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MEDICIÓN DE CAUDAL POR MÉTODO DE PRESIÓN DIFERENCIAL


Fórmula para calcular el caudal volumétrico a partir de la presión diferencial
La ecuación de Bernoulli describe el movimiento de un fluido a lo largo de un
angostamiento. Consideré el caudal que pasa a través de la placa de orificio
instalada en la tubería, como se presenta en la Figura 1.

𝑃𝐴 =Presión absoluta del fluido


aguas arriba.
𝑃𝐵 =Presión absoluta del fluido
aguas abajo.
𝑣𝐴 =Velocidad del fluido aguas arriba
𝑣𝐵 =Velocidad del fluido aguas abajo
𝑑𝐴 = diámetro interior de la tubería
𝑑𝐵 = diámetro del orificio

Figura 1
La ecuación de Bernoulli nos da:
𝜌𝑣𝐴2 𝜌𝑣𝐵2
𝑃𝐴 + + 𝜌𝑔ℎ𝐴 = 𝑃𝐵 + + 𝜌𝑔ℎ𝐵
2 2
De donde:
ℎ𝐴 = Altura del fluido aguas arriba (por encima del nivel de tierra)
ℎ𝐵 = Altura del fluido aguas abajo (por encima del nivel de tierra)
𝜌= Densidad del fluido

Si la tubería de la Figura 1 es horizontal, podemos establecer que ℎ𝐴 = ℎ𝐵 en la


ecuación de Bernoulli, lo que nos da:

𝜌𝑣𝐴2 𝜌𝑣𝐵2
𝑃𝐴 + = 𝑃𝐵 + (1)
2 2
Como se tiene que:

𝑉𝑜𝑙𝑢𝑚𝑒𝑛 Á𝑟𝑒𝑎 ∙ 𝐷𝑖𝑠𝑡𝑎𝑛𝑐𝑖𝑎


𝑄 = 𝐶𝑎𝑢𝑑𝑎𝑙 𝑉𝑜𝑙𝑢𝑚𝑒𝑡𝑟𝑖𝑐𝑜 = = = 𝐴𝑟𝑒𝑎 ∙ 𝑉𝑒𝑙𝑜𝑐𝑖𝑑𝑎𝑑 = 𝐴 ∙ 𝑣
𝑇𝑖𝑒𝑚𝑝𝑜 𝑇𝑖𝑒𝑚𝑝𝑜

Y, en la tubería se tiene que Caudal en A = Caudal en B


𝐴𝐴 𝑣𝐴 = 𝐴𝐵 𝑣𝐵 (2)

De donde:
𝐴𝐴 = Área de la sección de la tubería
𝐴𝐵 = Área de la sección de la placa de orificio
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Sustituyendo en (1)
𝐴𝐵 𝑣𝐵 2
𝜌( 𝐴 ) 𝜌𝑣𝐵2
𝐴
𝑃𝐴 + = 𝑃𝐵 +
2 2
Agrupando términos equivalentes:
𝜌𝑣𝐵2 𝜌𝐴2𝐵 𝑣𝐵2
𝑃𝐴 − 𝑃𝐵 = −
2 2𝐴𝐴2
Factor común en segundo miembro de la ecuación:
𝜌𝑣𝐵2 𝐴𝐵 2
𝑃𝐴 − 𝑃𝐵 = [1 − ( ) ]
2 𝐴𝐴
Despejando 𝑣𝐵 de la última expresión resulta:
2(𝑃𝐴 − 𝑃𝐵 )
𝑣𝐵 = (3)
√ 𝐴𝐵 2
𝜌 [1 − ( ) ]
𝐴𝐴

𝐴
Definiendo 𝑚 = 𝐴𝐵 como la relación de áreas de las secciones; ∆𝑃 = 𝑃𝐴 − 𝑃𝐵 como
𝐴
la presión diferencial que origina la placa de orificio alojada en la tubería y aplicando
ley de radicales en (3), resulta:

2∆𝑃 2∆𝑃 1 1 2∆𝑃


𝑣𝐵 = √ = √ ∙ = √
𝜌(1 − 𝑚2 ) 𝜌 1 − 𝑚2 √1 − 𝑚2 𝜌

Recordando que:
𝑄 = 𝐴𝑟𝑒𝑎 ∙ 𝑉𝑒𝑙𝑜𝑐𝑖𝑑𝑎𝑑 = 𝐴 ∙ 𝑣 = 𝐴𝐵 𝑣𝐵

Se tiene una ecuación que resuelve el caudal volumétrico en términos de


presiones y áreas:
1 2∆𝑃
𝑄 = 𝐴𝐵 ∙ √ (4)
√1 − 𝑚2 𝜌

Además, teniendo que:

𝐴𝐵 = Área de la sección de la placa de orificio


𝜋𝑑𝐵2
𝐴𝐵 =
4
Donde 𝑑𝐵 es el diámetro del orificio

Reemplazando en (4), resulta:

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𝜋𝑑𝐵2 1 2∆𝑃
𝑄= ∙ √ (5)
4 √1 − 𝑚2 𝜌

De (5) notamos que, la mayoría de las variables encontradas dentro de esta


ecuación larga son realmente constantes; y se podría resumir que caudal es
proporcional a la raíz cuadrada de la presión diferencial.

𝑄 = 𝑘√∆𝑃

De donde 𝑘 es una constante de proporcionalidad. Esto pone de manifiesto que la


presión diferencial ∆𝑃 es función del cuadrado del caudal.

La aplicación de la ecuación (5) para el calculo del caudal esta limitada a fluidos
ideales que no se expanden, ni comprimen. En la práctica, en las instalaciones
industriales, para tener una medición de caudal más próxima a la realidad se deben
considerar varios factores de corrección tales como: el reparto desigual de las
velocidades del fluido que ocurre dentro de la tubería, la contracción de la vena del
fluido, las rugosidades dentro de la tubería, las fases liquida o gaseosa del fluido.

Los factores antes reseñados se engloban en dos parámetros: 𝐶 ∙ 𝐽, determinados


experimentalmente, donde 𝐶 es el coeficiente de descarga y 𝐽 es el coeficiente
global de corrección que considera la viscosidad del fluido, la rugosidad de la
tubería y otros factores.

Para fluidos compresibles, su densidad variará en toda la sección de la vena ya que


cambiará la presión, la temperatura y el peso especifico del fluido. Esto hace
necesario tomar las consideraciones que permitan tener la expresión final para la
medición del caudal volumétrico 𝑄 con las correcciones que proporciona un factor
experimental de expansión 𝜀. Con esta última corrección queda la ecuación para
el cálculo de caudal volumétrico 𝑄 de la siguiente manera:

𝝅𝒅𝟐𝑩 𝟏 𝟐∆𝑷
𝑸= 𝜺∙𝑪∙𝑱∙ ∙ √ (𝟔)
𝟒 √𝟏 − 𝒎𝟐 𝝆

La ecuación (6), que aplica para los líquidos compresibles se puede utilizar para la
medición de caudal de gases que sigan la ley de los gases perfectos. En la practica
la ley no es del todo verdadera cuando las presiones de la línea supera los 3 psi.
En las instalaciones de procesos reales, la presión normal de trabajo supera
ampliamente esta magnitud y se hace necesario modificar ligeramente la ecuación
anterior.

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La descripción de los coeficientes empleados para la ecuación (6) y sus


modificaciones para gases se pueden hallar en las correspondientes normas de
aplicación. Por ejemplo, las normas:

• ISO 5167 (Measurement of fluid flow by means of pressure differential


devices inserted in circular cross-section conduits running full - Medición del
caudal de fluidos mediante dispositivos de presión diferencial intercalados en
conductos en carga de sección transversal circular)
• AGA-3. (Metering of Natural Gas and Other Related Hydrocarbon – Medición
de gas natural con placa de orificio)

Estos coeficientes dependen de diversos factores como, por ejemplo, la razón de


los diámetros (𝑚), las características particulares del tipo de elemento primario, el
número de Reynolds, etc.

Referencias
Altendorf, M., et. al. (2011). Medición de caudal. Guía practica: Tecnologías de medición,
aplicaciones, soluciones. (Segunda ed.). Barcelona, España: Endress+Hauser Flowtec AG.

Otero Ramos, J. (s.f.). Instrumentación Industrial en instalaciones petroleras.

Tippens, P. (2007). Fisica. Conceptos y aplicaciones . Ciudad de Mexico : McGraw Hill.

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