrego una serie de materias de carácter
económico a la iniciativa exclusiva del Presidente de la República; y ii) el hecho de
que intento establecer un gobierno de carácter nacional, incluso alejándose de los
partidos de izquierda, lo que lo llevó a organizar gabinetes integrados por
personeros independientes o ligados él por razones de amistad.
2.- Fomento a la actividad industrial, electrificación y desarrollo
agropecuario. Se reó ENDESA, ENAP y CAP, instalada en Talcahuano por
decisión personal del presidente.
3.- La indecisión de Ríos para romper relaciones con la Alemania de Hitler,
que sólo adopta en 1943, más la derechización de su política económica
precipitaron una crisis entre el gobierno y el Partido Socialista, que terminó
retirándose del gabinete en 1943.
4.- En enero de 1946 -seis meses antes de su muerte (27-06-1946) Ríos,
enfermo de cáncer, designó presidente provisorio a Alfredo Duhalde, que oficiaba
de Vicepresidente. Terrateniente sureño, nombró a 3 militares en su gabinete,
disolvió los sindicatos de las oficinas salitreras Mapocho y Humberstone y reprimió
una concentración de la CTCH en la Plaza Bulnes (18 de enero 1946), donde
murieron por lo menos 5 personas, entre ellas Ramona Parra. La respuesta fue
una huelga general. Este proceso ahondó las diferencias entre el PS y el PC,
dividiéndose también la CTCH.
5.- En 1945, la célebre poetisa nacional, Lucila Godoy Alcayaga, Gabriela
Mistral gana el premio Nobel de Literatura que recibe en Estocolmo de manos del
rey Gustavo de Suecia. Culminaba así su brillante trayectoria. Es necesario
destacar el patrocinio que el Presidente Aguirre le había dado a la gran educadora,
apoyo que no menguó con el Presidente Ríos. Así la Mistral no solo brillaría por

20
Estudio en el Curso Fiscal de Leyes de Concepción y se titula de abogado en 1914.

191
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

sus méritos literarios sino por las grandes reformas en la educación femenina que
llevó a cabo en los liceos de niñas.

Gobierno de Gabriel González Videla (1946-1952)


Elección de 1946.Los candidatos eran:
a) Gabriel González Videla, quien se impuso dentro de la convención
radical y obtuvo rápidamente el apoyo de los comunistas, quienes no olvidaban su
cercanía desde el tiempo del Frente Popular y de los demócratas.
b) Bernardo Ibáñez Águila, por el PS, líder de la Confederación de
Trabajadores de Chile (CTCH).
c) La derecha: conservadores, liberales y agrarios, habían convocado a una
convención para elegir al candidato único. Los conservadores postulaban a
Eduardo Cruz Coke, médico y senador, líder político de gran arrastre y de enorme
prestigio. Sus ideas sociales eran de avanzada vinculándose con los viejos y
nuevos socialcristianos.
Los liberales plantearon inicialmente la pre-candidatura del viejo León, don
Arturo Alessandri, quien se retiraría a favor de su hijo Fernando Alessandri
Rodríguez, jurista y senador por Tarapacá, apodado “el cachorro”.
La convención resultó un fracaso y por ello surgieron don candidatos: El
doctor Cruz Coke por parte de los conservadores, apoyado por los falangistas y
don Fernando Alessandri, apoyado por liberales, agrarios e independientes.
El presidente González Videla, fue electo por el Congreso Pleno con el
apoyo de radicales, comunistas y demócratas, siendo la primera ocasión en que
no se obtiene mayoría absoluta bajo la carta de 1925.
Su gobierno desde el punto de vista institucional estará marcado por dos
hechos esenciales: La dictación de la Ley de Defensa Permanente de la
Democracia, y la dictación de la Ley N°9.292 que otorga sufragio a las mujeres en
elecciones presidenciales y parlamentarias.
1.- Ley de Defensa Permanente de la Democracia
La lucha política se hace álgida en los primeros meses del Presidente
González Videla. El rechazo a la participación comunista en el gobierno y el
crecimiento de su importancia en el último tiempo, lleva a un grupo de figuras
públicas a formar la Acción Chilena Anticomunista ACHA. Todo ello llevó a un
deterioro de las relaciones de su gobierno con el Partido Comunista, pese a que
González había declarado que "no habrá fuerza humana, ni divina que me separe
del Partido Comunista". El 16 de abril de 1947, se producen las elecciones
municipales las cuales otorgan una importante votación al sector comunista; en
cambio, radicales y socialistas bajan sus porcentajes. Aunque los comunistas
había integrado el gabinete durante los cinco primeros meses de gobierno, el
Presidente siguió la estrategia de Estados Unidos en la guerra fría y persiguió a
quienes lo habían apoyado.
El 3 de septiembre de 1948 se aprueba la ley Nº8.977 "Ley de Defensa
Permanente de la Democracia" también conocida por sus detractores como “ley
maldita” que proscribió de la actividad política al Partido Comunista, ordenó la
cancelación de su inscripción partidista, así como supresión de los registros
electorales de todos su militantes. Con la dictación de esta ley se produce un
cisma político en el país de todos los partidos tanto del conservador hasta el
socialista, en éste último se forma un nuevo partido llamado "Partido Socialista
Popular". El hasta ayer demócrata y progresista presidente, se transformó en un
192
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

cuasi dictador, comenzando una de las represiones más feroces de la historia de


Chile. Centenares de dirigentes y militantes comunistas y socialistas fueron
relegados a zonas inhóspitas o a los campos de concentración, como el de
Pisagua, en pleno norte salitrero.
2.- El sufragio femenino
Nuestros textos constitucionales desde sus orígenes han consagrado un
sufragio censitario, originalmente entregados a hombres mayores de cierta edad,
que disminuía si se encontraban casados, que supieran leer y escribir y que
poseyeran algún empleo, renta o capital.
Con el paso del tiempo estos requisitos irán disminuyendo, con la finalidad
el electorado, así por ejemplo, en 1874 durante el gobierno del Presidente
Errázuriz Zañartu se dictará la mal llamada “ley de sufragio universal”, que
establece una presunción de derecho, que tiene por cumplido el requisito de renta
respecto de las personas que supieran leer y escribir. Sin perjuicio de esto, no
existía, al menos a la época, una intención mayoritaria incluir al sufragio femenino
en esta ampliación de la base electoral. Basta recordar que con ocasión de la
discusión de la ley de sufragio secreto bajo el Gobierno del Presidente Santa
María se aprobó una prohibición expresa de voto femenino como reacción a la
idea de Abdón Cifuentes partidario de su inclusión. Esta voluntad tampoco se
encuentra en las fuerzas políticas de comienzos de siglo XX. En efecto, la
derecha, ya sea conservadora o liberal, al igual que la iglesia católica, se oponían
a la participación de la mujer en la vida política en atención al rol que le atribuían
en la sociedad y al hecho de que la naturaleza no las habría capacitado para
ejercer dicho derecho.21 Por su parte, partidos de izquierda, como los radicales y
socialistas, no serán proclives a la incorporación de la mujer a la ciudadanía por su
falta preparación y su bajo nivel educativo.
Por ello no será sino hasta 1934, bajo el segundo gobierno del Presidente
Alessandri, y previo al desarrollo de un fuerte movimiento sufragista y de
reivindicación de los derechos de políticos de la mujer que continuará durante toda
la mitad del siglo, que a través de Ley 5.357, se otorgó el derecho a las mujeres
de participar en las elecciones municipales.
Posteriormente y luego de que su proyecto durmiera casi diez años en el
Congreso, se dictó en 1949 la Ley N°9.292 que otorga sufragio a las mujeres en
elecciones presidenciales y parlamentarias. La dictación de esta ley provocará la
explosión del electorado, haciendo decisiva la intervención femenina en los
procesos eleccionarios que vendrán, especialmente en las elecciones de los
presidentes Carlos Ibáñez Del Campos y Jorge Alessandri Rodríguez.

Gobierno de Carlos Ibáñez del Campo (1952-1958).


A pesar de que Ibáñez, que se desempeñaba como Senador por Santiago
bordeaba, los 75 años de edad, conservaba gran parte de la personalidad que lo
había convertido en un caudillo en la década del veinte. Sus partidarios
(independientes y antiguos Ibañistas) le otorgaron el título del "general de la
Esperanza", al considerarlo la única alternativa para solucionar los problemas
económicos y sociales que aquejaban al país. Esto, porque desde 1952 en
adelante la vida política se caracterizó por la creciente participación de las grandes

21
GAVIOLA, E.; JILES, X.; LOPRESTI, L.; ROJAS, C.; Queremos votar en las próximas elecciones.
Historia del movimiento sufragista chileno 1913-1952; Santiago, 2° Edición, LOM ediciones, 2007, p. 38.

