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Henri Dunant

Henry Dunant, nacido como Jean-Henry Dunant


o Juan Enrique Dunant (Ginebra, 8 de mayo de Jean-Henry Dunant
1828 - Heiden, Suiza, 30 de octubre de 1910) fue
un empresario, filántropo y humanista suizo.
Recibió el primer Premio Nobel de la Paz junto con
Frédéric Passy, en 1901.

Al observar las secuelas de la batalla de Solferino


en Italia y la empatía que le causó, se decidió a
escribir sus recuerdos y experiencias en el libro Un
Recuerdo de Solferino, en el que reclamó la
creación de un cuerpo de voluntarios para socorrer
a los heridos de guerra sin distinción del bando que
fueran. Dicha petición sirvió más tarde para la
fundación de la Cruz Roja. En 1864 se redactó la
Convención de Ginebra con base en algunos de los
postulados humanitaristas de Dunant.

Índice
Biografía hasta la batalla de Solferino
Información personal
Origen familiar y primeros años
Nombre de
Educación e inicios en trabajos Jean-Henry Dunant
nacimiento
religiosos solidarios
Viaje al norte de África y publicación de Nacimiento 8 de mayo de 1828
libros Ginebra
Suiza
Batalla de Solferino en la guerra
italiana Fallecimiento Heiden
Suiza
Fundador de la Cruz Roja
Promotor de ideas humanitarias 30 de octubre de 1910
(82 años)
neutrales
Comité Internacional de la Cruz Roja Lugar de Friedhof Sihlfeld y Monument
Primera Convención de Ginebra sepultura funéraire de Henry Dunant (fr)

Difusión de la Cruz Roja por el mundo Nacionalidad Suiza


Período de olvido Religión Calvinista
Retiro en Heiden Familia
Vuelta a la notoriedad Padres Antoinette Dunant-Colladon
Premio Nobel de la Paz Jean-Jacques Dunant
Educación
Fallecimiento y entierro
Educado en Collège Calvin
Homenajes
Notas y referencias Información profesional
Bibliografía Ocupación Activista, escritor, empresario
Libros en español Conocido por Fundador de la Cruz Roja
Libros en inglés Distinciones Premio Nobel de la Paz en
Libros en alemán 1901.
Véase también
Enlaces externos

Biografía hasta la batalla de Solferino

Origen familiar y primeros años


Henri Dunant había nacido 8 de mayo de 1828 en la ciudad de Ginebra, capital del cantón homónimo que
formaba parte de la Confederación Suiza. Era el hijo primogénito de Jean-Jacques Dunant, un hombre de
negocios, y su esposa Antoinette Dunant-Colladon. Su familia era muy devota del calvinismo y tenía
gran influencia en la sociedad ginebrina.

Sus padres enfatizaban el valor del trabajo social, según el ejemplo de su padre que era muy activo
ayudando a huérfanos y presos liberados, mientras que su madre trabajaba con los enfermos y los pobres.
Muy influyente en la formación del joven Dunant resultó una visita a Toulon donde vio el sufrimiento de
los presos.

Educación e inicios en trabajos religiosos solidarios


Dunant creció en el ciclo del despertar religioso conocido como el Réveil, y a los dieciocho años se unió
a la Sociedad Ginebrina de las Almas. Al año siguiente, junto a unos amigos, fundó la llamada
«Asociación del Jueves», un grupo de jóvenes que se reunían para estudiar la Biblia y ayudar a los
pobres, y pasó mucho de su tiempo libre ocupado en visitas a la prisión y trabajo social.

El 30 de noviembre de 1852 fundó el capítulo ginebrino de lo que sería el núcleo fundacional de lo que
luego sería la «Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes» (YMCA) y tres años más tarde intervino en la
reunión de París dedicada a la fundación de su organización internacional, cuyos estatutos redactó.

A los 21 años se le obligó a dejar el Collège Calvin por sus malas notas, y empezó como aprendiz en la
firma de cambio de moneda Lullin und Sautter. Después de que concluyera favorablemente su periodo de
aprendizaje, permaneció como empleado del banco.

