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¿QUÉ ES LA ARQUITECTURA?

La arquitectura (del latín architectūra, architectūrae, a su


vez del griego antiguo ἀρχιτέκτων, architéctōn, "arquitecto o
constructor jefe") es el arte y la técnica de proyectar,
diseñar y construir edificios, modificando el hábitat humano
y estudiando, la estética, el buen uso y la función de los
espacios, ya sean arquitectónicos o urbanos.
La arquitectura nació con el hombre de la prehistoria,
durante el Neolítico, cuando diversos grupos humanos
desarrollaron viviendas estables y recintos
ceremoniales, los cuales fueron evolucionando
estéticamente. Nacieron las altas culturas de Medio
Oriente: Mesopotamia y Egipto, que legaron
numerosas obras arquitectónicas, de las que
destacan, por ejemplo, los sistemas de irrigación, los zigurats, los templos y las
pirámides.
Fueron los antiguos griegos y romanos quienes perfeccionaron la arquitectura,
sentando las bases de la arquitectura clásica y convirtiéndola en punto de
referencia para los siglos venideros. Durante esta etapa se desarrollaron los arcos
y columnas estilizadas, se trabajaron la piedra caliza y el mármol, los sistemas de
irrigación y acueductos, ciudades saneadas y se dio origen al concreto. Como
ejemplos del alto grado de desarrollo arquitectónico durante aquella época, se
tienen al Partenón de Atenas y al Coliseo romano.
Parthenon de Atenas Coliseo Romano

Según el tópico popular, en el tratado más antiguo que se conserva sobre la


materia, De Architectura, de Vitruvio, en el siglo I a. C., se dice que la arquitectura
descansa en tres principios: la Belleza (Venustas), la Firmeza (Firmitas) y la
Utilidad (Utilitas). La arquitectura se puede definir, entonces, como un equilibrio
entre estos tres elementos, sin sobrepasar ninguno a los otros.
Tradicionalmente, la arquitectura ha sido considerada una de las siete Bellas
Artes. Determinados edificios u otras construcciones son Gran Pirámide Giza, de
obras de arte ya que pueden ser considerados Egipto

primariamente en función de su forma o estructura sensible


o de su estética. Desde este punto de vista, aunque los
medios de la arquitectura puedan consistir en muros, columnas, forjados, techos y
demás elementos constructivos, su fin es crear espacios con sentido donde los
seres humanos puedan desarrollar todo tipo
de actividades. Es en este "tener sentido" en
que puede distinguirse la arquitectura (como
arte) de la mera construcción.
Es entonces la arquitectura (desde lo
contemporáneo y apoyada en los nuevos
recursos tecnológicos) un ejercicio en el que
efectivamente se envuelven orden, síntesis,
semiología, materia, pero aún más importante que aquello, es un trabajo creativo,
innovativo e inédito.
El proceso que permite ordenar, delimitar y conformar convenientemente el
espacio vital humano, involucra fundamentalmente planificar, construir y edificar.
La planificación, que precede a la ejecución, consiste en un bosquejo o proyecto
de una ordenación del espacio. La construcción
exige elementos que deben concordar con los
requerimientos del proyecto, las posibilidades
técnicas, los medios financieros y las
características de los emplazamientos. La
edificación constituye la realización práctica o
ejecución del proyecto.
La aquitectura moderna, también llamada
arquitectura moderna universal, fue un movimiento arquitectónico que se expandió
a lo largo del siglo XX, y que imprimió un sello distintivo en numerosos edificios
importantes del mundo, destacando su funcionalidad antes que la ornamentación.
Los materiales usados en la arquitectura van de los más
antiguos (piedra y mármol), hasta los más que se usan
en la actualidad (madera, ladrillo, cemento, mosaico,
metales, acero, etc.).

Estructuras arquitectónicas:
Rascacielos en
Yokohama, Japón

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