193
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

mayorías nacionales, cuestión facilitada por el voto femenino y por el


perfeccionamiento del sistema electoral que hizo imposible el cohecho (1958).
Las elecciones de 1952 constituyeron una sorpresa política, ya que Ibáñez
triunfa ampliamente sin el apoyo de los partidos tradicionales, sobre el liberal
Arturo Matte, el radical Pedro Enrique Alfonso y el socialista Salvador Allende.
Sus votos provinieron de los obreros, campesinos y pequeña burguesía sin
partido. Pese a los temores de la oposición por las experiencias pasadas, el
gobierno de Ibáñez se desenvolverá dentro del marco constitucional, sin tener
desde el punto de vista político una línea definida.
Acontecimientos relevantes:
1.- Crisis económica por la baja del precio del cobre al finalizar la guerra de
Corea.
2.- Se contrata a la misión Klein-Sacks (EE.UU.). Esta propuso como
solución al estancamiento la disminución del gasto público, la limitación del crédito
bancario y el establecimiento de una tasa de cambio única y restricciones a las
políticas de remuneraciones, precios y subsidios, lo que trajo una ola de protestas,
por lo que las propuestas de esta misión fracasaron en su implementación..
3.- Derogación en 1958 de la Ley de Defensa de la Democracia (Ley
Maldita) devolviendo al partido comunista a la legalidad y reintegrándole sus
derechos políticos.

Gobierno de Jorge Alessandri Rodríguez (1958 -1964)


Elección de 1958.
a) Alessandri, gerente de la Compañía Manufacturera de Papeles y
Cartones y ex-presidente de la Confederación de la Producción y el Comercio.
Aunque tuvo el respaldo de los partidos Conservador y Liberal, se presentó como
un candidato "independiente" y crítico de los "politiqueros" con el fin de obtener el
apoyo de las masas sin partido. La propaganda fabricó la imagen de un candidato
"austero", paternalista y tan "rico" que no necesitaba robar. (31,56%)
b) Salvador Allende, apoyado por PS y PC. (28,85%)
c) cura de Catapilco, Antonio Zamorano. (3,34%)
d) Democracia Cristiana, que por primera vez se presentaba a una elección
presidencial, presentó a Eduardo Frei (20,70%)
e) Luis Bossay, apoyado por el Partido Radical. (15,55%)
Al no haber mayoría absoluta, el Congreso Pleno eligió a Alessandri por 147
votos contra 26 de Allende y 14 votos en blanco. Cabe destacar que Alessandri fue
apoyado por una gran masa del electorado femenino que determinó,
decisivamente, la elección.
Aspectos relevantes del gobierno.
1.- La política de Jorge Alessandri Rodríguez estuvo desde el comienzo de
su gestión centrada en reducir la inflación, salir del saldo negativo en la balanza de
pagos, desocupación acentuada y gran déficit fiscal. Se implementó el Plan de
Estabilización Económica con esta política la estabilidad de los precios se
mantiene durante 1960 y con ello se controlan férreamente las posibilidades de
inflación, manteniendo un tipo de cambio fijo y dando mayor libertad a las
importaciones.
Para el financiamiento de su programa de inversiones, el gobierno emitió
Bonos de Tesorería redimibles en dólares. Nacen así los llamados "Bonos

194
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

-Dólares". Desde el punto de vista de corto plazo, mejora la condición económica


del país, bajando la tasa de desocupación y la inflación de un 86% a un 5.2%
2.- El 21 de Mayo de 1960 un terremoto de gran magnitud asoló 7
provincias desde Concepción al Sur (hasta Chiloé), los maremotos asolaron las
costas chilenas y al menos 5 volcanes entraron erupción (entre ellos el Osorno).
3.- En 1961 resurge la inflación (en parte por las consecuencias
económicas del terremoto y de la posterior reconstrucción) y el desorden
económico. Para resolver esta situación, y por carecer de mayoría en el Congreso,
Alessandri invita a los Radicales a formar parte de su gobierno. Se forma en 1961
la Coalición Radical-Liberal-Conservadora, constituyendo el Frente Democrático.
Se producen numerosas huelgas que movilizan a los trabajadores de la minería
del cobre, de la acería Huachipato, Portuarios, Bancos, profesores y médicos en
1962. Su gobierno se caracterizará por mantener una línea independiente y
tecnocrática y por tener que asumir la reconstrucción del país tras el terremoto y
tsunami de Valdivia.
4.- Se producen huelgas en el carbón, obreros metalúrgicos, trabajadores
de la salud, ENDESA.
5.- Las ocupaciones de tierras en el sur fueron otra demostración de que
los campesinos reiniciaban un proceso de ascenso en sus luchas reivindicativas.
Una expresión de esa radicalización del movimiento campesino, influido por el
triunfo de la Revolución Cubana, fue el Primer Congreso Nacional Campesino,
realizado a mediados de 1960, bajo el lema "Tierra o Muerte". En ese mismo año,
la Conferencia Interprovincial CUT de 10 provincias del sur resolvió luchar por la
reforma agraria "por la razón o la fuerza". Durante su gobierno además, se da
inicio al proceso de reforma agraria.

Gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964 -1970)


Eduardo Frei Montalva nació en Santiago en 1911. Hijo del ciudadano
austríaco-suizo Eduardo Frei Schlinz y de Victoria Montalva Martínez. Realizó sus
estudios secundarios en el seminario de Santiago y en el Instituto de
Humanidades de la capital. Se recibió de abogado en la Universidad Católica en
1933. Líder indiscutido de la Falange Nacional, se preocupó desde muy joven de
los problemas sociales.
En su destino político fue decisiva una elección complementaria realizada
debido al fallecimiento del Diputado socialista por Curicó Oscar Naranjo, fue la
oportunidad para que los partidos midieran sus fuerzas y cada sector levantó a sus
candidatos. El triunfador fue Oscar Naranjo, hijo del extinto diputado, y como a
esa elección se le dio un carácter de plebiscito anticipado de la decisión de la
ciudadanía el triunfo del Frap fue visto por la derecha como premonitorio; lo que
motiva que por sobre las posibilidades de su abanderado deciden apoyar al
candidato democratacristiano, amparándose en la teoría del mal menor.
Elección de 1964.
a) La Democracia Cristiana triunfó en las elecciones presidenciales del 4 de
septiembre de 1964 con el apoyo explícito de los Partidos Conservador y Liberal,
obteniendo Frei 56% de los votos.
b) Salvador Allende, candidato del Frente de Acción Popular, obtuvo el 39%.
c) Julio Durán, en representación del Partido Radical, 5%.
La DC se jugó para tener mayoría en ambas Cámaras con el fin de aprobar
las leyes radicales que se había propuesto. Por eso, una vez ganada la
195
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Presidencia, inició la campaña de un "Parlamento para Frei". Las elecciones de


1965 dieron un gran triunfo electoral ganando por mayoría absoluta en Diputados,
pero quedando en minoría en el Senado, resultado que limitó las posibilidades
de hacer las reformas anheladas
La revolución en libertad fue el slogan de la campaña de Frei, cuyo
significado era llevar a cabo una serie de reformas pero siempre apegadas a la
Constitución. A diferencia de sus antecesores, Frei contaba con el apoyo de un
partido poderoso como el Demócrata cristiano. Al comenzar su mandato, Frei
conformó un gabinete mayoritariamente joven provenientes de la DC y algunos ex
ministros de administraciones anteriores.
Aspectos relevantes del gobierno:
1.- Gran importancia dio el nuevo gobierno a la denominada Promoción
Popular, orientada a resolver el problema de las numerosas "poblaciones
callampas".
2.- Llevó a cabo una serie de reformas constitucionales, siendo la más
importante la referente al derecho de propiedad que posibilitó la ley de Reforma
Agraria. Con la aprobación de estas leyes y la dictación de una ley anterior, se
permitió a los campesinos formar sindicatos y se expropió gran parte de la
propiedad agrícola.
3.- En materia de educación, el gobierno llevó a cabo una reforma respecto
a la malla curricular de las enseñanzas primaria y secundarias, elevando la
primaria a 8 años (educación básica) y estableciendo 4 años de secundaria
(educación media) con posibilidad de optar por un plan científico-humanístico y
otro técnico profesional. Redujo el analfabetismo a un 10%
4.- Chilenización del cobre (1967).
5.- Al acercarse el fin del mandato de Frei y la respectiva elección
presidencial, comenzó a acentuarse un clima de polarización que ya se había
anticipado con el surgimiento del MIR (1965), de tendencia izquierdista. También
se forma el Partido Nacional (1966) como nuevo partido de derecha, se divide la
mayoría de los partidos políticos y se forma el Gremialismo. A pesar que algunos
dirigentes veían en la DC un periodo de 30 años como duración de su gobierno,
esto no se concretó debido a la fuerte inflación que debió afrontar la
administración Frei, las críticas a su gobierno y principalmente a la división interna
de la DC, de donde surgirían el MAPU y luego también la Izquierda Cristiana que
se integrarían luego a la UP.
6.- Con los sangrientos incidentes de Puerto Montt donde murieron, por la
acción de la fuerza pública, personas que participaban en una toma de terrenos, la
derrota del gobierno en las elecciones parlamentarias de 1969, el intento de
sublevación del general Viaux (Tacnazo), los resultados en la elección
presidencial de 1970 y el asesinato del general Schneider, termina la denominada
Revolución en Libertad.
7.- Los últimos meses del gobierno DC estuvieron cruzados por las
elecciones internas de los candidatos a presidente. Mientras la Derecha se
pronunció una vez más por Jorge Alessandri y el sector izquierdizante de la DC
logró imponer la candidatura de Radomiro Tomic, la izquierda tuvo que dirimir
entre cinco nombres: Salvado Allende (PS), Jacques Chonchol (MAPU), Pablo
Neruda (PC) Alberto Baltra (PR) y Rafael Tarud (Acción Popular Independiente,
API) terminando el proceso de selección el 22 de enero de 1970 con la
designación de Salvador Allende como candidato a la presidencia.
196
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