Viaje al norte de África y publicación de libros


En 1853, Dunant visitó Argelia, Túnez y Sicilia, por encargo de una compañía dedicada a las «Colonias
de Setif» (Compagnie genevoise des Colonies de Sétif). A pesar de su escasa experiencia, cumplió con
éxito su misión. Inspirado por el viaje, escribió su primer libro con el título Relato de la Regencia en
Túnez (Notice sur la Régence de Tunis), publicado en 1858.

En 1856, creó un negocio para actuar en las colonias extranjeras, y después, habiendo recibido una
concesión de tierras en la Argelia ocupada por los franceses, una compañía de cultivo y comercio del
maíz llamada «Compañía financiera e industrial de los Molinos de Mons-Djémila» (Société financière et
industrielle des Moulins des Mons-Djémila). Sin embargo, la tierra y los derechos sobre el agua no se
asignaron claramente, y las autoridades coloniales no cooperaron mucho.

Como resultado, Dunant decidió apelar directamente al emperador francés Napoleón III, que estaba con
su ejército en Lombardía en aquella época. Francia estaba luchando junto al Piamonte-Cerdeña contra
Austria, que ocupaba gran parte de Italia. Los cuarteles de Napoleón estaban ubicados en la pequeña
ciudad de Solferino. Dunant había escrito un libro en alabanza a Napoleón III con la intención de
presentárselo al emperador, y entonces viajó a Solferino para encontrarse con él en persona.

Batalla de Solferino en la guerra italiana


Dunant llegó a Solferino en la tarde del 24 de junio de 1859, el mismo día en que tuvo lugar una batalla
entre los ejércitos austriaco y franco-piamontés que combatían en la guerra italiana. 38.000 heridos,
agonizantes o muertos permanecían en el campo de batalla, y había pocos intentos para ayudarlos.
Impresionado, el propio Dunant tomó la iniciativa de organizar a la población civil, especialmente las
mujeres y las chicas jóvenes, para proporcionar asistencia a los soldados heridos, mutilados y enfermos.

Como carecían de suficientes materiales, el propio Dunant organizó la compra de lo que se necesitaba y
ayudó a levantar hospitales de campaña. Convenció a la población para que atendiese a los heridos sin
fijarse en qué bando del conflicto estaban con el lema Tutti fratelli (Todos somos hermanos) acuñado por
las mujeres de la cercana ciudad de Castiglione del Stiviere (provincia de Mantua). Tuvo éxito
igualmente para conseguir la liberación de médicos austríacos capturados por los franceses. Cabe resaltar
que Dunant fue el inventor del actual botiquín de primeros auxilios.

Fundador de la Cruz Roja

Promotor de ideas humanitarias neutrales


Al regresar a Ginebra a principios de julio, Dunant decidió escribir un libro sobre sus experiencias, que
tituló Un souvenir de Solferino. Se publicó en 1862 en una edición de 1 600 copias y se imprimió a costa
del propio Dunant. En el libro describió la batalla, sus costes, y las caóticas circunstancias que la
siguieron. También desarrolló la idea de que debería existir en el futuro una organización neutral para
proporcionar cuidados a los soldados heridos. Distribuyó el libro a muchos líderes políticos y figuras
militares en Europa.

Dunant comenzó a viajar por toda Europa promocionando sus ideas. Su libro fue recibido positivamente,
y el Presidente de la Sociedad Ginebrina para el Bienestar Público, el jurista Gustave Moynier, hizo del
libro y sus sugerencias el tema de la reunión de 9 de febrero de 1863. Las recomendaciones de Dunant se
examinaron y se valoraron positivamente por los miembros.

Ellos crearon un comité de cinco personas para investigar más la posibilidad de llevarlo a cabo e hicieron
de Dunant uno de sus miembros. Los otros fueron Moynier, el general del ejército suizo Henri Dufour, y
los médicos Louis Appia y Théodore Maunoir.

Comité Internacional de la Cruz Roja


La primera reunión aconteció el 17 de febrero de 1863,
la cual se considera hoy en día la fecha de fundación del
Comité Internacional de la Cruz Roja. Desde el
principio, Moynier y Dunant tuvieron discrepancias y
desacuerdos en relación con sus respectivas visiones y
planes. Moynier consideraba la idea de Dunant de
establecer protecciones neutrales para los cuidadores
imposible de realizar y advertía a Dunant en que no
insistiera en este concepto.