8.- Comenzó a acentuarse un clima de polarización que ya se había


anticipado con el surgimiento del MIR (1965), de tendencia izquierdista. También
se forma el Partido Nacional (1966) como nuevo partido de derecha, se divide la
mayoría de los partidos políticos y se forma el Gremialismo. A pesar que algunos
dirigentes veían en la DC un periodo de 30 años como duración de su gobierno,
esto no se concretó debido a la fuerte inflación que debió afrontar la
administración Frei, las críticas a su gobierno y principalmente a la división interna
de la DC, de donde surgirían el MAPU y luego también la Izquierda Cristiana que
se integrarían luego a la UP.
9.- Con los sangrientos incidentes de Puerto Montt donde murieron, por la
acción de la fuerza pública, personas que participaban en una toma de terrenos, la
derrota del gobierno en las elecciones parlamentarias de 1969 (la DC bajó de 82 a
56 diputados), el intento de sublevación del general Viaux (Tacnazo), los
resultados en la elección presidencial de 1970 y el asesinato del general
Schneider, termina la denominada Revolución en Libertad.

Gobierno de Salvador Allende Gossens (1970 -1973)


Salvador Allende Gossens nació el 26 de junio de 1908 en Valparaíso.
Estudió en la Escuela de Medicina de la Universidad de Chile, recibiéndose de
médico-cirujano a los 24 años de edad. Es uno de los fundadores del Partido
Socialista de Chile, junto con Oscar Schnake, Marmaduque Grove y Eugenio
Matte. Promueve la creación del Frente Nacional del Pueblo, del Frente de Acción
Popular y de la Unidad Popular, la cual lo designa en enero de 1970 como su
candidato al imponerse a los otros postulantes.
Elección de 1970.
a) Salvador Allende. Cuatro veces candidato a la presidencia, accede
finalmente al poder al obtener la primera mayoría relativa, apoyado por la UP.
(36,63 %)
b) Radomiro Tomic, apoyado por la DC (28,08 %)
c) Jorge Alessandri, por el Partido Nacional. (35,29 %)
Ante la inminente llegada de Allende a la Moneda, un grupo extremista de
derecha, Patria y Libertad, decide secuestrar al Comandante en Jefe del Ejército,
General René Schneider destacado defensor de la institucionalidad constitucional,
el día 22 de octubre de 1970, porque bajo su mando las fuerzas armadas
respetarían la decisión parlamentaria. Sin embargo, en un confuso incidente el
militar resulta herido y días después fallece, asumiendo la Comandancia en Jefe
el general Carlos Prats González. El atentado produjo una gran conmoción
pública, pero no logró evitar la elección de Allende.
Al no haber obtenido la mayoría absoluta, es necesaria la elección del
Congreso Pleno, que se esperaba en este enrarecido ambiente. Lo estrecho de
los resultados, con menos de cuarenta mil votos de diferencia entre Allende y
Alessandri, puso a la Democracia Cristiana en la posición de decidir la elección
Para lograr la aprobación de los sectores opuestos a la UP, Allende llega a un
acuerdo con el partido demócrata cristiano, obteniendo su apoyo a cambio de
suscribir el Estatuto de Garantías Democráticas.
Finalmente Allende es electo por el Congreso Pleno por 153 votos sobre 35
de Alessandri, asumiendo oficialmente el 4 de noviembre de 1970. El suyo
constituye el primer caso, en el mundo, en que un gobierno ideología marxista
llegaba al poder democráticamente. Su gobierno se inicia con una Reforma
197
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Constitucional en trámite, llamada de "Estatuto de Garantías Democráticas" por el


cual el gobierno se comprometía a respetar las libertades básicas.

Obras de gobierno
1.- Nacionalización del salitre y del acero. El Gobierno de la Unidad Popular,
en 1971, procede a estatizar SOQUIMICH, adquiriendo las acciones en poder de
empresas norteamericanas. Con respecto al Acero, el gobierno adquiere las
acciones que en poder de particulares existían en la Compañía de Acero del
Pacífico.
2.- Nacionalización del cobre: El Congreso Pleno aprobó, por unanimidad la
Ley 17.450, de 16 de julio de 1971.
3.-Intensificación de la reforma agraria.
4.- En lo educacional: impulsa la ENU, Escuela Nacional Unificada, que
pretendía un sistema educativo pluralista y popular, pero bajo la dirección del
Estado.
El fin del Gobierno de la Unidad Popular
El clima de tensión política y la complicada situación económica hace que
los partidos de oposición se unan en la Confederación Democrática, Code, dirigida
por los integrantes del Partido Nacional y del Demócrata Cristiano, que en las
elecciones parlamentarias de marzo de 1973 buscaba obtener el número de
sufragios necesarios para acusar constitucionalmente a Allende, pero sólo obtiene
un 57%, ante el 43% de los partidarios del gobierno.
El 25 de julio de 1973 la Confederación de Sindicatos de Dueños de
Camiones convoca a un nuevo paro indefinido, Allende reacciona nombrando a
nuevos militares en el gobierno, a esto se suma la huelga de los mineros de El
Teniente que marchan hacia Santiago.
La gravedad de la situación llevó al Presidente y a la Democracia Cristiana
a negociar sin obtener resultados concretos. En medio de una creciente
inestabilidad, se habla públicamente de la posibilidad de "guerra interna" o de un
"golpe de Estado".
Frente al desabastecimiento, agudizado por el paro de los camioneros en
octubre de 1972, el presidente Allende recurre a las Fuerzas Armadas. El
Comandante en Jefe del Ejército Carlos Prats, asume en noviembre como Ministro
del Interior, el contralmirante Ismael Huerta en Obras Públicas y el general de
brigada aérea Claudio Sepúlveda en la cartera de Minería, aliviando la tensión
existente hasta que, finalmente, tras 24 días de paralización, se llegó a un acuerdo
que permitió que los camioneros despejaran las carreteras.
El Gobierno, al carecer de mayoría parlamentaria, utilizó los denominados
"resquicios legales" (legislación antigua no derogada) para imponer sus objetivos,
utilizando normativa que había sido dictada durante el Republica Socialista del año
1932. En el Congreso Nacional se señala que el Gobierno ha sobrepasado la
juridicidad vigente en el país.
En las primeras horas de la mañana del día 11 de septiembre se escuchan
rumores de que se está gestando un golpe militar el cual se concreta por la Junta
Militar integrada por el Comandante en jefe del Ejército, general Augusto Pinochet
Ugarte; el Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea, general Gustavo Leigh, el
Comandante en Jefe de la Armada, almirante José Toribio Merino, y el general
César Mendoza, Director General de Carabineros esta asume por medio del

198
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Bando Nº1 “el mando supremo de la Nación” lo que luego será interpretado como
las potestades constituyentes legislativas y ejecutiva.

EL PROCESO DE REFORMA AGRARÍA


Fue obra del gobierno DC, largamente esperada por los campesinos.
Agitada durante décadas por los partidos de izquierda y planteada por la
"República Socialista" de 1932, replanteada en palabras por el Frente Popular y
por Ibáñez en su campaña presidencial de 1952 e iniciada en forma tan pequeña
por Jorge Alessandri en 1960 que se conoció popularmente con el nombre de
"reforma de macetero".
Hacia comienzos de la década de 1960, los latifundistas habían dejado
millones de hectáreas sin cultivar. Los predios superiores a 1.000 hectáreas,
según el Censo de 1965, monopolizaban más del 72% de la propiedad territorial,
pero menos tierras que los productores medianos y pequeños dedicadas a
cultivos intensivos.
En el momento de iniciarse la reforma agraria, la distribución de la tierra,
según el Censo Agrario de 1965 era la siguiente:
Tamaño de las explotaciones Nº explotaciones Superficie (Hect)
Menos de 5 Hectáreas 123.036 207.000
de 5 a 50 " 92.408 1.156.000
de 51 a 200 " 23.959 2.284.000
de 201 a 1.000 " 10.158 4.310.000
de 1.001 a 5.000 " 2.601 5.495.400
de más de 5.000 " 730 16.795.400
La Ley de Reforma Agraria limitaba la propiedad a un máximo de 80
hectáreas de riego de buena calidad o de superficie equivalente a ella; de modo
que en tierras de secano o de montaña el equivalente a las 80 hectáreas podía
quintuplicarse o más. Entonces, los terratenientes se quedaron con las
mejores tierras y vendieron las no cultivadas. Al mismo tiempo, subdividieron
sus fundos en parcelas de 80 hectáreas que colocaron a nombre de sus
familiares. La ley no era imperativa, es decir, no obligaba al gobierno a expropiar
sino que lo facultaba para proceder a la entrega de tierra. Las tierras expropiadas
debían ser indemnizadas mediante un pago inicial en efectivo y el resto en cuotas.
La carta de 1925, afirma, desde el texto original la protección al derecho de
propiedad individual, el que se puede perder sólo en virtud de sentencia judicial o
de expropiación por causa utilidad pública calificada por el legislador y, en tal caso,
previo pago de la indemnización convenida o ajustada en el juicio correspondiente
pero lo somete, por otra parte, a las exigencias de su función colectiva, al
expresar, en el inciso 3o del Nº 10 del art. 10, que el ejercicio del derecho de
propiedad está sometido a las limitaciones o reglas que exijan el mantenimiento y
el progreso del orden social y, en tal sentido, podrá la ley imponerle obligaciones o
servicios en favor de los intereses generales del Estado, de la salud de los
ciudadanos y de la utilidad pública.
En el régimen de propiedad inciden tres reformas que se introducen al texto
primitivo de la Ley Fundamental de 1925 y que van alejando nuestro ordenamiento
del individualismo pronunciado en el constituyente de 1925.
a) Durante la presidencia de don Jorge Alessandri, la ley 15.295 de 8 de
octubre de 1963 fija las condiciones en las cuales se puede autorizar la posesión
material del bien expropiado aún antes del pago de la indemnización y se permite
199
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

el pago previo sólo del diez por ciento de la indemnización, quedando diferido el
pago del saldo por el plazo de hasta quince años siempre y cuando se tratare de
la expropiación de "predios rústicos abandonados, o que estén manifiestamente
mal explotados o por debajo de las condiciones normales predominantes en la
región para tierras de análogas posibilidades".
b) Durante la administración de don Eduardo Freí Montalva, antes de
proceder a la reforma agraria que se dispone mediante la ley 16.640, se reforma la
Constitución a través de la Ley Nº 16.615 de 20 de enero de 1967. Esta reforma
sustituye en su integridad el Nº 10 del art. 10 de la Carta.
Los cambios sustanciales, que se destacan al comparar la letra primitiva
con la nueva, pueden sintetizarse en los siguientes puntos:
- La ley, al consagrar el régimen de propiedad, establecerá "las limitaciones
y obligaciones que permitan asegurar su función social y hacerla accesible a
todos. La función social de la propiedad comprende cuanto exijan los intereses
generales del Estado, la utilidad y la salubridad públicas, el mejor
aprovechamiento de las fuentes y energías productivas en el servicio de la
colectividad y la elevación de las condiciones de vida del común de los
habitantes’’.
- La ley, cuando el interés de la comunidad nacional lo exija, podrá reservar
al Estado el dominio exclusivo de los bienes que el texto señala (inciso 2ª).
- Nadie puede ser privado de su propiedad sino en virtud de una ley general
o especial que autorice la expropiación por causa de utilidad pública o interés
social, calificada por el legislador. La ley debe determinar también las bases de la
fijación de la indemnización (inc. 3o).
- Se precisan normas especiales sobre predios rústicos, en cuanto a la
propiedad de las aguas y en orden a la expropiación de la propiedad rústica
trabajada por su dueño o de la vivienda habitada por el propietario.
- Se establece para las expropiaciones una indemnización equivalente al
avalúo fiscal vigente para efectos del pago del impuesto territorial. Respecto de la
forma de pago podían establecerse cuotas con un plazo máximo de hasta 30 años
y sin interés.
c) La ley 17.450, de 10 de julio de 1971, impulsada por el Presidente
Allende para operar la nacionalización del cobre, comienza por modificar el inc. 2 o
del art. 10, para, no sólo reservar al Estado, sino que también para nacionalizar los
bienes a que él mismo se refiere, junto con modificar el régimen general de la
propiedad minera, y luego consagrar un régimen especial para la nacionalización
de la Gran Minería, que concreta más adelante a través de preceptos transitorios
(17a).
No podría olvidarse, por último la importancia que reviste la normativa que
se añade por la ley 17.450, al agregar los siguientes incisos finales al Nº 10 del
art. 10 de la Ley Fundamental:
"En el caso de que el Estado o sus organismos hayan celebrado o celebren
con la debida aprobación o autorización de la ley, contratos o convenciones de
cualquiera clase en que se comprometan a mantener a favor de particulares
regímenes legales de excepción o tratamientos administrativos especiales, éstos
podrán ser modificados o extinguidos por la ley cuando lo exija el interés
nacional".

200
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

"En casos calificados, cuando se produzca como consecuencia de la


aplicación del inciso anterior, un perjuicio directo, actual y efectivo, la ley podrá
disponer una indemnización a los afectados".
Los latifundios dominaban la economía rural del continente y dejaban sin
posibilidades de desarrollo a los propios campesinos que en ellas trabajaban. En
Chile la reforma fue apoyada desde sectores ilustrados, ya que la decadencia de
la agricultura había obligado a la importación de alimentaos desde la década de
1940. Había de igual forma un componente político dado el clientelismo o el
denominado voto cautivo de los terratenientes. En materia de cifras hacia el año
1955 un 4% de los terratenientes eran propietarios del 44% de la población, esta
preocupación se daba ya en el texto de la carta de 1925 y en la creación de la
Caja de Colonización Agraria en 1928 cuyo objeto era la compra y posterior
subdivisión de la tierra.
En el gobierno de Alessandri, se adoptó el tema de la subdivisión en un
primer momento sin tocar el latifundio, se procedió a la parcelación de las tierras
en manos estatales a través de Caja de Colonización Agrícola y paralelamente se
buscó la modernización de la labor agraria. A pesar de todas estas medidas no se
logra terminar con el déficit del sector, por ello adquiere cada vez mayor
aceptación la escuela estructuralista de la CEPAL que indicaba que debían
efectuarse cambios profundos en la estructuración de la sociedad.
En 1962, se aprobó la primera ley de Reforma Agraria; la Sociedad
Nacional de Agricultura (SNA) aceptó la reforma agraria siempre que ésta se
planteara en términos de productividad y no de extensión. Esta ley permitía la
expropiación y subdivisión de grandes propiedades inexploradas o malamente
trabajadas. Con el objetivo de compatibilizar criterios con la ley de Reforma
Agraria Nº 15.020, se modificó la garantía del derecho de propiedad Art. 10 Nº 10;
estableciéndose para la propiedad su función social, además de considerar la
facultad de expropiar predios rústicos, abandonados o mal explotados. Para
determinar esto se comparaba con otros predios de la misma región. Por otro lado
estableció una indemnización del 10% del total pagado al contado y el saldo a 15
años en cuotas iguales con un interés fijado por ley. Para este efecto esta ley creó
la CORA (Corporación de la Reforma Agraria) y el Instituto de Desarrollo
Agropecuario que se encargaba de la asistencia técnica y económica a través de
créditos.
Por su parte durante el gobierno de Frei otra de las áreas a profundizar en
la denominada "Reforma en Libertad" era la reforma agraria iniciada por
Alessandri. Se buscaba el aumento de la producción agrícola, cumpliendo a
demás con un objetivo de la campaña "entregar la tierra a quienes la trabajan, los
campesinos, para poder elevar su condición de vida". Por ello los objetivos en
relación al agro eran 3: la expropiación del latifundio; el reparto de tierras y la
sindicalización campesina. En estas circunstancias el gobierno envió un proyecto
que cambiaba el criterio para fomentar el término de los latifundios, ya no sería el
criterio de producción sino que más bien el de extensión.
Contenía la reforma al artículo 10 N° 10 de la Constitución Política del
Estado sobre el derecho de propiedad para hacer efectivas las expropiaciones y
llevar rápidamente el proceso de Reforma Agraria, señalando como máximo de
extensión de un predio de 80 hectáreas de riego básico, 22 es decir, se definía la
22
La hectárea de riego básico es una unidad de superficie que posee productividad de
la tierra en una determinada zona geográfica, corresponde al área del valle de Maipó,