Sin embargo, Dunant continuó defendiendo su posición


Grabado que muestra a los cinco fundadores
en sus viajes y conversaciones con políticos de alto del Comité Internacional de la Cruz Roja.
rango y militares. Esto intensificó el conflicto personal
entre Moynier, que abordó el proyecto de manera
bastante pragmática, y Dunant, que era el idealista visionario entre los cinco, y llevaron a que Moynier
atacara a Dunant por el liderazgo del comité.

Primera Convención de Ginebra


En octubre de 1863, catorce estados participaron en una reunión en Ginebra organizada por el comité
para discutir la mejora del cuidado a los soldados heridos. El propio Dunant, sin embargo, fue solo un
líder por protocolo, debido a los esfuerzos de Moynier por disminuir su participación.

Un año más tarde, una conferencia diplomática organizada por el Parlamento suizo llevó a la firma de la
primera Convención de Ginebra por doce estados. Dunant, de nuevo, se ocupó solo de organizar el
alojamiento de los asistentes.

Difusión de la Cruz Roja por el mundo


Escribe artículos y pronuncia discursos sobre la lucha por la liberación de los esclavos en los Estados
Unidos de América. En colaboración con el italiano Max Gracia tiene la idea de la fundación de una
biblioteca mundial, idea que será retomada alrededor de un siglo después por la Unesco. Entre otras de
sus ideas visionarias está la creación de un Estado de Israel. No se ocupa más que de sus ideas y no de
sus asuntos personales, con lo cual se endeuda y su entorno empieza a evitarlo.

Incluso el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, que se extiende cada vez
más con la fundación de sociedades nacionales en numerosos países, prácticamente lo olvida, aunque las
sociedades de Austria, Holanda, Suecia, Prusia y de España lo nombran miembro honorario. La guerra
franco-alemana y la vida política francesa después de la fundación de la Tercera República son otros
hechos con gran impacto en la vida de Dunant. Se retira todavía más de la vida pública y desarrolla una
timidez pronunciada que marcará su comportamiento hasta el fin de sus días.

Henry Dunant, como miembro de la francmasonería [cita requerida], hizo un llamado a todos los masones
[cita requerida] del mundo para difundir la Cruz Roja, por lo cual llegaría su mensaje a países tan lejanos

como la República Argentina, y fue el doctor Guillermo Rawson quien fundaría en junio de 1880 a la
Cruz Roja Argentina.1 2

Período de olvido
Entre 1874 y 1886, continúa su vida solitaria en la miseria material, viviendo en Stuttgart, Roma, Corfú,
Basilea y Karlsruhe. Se conocen pocos detalles de su vida durante este periodo. La ayuda financiera de
varios amigos y también actividades ocasionales, le permiten conseguir ganancias modestas, que le
permiten sobrevivir. Entre los que le sostuvieron están el banquero americano Charles Bowles, uno de los
delegados de la conferencia diplomática de 1864, el hombre de negocios alsaciano Jean-Jacques
Bourcart, y Max Gracia, que lo ayudó en la correspondencia con sus deudores.

Léonie Kastner-Boursault, viuda del compositor Jean-Georges Kastner ayuda también a Dunant en varias
ocasiones en situaciones difíciles. Por ejemplo le encarga la comercialización del pirófono, un
instrumento de música inventado par su hijo Frédéric Kastner. Aunque Dunant no consigue gran éxito,
esta actividad, así como un largo viaje a Italia con Kastner-Boursault desde 1875 hasta principios de los
años 1880, le permiten no vivir en la indigencia. En Stuttgart en 1877, conoce al estudiante Rudolf
Müller, con el que traba amistad.