201
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

extensión en virtud de la capacidad de riego del predio. Asimismo se dividirían las


tierras abandonadas; las propiedades de personas jurídicas y las que
voluntariamente desearen ser divididas por sus dueños. Esta reforma establecía
para las expropiaciones una indemnización equivalente al avalúo vigente: una
parte pagada al contado y el resto pagadero en cuotas con un plazo máximo de
hasta 30 años y sin interés, lo cual generó gran descontento y dio inicio a los
problemas. Las primeras manifestaciones en contra de este proyecto provinieron
de pequeños grupos de propietarios agrícolas, mientras que algunos partidos
políticos e instituciones contrarios a la Reforma, sólo dieron su opinión al respecto.
Sin embargo, pese a éstas oposiciones, la reforma a la Constitución relativa al
derecho de propiedad fue promulgada en Enero de 1967; la ley de sindicalización
campesina en Marzo siguiente, y en julio la ley de Reforma Agraria.
En una etapa inicial, la ley de la Reforma Agraria estableció los
asentamientos, sociedades entre la CORA y los campesinos para la explotación
de tierras expropiadas hasta la asignación de la propiedad definitiva. Tenían como
fin explotar eficientemente las tierras, preparar los asentados para que asumieran
su responsabilidad de propietarios y empresarios agrícolas, promover la creación
de Cooperativas u otras formas de organización de la comunidad. Todo ello por un
periodo de tres años. Finalmente la ley establecía las asignaciones en propiedad
definitiva que podían efectuarse en propiedad familiar, cooperativa campesina o en
copropiedad a cooperativas y a campesinos. Esta evolución no se dio
pacíficamente y en el Gobierno de Salvador Allende aumentó el número de
terrenos expropiados.
Los conflictos producidos por la implantación de esta reforma se
agudizaron. Dirigentes campesinos, deseosos de apurar el proceso, en algunos
casos ocuparon las casas patronales y los predios, y por otro lado, algunos
propietarios, también por la fuerza, impidieron la toma de sus predios. En medio
de estos conflictos, el resultado fue contradictorio ya que la superficie de tierra
cultivada disminuyó en un 20%, lo que se reflejaba en los niveles de producción
menores: la producción bajó en promedio un 30%. Esto se explicaba por el temor
de los propietarios que en cualquier momento podían ser expropiados o, lo que
era peor, sus tierras podían ser objeto de una toma, ya que la autoridad no les
garantizaba en ningún caso su derecho de propiedad.
Intensificación de la reforma agraria: El proceso, desde un comienzo, sufre
una fuerte presión social, especialmente de ultraizquierda, que pretenden
radicalizarlo, promoviendo las "tomas de fundos" y los propietarios reaccionaban
argumentando el carácter no expropiable de sus tierras. En 1971 el total de tomas
de predios agrícolas ascendió a 1.278, pero ese mismo año, el número de huelgas
en el sector rural alcanzaba los 1.758 conflictos, resintiéndose los niveles de
producción del sector.

Consecuencias de la Reforma Agraria:


Los resultados del proceso de reforma agraria son cuestionables. Sus
resultados más visibles, por una parte el fin al orden hacendado de raigambre
centenaria, en el cual se había sustentado históricamente el orden social y político
del país; y por otra la baja en la producción agrícola no eran su objetivo primario.
Por otra la destrucción de la hacienda trajo consigo el debilitamiento y posterior
aumentando hacia el sur en la medida que baja la productividad, y disminuyendo
hacia el norte en la medida que aumenta ésta.

202
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

colapso de uno de los referentes sociales más persistentes de la historia de Chile,


el grupo dirigente tradicional, la fronda aristocrática del siglo XIX de la que hablaba
Edwards. Viéndose despojada de uno de los fundamentos básicos del poder y
enfrentada a un nuevo escenario político que apostaba por su destrucción la elite
tradicional fue adoptando una postura cada vez más confrontacional e impetuosa.
El fin de la derecha que se había mostrado capaz de negociar con quienes
proponían cambios en el orden socioeconómico y político, devino en un
endurecimiento en las posiciones, perceptible también en las otras fuerzas - en la
Democracia Cristiana y en la izquierda - haciendo casi imposible los acuerdos
entre sectores sociales y políticos opuestos.

EL PROCESO DE NACIONALIZACIÓN DE LA GRAN MINERÍA DEL


COBRE.
El cobre, principal riqueza y recurso de exportación chileno, ha sido la "viga
maestra" de nuestra economía en el siglo XX. Los antecedentes señalan que
desde 1905, los principales yacimientos cupríferos eran explotados por capitales
norteamericanos, constituyendo verdaderos enclaves dentro del territorio nacional.
La relación entre estas empresas y el Estado chileno, estuvo marcada desde la
segunda mitad del siglo, por sucesivas controversias relacionadas con aumentos
de impuestos, el precio del cobre y las inversiones. Una larga aspiración de la
mayoría del pueblo chileno, planteada por destacados políticos de las décadas del
20, 30 y 40 y agitada por Ibáñez en su campaña presidencial de 1952, fue que la
riqueza cuprífera brotada en nuestro territorio pasara de manos de las Compañías
norteamericanos al Estado. Esta demanda nacional empezó a concretarse, en
parte, por el gobierno de Frei, que abrió un proceso que desembocó en la
nacionalización del cobre llevada a cabo en el gobierno de Allende.
Al comenzar la década de 1960, el surgimiento de ideas reformistas y
revolucionarias en América Latina, instalaron en la opinión pública nacional el
tema de la recuperación de las riquezas básicas, cobrando fuerza los postulados
de la nacionalización. Un primer paso en este proceso lo constituyó la llegada al
Gobierno de Eduardo Frei Montalva y su programa reformista de la "revolución en
libertad", cuya línea económica proponía un conjunto de reformas estructurales,
destacando una nueva política cuprífera conocida como la chilenización del cobre
(1964).
En 1965 la administración DC planteó la adquisición del 51% de las
acciones de empresas extranjeras que, desde principios de siglo, se fueron
apoderando del cobre, designando como intermediario ante las empresas a
Radomiro Tomic. En 1959, la Braden Copper Co., dueña de El Teniente, filial
chilena de la Kennecott Copper Co., tenía una inversión cuprífera de 86,8 millones
de dólares, la Chile Exploración 280,2 millones y la Andes Mining Co. 170
millones, ambas filiales de la Anaconda Copper Mining.
El proyecto de "chilenización" de las minas de cobre no constituyó una total
nacionalización, pero fue un significativo paso. El convenio que propuso el
gobierno a las Compañías que lo aceptaran establecía la compra del 51% de
las acciones, según el valor neto de los libros de las empresas al 31 de diciembre
de 1969. El precio sería pagado en un plazo de 12 años, en cuotas semestrales,
con un interés del 6%. Hubo empresas que no lo aceptaron, como la
Anaconda, que controlaba los minerales de Chuquicamata y El Salvador, pero
con ella se formó una Compañía mixta, la Explotadora Cordillera, con 25% de
203
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

participación del Estado para explotar una nueva mina, la Exótica, cerca de
Chuquicamata, encargada además de hacer prospecciones geológicas,
incluyendo un acuerdo por el cual el Estado chileno quedaba asociado en la
explotación de las eventuales minas que se descubrieran. Con otras, como
la Corporación Cerro, se aceptó formar la Sociedad Minera Andina, en la que el
Estado chileno participaría hasta con el 25% del capital. Con la Corporación
Kennecott se acordó que el Estado compraría el 51% de la Braden Copper Co.,
formándose una Compañía mixta para explotar la mina El Teniente.
Esta acción permitió la intervención chilena en la propiedad y dirección de la
gran minería del cobre mediante la asociación con el capital extranjero; asimismo,
proponía un aumento sustancial de la producción mediante fuertes inversiones y la
refinación completa del cobre en nuestro territorio (1966). En plena marcha de
este proceso, el alza del precio del cobre y las altas utilidades de las
corporaciones norteamericanas, reavivaron en la opinión pública el debate sobre
una nacionalización total, obligando al Gobierno a poner en marcha la llamada
nacionalización pactada.
De esta manera, al finalizar el gobierno de Eduardo Frei Montalva, el
camino a la nacionalización integral de la gran minería del cobre quedó abierto, y
fue recogido por las candidaturas presidenciales de Radomiro Tomic y de Salvador
Allende. El triunfo del candidato de la Unidad Popular puso en marcha un
inmediato proceso hacia la nacionalización y estatización de la gran minería del
cobre. Este proceso culminó el 11 de julio de 1971, cuando el Congreso Nacional
aprobó, con muy pocas modificaciones y por votación unánime, la enmienda
constitucional que hizo posible la nacionalización total del cobre, caratulada como
Ley Nº 17.450.
El mismo día, por la tarde, en una multitudinaria concentración en
Rancagua, el presidente Salvador Allende se dirigió al país señalando que: "Chile
va nacionalizar el cobre en virtud de un acto soberano. Acto soberano que incluso
está consagrado en las resoluciones de las Naciones Unidas, que establecen que
los países tienen derecho a nacionalizar sus riquezas básicas".
El Congreso Pleno aprobó por unanimidad la Ley 17.450, de 16 de julio de
1971, que permite efectuar sin problemas la nacionalización de las Empresas de la
Gran Minería del Cobre y de la Compañía Minera Andina. El único conflicto lo
origina la decisión del Gobierno de pagar las indemnizaciones a "valor libro",
descontando las ganancias excesivas, porque de esta manera se terminaba no
pagando absolutamente nada a los propietarios de estas empresas, los cuales
reaccionaron solicitando el embargo de los embarques de cobre chileno en cuanto
llegaban a los puertos de destino.

¿ES EL PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA LA GRAN FIGURA POLÍTICA


DEL RÉGIMEN DURANTE ESTE PERIODO?23
Los cambios efectuados a la forma de elección del Presidente de la
República tuvieron por objeto acercarlo a las bases electorales, hacerlo una figura
popular con popularidad social con miras a potenciar su liderazgo. Sin embargo

23
El presente párrafo está basado en el artículo del profesor Sergio Carrasco Delgado
"Las elecciones presidenciales durante la Constitución Política de 1925", parte del
Proyecto Fondecyt 1930466, publicado en la Revista de Derecho Público de la
Universidad de Chile en el volumen Nº 63.

204
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

esta aspiración de la Carta Fundamental de 1925 fue superada por la realidad que
se tradujo en las siguientes características:
a) Repetición de los mismos candidatos.
Entre 1925 y 1970 se realizaron 11 elecciones de Presidente de la
República en las que hubo 26 candidatos. Postularon 4 veces a la presidencia
Ibáñez del Campo y Allende Gossens; 2 veces Arturo Alessandri, Elias Lafferte,
Jorge Alessandri y Eduardo Freí.
b) La gran mayoría de los candidatos pertenecía a un Partido Político
pero a pesar de ello los candidatos independientes tuvieron buen éxito
El Partido Radical presentó 7 candidatos, el Partido Liberal 6 candidatos, el
Partido Socialista 3 candidatos, independientes fueron 2, Jorge Alessandri y
Carlos Ibáñez del Campo. Llama la atención que los problemas económicos
sociales les hayan dado relevancia a los ministros de Hacienda como candidatos y
así tres de ellos se presentarán a las elecciones, Gustavo Ross, Arturo Marte y
Jorge Alessandri.
c) Vicios electorales.
i).- El cohecho, esto es la compra en dinero del voto. Esta práctica se
elimina con la ley 12.989 de fecha 31 de Mayo de 1958 que establece la cédula
única electoral.
ii) El segundo vicio es la violencia inmediata a los actos electorales. Para
evitar esta situación se dictó la ley 6.825 del 11 de febrero de 1941 que le entregó
a las Fuerzas Armadas y a Carabineros el control de las elecciones a través de los
denominados Jefes de Plaza, nombrados por el Ministro del Interior. Esto en
opinión de Alfredo Jocelyn-Holt es una evidencia más del Régimen Cívico - Militar
negociado por la Carta de 1925, esto es la idea de las Fuerzas Armadas como
garantes de la institucionalidad.
iii) El tercer vicio es el aporte de dineros extranjeros en las elecciones, así
por ejemplo el aporte norteamericano a la financiación de las campañas contrarias
a las de izquierda a partir de 1960.
d) Tuvo gran influencia en al menos dos oportunidades las elecciones
complementarias de parlamentarios (representaban encuestas de opinión).
La primera de ellas tuvo lugar en Marzo de 1958 en el 3 o distrito de
Santiago, ya que resultó electo Enrique Edwards como diputado, siendo apoyado
por Jorge Alessandri (candidato presidencial), lo cual significó que los contrarios a
la candidatura de Alessandri crearan la alianza "TOCOA" (todos contra
Alessandri).
La segunda elección complementaria ocurrió en Marzo de 1964, en que se
eligió diputado por Curicó y Mataquito a Oscar Naranjo apoyado por el
precandidato Salvador Allende, lo cual significó que los partidos de derecha
apoyaran la candidatura de Eduardo Frei, retirando a su candidato Jorge Prat.
e) Como operó la proclamación o elección del Congreso.
De las 11 elecciones en 7 de ellas hubo mayoría absoluta de sufragios,
mientras que en las 4 restantes tuvo que reunirse el Congreso Pleno para dirimir,
así entonces éste decidió en las elecciones de González Videla en 1946; Ibáñez
del Campo 1952; Jorge Alessandri 1958 y Allende 1970.
La elección por el Congreso fue un mecanismo formal, ya que se eligió
siempre a quien obtuvo la primera mayoría en la votación popular, por reducida o
estrecha que esta fuera. De las 4 veces que resolvió el Congreso 2 de ellas
fueron conflictivas: la de 1946 y la de 1970. La diferencia entre Allende y
205
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Alessandri en los sufragios era del 1.32%, finalmente hubo acuerdos políticos
extraparlamentarios con los que se resolvió, además de presiones externas
principalmente norteamericanas.
f) El aumento considerable del cuerpo electoral.
Tiene efectos precisos en las elecciones presidenciales. Así la ley 9.292 del
14 de Enero de 1949 que establece el derecho de sufragio a la mujer. Así será el
sufragio femenino el que definirá las elección de 1958. Entre los años 50 y el año
1970 se triplico el cuerpo electoral en Chile.
g) Existieron circunstancias determinantes y otras fortuitas que
definieron las elecciones presidenciales.
Las determinantes:
1925: la unión de los partidos políticos en torno a un candidato único.
1927: el predominio y prestigio de Ibáñez (Cívico-Militar)
1931: Valorización del "Civilismo" representado por Juan E. Montero
1932: Crisis institucional y económica, deseo de dar vigencia a la carta
1938: la pugna social, la creación de 2 vertientes derecha e izquierda
1942: sorpresivo fallecimiento y deseo de continuar con la senda radical
1952: rechazo manifestado a los partidos políticos tradicionales.
1958: Preocupación por los problemas económico - sociales
1964: Valorización de las ideologías (Marxista y DC)
1970: La división política, la influencia de los medios de comunicación social
y la influencia externa.
Las circunstancias fortuitas:
1938 se produce el "putsch" nazi, Ibáñez retira su candidatura.
1946 fracaso de la Convención de las Derechas (Partidos Conservador;
Liberal y Agrario) ya que luego de 36 votaciones no acuerdan un candidato único.

Como conclusión podemos decir respecto de la figura del Presidente de la


República en Chile durante este período 1925 – 1973:
- Hubo regularidad en las elecciones.
- Se exigió de los candidatos de forma creciente la popularidad en la ciudadanía.
- Se puso término en la década de 1950 al denominado "Antiguo Régimen" y a sus
partidos políticos tradicionales, para dar paso a un nuevo espectro político con
connotaciones ideológicas y de gran permeabilidad a la influencia internacional.
- Importancia del aumento del cuerpo electoral principalmente fundado en la
incorporación del sufragio femenino en el año 1934 parcialmente y con plenitud en
1949 además de la eliminación de otras limitaciones que nos hacen hablar de
verdadero sufragio universal en 1970.
- El hecho que la elección del Presidente a manos del Congreso Pleno no fuera
sino una ratificación formal del resultado obtenido en las urnas significó que los
Presidentes de la República en Chile podían ser electos sólo con un tercio de la
votación, esto es sin una base de apoyo mayoritario.
- En el desarrollo de sus gobiernos los Presidentes (sobre todo en la primera mitad
del siglo) no contarán con apoyos solidos de parte de sus propios partidos. Ello
por la mantención de prácticas parlamentarias extra constitucionales, viejos
resabios del parlamentarismo criollo de fines del siglo XIX y principios del siglo XX
(pase, orden de retiro)
- Lo anterior ocasionará que pese al intento de consagrar un régimen presidencial
en el texto de la Constitución de 1925, en los hechos se desarrolle un régimen

206
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

presidencial de partidos. No obstante ello, este será diferente al que encontramos


en el periodo 1871-1891, pues como se analizará al estudiar las reformas
constitucionales, la balanza se irá inclinando en favor del Presidente en un
esfuerzo por corregir los defectos del sistema.

REFORMAS CONSTITUCIONALES A LA CONSTITUCIÓN POLÍTICA DE 1925.


De poco interés puede resultar el análisis de las reformas constitucionales
si solo se visualiza y restringe éste al texto constitucional, a las variaciones
materiales que este haya tenido, sino se comprende que estas son consecuencias
de una realidad, de un momento históricos determinado, de un proceso que devino
en su instauración.
Durante la vigencia de la Constitución de 1925 observaremos que los
proyectos de reforma constitucional y las reformas que en definitiva se aprobaron
giran la forma de comprender el régimen de gobierno consagrado por la
Constitución y la real aplicación que de este se dio en la práctica.
Especial interés merece dentro de los proyectos de reforma presentados
por los militantes del Partido Radical, el presentado por Senador y futuro
Presidente de la República Juan Antonio Ríos en junio de 1933 el cual retomaba
las ideas centrales de un proyecto radical presentado 1931 que proponía la
adopción de un régimen parlamentario moderado. "Lo más notable de del
proyecto dice relación con el hecho de que este se basaba en una durísima crítica
al régimen presidencial vigente el que con tanto celo defendería, pocos años
después el mismo Ríos desde la presidencia." 24
El último intento radical por volcar el régimen hacia un parlamentarismo
clásico se producirá en Septiembre de 1940 con el proyecto presentado por el
Senador Florencio Duran inspirado en esta misma concepción el cual al igual que
el presentado por el Senador Ríos no prosperó. Similar visión del régimen tenían
los liberales que proponían entre sus reformas La creación del cargo de
vicepresidente, la instauración de plazos para que los Ministros de Estado
contesten los oficios a la cámara y el fortalecimiento de las facultades
investigadoras de las comisiones designadas por la cámara. Sólo en las líneas de
la juventud de este último partido y en especial del partido conservador será donde
podrán escucharse voces discrepantes que se "oponían enfáticamente a cualquier
intento que signifique la vuelta al régimen parlamentario" 25
Destaca a este respecto la figura, dentro de lo que será la formación de la
falange nacional y posterior democracia cristiana de Eduardo Frei Ruiz- Tagle
quien manifestaba su opinión a favor de los gobiernos fuertes y portalianos
señalando que en "ningún país de América hay mayores probabilidades de
conjugar autoridad y la libertad" 26 Así también lo señala al Diario El mercurio: "La
posición favorable a los gobiernos fuertes, a destacar los poderes y facultades de
que debía estar dotado el Presidente de la República, resulta lógica y explicable si
se considera que quienes estaban detrás de ellas buscaban introducir profundos
cambios, no solo en lo político, sino sobre todo en el orden económico y social. Se

24
Enrique Brahm García, Raúl Bertelesen Repetto y otro; "Régimen de Gobierno en
Chille ¿Presidencialismo o parlamentarismo? 1925 - 1973; Editorial Jurídica de Chile;
Santiago; 2002; página 102
25
Lircay. 2/08/1935.
26
El Mercurio 10/11/1963.