Retiro en Heiden
En 1881 entró por primera vez en compañía de amigos
oriundos de Stuttgart a Biedermeierdorf, situado en la
parte alta de la ciudad de Heiden y ubicado en el cantón
de Appenzell Rodas Exteriores. En 1887, cuando residió
en Londres, recibía una pequeña ayuda económica
mensual de sus partidarios. Ya que tuvo un estilo de vida
modesto, pero sin caer en la pobreza, se las arreglaba
para instalarse definitivamente en julio de ese mismo
año, en el Paradies hotel familiar situado en Stähelin
Heiden.
Ciudad de Heiden hacia 1900
Después de que su familia vendiera el hotel unos años
más tarde, se trasladó a la vecina localidad de Trogen y
residió desde el final de 1890 en el hotel Lindenbühl pero sin sentirse muy a gusto. Al transcurrir más de
un año, regresó a Heiden y vivió a partir del 30 de abril de 1892 en el hospital de la ciudad que estaba
dirigido por el doctor Hermann Altherr. Se retiró por completo en los años siguientes, ocupándose por las
noches de los pensamientos místicos y las visiones proféticas.

Entre las razones de la elección de Heiden como residencia de Dunant sería la perspectiva de aislamiento
y la reputación de esta ciudad como un lugar de descanso y tratamiento, especialmente sobre el lago
Constanza que le recordaba a su ciudad natal y en el lago Ginebra en donde le surgían las memorias de
sus gratos paseos. Poco después de su llegada, se hizo amigo del joven maestro Wilhelm Sonderegger y
de su esposa Susanna.

Bajo la influencia de Sonderegger, comenzó a escribir sus memorias. Susanna entonces le sugirió la
creación de una sección de la Cruz Roja en Heiden, una idea que inspiró profundamente a Dunant. En
1890, él se hizo presidente honorífico de la sección fundada el 27 de febrero del mismo año. Depositó
grandes esperanzas en la amistad de Sonderegger con respecto a la propagación de sus ideas, sobre todo
en la forma de una nueva edición de su libro. Sin embargo, esta amistad sufriría posteriormente fuertes
acusaciones injustificadas de Dunant sobre Sonderegger quien haría causa común con Gustave Moynier
que residía en Ginebra.
La admiración de Sonderegger por Dunant, se mantuvo intacto pese a las críticas de este último. La
muerte prematura de su examigo en 1904, a la edad de 42 años, hizo sufrir demasiado a Dunant a pesar
de las profundas tensiones existentes entre ambos. Más tarde, los manuscritos de Dunant pasaron a
manos de su hijo Hans Konrad Sonderegger y luego a las de su nieto René quien publicaría en 1935 las
cartas heredadas de su padre.

Vuelta a la notoriedad
En septiembre de 1895, Georg Baumberger, el editor
jefe del periódico de St. Gallen Die Ostschweiz, escribió
un artículo sobre el fundador de la Cruz Roja, a quien
había conocido y con quien había conversado durante un
paseo por Heiden un mes antes.

El artículo, titulado Henri Dunant, el fundador de la


Cruz Roja, apareció en la revista ilustrada alemana Über
Land und Meer, y pronto fue reproducido en otras
publicaciones por toda Europa. El artículo llamó la
atención, y recibió atención renovada y apoyo. Recibió
el Premio suizo Binet-Fendt y una nota del papa León
XIII. El apoyo de la zarina rusa María Fiódorovna
Románova y otras donaciones mejoraron notablemente
su situación financiera.

En 1897, Rudolf Müller, que entonces trabajaba como


maestro en Stuttgart, escribió un libro sobre los orígenes
de la Cruz Roja, alterando la historia oficial para
enfatizar el papel de Dunant. El libro contenía también
el texto de Un souvenir de Solferino. Dunant comenzó
un intercambio de correspondencia con Bertha von
Suttner y escribió numerosos artículos. También fue
particularmente activo al escribir sobre los derechos de Monumento a Henri Dunant en Heiden, Suiza.
las mujeres y, en 1897 facilitó la fundación de la
organización femenina «Cruz Verde».

Premio Nobel de la Paz


En 1901, Dunant recibió el primer Premio Nobel de la Paz por su papel al fundar el Movimiento
Internacional de la Cruz Roja e iniciar la Convención de Ginebra. El médico militar noruego Hans Daae,
que había recibido una copia del libro de Rudolf Müller, abogó por el caso Dunant ante el comité Nobel.