207
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

quería hacer verdaderamente una revolución, aunque en el caso de la falange y


después de la democracia cristiana fuera por medios pacíficos.” 27
Manifestará también Eduardo Frei su crítica contra la intervención partidista
y parlamentaria, los cuales no obstante el régimen presidencial consagrado en la
Constitución de 1925 como forma de gobierno, en la práctica política del país
encontraran medios para lograr interferir en el gobierno, como el pase autorización
que solicitaban los partidos a sus militantes para asumir altos cargos como
Ministros de Estado (pase) con lo cual interferían en el ejercicio de facultades
constitucionalmente consagradas a favor del Presidente de la República, ejemplo
de esto es como los tres presidentes radicales que se sucederán en el periodo
terminaran con tensas relaciones con su partido.
Durante el período correspondiente a la vigencia de la Constitución Política
de 1925, se dictaron diez leyes de reforma.

Ley N° 7.727 de 23 de noviembre de 1943. (Gobierno Presidente Juan


Antonio Ríos)
Modifica los artículos 21, 39 a), 45 y 72 Nº 10 de la Constitución Política.
a) Uno de los aspectos sustanciales de esta ley es el referido a modificar el
principio general de la iniciativa de los proyectos de ley, que de acuerdo al artículo
45 de la Constitución, podría corresponder al "mensaje" del Presidente de la
República o a la "moción" de cualquier parlamentario.
Con esta ley se dispone que correspondería al Presidente de la República
la iniciativa:
i) Para alterar la división política o administrativa de país,
ii) Para crear nuevos servicios públicos o empleos rentados, y
iii) Para conceder o aumentar sueldos y gratificaciones al personal de la
administración pública, de las empresas fiscales y de las instituciones
semifiscales.
El Congreso Nacional sólo va aceptar, disminuir o rechazar -los servicios,
empleos, emolumentos o aumentos que se propongan. Esta disposición no se
aplicaría al Congreso Nacional ni a los servicios que de él dependan.
La finalidad de esta reforma se dirigió a completar lo dispuesto
originariamente en la Constitución en materia de tramitación de las leyes y a
robustecer las atribuciones del Presidente de la República.
Se consideró que la limitación de la iniciativa económica de los
parlamentarios en materia de gastos públicos era indispensable para evitar la
incoherencia en estas materias y para frenar el desarrollo del proceso inflacionario
generado por el aumento inmoderado del gasto público, todo lo cual provocaba
falta de equilibrio presupuestario, pérdida del valor de la moneda y agudización de
los problemas sociales.
La reforma constitucional no excluyó que los parlamentarios pudieran iniciar
proyectos de ley en materia de remuneraciones del sector privado, lo cual se
estimó fue fuente de presiones inflacionarias y, por consecuencia, de conflictos
con los empleados y obreros del sector público.

27
Enrique Brahm García; Raúl Bertelesen Repetto y otro; "Régimen de Gobierno en
Chile ¿Presidencialismo o parlamentarismo? 1925 - 1973; Editorial Jurídica de Chile;
Santiago; 2002; página 94.

208
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

b) También la ley de reforma Nº 7.727, dentro de la finalidad de aumentar o


definir las atribuciones del Presidente de la República, estableció el Decreto
Constitucional de Emergencia Económica o 2% Constitucional (firmado por el
presidente y todos sus ministros), que pasó a integrarse en la Carta en el número
10 del artículo 72 de la misma.
c) Finalmente, en consideración a la importancia de la función de control, se
elevó a rango constitucional la Contraloría General de la República, creada como
tal en 1926, y se hizo acusable constitucionalmente (artículo 39 letra C) al
Contralor General de la República por la causal de notable abandono de sus
deberes.
Esta primera ley de reforma de la Constitución Política de 1925 tuvo gran
importancia que se explica por su contenido y finalidades. Fue obtenida después
de varios años en el Congreso y correspondió a la experiencia de los gobiernos
frente a las intervenciones de los parlamentarios en materias económicas. Seria,
en lo sucesivo, utilizada efectivamente. Incluso el Decreto Constitucional de
Emergencia Económica fue frecuentemente empleado, para atender necesidades
urgentes derivadas de calamidades públicas.
Y si bien la ubicación en el texto de la Contraloría General de la República
fue criticada posteriormente, según se señaló, el Contralor General fue acusado
constitucionalmente en 1945, provocándose - al ser ésta acogida- la destitución de
su titular.

Ley Nº 12.548 de 30 de septiembre de 1957 (Gobierno del Presidente Carlos


Ibáñez del Campo)
Modifica los artículos 5 Nº 3 y 6 de la Constitución Política.
Por esta ley se modifica el artículo 5 o Nº 3 de la Constitución Política de
1925, dando origen a la doble nacionalidad chileno - española, en virtud de la cual
no se exigirá la renuncia de su nacionalidad a los nacidos en España con más de
diez años de residencia en Chile, siempre que en ese país se concediera este
mismo beneficio a los nacidos en Chile.
También se establece un recurso constitucional de reclamación ante la
Corte Suprema en caso de cancelación de la carta de nacionalización, medida que
no puede aplicarse a personas que desempeñaran cargos de elección popular.
La reforma agrega que la causal de pérdida de la nacionalidad chilena por
nacionalización en país extranjero no rige cuando en virtud de disposiciones
legales o constitucionales extranjeras, los chilenos residentes deban adoptar como
condición de su permanencia. Expresión ésta del principio que la nacionalidad no
se impone y que la renuncia a alguna debe ser voluntaria.

Ley N° 13.296 de 2 de marzo de 1959 (Gobierno Presidente Jorge Alessandri


Rodríguez)
Modifica el artículo 102 de la Constitución Política. Gobierno Presidente
Jorge Alessandri R.
Esta ley modificó la Constitución aumentando a cuatro años, en lugar de
tres, la duración en sus cargos de los regidores municipales, disponiendo que las
elecciones generales de regidores tendrían lugar en el año subsiguiente al de
cada elección general de parlamentarios.
La finalidad de esta reforma fue separar por espacios de dos años las
elecciones municipales respecto de las de parlamentarios, para distinguir sus
209
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

respectivas funciones. Criterio muy diferente del propiciado, en otras ocasiones,


de hacer coincidir todas las elecciones.

Ley N° 15.295 de 8 de octubre de 1963. (Gobierno Presidente Jorge


Alessandri Rodríguez)
Modifica el artículo 10 N° 10 de la Constitución Política.
Esta ley de reforma se originó en una iniciativa que compatibilizaba los
criterios de la denominada "Alianza para el Progreso", las realidades políticas de la
época y el resguardo de la garantía del derecho de propiedad.
Con ésta, si bien se mantiene dicha garantía a la propiedad, dispone que si
con el objeto de propender a la conveniente división de la propiedad rustica, se
expropiaran, por causa de utilidad pública, predios rústicos abandonados o
manifiestamente mal explotados y por debajo de las condiciones normales
en la región para tierras de análogas posibilidades, la indemnización podría
pagarse con sólo el 10% al contado y el saldo en cuotas anuales iguales dentro de
un plazo no superior a 15 años, con el interés que fije la ley. El expropiado tendría
derecho a reclamar de la expropiación ante un Tribunal Especial, cuya resolución
sería apelable ante la Corte de Apelaciones respectiva. La finalidad de esta ley de
reforma constitucional fue posibilitar la aplicación de la denominada "Reforma
Agraria", establecida por Ley N° 15.020, de 27 de noviembre de 1962,
particularmente en cuanto a la forma de pago de la indemnización por la
expropiación y en cuanto a la toma de posesión material.

Ley N° 16.615 de 20 de enero de 1967 (Gobierno del Presidente Eduardo Frei


Montalva)
Modifica el artículo 10 N° 10 de la Constitución Política.
Esta ley de reforma constitucional fue aprobada por el Congreso Pleno por
137 votos a favor y 11 en contra. En lo principal, la reforma sustituye la expresión
original de la garantía de la "inviolabilidad de todas las propiedades sin
distinción alguna" por la garantía de "El derecho de propiedad en sus
diversas especies".
Respecto de la expropiación de predios rústicos, esta reforma establece
que la indemnización sería equivalente al avalúo vigente para los efectos de la
contribución territorial, más el valor de las mejoras no comprendidas en el avalúo,
pudiendo pagarse parte al contado y el saldo en cuotas en un plazo hasta de 30
años, de acuerdo a lo que dispusiera la ley. Por otra parte, la ley podría reservar al
dominio nacional de uso público todas las aguas y expropiar las del dominio de
particulares, quienes podrán mantener la calidad de concesionarios.
Con respecto de la finalidad de esta ley fue efectuar el proceso denominado
de Reforma Agraria. La finalidad, inserta en las circunstancias políticas de la
época, radicalizó la función social del derecho de propiedad presente en la
elaboración de la Constitución Política de 1925, mucho más allá de lo considerado
en esa época. Ello permitió expropiar gran parte de la propiedad rústica, pagando
precios muy inferiores a su valor y generándose graves conflictos.