Recibió el premio conjuntamente con el pacifista francés Frédéric Passy, fundador de la Liga de la Paz y
activo con Dunant en la Alianza por el Orden y la Civilización. Las felicitaciones oficiales que recibió
del Comité Internacional representaron finalmente la rehabilitación largamente debida a la reputación de
Dunant:

«No hay hombre alguno que merezca más este honor, pues fue usted, hace
cuarenta años, quien puso en marcha la organización internacional para el
socorro de los heridos en el campo de batalla. Sin usted, la Cruz Roja, el
supremo logro humanitario del siglo XIX probablemente nunca se hubiera
obtenido».

Moynier y el Comité Internacional en conjunto habían sido también nominados para el premio. Aunque
Dunant fue apoyado por un amplio espectro en el proceso de selección, era aún un candidato
controvertido. Algunos argumentaron que la Cruz Roja y la Convención de Ginebra hicieron la guerra
más atractiva e imaginable al eliminar algunos de sus sufrimientos.

Por lo tanto, Rudolf Müller, en una carta al comité, argumentó que el premio
debería dividirse entre Dunant y Passy, que estuvo durante algún tiempo en
el debate como candidato a recibir el premio en solitario. Müller sugirió que
si un premio debía dársele a Dunant, debería dársele inmediatamente debido
a su avanzada edad y mala salud.

Al dividir el premio entre un pacifista estricto como Passy y el humanitario


Dunant, el Comité Nobel sentó un precedente para las condiciones del
premio Nobel de la Paz que tendría significativas consecuencias en años
posteriores. Una sección del testamento de Nobel había indicado que el
Henri Dunant premio debería ir a un individuo que hubiese trabajado para reducir o
eliminar los ejércitos o directamente promover conferencias de paz, lo que
hizo de Passy una elección natural por su trabajo. Por otro lado, distinguir el
esfuerzo humanitario en solitario hubiera sido visto por algunos como una interpretación amplia del
testamento de Nobel.

Sin embargo, otra parte del testamento de Nobel marcaba el premio al individuo que mejor realzara la
«hermandad de los pueblos», que podía leerse de manera más general como trabajo humanitario como el
de Dunant, conectado a la pacificación también. Muchos receptores posteriores del premio Nobel de la
Paz pueden entenderse enmarcados en una de estas dos categorías establecidas en líneas generales por la
decisión del Comité Nobel en 1901.

Hans Daae consiguió colocar la parte de Dunant del dinero del premio, 104.000 francos suizos, en un
banco noruego evitando así que lo alcanzaran sus acreedores. Dunant nunca gastó nada de ese dinero
durante su vida.

Fallecimiento y entierro
Entre otros muchos premios en los años siguientes, en 1903 a Dunant se le concedió un doctorado
honorario por la Facultad de Medicina de la Universidad de Heidelberg. Vivió en la residencia de la
tercera edad de Heiden hasta su muerte. En sus últimos años de vida, sufrió depresión y paranoia sobre
persecución por sus acreedores y Moynier.

Hubo incluso días en los que Dunant insistía que el cocinero de la residencia probara primero su comida
ante sus ojos para protegerlo de un posible envenenamiento. Aunque siguió profesando creencias
cristianas, en sus últimos años rechazó y atacó el calvinismo y la religión organizada en general.3

De acuerdo con sus cuidadoras, el acto último de su vida fue enviar una copia del libro de Müller a la
reina de Italia con una dedicatoria personal. Murió el 30 de octubre de 1910 a las diez de la noche, a la
edad de 82 años, irónicamente sobreviviendo a su némesis Moynier por dos meses justos. A pesar de las
felicitaciones con motivo del premio Nobel, no se
reconciliaron.

De acuerdo con sus deseos, fue enterrado sin ceremonia


en el Cementerio Sihlfeld en Zúrich. En su testamento,
donó fondos para asegurar una «cama libre» en la
residencia de Heiden siempre disponible para un
ciudadano pobre de la región y legó algún dinero a
amigos y organizaciones de caridad en Noruega y Suiza.
El resto de los fondos fueron a sus acreedores,
liquidando parte de su deuda. Su incapacidad para
satisfacer todas sus deudas fue algo que le pesó
gravemente hasta su muerte.