Ley N° 16.672 de 2 de octubre de 1967 (Gobierno del Presidente Eduardo Frei


Montalva)
Modifica el artículo 40 y sustituye la 5a. disposición transitoria de la
Constitución Política.
210
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

Por esta ley de reforma se dividió la novena agrupación provincial para la


elección del Senado en dos. La novena, de Valdivia, Osorno y Llanquihue y la
décima, de Chiloé, Aysén y Magallanes. Con esto el Senado pasé a integrarse de
50 miembros, aumentando en 5 el número de sus miembros originales.
A la vez, se eligen tres diputados más por el extremo sur, por lo cual la
Cámara de Diputados, de acuerdo al censo poblacional de 1930 - que aún se
consideraba para el número de diputados - y esta reforma, pasaba a tener 150
miembros.

Ley N° 17.284, de 23 de enero de 1970 (Gobierno del Presidente Eduardo Frei


Montalva)
Modifica los artículos 7, 10, 27, 39. 43, 44, 45, 46, 48, 51, 53. 55, 67,
intercala los artículos 78 a). 78 b) v 78 c) modifica los artículos 108. 109 y 110 y
agrega las disposiciones transitorias duodécimo a decimocuarta de la Constitución
Política.
El origen de esta ley de reforma se encuentra, principalmente, en los
proyectos requeridos por los Presidentes de la República anteriores,
particularmente los presentados el 7 de julio de 1964 por el Presidente Jorge
Alessandri R. y con fechas 30 de noviembre de 1964 y 17 de enero de 1969 por el
Presidente Eduardo Frei M., sin perjuicio de que el contenido de algunas materias
corresponde a proyectos de iniciativa de parlamentarios.
Esta ley de reforma contiene las modificaciones de mayor entidad
introducidas hasta entonces a la Constitución Política. Las materias más
importantes son:
1) Ampliación del derecho de sufragio extendiéndolo a los analfabetos y a
los mayores de 18 y menores de 21 años. De esta forma el derecho a sufragio se
adquiere por ser chileno (a) y por tener 18 años.
2) La modificación del régimen de permisos de ausencias del Presidente de
la República y de los Ministros de Estado, posibilitando la salida del territorio
nacional por un lapso de 15 días en el caso del Presidente, y de 10 días en el caso
de los Ministros, sin necesidad de contar con la autorización del Congreso.
3) El establecimiento de la delegación de facultades legislativas en el
Presidente de la República.
4) La ampliación de la iniciativa exclusiva del Presidente de la República en
materia económico- social.
5) La aceleración de los trámites de formación de las leyes, promulgación y
publicación de éstas.
6) Los medios de depuración de la técnica legislativa, no admitiéndose
observaciones que no digan relación directa con las ideas matrices o
fundamentales de los proyectos de ley, con lo que no podrían aprobarse 'leyes
misceláneas'.
7) El establecimiento del control ‘’a priori" de la constitucionalidad de las
leyes, para lo cual se creó el Tribunal Constitucional, de integración mixta judicial-
política (dos ministros de la Corte Suprema y tres otros miembros designados por
el Presidente de la República, con acuerdo del Senado)
8) La posibilidad de efectuarse un plebiscito, en caso de reforma
constitucional si hubiese rechazo total o parcial de las observaciones que hubiera
formulado el Presidente de la República.

211
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

En lo central, el proyecto se refiere a la superación de los desajustes


indicados por los Presidentes de la República en materias de solución de
conflictos de poderes, mejoramiento de la tramitación de las leyes, delegación del
Congreso de facultades legislativas en el Presidente de la República,
fortalecimiento del rol y las atribuciones del Presidente de la República y control de
la constitucionalidad de las leyes. Ahora, en cuanto a la importancia práctica de la
ley ésta fue escasa.
Introducida la reforma en hora tardía, ya en claro desarrollo las causas
remotas de la crisis del régimen constitucional, la mayor parte de sus normas
principales no tuvieron mayor aplicación V. gr.: ahora que la Constitución lo
autorizaba, no se dictaron leyes de delegación de facultades, ni hubo ningún
plebiscito en la forma contemplada.

Ley N° 17.398, de 9 de enero de 1971 (Gobierno Presidente Salvador Allende)


Modifica los artículos 8. 9. agrega el 9 nuevo., modifica los artículos 10 n° 3.
4. 7. 13. 14, 15, 16.17 y 22. Agrega la disposición decimoquinta transitoria de la
Constitución Política.
Esta ley de reforma, conocida como el "Estatuto de Garantías
Democráticas" se originó en los estrechos resultados de la elección presidencial
de 4 de septiembre de 1970. Ya que correspondía al Congreso Pleno, en este
caso por cuarta vez, elegir entre los candidatos que obtuvieron las dos primeras
vocaciones. Los hechos producidos en la época culminaron en un acuerdo Político
fuera del Congreso - entre el Partido Demócrata Cristiano, el candidato Salvador
Allende G. y la combinación política de Unidad Popular- consistente en una
reforma constitucional que explicitara los derechos fundamentales como resguardo
de una posible infracción por el nuevo gobierno, de ideología marxista. Ya al votar
el Estatuto de Garantías, en octubre de 1970, el Partido Nacional, a través de su
senador Francisco Bulnes S., afirmó que era inútil reformar la Constitución, porque
el comportamiento del Gobierno dependería de la voluntad del ciudadano que
asumiría la Primera Magistratura. "Esta reforma constitucional no asegura en
modo alguno la vida del estado de derecho y de la democracia representativa; ello
depende sólo de la conducta del nuevo gobierno en cuanto al respeto de las
garantías constitucionales que ya consigna nuestra Cana fundamental y en
particular del ciudadano que asumirá próximamente el alto cargo de Presidente de
todos los chilenos," afirmó Bulnes, mercando la cancha respecto de la mirada de
largo plazo de su Partido, claramente escéptico -por decir lo menos- de la
viabilidad de la democracia bajo Allende.
Las materias a que se refiere la reforma, fueron:
1- Causales de suspensión del derecho a sufragio.
2- Garantía del libre ejercicio de los derechos políticos dentro del régimen
democrático y republicano.
3- Reconocimiento y regulación de los partidos políticos, como personas
jurídicas, de derecho público, y de sus derechos.
4- Explicitación de la libertad de expresión, disponiendo que la expropiación de
los medios de comunicación sólo podría realizarse por ley aprobada, en cada
Cámara, con el voto conforme de la mayoría de sus miembros en ejercicio.
5- Regulación por la ley del derecho de reunión.
6- Explicitación de la-libertad de enseñanza.
7- Inviolabilidad de las comunicaciones telefónicas.

212
Universidad de Concepción. Curso Historia Constitucional de Chile. 2015.

8- Explicitación de la libertad de trabajo y su protección.


9- Establecimiento del derecho a la seguridad social y su desarrollo.
10- El establecimiento del derecho a participar activamente en la vida social,
cultural, cívica, política y económica; y la obligación del Estado de remover
los obstáculos que la limiten.
11- El establecimiento que la fuerza pública está constituida única y
exclusivamente las Fuerzas Armadas y el Cuerpo de Carabineros. Y que la
incorporación sólo podría hacerse a través de sus escuelas matrices.

Ley N° 17.420 de 31 de marzo de 1971 (Gobierno Presidente Salvador


Allende)
Modifica el artículo 104 de la Constitución Política.
Por medio de esta ley de reforma constitucional se facultó para votar en las
elecciones de regidores municipales a los extranjeros mayores de 18 años de
edad y que hayan residido por más de 5 años en el país, para lo cual había
registros particulares en cada comuna.

Ley N° 17.450 de 16 de julio de 1971 ( Gobierno Presidente Salvador Allende)


Modifica el artículo 10 N° 10 y agrega las disposiciones 16° a 18°
transitorias de la Constitución Política.
La ley de reforma constitucional posibilitó la nacionalización de la Gran
Minería del Cobre, contemplando dos tipos de disposiciones. Las disposiciones
permanentes, comprendiendo lo relativo al dominio estadual absoluto sobre las
minas, los derechos constitucionales de los concesionarios, los contratos leyes y
la nacionalización de la Gran Minería en general; y las disposiciones transitorias,
que son tres, relativas a los derechos mineros, la expresa nacionalización de la
Gran Minería del Cobre, los derechos de los trabajadores de las empresas
nacionalizadas y normas de beneficio para las provincias del extremo norte.
En lugar del concepto de "expropiación” contemplado en el provecto, en la
ley aprobada se empleó el de "nacionalización", de alcance más amplio pues
recaería sobre conjuntos genéricos de bienes y sin requerir de una indemnización
equitativa sino sólo adecuada. La importancia evidente de esta reforma derivó de
su significación general y económica y también, del hecho de contemplar la figura
jurídica de la nacionalización.

213

También podría gustarte