Homenajes
El 8 de mayo, día del aniversario de su
Tumba de Henri Dunant.
nacimiento, se celebra el Día Mundial de la
Cruz Roja y la Media Luna Roja.

El edificio de su residencia en Heiden alberga el «Museo Henri Dunant».


En Ginebra y otros lugares hay numerosas calles, plazas, y escuelas que reciben su
nombre.
La «Medalla Henri Dunant», concedida bienalmente por una comisión del Movimiento de la
Cruz Roja y la Media Luna Roja, es la máxima condecoración ofrecida por la Cruz Roja.

Notas y referencias
3. Oscar Riddle (2007). The Unleashing of
1. Lappas, Alcibíades; en "La masonería Evolutionary Thought. Vantage Press, Inc.
argentina a través de sus hombres" (pp. 70
p. 343. ISBN 9780533155972. «The first Nobel
y 327, Ed. Impresora Belgrano, 408 págs.,
Peace Prize went, in 1901, to Henri
año 1966). Dunant. Dunant was the founder of the
2. Bompadre, Rolando; en "Masonería. Unión Red Cross, but he could not become its
del Plata. Historia de la Augusta y first elective head–so it is widely believed–
Respetable Logia Madre" (pp. 87, 114-115, because of his agnostic views.»
Ed. Dunken, año 2013). ISBN 978-987-02-
6983-0

Bibliografía

Libros en español
DUNANT, H., Un souvenir de Solferino, Cesno, 2002. ISBN 84-932393-2-1
GÓMEZ DE RUEDA Y ABRIL, J. J., Pero... quién es Henri Dunant?, Albatros Ediciones, 1980.
ISBN 84-7274-066-8
HISPANO GONZÁLEZ, M., Henri Dunant, Hisma, 1976. ISBN 84-85270-02-9
MEURANT, J., El servicio voluntario de la Cruz Roja en la sociedad de hoy, Cruz Roja
Española, 1986. ISBN 84-398-7717-X.

Libros en inglés
DUNANT, H., A Memory oisma, 1976. ISBN 84-85270-02-9
MEURANT, J., El servicio voluntario de la Cruz Roja en la sociedad de
MOOREHEAD, C., Dunant's dream: War, Switzerland and the history of the Red Cross.
HarperCollins, Londres 1998, ISBN 0-00-255141-1 (Tapa dura); HarperCollins, Londres
1999, ISBN 0-00-638883-3 (Rústica)

Libros en alemán
HASLER, E., Der Zeitreisende. Die Visionen des Henri Dunant. Verlag Nagel & Kimche AG,
Zúrich 1994, ISBN 3-312-00199-4 (Tapa dura); Deutscher Taschenbuch Verlag, München
2003, ISBN 3-423-13073-3 (Rústica)
GUMPERT, M., Dunant. Der Roman des Roten Kreuzes. Fischer Taschenbuch, Frankfurt
1987, ISBN 3-596-25261-X
HEUDTLASS, W., y W. GRUBER, Jean-Henri Dunant. Gründer des Roten Kreuzes, Urheber der
Genfer Konvention. 4. Auflage. Kohlhammer, Stuttgart 1985, ISBN 3-17-008670-7

Véase también
Convenciones de Ginebra
Derecho internacional humanitario

Enlaces externos
Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Henri Dunant.
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Henri Dunant.
Société Henri Dunant (https://web.archive.org/web/20110402035423/http://www.shd.ch/)
(en francés)
Biografía de Henri Dunant (https://web.archive.org/web/20081006085025/http://www.shd.c
h/?a=6506&p=10073) (en francés)
Biografía del Nobel Henri Dunant (http://www.nobel.se/peace/laureates/1901/dunant-bio.ht
ml)
Movimiento de la Cruz Roja y Premios Nobel (http://www.redcross.int/en/history/not_nobel.a
sp)
Texto completo de Un souvenir de Solferino. (https://web.archive.org/web/2005090710080
4/http://www.icrc.org/WEB/ENG/siteeng0.nsf/htmlall/p0361?OpenDocument&style=Custo_F
inal.4&View=defaultBody2)
Henry Dunant (https://web.archive.org/web/20110601070837/http://almanaqueept.org/Publi
caciones/2009/200905.pdf)

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